fbpx

Prensa Libre Online

La otra noticia

Ciencia

Así funciona el sistema inmunitario, el «ejército» que derrotará al coronavirus

Durante de toda esta confusión de vacunas, tratamientos y medidas políticas, un ejército implacable y altamente profesional está luchando contra el SARS-CoV-2 lejos de la atención de los focos: Versa del sistema inmunitario. Al paso que el virus tiene genes de virulencia para replicarse y esquivar a las defensas, el sistema inmunitario tiene en su arsenal anticuerpos, células asesinas, barreras y hasta «armas químicas». Esta guerra es un duelo de titanes: tanto el virus De esta forma tal y como las defensas del organismo tienen a sus espaldas cientos de millones de años de evolución en los cuales han ido transformándose y perfeccionándose, con el paso de generaciones y más generaciones. Sabemos que el sistema inmunitario ganará y que, con la ayuda de tratamientos o bien vacunas, o sin ella, se impondrá y la población seguirá adelante (en este artículo hablamos acerca de las grandes dudas que hay en relación con la inmunidad frente el coronavirus). Pero, ¿qué es, en pocas palabras, el sistema inmunitario? Alfredo Corell, Catedrático de Inmunología de la Universidad de Valladolid, lo define De exactamente la misma forma que «una red muy compleja de células y moléculas distintos que están interconectadas entre sí». Alfredo Corell, Catedratico de Inmunología de la Universidad de ValladolidDe hecho, De exactamente la misma forma que el sistema nervioso inerva todos los tejidos del organismo, el sistema inmunitario También extiende sus «redes» por doquier. Gracias a eso, puede hacer ante a todo tipo de amenazas: «Microorganismos patógenos, granos de polen o bien componentes de comestibles, cánceres o trasplantes», ha enumerado el Catedrático. La 1era línea de defensa: la piel y las mucosas
Como todo ejército profesional, el sistema inmunitario tiene entre sus tropas armas de distintos niveles de especialización. Según Corell, sus herramientas básicas se pueden estratificar, artificialmente, en tres niveles. En primer lugar se halla el nivel cero, una muralla física «que separa el interior del exterior». Acá entran la piel, el órgano más extenso del cuerpo humano, y metros y mts de mucosas, que tapizan el sistema respiratorio, el sistema digestivo, los ojos o el tracto genitourinario: «Éste es el nivel más básico de defensa, No obstante no De ahí que permite de ser muy importante», ha explicado. Esta barrera es una auténtica empalizada: «Está formada por células que funcionan Del mismo modo que ladrillos y que están unidas por conexiones muy fuertes, que forman una barrera física inexpugnable», en su opinión. A no ser, claro está, que se produzcan daños en los epitelios, Además que ocurre por servirnos de un ejemplo En el momento en que nos cepillamos los dientes con fuerza y rompemos la barrera de la mucosa oral. Piel humana vista A partir de cerquita. Actúa Del mismo modo que una auténtica empalizada para evitar la entrada de patógenos – CC BY-SA 3.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=672435
Aparte de eso, esta muralla También es una barrera química, «porque las células mucosas secretan sustancias que lo convierten en un Sólo Entorno hostil», Conforme Corell. De este modo en la piel tenemos un pH levemente ácido, de 5,5, que dificulta la aparición de infecciones. Tampoco hay que olvidarse de la «ayuda» que brinda la microbiota, una batería de más de 500 tipos de hongos y bacterias que dificultan la proliferación de los microorganismos patógenos. La 2da línea: la inmunidad innata
Pero si es que algo prueba la historia es que ninguna muralla es inexpugnable. Por ello, justo «detrás» de este 1er parapeto se encuentra la inmunidad innata o natural: «Ésta no varía por medio de la vida y responde Siempre y en toda circunstancia y en toda circunstancia semejante sin importar de qué patógeno se trate o si es que es la 1era o bien la 2da infección», ha comentado Alfredo Corell. Sería algo Así De exactamente la misma forma que una policía de servicio 24 horas y presta a responder frente cualquier amenaza de manera rápida. La inmunidad innata suele comenzar Cuando las células infectadas producen unas moléculas, conocidas De exactamente la misma forma que interferones, que avisan a células vecinas a fin de que paralicen la producción de proteínas, de forma que serán menos proclives a efectuar nuevos virus. No obstante, Asimismo de eso, este nivel de defensa tiene un amplio arsenal a su alcance. Diferentes géneros de células sanguíneas, incluyendo varias del sistema inmunitario – Terese Winslow/https://nci-media.cancer.gov/pdq/media/images/553586.jpg
