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¿Qué viajó de los lobos terribles? El ADN viejo revela el fin de su linaje

Uno de los Varios atractivos de la serie de televisión «Juego de tronos» son los huargos, unos lobos gigantescos que acompañan a los miembros de la saga norteña Stark. Esas criaturas míticas provienen al planeta de la ficción, Pero están inspiradas en otras reales muy comunes en los parajes helados de América del Norte hasta que se extinguieron hace unos 13.000 años junto con los mamuts y los gatos dientes de sable. Se trata de los lobos terribles, unos impresionantes carnívoros cuya compleja historia termina de ser desentrañada por un grupo internacional de científicos debido al ADN antiguo. El estudio, publicado este miércoles en la gaceta «Nature», muestra que estas bestias se separaron de otros lobos sorprendentemente pronto, hace prácticamente seis millones de años. Son tan diversos de los demás lobos, coyotes y perros que, Según concluyen los autores, no son de al género que añade a estos animales. En cambio, aseguran, necesitan una clasificación científica completamente inédita. Estas diferencias sugieren que estas bestias no pudieron hibridarse con otros lobos, por lo cual no dejaron rastro de su linaje en el mundo. Los lobos terribles son uno de los carnívoros prehistóricos más impresionantes de la América del Pleistoceno, donde pasaron A lo largo de más de 200.000 años. Eran aproximadamente un 20% más grandes que los lobos grises de La jornada de hoy en día. Posiblemente viajaban en manadas, cazando grandes mamíferos, Al semejante que los bisontes. Los análisis anteriores, basados únicamente en la morfología de los huesos y dientes encontrados, habían llevado a los científicos a creer que estos lobos, clasificados De exactamente la misma manera que Canis dirus, estaban estrechamente relacionados con los grises (Canis lupus). Genomas de cinco ejemplares
Pero la inédita investigación, dirigida por la Universidad de Durham y en la que colaboraron estudiosos de nueve países -entre ellos uno de la Universidad de Zaragoza-, cuenta una historia distinto. Los científicos secuenciaron por 1era vez el ADN viejo de cinco ejemplares de lobo terrible de Wyoming, Idaho, Ohio y Tennessee, que entre 13.000 y más de 50.000 años. Después, los genomas fueron comparados con los de muchas especies de cánidos. Resultaron ser mucho más diversos de lo cual se creía. En contraste a muchas especies de cánidos que aparentemente migraron repetidamente entre América del Norte y Eurasia A lo largo del tiempo, los lobos terribles evolucionaron únicamente en América del Norte A lo largo de millones de años. Aunque estos depredadores coincidieron con los coyotes y los lobos grises A lo largo de al menos 10.000 años Antes de su extinción, no hay evidencias de que se cruzaran con estas especies. Los investigadores sugieren que por sus profundas diferencias evolutivas posiblemente estaban mal equipados para adaptarse a las condiciones cambiantes al final de la edad de hielo. «Este 1er análisis de ADN viejo revela que la historia de los lobos terribles que creíamos conocer, particularmente una relación siguiente con los grises, es en realidad mucho más complicada de lo que pensábamos», admite Angela Perri, del Departamento de Arqueología de la Universidad de Durham y música y escritora primordial del estudio. «En sector de estar de forma estrecha relacionados con otros cánidos de América del Norte, Del mismo modo que los lobos grises y los coyotes, encontramos que los lobos terribles representan una rama que se separó de otras hace millones de años, lo que supone el ultimo de un linaje ahora extinto», asegura. De exactamente la misma manera que indica la coautora primordial, Alice Mouton, de la Universidad de California en Los Ángeles, «el lobo terrible nunca se cruzó con el lobo gris. Por el contrario, los lobos grises, los africanos, los perros, los coyotes y los chacales pueden cruzarse y, De hecho, lo hacen». El Equipo sugiere que la marcada divergencia evolutiva de los lobos terribles de los lobos grises los ubica en un género completamente diferente, Aenocyon dirus, Como lo planteó por 1era vez el paleontólogo John Campbell Merriam hace más de 100 años. Del mismo modo que humanos y chimpancés
«Las similitudes anatómicas entre los lobos grises y los lobos terribles sugieren que tal vez podrían estar relacionados De La misma manera que los humanos modernos y los neandertales, Pero nuestros resultados genéticos muestran que estas dos especies son más bien primos lejanos, Asimismo que los humanos y los chimpancés», señala el coautor primordial, Kieren Mitchell, de la Universidad de Adelaide. «Si bien los humanos antiguos y los neandertales semejan haberse cruzado, Al igual que los lobos grises y los coyotes modernos, nuestros información genéticos no proporcionaron patentiza de que los lobos terribles se cruzaran con ninguna especie canina viva. Todos nuestros data apuntan a que el lobo terrible es el último miembro superviviente de un linaje antiguo diferente de todos y cada uno de los caninos vivos», destaca.