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Descubren huellas de la mayor extinción masiva en la historia de la Tierra

Los geólogos saben que en los últimos 540 millones de años la Tierra ha atravesado al menos cinco acontecimientos de extinción masiva, en los cuales volcanes, asteroides o bien el crecimiento de algunos organismos provocaron un auténtico colapso biológico. Estos acontecimientos ocurren Cuando la biodiversidad (la pluralidad y distribución de especies) y la abundancia de organismos disminuye drásticamente y en un plazo de tiempo no muy largo, en la escala geológica. Quizá la más conocida es la extinción masiva del Cretácico-Terciario, que acabó con el reinado de los dinosaurios y con el 75% de las especies, en gran medida debido del impacto de un gran meteorito. Sin embargo esto no ha sido lo más grave que han atravesado los seres vivos. Hace 251 millones de años la extinción del Pérmico-Triásico estuvo a punto de borrar la vida de la faz de la Tierra. Este evento provocó la desaparición del 96% de las especies marinas y el 83 de todos y cada uno de los géneros en un Solo plazo de un millón de años, por lo cual, con razón, se conoce este cataclismo De este modo tal y como la «Gran Mortandad». A lo largo de esta desafortunada época, los océanos alcanzaron tórridas temperaturas de 40ºC en el Ecuador y el planeta sufrió un profundo calentamiento global. Hicieron falta millones de años a fin de que los seres vivos recuperasen el terreno perdido. Se piensa que esta extinción masiva estuvo provocada por uno de los acontecimientos volcánicos más gigantescos conocidos: la erupción de las «Escaleras Siberianas». En medio dos millones de años los volcanes estuvieron liberando lava, hasta cubrir alrededor de siete millones de kms cuadrados de superficie, y enormes cantidades de gases nocivos, algunos capaces de ascender unos 5ºC la temperatura media global. Sin embargo los indicios apuntan a que algo más Tuvo lugar en aquella época para explicar la extinción de tantas especies: se habla del impacto de un objeto extraterrestre, de movimientos tectónicos o de la liberación masiva de clatratos de metano Desde el fondo de los océanos. Extensión de la lava liberada con las erupciones de las Escaleras Siberianas – Wikipedia
Un estudio publicado esta semana en la gaceta «Geology» ha arrojado más luz acerca de lo ocurrido Durante la extinción masiva del Cretácico-Terciario. Un club de científicos de la Universidad del Estado de Arizona (EE.UU.) ha proporcionado las primeras pruebas directas de otro factor que pudo contribuir al calentamiento global asociado a este cataclismo: la quema de gigantescas cantidades de carbón, materiales ricos en carbono y madera. Los estudiosos, dirigidos por Lindy Elkins-Tanton, viajaron hasta las Escaleras Siberianas, donde se sospecha que la lava hizo arder importantes cantidades de carbón y vegetación. Gracias a un artículo publicado previamente, dieron con una región, cerca del río Angara, donde se acumulaban interesantes afloramientos de rocas volcanoclásticas (formadas por pedazos de diferente origen A lo largo de una erupción), en cuyo interior se esconden importantes pistas de lo sucedido. Las huelllas de la catástrofe
Durante seis años el elenco estuvo viajando hasta esa región hasta recoger unos 450 kilogramos de rocas. Steve Grasby, uno de los coautores del trabajo e investigador del Servicio Geológico de Canadá, analizó estas muestras y Halló indicios de carbón y madera quemadas de finales del Pérmico, la época en la que Sucedió la «Gran Mortandad». De hecho, los restos coincidieron con lo hallado en una investigación precedente, en la que Grasby Encontró restos de madera y carbón en islas canadienses del Ártico, que se Piensan que proceden del lavado de los restos dejados por las erupciones de las Escaleras Siberianas. Una pared compuesta completamente de rocas volcanoclásticas junto al río Angara, en Siberia – Scott Simper
«Nuestro estudio muestra que los magmas de las Escaleras Siberianas incorporaron carbón y material orgánico», ha expresado Lindy Elkins-Tanton en un Solo comunicado. «Eso nos da evidencias directas de que los magmas quemaron grandes cantidades de carbón y materia orgánica En medio las erupciones». Estos indicios apoyan la hipótesis de que el calentamiento global del Pérmico-Triásico pudo depender de la combustión de carbón, carbonatos y de esquistos ricos en carbono, capaz de liberar elevadas cantidades de dióxido de carbono (CO2) y metano (CH4), Ambos importantes gases de efecto invernadero. «Las observaciones presentadas son interpretadas Del mismo modo que la evidencia de que la combustión de carbón y materia orgánica, junto a los incendios forestales, Ocurrió en respuesta al vulcanismo», han escrito los autores del estudio. Dado que estos escombros de carbón y madera quemados se han hallado al sur y en el centro de la zona de las Escaleras Siberianas, Creen que este fenómeno «fue extenso» y que, Por eso, pudo poseer un papel «significativo» en la «Gran Mortandad». En la actualidad, algunos científicos han propuesto que el planeta se encuentra en la sexta enorme extinción, a causa de la aniquilación de especies provocada por la actividad humana. De la misma forma, los indicios señalan la existencia de un calentamiento global que ha reforzando las temperaturas medias 0,9ºC en poco más de 100 años, un suspiro en la escala geológica, nuevamente a causa de la liberación a la atmosfera de importantes cantidades de gases de efecto invernadero.