Captan un centenar de asteroides chocando contra la Luna en tres años

El Observatorio Kryoneri, situado en Grecia y dependiente de la Agencia Espacial Europea (ESA), ha conseguido descubrir en tres años un centenar de destellos en parte superficial de la Luna. Sin embargo no Versa de un extraño fenómeno, Sino que de la captación «in situ» de asteroides chocando sobre el suelo de nuestro satélite. El proyecto NELIOTA (Lunar Impacts and Optical Transients) de objetos cercanos a la Tierra (llamados NEOs) búsqueda destellos donde son más fáciles de observar, en el lado oculto de la Luna. Para ello, utiliza un telescopio de 1,2 mts y un sistema de doble cámara que divide la luz del destello lunar en dos colores. Esto ayuda a los científicos a estimar otra característica fuerte de un impacto, su temperatura. Desde que comenzó el proyecto en marzo de 2017, ha realizado un total de más o menos 149 horas de monitoreo lunar y detectado 102 destellos lunares. La Tierra es constantemente bombardeada por restos espaciales naturales: fragmentos de cometas y asteroides, Además famosos Tal como meteoritos. La mayoría se quema en nuestra atmosfera, Pero algunos objetos, particularmente aquellos de más de unos pocos metros, son potencialmente peligrosos y su número no se conoce bien. Los impactadores terrestres más pequeños son demasiado diminutos para ser detectados de manera directa con telescopios y muy impredecibles para ser capturados de manera concisa, Aunque A veces se registran con cámaras terrestres Además que ‘bolas de fuego’. En repuesto, para tener una idea de cuán comunes son estos objetos y su amenaza potencial para la Tierra, es mñas simple observar de qué manera impactan contra la Luna, Porque su atmosfera es muy débil, casi insignificante, con una masa total de menos de 10 toneladas -la de nuestro mundo asciende a La masa de la atmosfera es de 5,1 x 10 elevado a 18 kg-. Del mismo modo que tal, incluso los pequeños asteroides que viajan a velocidades rápidas dejan un impacto, De esta manera tal como ilustra su superficie llena de cráteres. Cuando los meteoritos o bien pequeños asteroides golpean la superficie lunar a gran velocidad, generan un destello de luz que, si es lo suficientemente brillante, es visible A partir de la Tierra. Los científicos pueden utilizar el brillo de un destello para estimar el tamaño y la masa del objeto que lo causó, y mejorar nuestra comprensión de la frecuencia con la que colisionan objetos similares con la Tierra. Típicamente, los asteroides que pesan menos de 100 gramos y miden menos de 5 centímetros crean estos destellos lunares observables. Detección cruzada
El proyecto NELIOTA no está Solo en su búsqueda de destellos lunares. Su detección número 100 no Solo marcó un hito impresionante para el proyecto, Sino más bien que Además se dirigió la primera vez que una de sus detecciones se dirigió confirmada por otro observatorio. Utilizando un telescopio de 35 centímetros, un Plantel recién establecido en el Observatorio de Impacto Lunar Sharjah (SLIO) de la Academia Sharjah de Astronomía, Ciencias Espaciales y Tecnología, en Emiratos Árabes Unidos, detectó un destello el 1 de marzo de 2020. Entonces se aseguró que este destello era de el mismo evento que la detección número 100 de NELIOTA. «Las detecciones cruzadas De exactamente la misma manera que esta son muy útiles, Porque descartan la posibilidad de que un satélite lento y brillante sea identificado erróneamente Como un flash de impacto», afirma Detlef Koschny, codirector del programa de Seguridad Espacial de la Oficina de Defensa Planetaria del ESA. «Si bien NELIOTA tiene otros medios menos directos de excluir tales eventos, estamos entusiasmados de tener más ojos en la luna, lo que nos ayuda a comprender el trayecto rocoso en el que viaja nuestro planeta». Observar exactamente el mismo supuesto evento de impacto lunar A partir de diferentes lugares es una manera muy efectiva de advertir esta clase de detección falsa. Otros observadores de destellos de impacto lunar pueden verificar sus datos con los de NELIOTA: todos los destellos detectados por el sistema se publican en el lugar web de NELIOTA dentro de las 24 horas.