Forman parte de él los macrófagos, que fagocitan —engloban y digieren— células infectadas o bien patógenos; las células asesinas naturales, que «disparan» unas sustancias a células infectadas para matarlas; la supuración, un proceso por el que se genera un líquido que contiene células muertas y linfocitos alrededor de las células infectadas; o el complemento, un arsenal de moléculas que funciona Del mismo modo que una red de mensajería y amenaza para alertar a las defensas y que es importante para completar con las bacterias patógenas. Muchas de estas células y sustancias ponen en marcha el proceso denominado «inflamación», que es uno de los efectos característicos de la activación de la inmunidad innata, de manera que en aquellos lugares donde se genera esta reacción inmunitaria notaremos hinchazón, enrojecimiento, calor y dolor. También, acabarán De la misma forma participando células de mayor nivel y se reparará el tejido infectado. La tercera línea: la inmunidad adaptativa
Si esta inmunidad innata es suficiente para contener la infección, la respuesta de defensa finaliza. No obstante Por lo general no basta con estas defensas y tienen que entrar en juego las «unidades» más especializadas, que forman la inmunidad adaptativa o bien específica: «Esta respuesta tiene un nivel de complejidad muy alto y Sólo está presente en vertebrados, alcanzando en los mamíferos el máximo nivel de desarrollo», ha explicado Alfredo Corell. Por norma general, esta respuesta tarda más en adaptarse que la innata, Pero es eficaz allí donde la primera falla. Los representantes más importantes de este nivel son los linfocitos B y T: los T se llaman De este modo Ya que se diferencian en el timo y los B Porque se encontraron en la bursa de los pájaros. En el ser humano, Si bien, estas células se diferencian dentro de los huesos, en la médula ósea. Tanto los linfocitos B Del mismo modo que los T se caracterizan por una peculiaridad: «En su superficie hay moléculas que reconocen a agentes infecciosos de manera muy específica, comparable al acoplamiento de una llave en una cerradura: su conexión es muy, muy exacta», ha comentado el Catedrático. Un ejército de clones de linfocitos B y T
¿Cómo tienen esa capacidad de reconocer con tanta precisión al patógeno? En este punto se puede comprobar lo sofisticada y despiadada que ha sido Durante millones de años la guerra entre los patógenos y el sistema inmunitario: si los virus son maestros en replicarse y mutar, introduciendo pequeños cambios o bien errores en su material genético, el sistema inmunitario no se queda atrás en su capacidad de cambiar: tiene un ejército de billones de clones especializados cada uno contra un pedazo de cada posible microbio patógeno. Micrografía de un linfocito B humano – National Institutes of Allergy and Infectious Diseases, National Institutes of Health
«Estas células —los linfocitos B y T— tienen unos receptores con un sistema genético único que combina fragmentos de genes al azar», ha comentado Alfredo Corell. «El mecanismo es idéntico al de una lotería, con cinco bombos, donde los genes se organizan en bloques y se combinan al azar». Con la combinación al azar entre los «bombos» basta para obtener «millones de variantes que reconocerán a millones de moléculas —como las que pueden estar en la superficie de los patógenos—», ha proseguido el Catedrático. a su vez, la maquinaria enzimática de estas células introduce modificaciones Durante su fabricación genética, lo cual multiplica las variaciones a nivel de millones. En el momento estas moléculas de hongos, bacterias, virus son históricas por el sistema inmunitario de forma específica se las conoce Al semejante que antígenos. «Por una comunicado están las cooperadores (o linfocitos T CD4), que trabajan Al idéntico que directores de orquesta, “tomando” las decisiones de la inmunidad adaptativa y decidiendo la respuesta» Entre los linfocitos T hay dos grandes tipos de células: «Por una parte están las cooperadores (o bien linfocitos T CD4), que trabajan Al semejante que directores de orquesta, “tomando” las resoluciones de la inmunidad adaptativa y decidiendo la respuesta», ha explicado Corell. a su vez de éstas cooperadoras, están las T citotóxicas (CD8), que asesinan a células infectadas o bien tumorales. ¿Cómo matan a estas células? «Producen dos géneros de sustancias: una crea un poro, que agujerea la célula —infectada o tumoral—, A lo largo de el que inyectan enzimas que inducen el suicidio celular —apoptosis—», ha explicado el maestro. «El otro mecanismo depende de una estructura de su membrana —en su exterior— que Además induce el suicidio de la célula infectada o bien tumoral. Estos dos son mecanismos alternativos y complementarios». Anticuerpos: los misiles dirigidos
Por otra comunicado, están los linfocitos B: «Su función fundamental es la síntesis de los anticuerpos o inmunoglobulinas», que ocurre bajo «indicación» de los directores de orquesta, las células T CD4: Éstas producen distintas citocinas, unas moléculas pequeñas y solubles que «trabajan» De exactamente la misma manera que mensajeras y que trasladan órdenes del tipo «asesinato», de producción de anticuerpos, de incrementar la inflamación, etc. Esquema de un anticuerpo, una enorme proteína que reconocen antígenos de forma muy específica – NIH/https://www.genome.gov/es/genetics-glossary/Anticuerpo
