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Descubren coronavirus afines al de la Covid-19 en pangolines introducidos de contrabando en China

Estudiosos chinos han detectado en un pequeño número de pangolines que acudieron introducidos de contrabando en China coronavirus de manera estrecha relacionados con el SARS-CoV-2, Conforme notifica un artículo publicado esta misma mañana en la revista «Nature». Ese grado de similitud no es suficiente para afirmar que estos animales son los transmisores de la Covid-19, pandemia que ya ha llegado a una treinta de países de todo el planeta, con prácticamente 80.000 contagiados y más de 2.600 muertos. No obstante, Según los autores, los hallazgos sugieren que los pangolines son un 2do huésped mamífero de coronavirus y que su venta en los mercados de vida silvestre ha de estar estrictamente prohibida para minimizar el riesgo de transmisión futura de virus a los humanos. Los científicos Piensan que los murciélagos pueden ser el reservorio probable del SARS-CoV-2, No obstante la identidad de los animales hospedadores intermedios que podrían haber facilitado la transferencia de este virus a los humanos continua siendo desconocida. Un mercado de productos del mar vinculado a los primeros casos del reciente brote de enfermedad respiratoria se suprimió poco Acto seguido de que comenzaran a contarse los casos, lo que impidió la búsqueda de la especie animal que es la fuente del coronavirus. Un posible huésped son los pangolines, con los cuales se trafica habitualmente en Asia y que se emplean tanto Del mismo modo que alimento Al igual que en medicina tradicional. Esta idea se dirigió propuesa por investigadores de la Universidad Agrícola del Sur de China a principios de febrero, Sin embargo áun no ha podido ser confirmada. Tráfico de animales
Yi Guan, de la Universidad de Hong Kong, y sus colegas examinaron muestras tomadas de 18 pangolines de Malasia que se obtuvieron de operaciones en contra de el contrabando en el sur de China entre agosto de 2017 y enero de 2018. Detectaron coronavirus relacionados con el SARS-CoV-2 en cinco de estos animales. También, detectaron coronavirus similares en tres de doce ejemplares adicionales incautados en una segunda provincia en 2018 y en un animal adicional de una 3era provincia de la que se recolectó una muestra en 2019. Los virus aislados de estas muestras tienen una similitud de secuencia de aproximadamente del 85 al 92% al SARS-CoV-2, y un virus muestra una gran similitud en la secuencia del dominio de unión al receptor, una región que codifica el ‘pico’ del virus que facilita la entrada en las células huésped. Los pangolines son los únicos mamíferos diferentes de los murciélagos informados hasta la fecha que se han encontrado infectados con un coronavirus relacionado con el SARS-CoV-2. Estos hallazgos resaltan un papel potencialmente importante para los pangolines en la ecología de los coronavirus, Pero no implican directamente a los pangolines en la transmisión del SARS-CoV-2 a los humanos. Los autores proponen que el manejo de estos animales requiere precaución y sugieren que se Precisa un mayor control de los pangolines para comprender su papel en la aparición de coronavirus con el potencial de infectar a los humanos.