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Mary «la tifoidea», la cocinera castigada a 26 años de cuarentena

Los estudios acerca de epidemias de fiebre tifoidea Comenzaron a finales del siglo XIX. En 1879, el patólogo Karl Joseph Eberth descubrió el bacilo Salmonella typhi
, que infecta los intestinos y la sangre causando fiebre tifoidea. Después, su descubrimiento se dirigió verificado por otros bacteriólogos. Pronto se descubrió que la fiebre tifoidea puede propagarse A lo largo de agua contaminada o fuentes de comestibles, en otros términos, se transmite por vía digestiva. Al afín que la Salmonella typhi se elimina Durante las heces, una persona infectada También puede transmitir la enfermedad si, por poner un ejemplo, prepara comida con las manos sin lavar. Aunque la bacteriología progresaba velozmente a principios del siglo XX, no se conocían todas y cada una de las formas en las que se pueden propagar enfermedades contagiosas De La misma manera que la fiebre tifoidea. Por poner un ejemplo, no se había descubierto aún la posibilidad de que personas portadoras sanas o asintomáticas pudieran transmitir esta dolencia. Mary Mallon, la tifoidea Mary Mallon nació en 1869 en Cookstown (Irlanda del Norte). En 1884 emigró a U.S.A. para iniciar una inédita vida junto a unos tíos. En 1900 comenzó a ganarse la vida En este sentido tal como cocinera en una casa en Mamaroneck (Westchester, Inédita York): en menos de dos semanas, todos los residentes contrajeron fiebre tifoidea. En 1901 se mudó a Manhattan y trabajó para varias familias acomodadas, que De la misma forma enfermaron de La misma dolencia al poco tiempo de llegar ella a sus casas. En 1906, se afincó en Oyster Bay (Long Island) y se usó Del mismo modo que cocinera para la familia del rico banquero Charles Warren, que pasaba allá sus vacaciones de verano. Seis de las once personas que ocupaban la casa –la esposa de Warren, dos de las hijas, dos doncellas y el jardinero– enfermaron de fiebre tifoidea. Esta enfermedad estaba vinculada a Barrios pobres en los cuales el hacinamiento y La falta de buenos servicios higiénicos provocaban serios incidentes sanitarios. Conque el dueño de la casa –que no quería perder la adinerada clientela que pasaba en ella sus vacaciones– contrató los servicios del ingeniero sanitario George Soper, especialista en brotes de fiebre tifoidea. Su inspección para determinar la causa del brote se dirigió exhaustiva: examinó el agua potable, los inodoros y el pozo negro, y los descartó Al idéntico que fuente de infección. Soper empezó a sospechar de Mary Mallon al saber que la cocinera se había ido sin dar explicaciones unas tres semanas acto seguido del brote de fiebre tifoidea. El ingeniero rastreó el historial de empleo de Mallon y descubrió que había trabajado para otras siete familias Desde 1900 y que en esas casas se habían declarado veintidós casos de esa enfermedad, provocando la muerte de una pequeña. El microbiólogo Robert Koch había investigado poco tiempo Ya antes ciertos brotes de fiebre tifoidea en una panadería de Estrasburgo. La panadería estaba limpia y el suministro de agua en buenas condiciones. Koch reveló que, años Ya antes, la panadera había contraído la fiebre tifoidea y se había recuperado. Aunque, a pesar estar sana, su organismo conservaba gérmenes tifoideos que ella contagiaba a causa a su falta de higiene. Conocedor de este caso, Soper supuso que posiblemente Mary transmitía la infección al no lavar convenientemente sus manos Antes de manipular los comestibles. El ingeniero debía analizar muestras de sangre y heces de la cocinera para ratificar sus sospechas. Ante la negativa de Mary a cooperar, Soper se ha colocado en contacto con el Departamento de Salud de la Ciudad de Inédita York. Las muestras capturadas a Mallon confirmaron la presencia del bacilo Salmonella typhi en su cuerpo, Si bien jamás había