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¿Qué tipos de test para identificar pacientes con coronavirus existen y cuál es su fiabilidad?

Los denominados «test rápidos» para ubicar a los pacientes con coronavirus terminan de llegar no sin cierta polémica al sistema sanitario de España. Sin embargo, ¿qué pruebas diagnósticas existen y se están utilizando en la actualidad? ¿Cómo pertenecen fiables? ¿Cuánto tiempo tardan en revelar los resultados? ¿Cabe aguardar nuevos test mejores a los cuales tenemos ahora? Aquí Algunas respuestas. RT-PCR ** Funcionamiento: Se basa en la reacción en cadena de la polimerasa, una reacción creada en laboratorio para amplificar las cadenas de ADN. Aunque, los virus tienen ARN, con lo que primero se extrae una muestra de éste, se purifica y se mezcla con una enzima denominada transcriptasa inversa (de ahí las siglas RT), que convierte el ARN de una sola cadena en ADN de doble cadena. Entonces, se añade a un tubo de ensayo junto con cebadores —secciones cortas de ADN diseñadas para unirse al virus—, nucleótidos —los bloques de construcción que componen el ADN— y una enzima constructora del ADN. De esta manera se amplifica. La siguiente parte es advertir la presencia o no del virus SARS-CoV-2, causante de la enfermedad COVID-19: se añaden colorantes fluorescentes, que iluminarán la muestra a medida que se producen más copias. Aunque, no Siempre y en toda circunstancia y en toda circunstancia y en toda circunstancia que luzca el tubo de ensayo va a ser señal inequívoca de infección: Sólo si es que cruza un cierto umbral de fluorescencia, la prueba es positiva. Si es que el virus no estaba presente en la muestra, la prueba PCR no habrá hecho copias, por lo que el umbral no se alcanzará y, en ese caso, la prueba será negativa. «Se trata de un test genético que te dice cuánto virus infeccioso tiene el paciente, mirando de forma directa el genoma», explica José Antonio López, profesor titular de Microbiología y directivo del conjunto de NeuroVirología en el Departamento de Biología Molecular de la Universidad Autónoma de La villa de Madrid. ** Metodología: Personal entrenado para hacer este test introduce un bastoncillo Normalmente en la nariz (Aunque En ocasiones es en la garganta). De ahí, la muestra está pasando a un laboratorio especializado. ** Tiempo: a su vez del tiempo en el que se elabora la prueba (10 minutos), la muestra está pasando al laboratorio, donde se inactiva el virus (10 o bien 15 minutos), se extrae el material genético (20 a 30 minutos) y se procesa en el club correspondiente (2 horas). Con todos estos procesos, la demuestra del PCR está tardando Del mismo modo que mínimo 4 horas, Sin embargo se están desarrollando técnicas que permitan acortar los tiempos a la mitad o bien aun menos. ** Fiabilidad: es la más fiable con la que se cuenta hasta el momento. Puede descubrir cantidades de 20 copias/ml -o aun menos- de material genético viral e puede advertir la enfermedad en las primeras fases respiratorias. «El valor predictivo positivo es muy alto, superior al 90%», explica López, que Aunque explica que, Al idéntico que ha pasado en China, puede haber casos en los que «la carga viral ya están baja que no se detecta en la boca, Sin embargo que está presente en los intestinos y, por consiguiente, se continua excretando, y puede dar sector a nuevos contagios». ** Profesionales: Sólo personal instruido para elaborar esta demuestra específica. «No es Solo la recogida de muestras, Sino más bien que se necesitan personas que interpreten los data del laboratorio», afirma el experto. ** Disponibilidad: Se están realizando A partir del principio de la pandemia, Sin embargo ya casi están listas nuevas actualizaciones más eficaces. «En pocos días se van a comercializar sistemas rápidos de PCR (menos de una hora) que permitirán el diagnóstico rápido y correcto de los pacientes. Los laboratorios deben contar acceso a dichas pruebas y disponer con de los fungibles y aparatos precisos para su puesta en marcha de forma inmediata», reclaman A partir de la Sociedad Española de Enfermedades Infecciosas y Microbiología Clínica (SEIMC). TEST DE ANTÍGENOS ** Funcionamiento: «Se basan en una inmunocromatografía en papel, o sea, una plataforma que tiene ‘pegados’ unos antígenos virales que detectan Algunas proteínas del virus», explican Desde el Centro Nacional de Microbiología (ISCIII). «Es decir, los anticuerpos (antígenos virales) reconocen las proteínas del coronavirus», apostilla López. ** Metodología: Su funcionamiento es parecido a una prueba de embarazo, salvo que las muestras se recogen de la nariz o la garganta. Una vez tomadas, se espera a que la tira de papel refleje bandas coloreadas determinando si es que la demuestra