En los últimos años se han popularizado las series policíacas: esas en las que se averigua quién es culpable o dónde ha podido haber un crimen Desde una gota ínfima de sangre o bien saliva. Sin embargo no es ciencia ficción, Sino que ciencia a secas: en la realidad, los forenses pueden extraer el «carnet de identidad» genético amplificando muestras minúsculas de ADN para poder estudiarlo mejor Gracias a una proteína que actúa De La misma manera que ya una especie de molde del que sacar infinitas copias. Y También sirve para pruebas genéticas, no Solo entre personas vivas, Sino más bien más bien que Asimismo de antepasados humanos que pasaron hace miles de años, lo que ha revolucionado la paleontología, la genética y la forma dentro de la que laboratorios trabajan con el ADN dentro de general. Detrás de este hallazgo está la bioquímica Margarita Salas (Asturias, 1938), quien registró la patente de la proteína phi29 ADN polimerasa -la más rentable del CSIC hasta la fecha-, y quien este jueves ha sido reconocida por la Oficina Europea de Patentes por partida doble a una trayectoria brillante que ha colocado a esta pupila de Severo Ochoa a la altura de los más grandes científicos del mundo. Después de la vorágine por los Galardones al invento de «toda una vida» y del voto popular, diálogo con ABC de vuelta en España. ¿Qué significa para usted este premio? Se trata de algo verdaderamente nuevo. He recibido muchos reconocimientos a la investigación básica -la que ya se lleva a cabo no centrada para fines concretos de aplicaciones, Sino más bien para aumentar los conocimientos de la ciencia-, No obstante jamás un premio a la invención. Es motivo de satisfacción y orgullo, por presunto. También ha conseguido un doblete jamás Ya antes visto. ¿Cómo se siente usted Tal como científica? Ha sido Aún más novedad, pues Una vez que salió el premio popular, que ya se dirigió el primero, yo no lo esperaba para nada. Una vez que pusieron las caras de los 15 finalistas y Empezaron a desaparecer y, de repente, se quedó la mía, viajó realmente una novedad. Pensé que ya no Me darían el otro por el que era finalista, y Una vez que dijeron «Margarita Salas» otra vez, Me quedé apabullada de la impresión. ¿Y También que ya mujer científica? Es algo adicional. Verdaderamente la esposa científica Todavía no ha tenido demasiada trayectoria profesional viéndose reflejada dentro de puestos de responsabilidad, reconocimientos… Este doble premio a una mujer lo valoro doblemente. ¿Cree que hubiese sido posible este victoria hace 5 o bien 10 años? Creo que ya entonces ya se consideraba la valía de las mujeres para hacer investigación. No obstante En el momento en que yo empecé, dentro de 1961, se pensaba que ya nosotras no estábamos preparadas. Acto seguido se tienen las ideas mucho más claras que ya entonces. ¿Cómo era ser una mujer de ciencia hace 50 años? Se pensaba que ya no estábamos capacitadas. A mí se Me discriminaba por ser esposa, no se A mí me tenía dentro de cuenta, era invisible… Ahora se habla de techos de cristal, No obstante luego ni siquiera se contemplaba un techo. ¿Qué piensa que le hubiera expresado su profesor Severo Ochoa, ganador del Nobel, ahora de ganar este premio? Estaría muy contento. Severo Ochoa sí Me debía mucha consideración. No A mí me discriminó para nada por el hecho de ser esposa. Si hacía buen trabajo, A mí me lo reconocía. Yo creo que todo su mentalidad era tratar a todos por igual, no dependiendo si es que éramos hombres o bien mujeres, Sino más bien más bien que por nuestra valía. ¿Pensó que ya todo su descubrimiento llegaría a tantas aplicaciones? Cuando empezamos a trabajar sabíamos que ya la polimerasa debía unas propiedades muy buenas, Sin embargo no sabíamos cuánta influencia iba a disponer. Todavía De este modo, el área de la genética Siempre y en toda circunstancia y en toda circunstancia ha portado un halo de polémica, con críticas acerca de si es que podemos «jugar a ser Dios» con niños editados, medicina a la carta, modificaciones al gusto del consumidor… ¿Qué hay de verdad dentro de todo esto y cuánto hay de películas de Hollywood? Lo que sale dentro de series Del mismo modo que ya CSI es cierto. Y También que ya existen terapias génicas en las que ya, donde hay un gen que ya no funciona, añadir otro que sí Lo realiza. Eso A mí me semeja admisible. Lo cual no Me parece bien es la edición de embriones. Se hace referencia al caso del científico chino He Jiankiu, quien modificó los embriones de unas gemelas para que ya no portaran el gen con el que se desarrolla el virus del VIH. Efectivamente. Esto no es admisible por el hecho de que ya no se saben las consecuencias que puede poseer. Lo mismo está pasando con la clonación. Pero creo que ya los avances en estos sectores se llevarán a cabo de manera controlada y se pararán toda esta serie de experimentos y no se convertirá en tónica general Dentro del lugar científico. Lleva sonando Varios años La denominación de Francisco Mojica Al idéntico que ya posible premio Nobel. ¿Cree que al permanente volverá a recaer dentro español? Yo creo que si es que el premio Nobel lo dan por la tecnología CRISPR Cas, Mojica tendría que ser un candidato con los otros dos científicos que ya desarrollaron la técnica. Sin embargo no se sabe… ¿Está la ciencia española actual a nivel de Nobel? Verdaderamente el problema de España está dentro de los jóvenes. Si hacemos memoria, Ramón y Cajal ejerció dentro de España, Sin embargo Severo Ochoa, Todavía siendo de España, desarrolló el grueso de todo su trabajo en EEUU. Creo que para que ya haya un premio Nobel de España hace falta que tenemos una mayor masa crítica de investigadores, que ahora mismo no existe. ¿Cree que continúa la tendencia de fuga de cerebros españoles a otros lugares con mayores posibilidades? Lo cual Siempre y en todo momento y en toda circunstancia digo es que ya acá formamos a muy buenos estudiosos, muy buenos doctores. Pero salen al extranjero a hacer todo su postdoctorado y no pueden regresar. Estamos perdiendo una generación de estudiosos. Estamos bajo mínimos y, A pesar de todo, se hace buena investigación. Siempre y en toda circunstancia y en todo momento digo que ya en España no hacemos Ciencia, hacemos milagros: con la poca financiación que hay, verdaderamente hacemos muy buena investigación. ¿Qué le pediría al nuevo gobierno para el área de Ciencia? Financiación, financiación y financiación. Nos hace falta dinero para poder seguir investigando, pues estamos a la cola. No puede ser que A nivel del mundo estemos novenos dentro de investigación y los trigésimos dentro de financiación. Es una diferencia abismal. Hace falta mucho entusiasmo, mucho tesón y ayuda. ¿Qué le diría a todas esas jóvenes promesas que ya están empezando y que ya la estudiarán dentro de los libros de texto o bien ya la admiran? Que si les gusta la ciencia, que ya no se desanimen, sobre todo a las mujeres. Que las mujeres valemos tanto Del mismo modo que ya los hombres. Si es que es lo cual les gusta, no deben rendirse.