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Por qué el coronavirus ha cogido al mundo por novedad

Nada en la historia reciente puede compararse con la extensión y el impacto de la pandemia del coronavirus SARS-CoV-2, causante de la COVID-19. La epidemia parece haber ido Siempre y en todo momento por delante de la lenta o bien dubitativa respuesta de muchos países, salvo en caso de Singapur, Corea del Sur o bien El país japonés, y su comportamiento ha sorprendido a epidemiólogos de todo el planeta. No obstante De la misma forma es cierto que República Popular China ha demostrado que unas medidas drásticas y rápidas pueden contener la epidemia, Después de meses de esfuerzo, y que la Ciencia jamás ha estado tan preparada Del mismo modo que ahora para luchar en contra de este virus. La genética ha sido crucial. Debido a ella, se ha podido secuenciar el material genético de este virus muy velozmente, y la primera vacuna basada en este conocimiento se puso a prueba en tiempo récord, apenas 63 días ahora de lograr esa secuencia. Un artículo publicado El jornada de hoy en «Cell», y elaborado por dos de los científicos que han tenido un papel más destacado en investigar el genoma del SARS-CoV-2, ha repasado todo lo que se sabe y lo que no se sabe acerca de este enemigo. Los investigadores han escrito sobre el origen del virus, su relación con murciélagos y pangolines y acerca de los motivos que le han llevado a sorprender al planeta. «La aparición y rápida dispersión del COVID-19 representa la tormenta epidemiológica perfecta» «La aparición y rápida dispersión del COVID-19 representa la tormenta epidemiológica perfecta», escriben los creadores del artículo, Yong-Zhen Zhang y Edward C. Holmes, estudiosos de los Centros de Control y Prevención de Enfermedades en China y de la Universidad de Sidney (Australia), respectivamente. «Un patógeno respiratorio con un relativamente alto nivel de virulencia, proveniente de una familia de virus que tiene la inusual habilidad de saltar las barreras de las especies, que surgió en un gran centro de población y nudo de comunicaciones justo Ya antes de la época de más viajes del año: el Festival de Primavera de China». Muy contagioso y escurridizo Este virus se disparó en el sitio y en el mometo adecuados, y a su vez no es un cualquiera. En los años 2003 y 2012 dos virus de la familia de los coronavirus (SARS-CoV y MERS-CoV) ya saltaron A partir de animales (civetas y camellos, respectivamente) hasta humanos, Sin embargo estos no tuvieron tanto logro a la hora de transmitirse entre personas. «Es evidente que el SARS-CoV-2 es más infeccioso que SARS-CoV y MERS-CoV y que los individuos pueden transmitir los virus En el momento en que son asintomáticos o presintomáticos, Si bien se ignora con qué frecuencia lo hacen», Conforme han escrito. Todo esto explicaría por qué SARS y MERS produjeron epidemias limitadas No obstante este ha disparado una pandemia de consecuencias imprevisibles: «La considerable transmisión local de SARS-CoV-2 cogió por sorpresa», escriben Zhang y Holmes. Por ello, distinguen que es crucial estudiar las peculiaridades que están haciendo a este virus tan transmisible. Los análisis del genoma sugieren que una de las causas de que sea tan contagioso podría estar en la presencia de un cambio en la estructura de la proteína S, que le permite al virus contactar con las células que va a infectar. En concreto, la estructura de la proteína S del SARS-CoV-2 cuenta con un sitio o dominio capaz de unirse a la furina, una proteína de células animales, lo cual «probablemente aumente la infectividad del virus», Según explican. El enigmático origen del virus
Otra de las claves que ha hecho que el SARS-CoV-2 sorprenda a la humanidad está en que desconocemos su origen y cuál viajó la ruta por la que comenzó a extenderse entre personas. Homes y Zhang destacan las evidencias que señalan al mercado de marisco de Wuhan Al igual que posible origen del brote del coronavirus, en la fecha este patógeno «saltó» de animales a humanos. No obstante la realidad es más compleja. Las secuencias del genoma obtenidas en superficies de este sitio «sugieren que el mercado tuvo un fuerte papel en la aparición del virus, No obstante no está claro si estas muestras provienen personas que sin querer depositaron este material o bien si vienen de animales allí presentes». Dada La falta de muestras de animales de este instante, los creadores Creen que «será difícil, si es que no imposible, identificar con precisión un reservorio animal (de virus) en ese lugar». Un estudio publicado esta semana en «Nature Medicine» descartaba que el coronavirus hubiese sido creado en un laboratorio, en seguida de examinar su genoma. «Sencillamente, no hay ninguna prueba de que SARS-CoV-2 provenga de un laboratorio», ha expresado Holmes. «En realidad, este es el tipo de aparición de enfermedad natural de la que los estudiosos del ámbito, Del mismo modo que yo, llevábamos muchos años avisando». En búsqueda del hospedador intermedio
La similitud de la secuencia del SARS-CoV-2 con otros coronavirus de murciélagos apunta que proviene de estos animales, Pero se ignora cuál ha sido exactamente su papel. Asimismo, los cambios que muestra su genoma indican que el virus posiblemente entró en un hospedador intermedio. Hoy mismo, un grupo de estudiosos, entre los cuales está Edward C. Holmes, han publicado un artículo en el que han identificado un coronavirus muy parecido al SARS-CoV-2 en la población de pangolines de Malalasia del sur de República Popular China. El artículo termina que el SARS-CoV-2 posiblemente se convertirá en el quinto coronavirus en infectar al humano. «Los coronavirus Claramente tienen la capacidad de saltarse las barreras de las especies y adaptarse a nuevos hospedadores, por ende, es lógico predecir que emergerán más en el futuro». Por ello, comprender la ruta seguida por el coronavirus y su genoma no Sólo es de ayuda para luchar en contra de la actual pandemia, Sino más bien que Asimismo para prepararse ante futuras amenazas de otros coronavirus en otras especies animales. De ahí que, recomiendan endurecer la legislación contra el tráfico ilegal de animales, prohibir la venta de mamíferos y de aves en estos mercados frescos chinos y También investigar más la diversidad de coronavirus que infectan a mamíferos.