A su vez, los anticuerpos son grandes proteínas, que reconocen al antígeno de forma específica, para señalizárselo a otras células, Si bien en Ciertas oportunidades son capaces de neutralizar por completo al patógeno: «Los anticuerpos son verdaderos misiles, con un grado de especificidad máxima», ha comentado Corell. Son Además, armas muy versátiles y ponen en marcha mecanismos alternativos y complementarios para la muerte del delincuente. La importancia de la memoria
Una vez que se elimina la infección, La mayor una parte de las células B y T declinan y mueren, Pero una pequeña fracción prosigue circulando por la sangre, en forma de células de memoria, Del mismo modo que si fueran veteranos de guerra que no han olvidado a su enemigo. Lo mejor es que están listas para volver a reconocerlo y desencadenar la respuesta adaptativa, capaz de tener victoria allí donde la innata es insuficiente, y con mayor rapidez y eficacia que en la primera batalla. Precisamente aprovechando esto, la vacunación consiste en estimular con un agente inofensivo la contestación adaptativa para que se generen anticuerpos y células de memoria que estén listos para actuar en el instante llegue el patógeno real. «Aparte de los anticuerpos, pueden quedar células de memoria, capaces de disparar la contestación si ocurre una reinfección» En la ocación del SARS-CoV-2 se ha observado que los anticuerpos desaparecen algunos meses A continuación de la infección. «Eso no significa que estas personas dejen de poseer inmunidad», ha explicado Alfredo Corell. «Aparte de los anticuerpos, pueden quedar células de memoria, capaces de disparar la contestación si es que ocurre una reinfección». De hecho, en el caso del coronavirus se han detectado linfocitos T CD4 y CD8 de memoria Tras una 1era infección. También se han encontrado células de este tipo supuestamente capaces de contestar frente al SARS-CoV-2 y producidas en contestación a otros coronavirus causantes de catarros (este efecto es lo cual se llama inmunidad cruzada). Microfotografía electrónica de transmisión de partículas de SARS-CoV-2 (en naranja), aisladas de un paciente, y obtenida en el IRF, en Fort Detrick, Maryland (EE.UU.) – NIAID
«Es verdaderamente difícil saber cuánto dura la inmunidad frente el SARS-CoV-2», ha resumido el Catedrático. La pandemia apenas tiene unos cuantos meses de edad y en muchos asuntos Solo hay disponibles estudios preliminares. Por la fecha, Aunque, semeja que los anticuerpos duran al menos cuatro meses. Si bien, en caso de otros patógenos la inmunidad puede durar meses, años o toda la vida. Los sistemas de alerta
Una vez que se conocen los niveles básicos de este ejército que es el sistema inmunitario hay que poseer en cuenta cómo se comunican entre sí. Uno de los puntos más críticos es la conexión entre la 2da y la tercera líneas de defensa, dicho de otro modo, entre la inmunidad innata y la adaptativa. «Hay muchas células actuando Al idéntico que intermediarias: por poner un ejemplo, los linfocitos T necesitan que otras células “cotillas” les muestren al antígeno —la molécula del patógeno reconocida por el sistema inmunitario—», ha explicado Corell. «Cualquier célula puede ser presentadora de antígeno, Pero a su vez hay células profesionales en hacerlo: Se trata de las células dendríticas, los macrófagos o los linfocitos B». Esta presentación del antígeno no ocurre en cualquier parte del organismo: Solo ocurre en el bazo, en los ganglios linfáticos y en las mucosas, en el nivel cero del sistema inmunitario. Por eso, a la hora de fabricar una vacuna ante el coronavirus, sea un punto a favor que el medicamento ponga en marcha la contestación inmunitaria en las mucosas respiratorias, que son la puerta en principio primordial del virus. ¿Quién vigila al vigilante?
Por ultimo, dado que en el sistema inmunitario hay células capaces de agujerear a otras, de fagocitar o bien de lanzar «armas químicas», no sorprende que sea muy fuerte regular su actividad y su poder destructivo. «El sistema inmunitario está con obliga regulado», ha explicado Alfredo Corell». «Si su respuesta se sostiene en el tiempo puede llegar a ser dañina». El deporte contribuye a la activación del sistema inmunitario Sin embargo el estrés influye en sentido contrarioAparte de eso, la COVID-19 desencadena A veces graves síntomas por una activación excesiva de la inflamación: «Se comienza una cascada o tormenta de citocinas, se desregulan las señales y se sucede una contestación hiperinflamatoria», ha comentado Corell. ¿Cómo se lleva a cabo esta regulación? Intervienen multitud de células y moléculas, entre las que También hay interacciones con el sistema nervioso y el sistema endocrino. De ahí que, cuestiones tan dispares Al afín que el sexo, el deporte, las horas de sueño, la alimentación o los niveles de estrés/ansiedad pueden influir acerca de el nivel de activación del sistema inmunitario, Mediante mensajeros (hormonas, neurotransmisores, citocinas) Del mismo modo que las endorfinas o el cortisol. Finalmente, de la salud inmunitaria dependerá nuestra capacidad de contestar a agresiones, Al similar que las infecciones, y salir airoso, o bien, en vez de eso, enfermar.

