¿Puede un meteorito impactar en contra de un avión comercial?

El cielo nunca está despejado de aviones. Al idéntico que podemos comprobar en tiempo real en la web especializada Flightradar24, cada minuto hay alrededor de once mil aeronaves en el aire. ¿Y Durante todo el jornada? El 1er año en el que se superaron los cien mil vuelos diarios viajó 2014. Conforme el informe de Air Transport Action Group (ATAG), las 45 091 rutas comerciales de pasajeros llevaron a cabo en 2018 prácticamente cuarenta millones de vuelos que transportaron unos 4 400 millones de pasajeros, algo menos de la mitad de la población mundial. Tras que el astrónomo Giuseppe Piazzi (1746-1826) descubriera el 1er asteroide en la madrugada que alumbró al siglo XIX, arrancó una eterna, inacabada y Asimismo imposible cuenta. Al paso que a finales del siglo XX se habían catalogado algo más de veinticinco mil asteroides, se considera que Aún quedan más de mil millones por identificar. La eterna contabilidad no ha hecho más que comenzar. Aunque los meteoritos han sido una advertencia que ha estado Siempre y en todo momento y en todo momento acerca de nuestras cabezas, no hemos sido conscientes de su peligrosidad hasta el momento en que Hollywood se ocupó de recordarlo con películas De esta manera tal como Meteoro, Armageddon y Deep Impact, híbridos un poco fallidos entre el cine de catástrofes y el de ciencia ficción. En ellas, los respectivos cabezas de cartel –Sean Connery, Bruce Willis y Robert Duvall– combaten con otras cabezas, En esa ocasión nucleares, a una roca gigantesca que progresa a toda velocidad amenazando con la destrucción total de la inocente humanidad. Catástrofes apocalípticas al margen, la realidad es felizmente más prosaica. Día a jornada entran en la atmosfera terrestre Múltiples cientos y cientos de toneladas de materia, La mayoría de ellas en manera de meteoroides muy pequeños que avanzan a velocidad supersónica No obstante que, a causa a la fricción, alcanzan temperaturas de ebullición y se vaporizan Ya antes de conseguir el suelo De exactamente la misma forma que un polvo imperceptible. Solo los más grandes conservan la velocidad suficiente para alcanzar la superficie y para dejar educadamente un cráter De exactamente la misma forma que tarjeta de visita. Hace algunos años conocí a un cazador de asteroides, Tom Gehrels, maestro de la Universidad de Arizona en Tucson. Usando el telescopio Spacewatch del observatorio de Kitt Peak, ese veterano astrónomo detectaba cada año casi veinte mil rocas orbitales, muchas de ellas sin catalogar. Unas cuantas charlas con él acudieron suficientes para que aprendiera cuanto sé sobre esos pedruscos que revolotean amenazadoramente acerca de nuestras cabezas sin que seamos conscientes de ello. Toda vez que tomo un avión Me pacto de Tom, quien sacó de mi cabeza un hado que asalta a muchos que poseen que volar: ¿qué probabilidad hay de que un meteorito choque con un avión comercial? La probabilidad existe, Sin embargo es despreciable. Veamos. Próximamente voy a viajar a U.S.A., conque calcularé la probabilidad de que un meteorito impacte en mi avión Entre tanto sobrevuelo el país. En EEUU hay unos trescientos millones de vehículos. Cada auto tiene una superficie media de 10 mts cuadrados, lo que significa que, puestos unos al lado de otros bien apretaditos, cubrirían una superficie de unos 3.000 kilómetros cuadrados , más de un tercio del territorio de la Comunidad de La villa de Madrid. En ningún sitio he encontrado cuál es parte superficial de un aeroplano comercial, Así que la he calculado un tanto a la cuenta de la vieja, No obstante Siempre y en todo momento y en toda circunstancia a favor de incrementar la superficie del aparato. Al semejante que referencia he tomado el superjumbo de la imagen que adjunto. Suponiendo que el aeroplano fuera un cuadrado perfecto, su superficie sería la calculada multiplicando la longitud del fuselaje de morro a cola por la envergadura de las alas. En suma, unos 6.000 metros cuadrados. Teniendo en cuenta que las alas son estrechas, y que los aviones gigantes De la misma forma que ese son la excepción y no la norma, debería dividir esa superficie por seis de donde resultaría que cada avión comercial ocuparía una superficie de 1.000 metros cuadrados. Pero no quiero ser cicatero y haré mis cálculos al máximo: todos y cada uno de los aviones del mundo serán aeronaves gigantescas (que por supuesto no lograrían levantar el vuelo) de 6.000 mts cuadrados cada una (háganse una idea de lo exagerado de mi cálculo: más de medio campo de futbol por aeroplano). ¿Cuántos aviones comerciales hay en el planeta? En el mes de julio de 2016, la flota comercial mundial era de 19.583 aviones de más de cien pasajeros, Conforme los datos del relevamiento de Airbus Global Market Forecast for 2016-2035. Bien, ignoro su tamaño y los uniformizo todos al máximo que he tomado para el superjumbo de marras. La superficie resultante son 117 kms cuadrados, o sea, 25,6 veces menos que parte superficial ocupada por todos y cada uno de los vehículos estadounidenses. Solo se conoce un caso de impacto de meteorito contra un coche en Estados Unidos A lo largo del siglo XX, de modo que las probabilidades de que uno de esos pedruscos celestiales golpee el aeroplano en el que Me desplazaré A partir de Nueva York a Denver son ridículas. Observen que he dado por presunto que todos los aviones del mundo (y de un tamaño exageradamente grande) están sobrevolando al mismo tiempo el espacio aéreo estadounidense. En terminante, una probabilidad tan ridícula Del mismo modo que que Me tocara el gordo de la lotería varias veces seguidas teniendo presente que jamás juego, por el hecho de que Tal y como comentan que decía Thomas Jefferson, creo que la lotería es el impuesto que pagan los que no saben matemáticas. Además, en la ocación de que algún avión sufriera un impacto, sería más probable que le ocurriera estacionado que en vuelo, Porque los aviones pasan más tiempo en tierra que volando. Manuel Peinado Lorca es Catedrático de Universidad. Departamento de Ciencias de la Vida e Investigador del Instituto Franklin de Estudios Norteamericanos, Universidad de Alcalá Este artículo fue publicado originalmente en The Conversation <img src=”https://counter.theconversation.com/content/129270/count.gif?distributor=republish-lightbox-advanced” alt=”The Conversation” width=”1″ height=”1″ style=”border: none !important; box-shadow: none !important; margin: 0 !important; max-height: 1px !important; max-width: 1px !important; min-height: 1px !important; min-width: 1px !important; opacity: 0 !important; outline: none !important; padding: 0 !important; text-shadow: none !important” />