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Expertos Piden cautela frente la inédita variación de coronavirus hallada en Reino Unido

El temor y ciertos titulares alarmistas se extendieron el pasado lunes, en seguida de que el gobierno británico anunciase la detección de una nueva variante de SARS-CoV-2, con una transmisibilidad presumiblemente mayor. «En los últimos días (…) hemos identificado una nueva variación de coronavirus que podría estar asociada a una dispersión más rápida en el sur de Inglaterra», explicó Matt Hancock, ministro de Sanidad de Reino Unido, en la Cámara de los Comunes. Según Añadió, las autoridades sanitarias han detectado «un incremento exponencial y inculpado del virus en Londres, Kent y partes de Essex y Hertfordshire». Si es que bien descartó que haya evidencias de que esta variante sea más letal o resistente a vacunas, sí que consignó que los análisis iniciales sugieren que «está creciendo más rápido que las variantes existentes». Matt Hancock, en una conferencia de prensa celebrada el pasado 10 de diciembre – AFP
Durante su operación, Hancock También presentó que Londres y Varios regiones del sur del país entrarían en nivel tres de alerta por coronavirus este miércoles, apenas unos días Antes de las celebraciones navideñas, activando unas restricciones que afectarán a 34 millones de británicos. Pero, el gobierno británico no posteó más datos y se limitó a anunciar que los investigadores están haciendo estudios más detallados. La carencia de datos ha despertado críticas entre algunos científicos, que han llamado a la cautela. Un anuncio sin suficientes datos
«Es increíblemente frustrante que haya una declaración De este modo sin ninguna evidencia asociada», ha comentado Lucy van Dorp, genética que estudia el genoma del coronavirus en el University College de Londres. «Hay que contar datos para decir algo De esta manera, no Me parece en realidad bien que lo hayan anunciado sin dar más información», ha explicado a ABC la viróloga Sonia Zúñiga, investigadora del laboratorio de coronavirus del CNB-CSIC. «Es un anuncio muy alarmante sin fundamento», ha coincidido Fernando González, Catedrático de Genética de la Universidad de Valencia. «Todavía no hay datos que permitan suponer que esa variante tiene en realidad una mayor transmisibilidad o bien patogenicidad». Ante al temor que produce hablar de variantes y mutantes, Alan McNally, Catedrático de Genómica de la Universidad de Birmingham, uno de los laboratorios que ha detectado la variación en las últimas semanas, ha dicho: «Es esencial preservar la calma y la perspectiva racional sobre la variante, Puesto que esto es algo normal en la evolución del virus y Esperamos que aparezcan y desaparezcan con el tiempo». La mutación «N501Y» Está previsto que el Departamento de Microbiología Clínica de la Universidad de Cambridge publique próximamente un artículo con más data sobre esta variación. De la misma forma, Entonces de el anuncio de Matt Hancock, el Consorcio COVID-19 Genomics UK (COG-UK) publicó un comunicado donde dio más información. Según el consorcio, una de las mutaciones que definen a la variante anunciada es N501Y. Se trata de un cambio del aminoácido asparragina por el aminoácido tirosina en la posición 501 de la secuencia genética que codifica la proteína S del coronavirus, una llave con la que el SARS-CoV-2 reconoce a las células que va a infectar. Por ahora hay ciertos indicios experimentales de que la mutación N501Y aumenta el grado de reconocimiento de la proteína del virus y las células en cultivos y ratones de laboratorio. No obstante, estas investigaciones Aún no han sido publicadas en revistas científicas. Hay ciertos indicios experimentales de que la mutación N501Y aumenta el grado de reconocimiento de la proteína del virus y las células en cultivos y ratones «Los esfuerzos para confirmar si esas mutaciones contribuyen o no a una mayor transmisión están en marcha», ha anunciado COG-UK. «Actualmente, no hay ninguna patentiza de que esta variante, ni ninguna otra estudiada hasta el instante, tenga ningún impacto en la severidad de la enfermedad, o bien que pueda llevar a que las vacunas sean menos efectivas». Sin embargo, avisan, sigue siendo preciso hacer más estudios para descartarlo y averiguar si es que ocurre en un Solo futuro. Las mutaciones, Por norma general inocuas
