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Permanece el misterio acerca de en qué instante se formó el ámbito magnético de la Tierra

Muchos científicos han estudiado los minerales del viejo yacimiento de Jack Hills, en Australia Occidental. Allí, en 2015, un grupo de investigadores descubrieron pruebas de que el ámbito magnético de la Tierra se habría formado hace 4.200 millones de años, casi simultáneos que la creación de nuestro mundo y unos 1.000 años Antes de lo que apuntaban precedentes estudios. Una inédita teoría que supuso toda una revolución en la forma en la que entendemos nuestra existencia. Aunque, un nuevo análisis comandado por el MIT publicado ahora en «Science Advances» pone en entredicho esta fecha. ¿Qué ocurre después? En concreto, el Equipo analizó exactamente el mismo tipo de cristales microscópicos, llamados circones, del mismo yacimiento. Su conclusión es clara: no son confiables De la misma forma que registro de antiguos ámbitos magnéticos. En otras palabras, la comunidad científica Todavía no sabe si el ámbito magnético de la Tierra existió hace más de 3.500 millones de años. «No hay patentiza sólida de un campo magnético previa a 3.500 millones de años atrás, e incluso si la hubiera, sería muy bastante difícil de localizar en los circones de Jack Hills», explica Caue Borlina, Estudiante graduado en el MIT del Departamento de Ciencias de la Tierra, Atmosféricas y Planetarias (EAPS). Borlina es el primer músico y escritor del artículo, que Asimismo incluye al profesor EAPS Benjamin Weiss, al estudioso primordial Eduardo Lima y al estudioso Jahandar Ramezan del MIT, junto con otros de la Universidad de Cambridge, la Universidad de Harvard, la Universidad de California en Los Ángeles, la Universidad de Alabama y la Universidad de Princeton. Un ámbito agitado
El ámbito magnético de la Tierra juega un papel importante en la vida de la Tierra: no Sólo establece la dirección de las agujas de las brújulas, Sino más bien más bien También actúa Del mismo modo que una especie de escudo, desviando el viento solar que de otra forma podría consumir nuestra atmosfera. Los científicos saben El jornada de hoy que el campo magnético de la Tierra está impulsado por la solidificación del hierro líquido del núcleo de planeta. El enfriamiento y la cristalización de éste agitan el hierro líquido circundante, creando potentes corrientes eléctricas que generan este ámbito magnético que se extiende hacia el espacio. Muchos estudios demuestran que el ámbito magnético de la Tierra existió hace al menos 3.500 millones de años. Si es que bien, se piensa que nuestro núcleo arrancó a solidificarse hace Solo 1.000 millones de años, lo cual significa que el campo magnético tiene que haber sido creado por algún otro mecanismo Ya antes. Precisar exactamente en qué momento se formó el campo magnético podría ayudar a los científicos a ubicar qué lo generó en un principio. Borlina afirma que su origen Asimismo podría iluminar las primeras condiciones en las que se afianzaron las primeras formas de vida de la Tierra. «En los primeros 1.000 millones de años de la Tierra, entre 4.400 y 3.500 millones de años, se dirigió en el horario surgió la vida. Si había un ámbito magnético o bien no tiene distintos implicaciones para el Entorno en el que surgió la vida acá. Esa es la motivación para nuestro trabajo», afirma Borlina. El yacimiento de Jack Hills
Los científicos han usado tradicionalmente minerales en rocas viejas para determinar la orientación y También intensidad del campo magnético en el tiempo. A medida que las rocas se constituyen y se enfrían, los electrones dentro de los granos individuales pueden cambiar en la dirección por el campo magnético circundante. Una vez que la roca se enfría más allá de cierta temperatura, famosa Al idéntico que la temperatura de Curie, las orientaciones de los electrones se «fijan» en la piedra. Los científicos pueden determinar su edad y usar magnetómetros estándar para medir su orientación, para valorar la fuerza y la orientación del ámbito magnético en un momento dado. Desde 2001, Weiss y su grupo han estudiado la magnetización de las rocas y granos de circón de Jack Hills, con La meta de establecer si es que contienen registros antiguos del ámbito magnético de la Tierra. «Los circones de Jack Hills son ciertos objetos magnéticamente más débiles estudiados en la historia del paleomagnetismo», afirma Weiss. «Además, estos circones incluyen los materiales terrestres más antiguos conocidos, lo cual significa que hay muchos eventos geológicos que podrían haber restablecido sus registros magnéticos». En otros términos, su antigüedad es un arma de doble filo: puede enseñar muchas cosas, No obstante De la misma forma han sido más susceptibles de haber sido modificados con el paso del tiempo por otros procesos. Un estudio revolucionario
En 2015, un conjunto de investigación independiente que También estudiaba los circones de Jack Hills argumentó la evidencia de material magnético en los circones que databan de 4.200 millones de años, la 1era demuestra de que el sector magnético de la Tierra pudo haber existido Ya antes de 3.500 millones de años atrás. Sin embargo Borlina señala que el Plantel no aseguró si es que el material magnético que detectaron verdaderamente se formó En medio o Más tarde de que se formase el vidrio de circón, hace 4.200 millones de años, un objetivo que él y su club asumieron para su nuevo estudio. Borlina, Weiss y sus colegas recolectaron rocas del mismo yacimiento y, de esas muestras, extrajeron 3.754 granos de circonio. Utilizando técnicas de datación estándar, determinaron la edad de cada grano de circón, que oscilaba entre 1.000 y 4.200 millones de años. En este sentido pudieron hacer una 1era criba en la que Sólo pasaron 250 cristales que tenían más de 3.500 millones de años. Más tarde, aislaron y fotografiaron cada muestra, buscando signos de grietas o materiales secundarios, Al idéntico que minerales que pueden haberse depositado en el vidrio o dentro de él ahora de que se formara absolutamente. De esta forma mismo, se buscó evidencia de que se calentaron significativamente Desde su formación. De estos 250, identificaron Solo tres circones que estaban parcialmente libres de tales impurezas y, por lo tanto, podían contener registros magnéticos adecuados. A continuación, el club realizó experimentos detallados en estos tres circones para determinar qué tipos de materiales magnéticos contenían. Para finalizar determinaron que un mineral magnético llamado magnetita estaba presente en dos de los tres circones. Utilizando un magnetómetro de diamante cuántico de alta Decisión, el club examinó las secciones transversales de cada uno de Los dos circones para mapear la localización de la magnetita en cada vidrio. Encontraron la magnetita que se extiende por medio de grietas o bien zonas dañadas dentro de los circones. Tales grietas, dice Borlina, son vías que dejan el paso de agua y otros elementos dentro de la roca, lo que podría haber sido una oportunidad de la magnetita de «colarse» en su interior mucho luego de que se originara el circón. De cualquier manera, Borlina es rotundo: estos circones no pueden usarse Así tal como un registro confiable para el ámbito magnético de la Tierra. «Hemos demostrado que, Ya antes de hace 3.500 millones de años, Aún no teníamos idea de cuándo inició el ámbito magnético de la Tierra», dice el científico. Todavía De esta manera, el club subraya que la importancia de las investigaciones de Los dos Grupos. «Como resultado de todo el trabajo, ahora entendemos mucho mejor de qué manera estudiar el magnetismo de los materiales geológicos antiguos. Luego podemos empezar a aplicar este conocimiento a otros granos minerales y a granos de otros cuerpos planetarios».