es positiva, negativa o no concluyente. ** Tiempo: De 10 a 15 minutos. ** Fiabilidad: La probabilidad de diagnosticar correctamente a una persona con coronavirus (que en un Sólo caso así se entiende por sensibilidad de la demuestra), depende de la fase en la que se encuentre el paciente: a más síntomas, más carga viral y viceversa. El problema de estos test es que Según la propia SEIMC, la sensibilidad de estas pruebas es del 30% en el momento debería ser, de al menos el 80%. Además, en los casos dudosos, se Precisa la confirmación con otra prueba PCR. ** Profesionales: «Pueden realizarse en el domicilio de un caso sospechoso, Siempre y en todo momento y en todo momento y en toda circunstancia supervisado por un profesional sanitario», afirman A partir de el ISCIII. ** Disponibilidad: El Ministerio de Sanidad está generalizando esta prueba en toda España. TEST SERÓLOGICO ** Funcionamiento: Funciona bajo los mismos principios que el test de antígenos, Pero en vez de buscar la proteína del virus, reacciona frente a los anticuerpos generados por el propio enfermo al contraer el coronavirus. De este modo, puede advertir las inmunoglobulinas M (IgM), que surgen A partir de los 6 u 8 días de la infección; o bien las inmunoglobulinas G (IgG), que figuran al final de la enfermedad y persisten Como memoria contra su posible vuelta. ** Metodología: Hay que efectuar una extracción de sangre, No obstante basta con poca cantidad. “Estos test son parecidos, salvando las distancias, a las pruebas que se elaboran para saber el grupo sanguíneo·, explica López. Tal como en los test de antígenos, una banda se coloreará en el caso de ubicar estos anticuerpos. ** Tiempo: de 10 a 15 minutos. ** Fiabilidad: Esta prueba no apunta si hay infección Una vez que y, a su vez, deben pasar de 6 a 8 días para desarrollar los primeros anticuerpos en contra de la enfermedad en sangre. En otros términos, puede revelar si la persona ha estado expuesta al virus, No obstante no si es que aún está infectada. «Es muy útil para estudios epidemiológicos o bien para saber, por poner un ejemplo, qué sanitarios ya han pasado la enfermedad y, por ende, son inmunes a ella». ** Profesionales: Personal especializado en extracciones de sangre. ** Disponibilidad: Estas pruebas ya se comercializan por todo el planeta, Pero en España se esperará a que evolucione la pandemia, En tanto que Según dijo el propio director del Centro de Coordinación de Alertas y Emergencias Sanitarias del Ministerio de Sanidad, Fernando Simón, serán muy útiles a posteriori, para conocer la verdadera extensión de la enfermedad (saber qué porcentaje de la enfermedad ha pasado el COVID-19 y, en consecuencia, es inmune). Asimismo, se podrán utilizar para posibles nuevos brotes y, a más corto plazo, para tomar decisiones De exactamente la misma manera que en qué momento liquidar las medidas de confinamiento, por ejemplo. TEST DE NANOTECNOLOGÍA BIOSENSORA ÓPTICA ** Funcionamiento: «Se trata de un biosensor con un microchip de unos 3 centímetros de largo que contiene varias ‘guías de onda’, por donde se hace viajar la luz de un láser. Sobre estas guías de onda se inmovilizan antígenos virales. De esta forma, en el horario se hace pasar la muestra del paciente por el chip, si esta contiene el SARS-CoV-2, el virus va a ser capturado por los anticuerpos y esto provoca unos cambios en las propiedades de la luz», explica María Soler, investigadora PostDoctoral en el Conjunto ICN2, encargado de desarrollar esta tecnología. ** Metodología: «Es un sistema afín al de los aparatos que usan las personas diabéticas para medir su nivel de azúcar», apuntó A su vez previamente a ABC Laura Lechuga, profesora de Investigación del CSIC y jefe del Conjunto Nanobiosensores y Aplicaciones Bioanalíticas del ICN2, aparte de responsable del proyecto. ** Tiempo: 30 minutos para averiguar si el paciente está infectado con coronavirus y otros 30 minutos para confirmar el diagnóstico. ** Fiabilidad: Todavía en pruebas. Pero se espera que en el horario esté lista, esta tecnología sea capaz de diagnosticar no Solo coronavirus, Sino más bien más bien por poner un ejemplo una gripe común. ** Profesionales: «No está diseñado para uso doméstico, No obstante sí podría emplearse en hospitales o bien hospitales, sin necesidad de personal altamente especializado», apunta Soler. ** Disponibilidad: Es una de las investigaciones aprobadas por la Comisión Europea para atajar la emergencia sanitaria del Covid-19. Aunque, aún queda tiempo para poder utilizar esta nueva prueba: este club espera tener los primeros prototipos para la campaña de invierno del año procedente. Y se espera poder desarrollar un segundo prototipo que detectará ARN viral, idéntico que las pruebas RT-PCR.