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«Hemos hecho un trabajo bestial contrarreloj»

A bordo de Perseverance viaja tecnología española. La contribución más fuerte es MEDA (Mars Environmental Dynamics Analyzer), una sofisticada estación meteorológica desarrollada principalmente por el Instituto Nacional de Técnica Aeroespacial (INTA) y el Centro de Astrobiología (CAB). El instrumento está dispuesto para caracterizar la atmósfera y el polvo marcianos En medio toda la misión, algo fuerte no Solo para hacer ciencia Sino más bien más bien que También para preparar futuras misiones humanas al planeta rojo «El polvo marciano es un problema serio, vital; puede saturar los filtros de los sistemas de obtención de oxígeno A partir del dióxido de carbono de la atmósfera precisos para la supervivencia de una tripulación», explica José Antonio Rodríguez-Manfredi, ingeniero del CAB y responsable del proyecto. Sin llegar tan lejos, MEDA Va a jugar un papel muy particular en el aterrizaje del Perseverance, Porque el auto pasará de 21.000 kilómetro por hora a unos 155 km de altitud a cero a seis mts sobre la superficie. «Como la atmósfera es tan poco densa, pequeñas variaciones en la temperatura o bien el polvo podrían hacer que el sistema no frenara lo suficiente y se estrellara», explica el estudioso. Con un presupuesto de 12 millones de euros, el instrumento es más ambicioso y mucho más complejo que sus predecesores en Marte, creados Asimismo por el INTA: REMS en el rover Curiosity o bien TWINS en la sonda InSight. «Hemos aprendido mucho de la experiencia y mejorado», asegura Rodríguez-Manfredi. MEDA pesa seis kilos (tres veces más que REMS) y es difícil de describir, pues está distribuido por distintas partes del rover para optimizar su funcionamiento y evitar que le perturbe la energía nuclear del propio Perseverance, a 180ºC. No obstante el mayor reto, Conforme el estudioso, «ha sido Indudablemente el calendario». «Hemos trabajado En medio seis años, muy poco tiempo para un proyecto de esta envergadura. Y hemos hecho un trabajo bestial, muy ambicioso, con 400 personas coordinadas con una precisión de relojería suiza», explica. A MEDA le acompañan otros instrumentos españoles, Del mismo modo que una antena de alta ganancia para comunicaciones construido por una empresa del grupo Airbus y un láser para calibración en vuelo del INTA y la Universidad de Valladolid. El ingeniero cree que MEDA puede ayudar a alcanzar interesantes resultados sobre la habitabilidad pasada del planeta rojo. «Jezero, donde aterriza la misión, es un sitio propicio. Tuvo agua acerca de su superficie hace 3.800 millones de años. Marte pudo ser habitable y tenemos instrumentos para evidenciarlo. Ojalá dentro de un año tengamos resultados», concluye.