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Cuanto más exacto es un reloj, mayor es la entropía que desencadena

Cuanto más avanzado y preciso es un reloj, mayor es la entropía que desencadena. O eso es, por lo menos, lo que indica un nuevo estudio recién publicado en ‘Physical Review X’. «De una forma u otra -reza el estudio- todos los relojes usan la evolución de la naturaleza cara estados de mayor entropía para cuantificar el paso del tiempo». Según los investigadores, la entropía, o bien desorden intrínseco del Universo, aumenta cada vez que un reloj hace tic tac. Y Conforme los resultados medidos en su experimento, cuanto más precisos sean los tics del reloj, mayor va a ser esa entropía. «Si quieres un reloj mejor -dice Natalia Ares, de la Universidad de Oxford y coautora del estudio- tienes que pagar ese coste por él». No obstante detengámonos un instante. Ya hace mucho que sabemos que el tiempo y la entropía son dos conceptos íntimamente entrelazados. De la misma forma famosa Tal y como ‘flecha del tiempo’ la entropía, o desorden, tiende a crecer a medida que el tiempo pasa. El Universo entero, De hecho, va pasando en su continuo devenir de un estado de menor entropía a otro con entropía más alta. Y lo cual miden los relojes es precisamente eso. Nuestra imparable marcha hacia un nivel de entropía cada vez mayor es lo cual explica, por servirnos de un ejemplo, por qué La mayoría de los procesos físicos pueden avanzar en el tiempo en una única dirección (la flecha del tiempo), Pero nunca retroceder. Resulta sencillo mezclar leche con el café, Sin embargo sería extremadamente complicado regresar a cortar las dos cosas. El estado de desorden general, por ende, aumenta sin que podamos hacer nada por evitarlo. Pasamos nuestra vida entera luchando contra el desorden. Construimos casas (sistema ordenado) a base de materiales dispersos (sistema desordenado). Inventamos máquinas de todo tipo cuya finalidad última es, precisamente, la de detenerse, Aunque sea temporalmente, el avance de todas las cosas hacia un estado cada vez más desordenado. Desde una fácil máquina de café a un ordenador (el propio nombre lo afirma), tratamos de colocar orden a nuestro cerca de. No obstante todo es inútil, pues al hacerlo consumimos energía, y esa energía, indefectiblemente, se disipa cerquita de en forma de calor, lo que hace que, Pese a nuestros esfuerzos, la entropía general del Universo siga aumentando. Por supuesto, eso implica que incluso un simple reloj en marcha va haciendo aumentar la entropía a medida que va marcando los segundos y las horas. En experimentos precedentes, los físicos ya habían calculado que para pequeños relojes cuánticos existe una relación directa entre la máxima precisión posible de sus tic tacs y la volumen de entropía emitida. No obstante los relojes más grandes son demasiado complejos para que semejantes cálculos puedan llevarse a cabo con victoria. Por consiguiente, no estaba claro si esa regla Asimismo se aplicaba a los relojes no cuánticos, o bien sea, a los usuales. Para probar cuánta entropía se liberaba en cada tic tac de un reloj no cuántico, los investigadores decidieron construir uno extremadamente simple. De modo que Ares y sus colegas fabricaron un reloj Desde una delgada membrana, de apenas unas decenas de nanómetros de grosor y de 1,5 mm de largo, suspendida entre dos palos. Al enviar una señal eléctrica al dispositivo, la membrana se curvaba repetidamente hacia arriba y hacia abajo, en un Sólo movimiento de flexión que se repetía a intervalos regulares, igual que el tic tac constante de un reloj. Una antena registraba todos esos movimientos. Cuanto más potente era la señal eléctrica enviada, más exacto era el reloj. Y a medida que aumentaba su precisión, el mayor calor producido por el circuito hacía que Asimismo la entropía aumentara al mismo tiempo. El resultado indica a las claras que la relación directa de los relojes cuánticos con la entropía Asimismo puede aplicarse a otros tipos de relojes. Conforme escriben los estudiosos, «mostramos teóricamente que la máxima precisión posible para este reloj clásico es proporcional a la entropía creada por tic, afín al límite conocido para un reloj cuántico», de modo que «encontramos que hay una relación lineal entre la precisión y la entropía». No obstante, Ares y sus colegas Sólo probaron con un tipo de reloj, por lo cual ciertos científicos no tienen todavía del todo claro si la relación entre precisión y entropía puede aplicarse a todos los relojes Por norma general. Otros, por el contrario, sospechan que la relación sí que puede ser universal y que revela, por lo tanto, un aspecto fundamental del funcionamiento de los relojes. En verdad, para que un reloj funcione de forma fiable, tiene que por obliga seguir una dirección preferida en el tiempo. Y si no creara entropía, sería igual de probable que se moviera cara adelante que hacia atrás. De ahí que, cuanta más entropía cree el reloj, esto es, cuanto más exacto sea, menos probable será También que el mecanismo sufra fluctuaciones, con pasos temporales hacia atrás que degradarían su precisión. En consecuencia, si es que la precisión de todos los relojes debe pagar el coste de una mayor entropía, ese ‘pago’ podría estar reflejando un estrecho vínculo entre el paso del tiempo y su medición. O lo que es lo mismo, la precisión de un reloj podría depender de la entropía que es capaz de crear.