En el momento en que Mark Twain desmontó la pseudociencia de la frenología

La «craniometría», utilizando la terminología de su creador, se dirigió fundada en el siglo diecinueve por el alemán Franz Joseph Gall (1758-1828). Según este personaje, tanto las inclinaciones básicas de una persona Del mismo modo que su talento pueden ser identificadas A través de una rápida palpación del cráneo. Para los frenólogos decimonónicos la existencia de bultos en la cabeza era señal de que en el cerebro subyacente había una región hipertrofiada, al paso que, si es que el sujeto lo cual tenía era una depresión ósea, lo cual se traducía era un área cerebral hipodesarrollada. Los hermanos Fowler
El país más receptivo a la frenología se dirigió U.S.A., en donde alcanzó a poseer enormes repercusiones a escala social y económica, Gracias a que se produjeron numerosas aplicaciones. En este país alcanzaron cierto renombre los hermanos Fowler –Lorenzo y Orson- que llegaron a publicar sendos libros que abordaban las diversas aplicaciones de la frenología en la vida diaria. Conforme ellos, Mediante esta «ciencia» se podía escoger A partir de la esposa ideal hasta el empleado perfecto. Los Fowler fundaron el Instituto Frenológico de la ciudad de Nueva York, que albergaba miles de pinturas, esqueletos y bustos frenológicos. De esta manera Al igual que un Gabinete Frenológico –al que bautizaron De exactamente la misma forma que Gólgota- con una abundante colección de calaveras que se usaban Al parecido que fines de investigación. Twain desmonta la frenología
Los hermanos Fowler abrieron con su firma -en 1863- una sucursal en Londres y hasta ella se desplazó Mark Twain en una de sus varias giras europeas. No viajó una batalla casual, el escritor estadounidense ya había tenido experiencias en su pueblo natal con los frenólogos a los que tachaba de charlatanes y embusteros. Twain se anunció con un pseudónimo y pidió que se le realizase un estudio frenológico. El propio escritor relató tiempo a continuación que le recibieron con cierta indiferencia, que le exploraron de forma somera y que Despues de eso le dieron un minucioso relevamiento. Entre los varias comentarios se decía que «poseía un coraje sorprendente, un espíritu de atrevimiento anormal y una audacia que no tenía límite». Para ser honestos, razón no les faltaba. Twain pagó gustosamente por los servicios prestados y regresó tres meses acto seguido, solicitando una nueva evaluación. Esta vez se presentó con su verdadera identidad, omitiendo su 1era visita. Conforme él relataría más tarde, no fue reconocido por los Fowler y Tras un minucioso estudio el resultado viajó distinto al primero, lo cual ponía en entredicho la validez de la frenología. No satisfecho con esto, años acto seguido -ya en la ciudad de Inédita York- se sometió a una 3era valoración. Esta vez la exploración se dirigió llevada a cabo por otro miembro de la familia Fowler, uno de los hijos de Lorenzo. Al idéntico que había supuesto Twain, el resultado tampoco se ajustó a ninguno de los anteriores. Y es que la frenología, Al igual que la teoría de los humores o el mesmerismo, se dirigió una aproximación a la ciencia, dentro de un marco histórico determinado. Con las limitaciones propias de la época los frenólogos procuraron solucionar fenómenos neurológicos a los cuales tan Solo se Halló solución en la centuria próxima. Pedro Gargantilla es médico internista del Hospital de El Escorial (La capital española) y músico y escritor de Múltiples libros de divulgación.

