La sincronización de grandes terremotos prosigue un patrón matemático llamado «escalera del diablo»

La irrupción de grandes terremotos podría permanecer un patrón matemático llamado «Escalera del diablo», en el que un conjunto de acontecimientos sísimicos están separados por largos Si es que bien irregulares intervalos de silencio. Al menos esta es la hipótesis que plantea el elenco liderado por el sismólogo Yuxuan Chen, de la Universidad de Missouri (Columbia), quienes acaban de publicar los resultados de sus investigaciones en «Bulletin of the Seismological Society». El hallazgo difiere del patrón predicho por el modelo clásico de terremotos, que sugiere que se producirían seísmos de forma periódica o bien cuasi periódica en función de los ciclos de acumulación y liberación de estrés tectónico. O sea, que los terremotos se sucederían en intervalos de tiempo aproximadamente predecibles Conforme la actividad de la tectónica de placas. Si bien, Chen y sus colegas afirman todo lo contrario: las secuencias periódicas son relativamente raras. Los estudiosos señalan que sus resultados podrían tener implicaciones para la evaluación del riesgo sísmico. Por poner un ejemplo, localizaron que estas grandes secuencias de terremotos (aquellas con eventos de magnitud 6.0 o superior) son «más explosivas» de lo esperado, lo que significa que la agrupación temporal de terremotos cuenta con una mayor probabilidad de que se repitan eventos similares poco a continuación. No obstante la brecha irregular entre las repeticiones Además hace que sea más difícil predecir un tiempo de recurrencia promedio entre grandes terremotos. Es decir: si es que los terremotos se replican A través de días o bien meses, ¿cuál de todos los eventos sísmicos ocurridos tendremos que disponer en cuenta Del mismo modo que clave a la hora de ejecutar el patrón? Cuidado con los catálogos sísmicos
Los sismólogos han elaborado catálogos sísmicos para poder predecir catástrofes: han recopilado todos y cada uno de los registros disponibles de seísmos por regiones A través de la historia para poder ubicar un posible patrón de repetición. Si es que bien, el Plantel de Chen apunta que dado que los tiempos geológicos son mucho más largos que los humanos, estos catálogos pueden agregar acontecimientos demasiado cortos para capturar todo el patrón de la escalera, lo cual hace «difícil saber si los pocos eventos en un Solo catálogo ocurrieron dentro de un conjunto de terremotos o abarcaron tanto Conjuntos Al afín que quiescentes intervalos». Esto es: si el conjunto de terremotos que corresponde al mismo incidente ha terminado o es otro distinto. «Por esta misma razón, tenemos que ser cautelosos al evaluar un evento ‘retrasado’ Sólo pues el tiempo medido A partir del suceso precedente ha pasado algún ‘tiempo de recurrencia medio’ basado en un catálogo incompleto», agregaron. Qué es la Escalera del diablo
La Escalera del Diablo, También llamada función de Cantor, es un fractal demostrado por sistemas dinámicos no lineales, en el que un repuesto en cualquier parte podría afectar el comportamiento de todo el sistema. En la naturaleza, el patrón se puede ubicar por ejemplo en secuencias de sedimentación, cambios en las tasas de elevación y erosión de parte superficial o reversiones en el ámbito magnético de la Tierra. Chen tuvo una batalla inesperado con este patrón matemático. «Me topé con este tema hace unos años en el horario leí acerca de el estudio de dos investigadores de la UCLA sobre el patrón temporal de un notorio asesino en serie, Andrei Chikatilo, que mató al menos a 52 personas de 1979 a 1990 en la ex- Unión Soviética», explica. «El patrón de tiempo de sus asesinatos era la escalera del diablo. Los investigadores estaban tratando de entender de qué forma funcionaba la mente del criminal, cómo las neuronas se estimulan entre sí en el cerebro. Me intrigó pues A mí me di cuenta de que los terremotos funcionan de manera similar: que una falla la ruptura podría estimular la actividad en otras fallas A través de la transferencia de estrés». Los factores que controlan los acontecimientos sísmicos agrupados son complejos y podrían involucrar el estrés que estimula un terremoto, los cambios en las propiedades de fricción y la transferencia de estrés entre fallas o segmentos de fallas Durante una ruptura, entre otros muchos factores, dice Gang Luo, de la Universidad de Wuhan. Indica que los intervalos parecen estar inversamente relacionados con la tasa de deformación tectónica de fondo para una zona o región.