mostrado ningún síntoma. Viajó arrestada y confinada en la isla North Brother (frente a la costa del Bronx, Nueva York) en nombre de la seguridad pública. Mallon encargó un estudio a un laboratorio privado. Los resultados acudieron negativos, no había presencia de fiebre tifoidea en su organismo. Mary exigió su libertad, convencida de la injusticia cometida: «Esta afirmación de que soy una advertencia perpetua en la propagación de gérmenes tifoideos no es cierta… Soy una persona inocente. No he cometido ningún delito y A mí me tratan Al idéntico que una criminal. Es injusto, indignante, incivilizado». La Corte Suprema de Nueva York denegó su solicitud y decidió apoyar la Resolución del Departamento de Salud. En 1910, un nuevo inspector de salud decidió levantar la reclusión a Mary con el compromiso de que no volviera a trabajar Al parecido que cocinera. Pero Mary no cumplió su promesa: convencida de que no era portadora de la enfermedad e incapaz de encontrar un trabajo digno, volvió a emplearse De exactamente la misma forma que cocinera bajo La denominación de Mary Brown. En 1915, un brote de fiebre tifoidea se declaró en la Maternidad Sloane de Manhattan. Afectó a veinticinco personas y dos de ellas fallecieron. Las investigaciones condujeron hasta la cocinera. La opinión pública se puso abiertamente en su en contra de apodándola, de forma cruel, Tiphoid Mary
, «María tifoidea». El 27 de marzo de 1915, los funcionarios del Servicio de Salud Pública pusieron en cuarentena total –por segunda vez en su vida– a Mary. Falleció Durante ese exilio, el 11 de noviembre de 1938, 23 años a continuación, de una neumonía. Mary Mallon, ¿víctima o criminal?
Aunque Mary era portadora de la bacteria que provoca la fiebre tifoidea, nunca mostró ninguno de sus síntomas, que incluyen fiebre, dolores de cabeza y diarrea. Inmune a la enfermedad, se dirigió la primera persona en U.S.A. identificada Del mismo modo que portadora asintomática del patógeno. Sin embargo, Mary no se dirigió la portadora más letal del germen de la fiebre tifoidea en la historia de Inédita York. En 1922, el transportista Tony Labella causó dos brotes de la enfermedad, contagiando a más de cien personas y causando cinco muertes. Aunque cientos y cientos de portadores sanos habían sido identificados y vivían en libertad, Mary tuvo en contra a una opinión pública, que no le perdonó el no haberse mantenido lejos de la cocina. ¿Por qué Mallon se dirigió la única procesada por su comportamiento imprudente? La historiadora Judith Leavitt, cantautora de Typhoid Mary: Captive To The Public’s Health
, cree que influyeron su comportamiento agresivo y los prejuicios contra ella al tratarse de una mujer y, a su vez, inmigrante. Aunque las autoridades debían defender a la población de este grave problema de salud pública, absolutamente nadie se acordó de ayudar a Mary. Era una mujer soltera, de mediana edad, sola y sin formación para ganarse la vida alejada de los fogones. Posiblemente con el respaldo de los funcionarios la última una parte de su vida no habría terminado en un Solo 4TO de siglo de cuarentena. Marta Macho-Stadler es profesora de matemáticas, Universidad del País Vasco / Euskal Herriko Unibertsitatea Este artículo es una versión revisada publicada en The Conversation de Mary Mallon: ‘Typhoid Mary’ que se posteó en el blog Mujeres con ciencia de la Cátedra de Cultura Científica de la UPV/EHU el 23 de septiembre de 2015. <img src=”https://counter.theconversation.com/content/137799/count.gif?distributor=republish-lightbox-advanced” alt=”The Conversation” width=”1″ height=”1″ style=”border: none !important; box-shadow: none !important; margin: 0 !important; max-height: 1px !important; max-width: 1px !important; min-height: 1px !important; min-width: 1px !important; opacity: 0 !important; outline: none !important; padding: 0 !important; text-shadow: none !important” />