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Las explosiones de rayos gamma retroceden en el tiempo… Porque sus ondas viajan más deprisa que la luz

Por lo que nosotros sabemos, el tiempo Solo se mueve en una única dirección. Aunque, en 2018, investigadores del College of Charleston encontraron que Ciertas explosiones de rayos gamma, uno de los eventos más energéticos del Universo, parecían repetirse, Tal como si es que estuvieran retrocediendo en el tiempo, para ocurrir una y otra vez. Ahora, Jon Hakkila, exactamente el mismo estudioso que dirigió el trabajo de hace dos años, ha conseguido explicar esa extraña capacidad. La posible contestación, recién publicada en The Astrophysical Journal, es que las ondas que se producen dentro las explosiones de rayos gamma viajan a una velocidad superior a la de la luz. Al contrario de lo que semeja, Si es que bien, al superar la velocidad de la luz esas ondas hiper veloces no están violando ninguna ley de la Física. En verdad, sabemos que En el momento en que la luz viaja Durante un medio (gas, agua o bien plasma) su velocidad es inferior a Una vez que Lo hace A lo largo de el vacío a casi 300.000 kilómetro por 2do, la máxima velocidad posible en el Universo. Por consiguiente, resulta perfectamente posible que una onda viaje, A lo largo de una estruendo de rayos gamma, a velocidades superlumínicas sin violar la Relatividad. Las explosiones de rayos gamma son, Al idéntico que se ha expresado, las más energéticas de cuantas se producen en el Universo. Pueden durar A partir de unos pocos milisegundos a horas enteras, y A lo largo de ese tiempo son excepcionalmente brillantes, Pero los astrónomos Todavía no están del todo seguros de qué es lo que las causa. Desde 2017 se sabe, por poner un ejemplo, que la colisión de dos estrellas de neutrones (escombros de estrellas que han colapsado en objetos de gran densidad) puede causar ese tipo de explosiones. Y los astrónomos Piensan que Además pueden producirse Cuando una estrella muy masiva y en rápida rotación se colapsa hasta convertirse en un agujero negro, expulsando violentamente una enorme cantidad de material al espacio en una colosal hipernova. En esos casos, el agujero negro resultante queda rodeado por una nube de ese material expulsado por la estrella A lo largo de su extertor terminante. Y si ese material gira a su alrededor con la velocidad suficiente, el agujero negro disparará A partir de sus polos dos chorros a enorme velocidad, que atravesarán esa envoltura externa de material estelar para, justo a continuación, generar explosiones de rayos gamma. Pero volvamos a esas ondas que viajan más rápido que la luz. De exactamente la misma forma que ya se ha dicho, cualdo la luz viaja A lo largo de un medio muchas partículas pueden moverse más veloz que ella. Ese fenómeno es responsable de la famosa «radiación Cherenkov», que se hace visible en manera de un resplandor azul inconfundible. Ese brillo casi fantasmal se sucede, precisamente, en el horario las partículas cargadas, Al idéntico que por servirnos de un ejemplo electrones, se mueven en el agua más deprisa de lo cual Lo hace la luz en ese mismo medio. Pues bien, Jon Hakkila y su colega Robert Nemiroff, de la Universidad Tecnológica de Michigan, Piensan que ese mismo efecto puede observarse, También, en las explosiones de rayos gamma. Y Ambos científicos pretenden demostrarlo en su artículo con modelos matemáticos. «En nuestro modelo -escriben los investigadores- una onda de impacto en un Solo chorro de estruendo de rayos gamma en expansión acelera de velocidades subluminales a superluminales, o bien desacelera de velocidades superluminales a subluminales». Para Hakkila y Nemiroff, esas transiciones son las responsables de crear «curvas de luz tanto adelantadas Como invertidas en el tiempo, a través del proceso de duplicación de imágenes relativistas». En otras palabras, un observador vería capturas duplicadas del mismo fenómeno (la detonación de rayos gamma) Así como si es que éste hubiese entrado en bucle, retrocediera en el tiempo y volviera después a repetirse. Que es exactamente lo cual Hakkila vio en su investigación de 2018. Por supuesto, se necesitará llevar a cabo más investigación Ya antes de estar seguros que que es esa, y no otra, la causa de esos «retrocesos en el tiempo» de las ondas de una estruendo de rayos gamma. «Los modelos estándar de explosiones de rayos gamma -dice Hakkila- han descuidado hasta a continuación las propiedades de las curvas de luz reversibles en el tiempo». Extraño Universo el nuestro, donde prácticamente nada es lo que parece…