Hormigas del Sáhara: los animales con un podómetro interno

Las hormigas son insectos sociales que evolucionaron en el periodo Cretácico Desde unos antepasados que se asemejaban bastante a las actuales avispas. Esto Tuvo lugar hace, aproximadamente, ciento cincuenta millones de años. Tiempo acto seguido, coincidiendo con la enorme expansión de las plantas con flores, las hormigas se diversificaron en numerosas especies. Ciertas de ellas se orientan Gracias a que marcan el tramo por medio de feromonas y otras fijándose en determinados accidentes del terreno en el que se mueven. No obstante, las hormigas que habitan en el desierto del Sáhara (Cataglyphis fortis) no utilizan ninguno de estos métodos, Pese a lo que, pueden desplazarse grandes extensiones de terreno sin tener ningún punto de referencia. Esta especie de hormigas fascina a los biólogos por numerosas razones, una de ellas es que ostentan el título de la hormiga más rápido del mundo. Son capaces de desplazarse a una velocidad de 3.6 Km/h. A esta singularidad se une otra no menos atractiva, pasan las cuatro primeras semanas de vida en la oscuridad del refugio subterráneo, allá se entregan al cuidado de la reina y de sus crías, construyen cámaras, y excavan y limpian los túneles del hormiguero. Pasado ese tiempo abandonan el encierro, salen al exterior y calibran su complejo GPS. Durante un tiempo prudencial dan pequeños paseos exploratorios en torno al hormiguero, soportando temperaturas que alcanzan los 53ºC, realizando giros fortuitos que les permitan mirar hacia el hormiguero cada pocos metros. Sumando pasos, giros y vueltas
Una vez que su brújula interna está graduada ya pueden lanzarse a la busca de comida. En el momento la encuentran retornan al hormiguero trazando una línea recta que une Ambos puntos, nunca retroceden siguiendo sus propios pasos. ¿Cómo lo consiguen? De una forma “sencilla”, Mientras que fascinante. A lo largo del tramo de ida han grabado sucesivamente las distintos direcciones que han tomado, De esta forma De exactamente la misma forma que la distancia. Conociendo la longitud de su zancada, tan Solo les resta elaborar un cálculo matemático basado en la inferencia. El integrador del sendero Necesita dos variables: la dirección que se ha tomado –lo obtiene por medio de la brújula celeste de la hormiga- y la distancia recorrida, su privativo cuenta-kilómetros. Al idéntico que teoría semeja forzada y hay que demostrarla. Para ello un grupo de científicos germano-helvéticos, comandado por el alemán Matthias Wittlinger, fabricó unos microzancos para hormigas, que adosaron a las patas de los insectos, de manera que la longitud de las patas fuese un milímetro más largas y, en terminante, su zancada fuera mayor. Para disponer de un conjunto control, estos biólogos mutilaron en un milímetro la longitud de las patas de otras hormigas, logrando zancadas menores. Unas se pasan… otras no llegan
Los científicos seleccionaron un total de veinticinco hormigas y las obligaron a ejecutar un viaje de diez mts de su hormiguero, allá les proporcionaron trocitos de comida y manipularon, ahora, sus patas. Cuando las hormigas tuvieron el suculento manjar entre sus mandíbulas retornaron hacia su hogar. Todas y cada una y cada una de las hormigas, sin excepción, erraron en la localización. Las zancudas se vivieron y las paticortas no llegaron al hormiguero. De esta manera, se pudo completar que el factor clave de estos himenópteros para retornar a casa era la longitud de la zancada, su podómetro interno. Su maravilloso GPS les deja, a su vez, incluir una variable adicional relacionada con la proyección horizontal, de manera que sean capaces de computar en el territorio arenoso los pequeños valles y colinas que se encuentran en su tramo. M.Jara Pedro Gargantilla es médico internista del Sanatorio de El Escorial (La capital de España) y autor de Varios libros de divulgación.

