Hallan un paso entre la evolución dinosaurios-aves

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Esta es la nueva especie de dinosaurio con plumas asimétricas hallada en China, que representa el troodóntido más temprano reportado –dinosaurio maniraptorano semejante a un pájaro–. De este modo lo apunta una investigación que publica la gaceta Nature Communications. Las plumas asimétricas fueron una innovación esencial asociada con la evolución del vuelo.

El estudio, dirigido por el Instituto de Paleontología y Paleoantropología de Vertebrados de la Academia China de Ciencias, describe esta especie, llamada Jianianhualong tengi, desde un esqueleto prácticamente completo y que conserva además de esto las plumas fósiles. Data del Cretácico temprano, hace más o menos entre ciento cuarenta y cinco y cien millones de años, y fue encontrado en el nordeste de China.

No está claro si Jianianhualong tengi era capaz de volar en tanto que se hallan plumas asimétricas tanto en especies modernas voladoras como no voladoras. No obstante, los resultados sugieren que las propiedades aerodinámicas mejoradas ya estaban presentes en los primeros familiares de las aves, y dan una visión sobre el instante de la evolución de estas plumas asimétricas.