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El «oro de los tontos» puede ser valioso más tarde de todo

Científicos y También ingenieros de la Universidad de Minnesota han transformado eléctricamente sulfuro de hierro, un material abundante conocido De este modo como pirita o bien «oro de los tontos» -por su semejante con este, Si bien su valor es mucho menor- en un Sólo material magnético. Versa de la primera vez que se transforma un elemento no magnético en otro que sí lo es, lo que podría ser un nuevo paso para elaborar nuevos componentes que mejoren, por servirnos de un ejemplo, la memoria de los ordenadores con un gasto energético más eficiente. Los resultados se publican en la revista «Science Advances». «La mayoría de las personas con conocimientos en magnetismo probablemente dirán que es imposible alterar eléctricamente un material no magnético en uno magnético. Pero, Cuando miramos un tanto más allí, vimos una ruta potencial y lo hicimos realidad», afirma Chris Leighton, estudioso principal del estudio y profesor de la Universidad de McKnight en el Departamento de Ingeniería Química y Ciencia de Materiales de la Universidad de Minnesota. Mezlcando dos enfoques
Leighton y sus colegas, incluidos Eray Aydil, de la Universidad de Nueva York, y Laura Gagliardi, química en la Universidad de Minnesota, han estado estudiando el sulfuro de hierro En medio más de una década para su posible manipulación en células solares. El azufre en especial es un subproducto muy abundante y de bajo precio de la producción de petróleo. Pero, de instante, todavía no han dado con la clave. «Realmente volvimos al material de sulfuro de hierro para tratar de hallar los obstáculos fundamentales para las células solares baratas y no tóxicas -afirma Leighton-. En tanto tanto, mi grupo Asimismo estaba trabajando en el lugar emergente de la magnetoiónica, donde tratamos de emplear voltajes eléctricos para controlar las propiedades magnéticas de los materiales para aplicaciones potenciales en dispositivos de almacenamiento de data magnéticos. En algún instante nos dimos cuenta de que deberíamos combinar estas dos direcciones de investigación. Y valió la pena». Leighton explica que su fin era manipular las propiedades magnéticas de los materiales con un voltaje Sólo, con muy poca corriente eléctrica, lo cual es esencial para alcanzar que los dispositivos magnéticos sean energéticamente más eficientes. El progreso hasta la fecha había incluido activar y desactivar el ferromagnetismo en otros géneros de materiales magnéticos. Aunque, el sulfuro de hierro ofrecía la posibilidad de inducir ferromagnetismo potencialmente eléctrico en un Sólo material absolutamente no magnético. Activación de electrolitos
En el estudio, los estudiosos utilizaron una técnica llamada activación de electrolitos. Tomaron el material de sulfuro de hierro no magnético y lo pusieron en un Solo dispositivo en contacto con una solución iónica o electrolito. Entonces aplicaron tan Sólo 1 voltio (menos voltaje que una batería doméstica), movieron moléculas cargadas de forma positiva a la interfaz entre el electrolito y el sulfuro de hierro, e indujeron el magnetismo. Es esencial mencionar que pudieron apagar el voltaje y devolver el material a su estado no magnético, lo que significa que pueden activar y desactivar el magnetismo de forma reversible. «Nos sorprendió bastante que funcionara», afirma Leighton. «Al aplicar el voltaje, fundamentalmente vertimos electrones en el material. Resulta que si es que obtienes concentraciones suficientemente altas de electrones, el material quiere volverse ferromagnético espontáneamente. Esto tiene mucho potencial, pues pensamos que podemos hacerlo con otros materiales». Leighton afirma que el próximo paso es continuar la investigación para replicar el proceso a temperaturas más altas, lo cual los información preliminares del elenco sugieren que Meridianamente tendría que ser posible. Asimismo esperan vivenciar el proceso con otros materiales y demostrar potencial para dispositivos reales.