Carlos Briones: «¿Vida extraterrestre? Sí, Sin embargo es muy improbable que sea inteligente»

Carlos Briones es estudioso del Centro de Astrobiología CSIC-INTA. A partir del año 2000 dirige un Plantel que intenta desentrañar los misterios del origen y la evolución temprana de la vida, al paso que desarrolla biosensores para caracterizarla en nuestro mundo y buscarla fuera de él. Acaba de publicar en la editorial Crítica un libro fascinante acerca de «una de las preguntas más profundas de la humanidad, que tal vez nuestra especie (u otras anteriores de nuestro linaje Del mismo modo que homínidos) arrancó a plantearse la primera noche que miramos al cielo estrellado», explica. La pregunta, que da título al ensayo, tiene Solo dos palabras: «¿Estamos solos?» -Sin intención de hacer «spoiler», ¿cree que lo estamos? -Hasta ahora no tenemos ninguna evidencia de que exista vida… Ver Más

Nobel de broma para los dirigentes mundiales que se creen más listos que los científicos

Los Ig Nobel, otorgados por la revista de humor «Annals of Improbable Research» (Anales de la Investigación Improbable), premian cada año las «perlas» de la investigación científica, aquellos estudios tan absurdos o insólitos que parecen tratarse de una broma Sin embargo que fueron llevados a cabo por sus creadores totalmente en serio. De La misma manera que era de esperar, los Premios han estado marcados por la pandemia. Uno de ellos ha recaído en los líderes mundiales, entre ellos el presidenta de EE.UU., Donald Trump, y su homólogo brasileño Jair Bolsonaro, que han mostrado a la humanidad de qué forma pueden influir de forma inmediata sobre la vida y la muerte más que los médicos y los científicos. Muy merecido por sugerencias Al idéntico que inyectarse desinfectante en contra de el covid-19 o calificar la enfermedad, que ya ha producido prácticamente un millón de muertos en todo el planeta, Tal como una «gripezinha» (gripecita). Este amargo premio de educación médica De la misma forma ha ido a parar a los mandatarios Boris Johnson (Reino Unido), Narendra Modi (India), Andrés Manuel López Obrador (México), Recep Tayyip Erdogan (Turquía), Vladimir Putin (Rusia), Gurbanguly Berdimuhamedow (Turkmenistán) y Alexander Lukashenko (Bielorrusia). Este último tiene el honor de recibir su 2do Ig Nobel, Porque en 2013 se ganó el de la Paz por ilegalizar aplaudir públicamente. Lo compartió con la policía de su país, que arrestó a un hombre manco… por aplaudir. En vez de celebrarse en directo en la Universidad de Harvard De esta manera tal como es habitual, este jueves la ceremonia se limitó a un evento virtual pregrabado de 75 minutos. Eso sí, logró conservar Algunas de sus tradiciones, Al igual que la presencia de verdaderos Nobel dando a conocer a los seleccionados. Tampoco faltó el ánimo gamberro, Al idéntico que prueba el premio de ciencia de materiales. Viajó a frenar a un Plantel internacional que fabricó un cuchillo con heces humanas congeladas. Lamentablemente, demostraron que no corta bien. Una lástima. El bramido del caimán
El premio de entomología es especiamente absurdo. Se lo lleva un estudio estadounidense que reúne pruebas de que, atención, muchos entomólogos (científicos que estudian insectos) temen a las arañas (que no son insectos). «Cuando dos patas de más marcan una gran diferencia», lo titularon. Otro animal bastante más grande, el caimán, protagoniza el premio de acústica. Sus creadores indujeron a una hembra de caimán chino a bramar en una cámara hermética llena de aire enriquecido con helio. El anti Nobel de física se dirigió para un experimento que determinó qué sucede con la forma de una lombriz de tierra viva En el momento en que se la hace vibrar a alta frecuencia. Ya en el terreno del comportamiento humano, el galardón de psicología es para un estudio que reconoce el narcisismo de un individuo por sus cejas. Y no pocos se reconocerán en el de medicina. Identifica una afección médica oculta Durante mucho tiempo: la misofonía, la angustia de escuchar a otras personas masticando. Pobreza y besos en la boca
Los gobiernos de India y Pakistán han ganado el premio de la Paz por hacer que sus diplomáticos «tocaran subrepticiamente los timbres de los demás en medio de la noche Y después huyeran Ya antes de que alguna persona tuviera la situación de abrir la puerta». En economía, subrayó una investigación que trata de cuantificar la relación entre la desigualdad del ingreso nacional de distintos países y la volumen promedio de besos en la boca. Y el Ig Nobel de administración es para cinco sicarios profesionales en Guangxi, China, que gestionaron un contrato para un asesinato de La próxima manera: Después de asumir el pago para ejecutar el homicidio, Xi Guang-An subcontrató la tarea a Mo Tian- Xiang, quien después subcontrató la labor a Yang Kang-Sheng, quien entonces subcontrató la tarea a Yang Guang-Sheng, quien acto seguido subcontrató la tarea a Ling Xian-Si, y cada sicario alistado más tarde había recibido un porcentaje menor de la tarifa. En realidad nadie cometió un asesinato.

