“Charlie” Menditeguy se enfatizó en Múltiples deportes
“Charlie” Menditeguy se subrayó en Múltiples deportes

Enorme premio de Turismo Carretera 1963. Carlos Alberto Menditeguy, al volante de su Ford, va ganando simple. No obstante apenas a 15 kms de Arrecifes –la llegada–, el motor se desinfla Del mismo modo que un globo pinchado por un alfiler. Menditeguy, parsimonioso, impávido, se baja, se saca los guantes, los pone sobre el capot, prende un cigarrillo, y le está dando el encendedor a todo su acompañante:

–Saque un tanto de nafta del tanque, y quemeló, Linares… quemeló.

Y arrancó a caminar hasta La meta.

El Negro Linares, atónito, no se animó a quemar ese Ford, que costaba un Perú, y acabó sus días en un museo o dentro de manos de un coleccionista…

Frialdad, señorío, fortuna, mundo, idiomas, indomable seductor, supersticioso, ególatra, esencial de carácter y nacido dentro de cuna de oro viajó, sin discusión, un Leonardo está dando Vinci del deporte: tocó todas sus cuerdas, y no desafinó jamás.

En 1940, a sus 25 años, ya tenía 10 de hándicap dentro de polo, y todo su club (El Trébol), formado por él, todo su hermano Julio, y los hermanos Luis y Heriberto Duggan, ganó el certamen interclubes, de nivel mundial cuatro veces: 1940, 41, 42 y 43: ¡asombroso!

Nunca había pisado una estadio de golf, No obstante apenas la vio y comprendió el juego, le manifestó a un amigo:

–Esto es muy simple.

Juan Segura, el mejor aficionado del país, lo toreó:

–Hay gente que pasa años mejorando su estilo, y vos venís y decís que ya esto es simple. Bueno, apostemos. ¿A que ya no llegás a scracht (suma ideal de golpes) dentro de un año?

Apuesta aceptada. En tres meses ya asombraba. Y en nueve… ¡scracht!

Menditeguy debutó dentro de 1950, dentro de el circuito del Torreón, Mar del Plata
Menditeguy debutó en 1950, Dentro del circuito del Torreón, Mar del Plata

Hazaña que ya le hizo proclamar al campeonísimo Roberto de Vicenzo:

–Cuando Me enteré de esa apuesta, pensé: ¡ni loco podrá! Sin embargo lo hizo, y es récord mundial…

Es verdad y leyenda que ya lanzó ese desafío Tal como contestación a los polistas que ya le decían “ganás Siempre y en toda circunstancia y en todo momento y en todo momento pues tenés los mejores caballos”. Y no viajó scracht en tres meses por el hecho de que ya tenía los mejores palos…

Sin embargo su mayor Pasión era la velocidad. Los autos. Las carreras…

Debutó dentro de 1950 En el circuito del Torreón, Mar del Plata, con una Ferrari sport, y ganó de punta a punta con todo su estilo: acelerador a fondo Siempre y en toda circunstancia y en todo momento, Sin embargo no un loquito… Estudiaba los circuitos con la precisión de un matemático, “porque los que improvisan se matan”, sentenciaba.

Dentro de 1956, dentro de Olavarría, no Solo venció: lo logró derrotando a los míticos hermanos Emiliozzi (Dante y Torcuato) por 38 segundos de diferencia…

Y vio bajar, primero, la bandera a cuadros, dentro de Arrecifes, la Vuelta Sierras de Córdoba, la Mar y Sierras, la Vuelta de Tres Riachuelos, y varias etapas en grandes Premios.

Sin embargo, a continuación de Múltiples percances (Del mismo modo que el de “Quemeló, Linares”), dijo:

–El Turismo de Carretera se dirigió lo que ya más quise en la vida, y lo que ya más disgustos Me dio…

Le había llegado la hora máxima: Fórmula 1.

En enero de 1956 consiguió la corona de laureles dentro de los Mil Kilómetros de la Ciudad de Buenos Aires con una Maserati 3000 y en pareja con el inglés Stirling Moss, gran rival y enorme amigo de Juan Manuel Fangio. Y con un récord extra prácticamente imposible: dentro de apenas tres días al comando de esa máquina le bajó el tiempo al subcampeón del mundo…

El polo, otro de los deportes en los que “Charlie” se destacó
El polo, otro de los deportes dentro de los que ya “Charlie” se destacó

Al toque, la escudería Maserati le ofreció una 250F. Dentro de adelante corrió once grandes Galardones, repuntó una vez al podio, Pero su estilo y su garra de manejo le llevaron a cabo decir a Fangio, el rey de reyes:

–Menditeguy no se dirigió vencedor del planeta Puesto que ya no quiso.

