13 nuevas especies de hormigas aparecen en la ciudad de Hong Kong

A pesar de ser una de las urbes más pobladas y contaminadas de China, Hong Kong, con prácticamente 8 millones de habitantes, se ubica en una zona donde solo el veinticinco por ciento del territorio está urbanizado, y un cuarenta por ciento está destinado a parques y reservas naturales. 

“Si piensas que toda la vida que rodea Hong Kong ha sido descubierta, entonces precisas mirar un tanto más de cerca”, afirma Benoît Guénard, de la Capacitad de Ciencias Biológicas de la Universidad de la ciudad de Hong Kong (HKU). 

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Guénard y su equipo han descubierto en esta zona del sudeste asiático trece nuevas especies de hormigas (unas nuevas para la ciencia y otras jamás ya antes vistas en la ciudad de Hong Kong) que se añaden a las ciento setenta y cuatro registradas ya de forma oficial. Los descubrimientos han sido publicados en 2 artículos separados en las gacetas Zookeys y Asian Myrmecology

Para los estudiosos, probablemente cientos o bien miles y miles de especies estén todavía aguardando a ser descubiertas, muestra de la enorme biodiversidad que la urbe tiene todavía que ofrecer. Los científicos hacen singular hincapié en las especies invasoras, cuyo descubrimiento dejará resguardar al resto de especies ante sus negativos impactos. 

Strumigenys lantaui

Strumigenys lantaui es otra de las especies nuevas para la ciencia. / The University of Hong Kong

Pequeñas, pilosas y también invasoras Las nuevas especies descubiertas pertenecen a diferentes géneros, y cada una tiene sus peculiaridades. 3 de ellas (Strumigenys áspera –de aspecto peludo–, Strumigenys lantaui –que solo se ha hallado en una localidad de la isla de Lantau–, y Strumigenys nathistorisoc) son nuevas para la ciencia y solo han aparecido en la ciudad de Hong Kong.
Pertenecen al género Strumigenys, asimismo conocidas como hormigas de la quijada en miniatura, y miden entre dos y cuatro mm de largo. Son grandes predadoras de artrópodos que viven en la hojarasca del bosque. Sus potentes mandíbulas les dejan destruír a su presa de un veloz movimiento. El caso de Strumigenys nathistorisoc es especial pues su nombre se dio en honor a la Sociedad de Historia Natural de la ciudad de Hong Kong, que financió la investigación a través del programa de nombre y hormiga, una iniciativa que deja respaldar la investigación científica sobre biodiversidad a cambio de tener una especie con su nombre. “Todavía existen muchas especies por descubrir en la ciudad de Hong Kong y el apoyo y la participación de la comunidad en este sacrificio es completamente fundamental”, señala  Guénard al respecto. Otras 5 especies de Strumigenys ya se habían descrito en otras zonas asiáticas, mas es la primera vez que se registran en la ciudad de Hong Kong. Una de ellas es Strumigenys formosa, que se conocía solo en Taiwán desde su descubrimiento en mil novecientos ochenta y ocho. Las otras especies registradas previamente se conocían en el sureste asiático, el país nipón, Taiwán o bien otras provincias de China. El resto de especies descubiertas no son nativas de la ciudad de Hong Kong. Una de ellas, Brachymyrmex patagonicus, que ha aparecido en Asia continental, es una plaga urbana famosa por su capacidad para hacer nidos dentro de edificios, como centros de salud, hoteles, escuelas y casas, y colonizar cocinas, oficinas y lavanderías, mas asimismo áreas más frágiles como las unidades neonatales. También resalta la hormiga roja de fuego Solenopsis invicta, originaria de Sudamérica, que se ha transformado en una plaga. Strumigenys nathistorisoc Strumigenys nathistorisoc es la tercera especie nueva para la ciencia. / The University of Hong Kong Referencias bibliográficas:Tang K.L., M.P. Pierce, & B. Guénard (dos mil diecinueve). « Review of the genus Strumigenys (Hymenoptera, Formicidae, Myrmicinae) in Hong Kong with the description of three new species and the addition of five native and four introduced species records”. Zookeys 831, 1-cuarenta y ocho. https://zookeys.pensoft.net/article/31515/

Guénard B. (dos mil diecinueve) “First record of the emerging global pest Brachymyrmex patagonicus Mayr mil ochocientos sesenta y ocho (Hymenoptera: Formicidae) from continental Asia”. Asian Myrmecology 10: e010011.http://www.asian-myrmecology.org/publications/am10/guenard-dos mil dieciocho-am010012.pdf