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El Sol empieza un nuevo ciclo: científicos de la NASA explican lo que significa

Cada once años, el Sol registra un nuevo ciclo: un patrón de manchas que figuran y desaparecen en parte superficial de nuestra estrella, señalando su nivel de actividad. En una gráfica, cada ciclo describiría una curva ascendiente con su cresta (máxima actividad solar con más manchas) y su valle (mínimo de actividad con menos manchas). Porque bien, el ciclo solar 25 ha empezado. Nuestra estrella lleva oficialmente nueve meses en esta inédita etapa, Según han confirmado científicos de la NASA y la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA) de EE.UU. Los expertos Creen que, probablemente, el flamante ciclo se parecerá mucho al precedente, desarrollado entre 2008 y 2019, que viajó bastante tranquilo. Si bien, eso no significa que esté «exento de riesgos», puntualizan. El Panel de Predicción del Ciclo Solar 25, un grupo internacional de expertos de la NASA y la NOAA, anunció el martes que el mínimo solar Tuvo lugar en el mes de diciembre de 2019, lo que marca El inicio de un nuevo ciclo solar. A causa a que nuestro Sol es tan variable, pueden pasar meses posteriormente del hecho para declarar este evento. Por eso lo han anunciado ahora. Los científicos usan manchas solares para rastrear el progreso del ciclo solar: las manchas oscuras en el Sol están asociadas con la actividad solar, a menudo De este modo como el origen de explosiones gigantes, Del mismo modo que erupciones solares o eyecciones de masa coronal, que pueden arrojar luz, energía y material solar al espacio. «A medida que salimos del mínimo solar y nos acercamos al máximo del ciclo 25, es fuerte recordar que la actividad solar jamás se detiene; cambia de manera a medida que oscila el péndulo», asevera Lika Guhathakurta, de la División de Heliofísica en la Sede de la NASA en Washington. Para determinar el debut de un nuevo ciclo solar, el panel de predicción consultó datos mensuales acerca de manchas solares del World Data Center for the Sunspot Index and Long-term Solar Observations, ubicado en el Real Observatorio de Bélgica en Bruselas, que rastrea las manchas solares y apunta las altas y bajas del ciclo solar. «Mantenemos un registro detallado de las pocas manchas solares diminutas que marcan El inicio y el surgimiento del nuevo ciclo», dice Frédéric Clette, director del centro y uno de los panelistas de la predicción. «Estos son los diminutos heraldos de los futuros fuegos artificiales solares gigantes. Sólo Mediante el seguimiento de la tendencia general En medio muchos meses podemos determinar el punto de inflexión entre dos ciclos», señala. Más actividad
Con el mínimo solar detrás de nosotros, los científicos esperan que la actividad del Sol aumente hacia el cercano máximo previsto en julio de 2025. Doug Biesecker, copresidente del panel y físico solar en el Centro de Predicción del Clima Espacial ( SWPC ) de la NOAA en Boulder, Colorado, anticipa que el ciclo solar 25 será tan suave De este modo como el ultimo, que se situó por debajo del promedio, Sin embargo eso no significa que esté exento de riesgos. «El hecho de que sea un ciclo solar por debajo del promedio no significa que no haya riesgo de clima espacial extremo», subraya Biesecker. «El impacto del sol en nuestra vida diaria es real». Los expertos recuerdan que las predicciones del clima espacial son fundamentales para defender a los ciudadanos de posibles emergencias provocadas por llamaradas solares que alcancen la Tierra, Sin embargo También a los satélites y sondas espaciales y a los astronautas del programa Artemisa para retornar a la Luna. Analizar este Ambiente es el 1er paso para entender y mitigar la exposición de los astronautas a la radiación espacial, explican A partir de NASA. Los investigadores estudiarán el clima espacial y monitorearán el Ambiente de radiación en la órbita lunar. Trabajan en modelos predictivos para que algún jornada puedan pronosticar el clima espacial de forma afín a Al afín que los meteorólogos pronostican el clima en la Tierra.