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El cometa más brillante de los últimos siete años puede verse a simple vista

Un cometa llegado de los confines de nuestro sistema solar se ha convertido, por la fecha, en el espectáculo nocturno más hermoso de este verano. El objeto, el más brillante de su clase de los últimos siete años, puede observarse a simple vista estos días Ya antes del amanecer y por la tarde A partir del 14 de julio. Si tiene la oportunidad de contemplarlo, no la deje pasar Antes de que nuestro extraordinario visitante tome su paseo de retorno para perderse nuevamente en la fría oscuridad del espacio a mediados de agosto. Oficialmente llamado C/2020 F3, el cometa viajó captado Por vez primera por el telescopio espacial de la NASA Neowise el 27 de marzo. Proviene de la nube de Oort y el pasado viernes (3 de julio), hizo su máximo acercamiento al Sol. Esa proximidad a nuestra estrella dentro de la órbita de Mercurio está calentando las capas más externas del cometa, provocando que el gas y el polvo broten de la superficie helada y creen una enorme cola de escombros. Precisamente, lo que todos Queremos ver. Las personas que deseen echar un vistazo al objeto resplandeciente deben levantarse Antes del amanecer. Conforme explica Roberto Bravo, directivo de la compañía Astroafición, dedicada a la divulgación de la astronomía, el mejor instante para la observación va de las 5.00 a las 5.45 horas, para aprovechar la oscuridad Ya antes del amanecer. Debemos mirar al horizonte Noreste, entre 30º y 40º a la derecha del Norte. El cometa aparecerá muy pegado al horizonte e va a ir ganando altura hasta el 14 de julio, alcanzando una magnitud 2, De forma fácil visible a ojo desnudo. A partir de ese jornada, va a ser visible al atardecer, Pero su brillo va a ser cada vez menor y va a ser más complicado observarlo a sencilla vista. El 23 de julio efectuará su máxima aproximación a la Tierra (0,69 UA o 103 millones de kms) No obstante para luego estará en magnitud 3,5, por lo que verlo a fácil vista supondrá un reto y habrá que echar mano de los binoculares hasta definitivo de mes. Posición del cometa en el horizonte – AstroAfición
Luz blanquecina
El cometa se verá «con un núcleo de luz blanquecina muy brillante, mucho más que una estrella, y una cola ionizada hacia arriba, que es el gas que está expulsando», explica Bravo. La cola es muy sutil y se marcha difuminando hasta desaparecer. A simple vista, «ocupa el ancho de uno o dos dedos». Para la observación, el experto de AstroAfición recomienda buscar un horizonte despejado, sin árboles ni edificios que puedan molestarnos. «En sus imágenes de descubrimiento, el cometa NEOWISE apareció De este modo tal como un punto brillante y difuso que se movía por el cielo aun en el horario aún estaba bastante lejos», señala en un parte Amy Mainzer, investigadora primordial de NEOWISE en la Universidad de Arizona. «Tan pronto Del mismo modo que vimos lo cerquita que estaría del Sol, teníamos la esperanza de que presentaría un buen espectáculo», asegura. A lo largo de su aproximación inofensiva a la Tierra, los astrónomos tendrán la oportunidad de aprender más sobre su composición y estructura. «A partir de su firma infrarroja (observada por la misión NEOWISE), podemos decir que tiene unos 5 kms de ancho, y combinando los datos infrarrojos con imágenes de luz visible, podemos decir que el núcleo del cometa está cubierto de partículas oscuras de hollín que quedan de su formación cerca del nacimiento de nuestro sistema solar hace 4.600 millones de años», apunta Joseph Masiero, investigador primordial adjunto de NEOWISE en el Laboratorio de Propulsión a Reacción (JPL) de la NASA en el sur de California. Sin embargo frente todo, Al igual que explica Bravo, «ver un cometa a fácil vista es algo extraordinario y poco habitual. Pueden pasar décadas enteras sin ningún cometa visible a sencilla vista Y luego aparecer Varios seguidos En medio unos años. En los 12 años que llevo dedicado a esto, he visto tan Solo dos a fácil vista».