Descubren, por 1era vez, una estrella pulsante en forma de lágrima

Los astrónomos conocen Desde hace tiempo la existencia de estrellas lejanas que pulsan de manera parecido al Sol. Estas oscilaciones rítmicas, que tienen sector en parte superficial estelar, ocurren en estrellas de diversos edades y periodos de pulsación, y pueden deberse a causas diversas. Aunque, todas y cada una tenían hasta en seguida algo en común: las oscilaciones eran Siempre y en toda circunstancia y en todo momento visibles en toda la superficie, Como un corazón que late. Aunque, una investigación internacional, con participación del Colegio de Astrofísica de Canarias (IAC), ha descubierto por 1era vez una estrella que oscila en un hemisferio. El objeto celeste, situado en la Vía Láctea a unos 1.500 años luz de la Tierra, tiene 1,7 veces la masa del Sol. Forma parte de un sistema estelar binario, con un período orbital de menos de un par de días, en el que la atracción gravitatoria de una compañera cercana arrastra las pulsaciones cara uno de los lados, dándole forma ovoide o de lágrima. «Lo primero que Me llamó la atención se dirigió el hecho de que era una estrella químicamente peculiar», asevera Simon Murphy, del Colegio de Astronomía y coautor del estudio. «Las estrellas De exactamente la misma forma que esta acostumbran a ser bastante ricas en metales, No obstante esta es pobre en metales, con lo que es un tipo raro de estrella caliente». Según informa el IAC en un comunicado, la existencia de estrellas con oscilaciones modificadas por la fuerza gravitatoria de otro cuerpo próximo fue predicha teóricamente en la década de 1940. Y hace más de 30 años que se formuló la idea de que el eje de pulsación de una estrella puede moverse Mediante las fuerzas de marea que se generan por la interacción gravitatoria. Aunque, hasta acto seguido no se habían obtenido pruebas de este fenómeno En medio data de observación. «Desde los años 80, hemos creído que sistemas Como éste podían existir, No obstante es después en la fecha Para finalizar hemos encontrado uno», explica Don Kurtz, investigador de la Universidad Central de Lancashire (UK) y coautor del estudio. Conforme Gerald Handler, estudioso del Centro Astronómico Nicolas Copernicus (Polonia) y cantautor principal del trabajo, «los formidables data del satélite TESS de la NASA nos permitieron observar variaciones en el brillo a causa tanto a la distorsión gravitatoria de la estrella Del mismo modo que a las pulsaciones». Para su sorpresa, el Plantel observó que la fuerza de las oscilaciones dependía de la actualidad en que se observaba la estrella y que variaba con el mismo período que la órbita de la binaria. Detectada por aficionados
«A medida que las estrellas binarias orbitan entre sí -añade David Jones, investigador del IAC y coautor del estudio-, vemos distintos partes de la estrella pulsante; A veces, vemos el lado que indica cara la estrella compañera y, otras veces, vemos la cara externa». En este sentido es De este modo tal como los astrónomos, a su vez de observar leves fluctuaciones del brillo, tuvieron la certeza de que las pulsaciones Sólo se encontraban en un lado de la estrella en el horario el mismo hemisferio apuntaba hacia el telescopio. La pista inicial que llevó al descubrimiento de esta inusual estrella vino de la mano de astrónomos amateurs que regularmente inspeccionan con detalle la enorme volumen de datos que TESS suministra. Fueron ellos los que alertaron del fenómeno a Saul Rappaport, estudioso del Colegio Tecnológico de Massachusetts (EE.UU.) y coautor del estudio. Aunque esta es la 1era estrella de este tipo que se encuentra en la que Sólo un lado está pulsando, los autores Piensan que debe haber muchas más. «Esperamos descubrir muchas más ocultas en los información de TESS», señala el científico. Los hallazgos aparecen publicados en «Nature Astronomy».