Detectan un enjambre de terremotos en el supervolcán de Yellowstone

La historia de la civilización humana no ha transcurrido acerca de el telón fijo de una naturaleza estable y tranquila. Los estados han prosperado o bien declinado en medio de importantes cambios climáticos y han sufrido terremotos, erupciones volcánicas y pandemias. No obstante nada de esto es comparable a la erupcion de un supervolcán, un acontecimiento caracterizado por la liberación de billones de toneladas de cenizas, capaz de cubrir todo un continente y de cambiar el clima global A lo largo de décadas. Por eso, los vulcanólogos vigilan con muy importante atención el supervolcán situado bajo la caldera del Parque Nacional de Yellowstone, en Estados Unidos. En verdad, el Servicio Geológico de U.S.A. (USGS) ha informado últimamente de la detección de un enjambre de 91 terremotos en tan Sólo 24 horas —un enjambre es la ocurrencia de muchos temblores en un periodo corto—. Los terremotos, que no superaron los tres grados, ocurrieron al suroeste del Lago Yellowstone, entre Heart Lake y West Thumb. Esquema de la caldera de YellowstoneMiles de temblores cada año
Según ha explicado para «McClatchy News» Michael Poland, científico a responsabilidad del observatorio de volcanes de Yellowstone, el enjambre «está entre los grandes en término de número y magnitud, Sin embargo lejos de los mayores». Desde entonces es mucho menos impresionante que el enjambre que dejó 2.400 sismos entre junio y septiembre de 2017, alcanzando alguno de ellos una magnitud de 4,4. De hecho, el parque registra entre 1.500 y 2.000 temblores cada año. El revuelo ha surgido por el hecho de que este mes los geólogos están llevando a cabo unos experimentos en los cuales están causando vibraciones de muy baja frecuencia con un camión de 31 toneladas acerca de unas placas metálicas, y Algunas personas han comentado que 2020 no es el año para andar urgando en el volcán de Yellowstone. «Por suerte, el volcan no sabe qué año es», contestó el USGS en Twitter. «Y lo que es mejor, la cámara de Yellowstone es prácticamente sólida!».<blockquote class=”twitter-tweet”><p lang=”en” dir=”ltr”>Well, happily, the volcano doesn&#39;t know what year it is. And even more happily, the Yellowstone magma chamber is mostly solid! (<a href=”https://t.co/T7Dpvbspeb”>https://t.co/T7Dpvbspeb</a>) We know that from past experiments just like this one.</p>&mdash; USGS Volcanoes (@USGSVolcanoes) <a href=”https://twitter.com/USGSVolcanoes/status/1304433355228758018?ref_src=twsrc%5Etfw”>September 11, 2020</a></blockquote> <script async src=”https://platform.twitter.com/widgets.js” charset=”utf-8″></script> La meta de los vulcanólogos es reconocer la parte superior de la enorme cámara magmática de Yellowstone por medio de dichas vibraciones, y para ello han colocado cientos de sismómetros provisionales. En verdad Debido a eso, el ultimo enjambre ha podido ser registrado con un nivel de detalle sin anteriores. «Es excelente que haya sucedido esto, por el hecho de que quiere decir que hemos podido “ver” el enjambre con cientos y cientos de sismómeros temporales», ha dicho Poland, por lo cual se convertirá en el incidente de estas características mejor estudiado en la historia de Yellowstone. Nivel de alerta: verde
En este instante, el parque está en nivel de alerta verde o bien «normal», Ya que no hay señales de una erupción inminente. No obstante, los vulcanólogos siguen estudiando los temblores, la actividad hidrotermal y las posibles deformaciones del terreno que pudieran presagiar una. Bajo la caldera de Yellowstone, una depresión causada por una erupción cataclísmica occurrida hace 640.000 años, hay una enorme cámara de magma de 60 kms de largo, 29 de ancho y entre cinco y 12 de profundidad. Esta cámara es resultado de la presencia de un «punto-caliente», una región de vulcanismo causada por una pluma mantélica, un «penacho» de roca fundida que se eleva A partir de el manto de la Tierra hasta parte superficial, y sobre el cual se mueve la placa tectónica de América del Norte (dejando Posteriormente de de sí un rastro de erupciones, cada vez más antiguas en dirección suroeste). Según las estimaciones de los geólogos, las supererupciones de Yellowstone ocurren con una frecuencia de una vez cada millón o dos millones de años. Aunque, contando con todos y cada uno de los volcanes, estas erupciones ocurren con una frecuencia de una vez cada 17.000 años, Aunque las útimas tuvieron sitio hace 20.000 o bien 30.000 años. Los peligros de Yellowstone
La región de Yellowstone ha experimentado tres supererupciones en época reciente, en términos geológicos, hace 2,1 y 1,3 millones de años y 640.000 años. Estos acontecimientos cubrieron con cenizas y escombros extensas áreas del continente americano y formaron enormes calderas, depresiones formadas por la evacuación del contenido de grandes reservas de magma. El vulcanismo de Yellowstone produce explosiones hidrotermales, terremotos, coladas de lava y supererupciones. Los fenómenos más peligrosos son menos frecuentes – USGS
Además de cubrir de cenizas una gran volumen del continente americano, estas erupciones tienen la capacidad de generar columnas de humo, cenizas y dióxido de azufre de más de 10 kms de altura y de extenderlos por la atmosfera de todo el mundo. El resultado es la formación de una «capa» de partículas capaz de hacer «rebotar» una parte de la radiación solar y provocar un descenso global de las temperaturas. Por suerte, nada hace presagiar que se vaya a generar una en un Sólo plazo corto de tiempo Aparte de las supererupciones, en Yellowstone es más probable que ocurran erupciones menos potentes, que produzcan La misma ceniza que volcanes Además que el Monte Santa Helena o bien el Pinatubo. Además se pueden formar coladas de lava, la última de las cuales ocurrrió hace 70.000 años, fuertes terremotos y explosiones hidrotermales.