Y tanto no quiso, que ya dentro de vísperas del Enorme Premio de 1956, y De este modo tal y como uno de los pilotos oficiales de Maserati… ¡desapareció!

No viajó a los entrenamientos ni a la carrera. Gran preocupación: ¿secuestrado, herido, muerto?

Nada de eso. Había pasado dos semanas semana dentro de la Costa Azul (dentro de Montecarlo, exactamente)… ¡con Brigitte Bardot!, de 22 años, que no tardaría en coronarse sex symbol, mayor musa sexual del cine, y casi mito…

Menditeguy dentro de los medios de todo su época
Menditeguy en los medios de su temporada

Desde acto seguido, la escudería lo echó por indisciplina. Respuesta:

–No era una oportunidad para despreciar…

Hijo de Julio Amadeo Menditeguy Echeveste y Rosa Isabel Estrugamou y Turner, y casado con Clara Leloir Unzué, no Solo el lomo de los caballos o bien el cockpit de los bólidos de acero (El día de hoy de fibra de carbono) fueron sus reinos, y él su monarca.

Un día empuñó una raqueta de tenis, y llegó a estar entre los cinco mejores del país. Mantienen los testigos de entonces que ya le bastó ver una mesa de billar, los tacos y las pulidas bolas de marfil, para hacer decenas de carambolas seguidas… ¡y a tres bandas! Y era prácticamente imposible derrotarlo en Balón a paleta y en squash. Sumemos, De la misma forma, esgrima y box…

Y También generosidad. En tanto Juan Manuel Bordeu probaba un vehículo dentro de el circuito inglés de Silverstone, la niebla le tendió una trampa: derrape, y serias heridas. Menditeguy estaba jugando polo no lejos de allí, se enteró, y ordenó que ya lo llevaran al mejor centro médico de Londres, y que lo atendiera –¡nada menos!– el médico de cabecera de la reina Isabel II.

La muerte –en esos años, destino bastante común entre los pilotos de Fórmula 1– lo emboscó, Sin embargo no pudo llevarlo entre su manto negro…

Pablo Birger (arriba), Menditeguy (izquierda) y los hermanos Gálvez dentro de 1953
Pablo Birger (arriba), Menditeguy (izquierda) y los hermanos Gálvez en 1953

“De bigotes pícaros y pelo dentro de retroceso”, Del mismo modo que ya lo describió un cronista británico, corría dentro de alpargatas, que es prácticamente correr descalzo, Una vez que el resto de los pilotos usaba zapatos blandos parecidos a los reglamentarios de los ciclistas.

Se aprestaba a competir Dentro del circuito de Sebring, Florida, Estados Unidos, muy plano, sin peraltes, y circundado por pasto muy crecido que y Tambiénn Ciertas regiones ocultaba el asfalto de la pista.

Pero Charlie –como lo llamaban– había estudiado el dibujo del circuito metro a metro…

El piloto en 1960
El piloto dentro de 1960

Si es que bien, un comedido auxiliar de pista corrió los fardos protectores de las curvas…, para mejorar la visión, y sin avisar.

Resultado: Menditeguy embistió en contra de uno de los fardos movidos, que no estaban dentro de su memoria de elefante, y la Maserati, entre trompos y volteretas, despidió a su piloto, que quedó exánime a un costado del asfalto. Lo dieron por muerto, hasta que ya una enfermera se dio cuenta de que Aún respiraba.

La carrera la ganó Fangio, que ya sin festejar, se viajó al hospital y lo cuidó con devoción.

Diagnóstico: doble fractura de cráneo. El Chueco se hizo cargo del caso, y lo internaron Dentro del excelente hospital de West Palm Beach.

Tres meses en terapia intensiva –con varias semanas dentro de coma–, y larga rehabilitación dentro de Bariloche…, con una impensada victoria: Aún convaleciente, se entrenó para la bajada del Cerro Catedral sobre esquís… ¡y ganó el Huemul de Oro!

Y Además, llegada la noche, fue un imbatible habitué de La Biela y 05, entre amigos, y sin perder de vista una posible conquista. No tan conocida Al semejante que Ava Gardner (“El animal más hermoso del mundo” Según Frank Sinatra), que ya se dirigió uno de sus trofeos, No obstante con aceptable hándicap…

Se murió demasiado joven –a los 58–torturado por el Mal de Parkinson.

Sería demasiado simple colocar punto terminante A continuación de cuatro palabras: “No va a haber ninguno igual”.

Pero es gloriosamente cierto: no va a haber ninguno igual.

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