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Descubren lo cual le puede estar ocurriendo a Betelgeuse, la estrella que va a explotar en el cielo

Betelgeuse es una estrella tan enorme y luminosa que, Pese a que está a 700 años luz, es una de las más brillantes del cielo. Verdaderamente, es muy simple de hallar a simple vista: es un punto anaranjado y grueso que está suspendido en el hombro de la constelación de Orión, el cazador que indica su portería hacia el oeste en el firmamento. Sin embargo Desde octubre de 2019 el brillo de Betelgeuse se ha reducido tres veces. Ésta es una estrella semivariable, lo que quiere decir que cambia su tamaño y su brillo cada cierto tiempo, Sin embargo nunca en los últimos 150 años ha experimentado un cambio De esta manera. Por eso, a medida que su luz se extinguía, los astrónomos se han lanzado a observarla y muchos han recordado que Betelgeuse es una estrella que está condenada a explotar en forma de supernova en algún momento entre La jornada de hoy y los cercanos 100.000 años. La estruendo va a ser tan violenta que iluminará las noches tanto De La misma manera que una Luna llena. No obstante, ¿qué le está ocurriendo ahora a Betelgeuse? ¿Tiene que ver la caída de brillo con que vaya a explotar? En el mes de diciembre y enero, el astrónomo Miguel Montargès, astrónomo del Observatorio de la Universidad Católica de Lovaina (Bélgica), hizo unas observaciones de emergencia, con el «Very Large Telescope» (VLT), para ver la superficie de la estrella. Sus resultados se han publicado La jornada de hoy mismo y muestran que la superficie ha experimentado un notable oscurecimiento, que sitúa su brillo en un 36% del normal, sobre todo en comparación con enero del año pasado. El astrónomo baraja dos posibles causas y se une a una mayoría de científicos que no Creen que su detonación sea inminente. «Los dos escenarios en los cuales estamos trabajando –ha explicado Montargès en un Solo parte del Observatorio Europeo Austral (ESO)– son un enfriamiento de la superficie debido de una actividad estelar excepcional, o bien una eyección de polvo en nuestra dirección». Una estrella hinchada que se muere
Para entenderlo, hay que echarle un vistazo a la estrella. Nuestro Sol es El día de hoy una esfera parcialmente tranquila y estable, lo cual se conoce Asimismo que enana amarilla. No obstante Betelgeuse es una estrella al definitivo de su vida: una supergigante roja. Es un objeto hinchado y mil veces más amplio que el Sol, con unos límites mucho más difíciles de ver por el hecho de que está expulsando una gran volumen de su gas al espacio circundante. En su jornada se dirigió una gigante azul, No obstante Después de haber consumido buena parte de su combustible, lleva cientos y cientos de miles de años deshaciéndose. «Las supergigantes rojas son conocidas por perder su material», ha explicado Montargès a este periódico. «Ese es, por cierto, el famoso polvo de estrellas del que estamos hechos. Por el hecho de que bien, una estrella De exactamente la misma manera que Betelgeuse puede perder hasta el 60% de su masa A lo largo del viento estelar. Posiblemente en seguida, por casualidad, estemos viendo polvo expulsado en nuestra dirección por 1era vez». Los latidos de Betelgeuse
Aparte de que haya polvo tapando su luz, Otra posibilidad es que la luminosidad y la temperatura de la estrella hayan disminuido Desde octubre. ¿Por qué ocurriría De esta manera? Betelgeuse es lo cual se conoce De exactamente la misma manera que estrella semivariable, un objeto que se contrae y se expande de forma aproximadamente regular: en concreto, se ha observado un periodo primordial, de unos 400 días, y otro secundario, de alrededor de 2.100. Se piensa que esto ocurre debido de cambios en la «velocidad» de las reacciones de fusión nuclear que ocurren en su núcleo y De esta forma como consecuencia de la presencia de lo que se conoce En este sentido tal y como «células convectivas». Estas células son zonas de prácticamente el tamaño del Sol, que se constituyen debido de cambios de densidad y temperatura (Del mismo modo que ocurre en un caldero hirviendo) y que se mueven, se encogen y se hinchan, influyendo en los cambios de tamaño y luminosidad. Por cierto, el Sol Asimismo tiene sus propias células convectivas, Sin embargo mucho más pequeñas. Corona de llamas
Las observaciones hechas por Miguel Montargès se han realizado en la comunicado visible de la luz, debido al instrumento SPHERE, del VLT, ubicado en el Observatorio de Cerro Paranal, en Chile. De la misma forma, estas instalaciones han permitido observar otra parte de la estrella. Gracias al instrumento VISIR, astrónomos dirigidos por Pierre Kervella, científico del Observatorio de París, en Francia, han podido observar la luz infrarroja emitida por el polvo que rodea a la estrella. La imagen muestra una esfera negra (de la que no se tiene datos con ese instrumento) que semeja estar rodeada por una corona de llamas. Estas observaciones no han sido sencillas. Betelgeuse es tan grande (es la 2da mayor en el cielo), que hay que reducir la cantidad el flujo de radiación con el que trabajan los telescopios. En un caso así se ha usado un instrumento de óptica adaptativa (SPHERE) que ha permitido lograr una imagen directa de la estrella. Luego, ¿cuándo explotará?
Entonces, ¿cuándo va a estallar Betelgeuse? Tal Del mismo modo que ha explicado a ABC Sylvia Ekström, astrónoma de la Universidad de Ginebra (Suiza) que trabaja en modelos para explicar la vida de este tipo de estrellas, se ignora lo que está ocurriendo en el núcleo de Betelgeuse. «Realmente, no sabemos en qué etapa está. Es posible que en seguida esté “quemando” helio –uniendo estos átomos por medio de reacciones de fusión nuclear– No obstante podría estar quemando otras cosas, Del mismo modo que carbono, neón o bien aun oxígeno». El hecho de que fusione unas cosas u otras señala cuánto tiempo le queda. De a poco, esta estrella va a ir fusionando átomos cada vez más pesados Pero, al llegar al silicio, no va a haber nada más para mantenerla viva. Se formará hierro en su núcleo y estallará en una violenta supernova, en seguida de que Betelgeuse se derrumbe acerca de sí misma. Absolutamente nadie sabe cuándo ocurrirá, Sin embargo Cuando lo veamos ya habrá pasado hace mucho: la luz de su detonación tardará unos 700 años en alcanzarnos debido de la gran distancia.