Sea Tal y como sea, Sonia Zúñiga ha comentado que detectar variantes es corriente, pues la tecnología hace que sea muy sencillo hacerlo y Ya que éstas aparecen constantemente, En tanto que los virus Siempre y en todo momento y en todo momento y en toda circunstancia están variando. En verdad, se conocen decenas de variantes y miles de mutaciones, ahora de haber secuenciado cerquita de de 3.500 genomas del virus. Cada mes, se acumulan una o dos mutaciones en todo el globo y surgen nuevas combinaciones de cambios genéticos en nuevas variantes. Microfotografía electrónica de transmisión de partículas de SARS-CoV-2 (en naranja), aisladas de un paciente, y obtenida en el IRF, en Fort Detrick, Maryland (EE.UU.) – NIAID
No obstante, la experta en coronavirus ha incidido en que «la mayoría de las veces las mutaciones no tienen una función biológica asociada». En otros términos, los cambios genéticos no se pueden relacionar con variaciones concretas en el comportamiento del virus. Por otra comunicado, ha dicho que «la inmensa mayoría de las mutaciones son silenciosas y no afectan al virus». Algunas sí que alteran sus proteínas, No obstante suele ser bastante difícil demostrar que tengan una función. En 1er sitio Ya que, en muchos casos, las mutaciones figuran juntas o bien mezcladas en distintas variantes y, en 2do lugar, pues averiguarlo requiere hacer pruebas con miles de combinaciones de mutaciones en búsqueda de sutiles cambios en el comportamiento del virus. Más habitual no es igual a más contagioso
En el caso de la variación detectada en Reino Unido, el hecho de que parezca estar creciendo más rápido que otras no señala que sea más contagiosa. En palabras de Sonia Zúñiga, en ciertos casos las variantes se vuelen más frecuentes Fácilmente por el hecho de que, «las que están presentes en cierto instante son las que se pueden extender». Es el caso, por servirnos de un ejemplo, de la variante 20A.EU1, originada en un brote de temporeros en Aragón y Cataluña, y que se extendió más por el hecho de que coincidió con las medidas de «desconfinamiento» y el regreso de viajeros A partir español al resto de Europa, no Porque tuviera una mayor capacidad de transmisión. En verdad, hasta luego Solo se ha relacionado un cambio en la transmibilidad del virus con la variación D614G, que ahora se ha extendido por todo el planeta, Aunque no hay un consenso total acerca de si es que es En este sentido. ¿Puede el virus escapar a la vacuna?
Sin embargo, una de las zonas del genoma del SARS-CoV-2 donde se están acumulando más mutaciones es en la proteína S, molécula clave para que el virus pueda infectar: Hasta ahora se han registrado allá cerquita de de 4.000 mutaciones. La proteína S, en rojo, reconoce unos receptores situados en las células humanas o bien de animales, permitiendo la infección – CDC
En opinión de Sonia Zúñiga, Esto se tiene que a dos motivos distintos. Por una comunicado a que esa proteína es la clave que le deja al virus atacar a diversos células y a hasta diversos hospedadores, por lo que los cambios en esa región pueden ser ventajosos para el virus. Y, por otra parte, Porque las infecciones están aumentando la proporción de población inmunizada, lo que lleva a que haya más anticuerpos en la población y a que éstos aumenten la presión, por su capacidad de reconocer y bloquear la proteína S del virus: «Como tanta gente se ha infectado ya y tiene anticuerpos, aumenta la presión selectiva y De ahí que el virus “intenta” cambiar esa región para poder escapar», Conforme la viróloga. ¿Hay motivos para preocuparse por la vacuna? «Los cambios que se han encontrado por ahora no son alarmantes», ha afirmado la investigadora. En 1er lugar pues Todavía no se han encontrado variantes que escapen a la neutralización de anticuerpos (al bloqueo de la proteína S para evitar la infección). De hecho, se ha observado que la variante más extendida ahora, la D614G, es bloqueada más eficazmente con anticuerpos que la anterior. También, en la ocación de que surgiese una nueva cepa, Zúñiga piensa que se podría «cambiar sin problemas» la secuencia de la proteína S en las innumerables vacunas que están en crecimiento. «Este virus no es tan variable Al similar que la gripe y no se teme un escenario donde las vacunas dejen de funcionar», ha dicho la experta en coronavirus. Según Fernando González, los cambios más probables no se encontrarán relacionados con la virulencia o bien la transmisión, Sino más bien más bien que con el escape a tratamientos específicos y a la vacuna, a medida que la inmunidad se extiendan por la población. Aunque, ha comentado que el virus necesitaría acumular varias mutaciones para esquivar a los medicamentos. Para concluir, ha comentado que piensa que es más preocupante que el virus circule entre animales salvajes, De forma tal se descubrió esta semana, que aparezcan nuevas variantes. A pesar de que no haya motivos para la alarma, no conviene bajar la guardia. Según Lucy van Dorp, «es especial proseguir llevando a cabo una vigilancia genómica para poder ir un paso por delante».