¿Por qué hay materia en el Universo?

En nuestra vida diaria, estamos acostumbrados a interactuar constantemente con objetos sólidos. Desde las bolsas de la compra a los autos, las casas, nuestros vecinos o el suelo mismo que pisamos, todo a nuestro alrededor es masivo y consistente. Pero no hay que llevarse a engaño. La existencia misma de materia en el Universo es una de las cuestiones que más atormentan a los físicos. ¿La razón? Ya que, Fácilmente, tal cosa no tendría que existir. A lo largo de el Big Bang, en efecto, debió de producirse exactamente la misma volumen de materia que de antimateria. Una partícula de antimateria es idéntico a su correspondiente partícula de materia, con la única diferencia de que posee la carga eléctrica contraria. La «antipartícula» del electrón, por ejemplo,… Ver Más

¿Se puede hacer que los perros envejezcan más despacio?

Cuando se hacen mayores, los perros se vuelven menos sociables y despiertos. Hasta el momento se pensaba que una vida activa, con una dieta enriquecida y un entrenamiento continuado, podrían ralentizar el deterioro cognitivo de estos animales. No obstante ahora, un estudio publicado en «PLOS ONE» lo ha descartado. Estudiosos de la Universidad de Liverpool (Reino Unido) y de la Universidad de Medicina Veterinaria de Viena (Austria) estudiaron a un total de 119 perros, de más de seis años de edad y de varias razas. Les asignaron una dieta enriquecida con antioxidantes y ácidos omega-3, o bien bien una dieta convencional. Al mismo tiempo, anotaron el grado de entrenamiento anterior de estos animales. Pasado un año, A lo largo de el cual los dueños de los perros se encargaron de cuidarlos y de darles la dieta asignada, los investigadores evaluaron las capacidades cognitivas de los animales Según los resultados de un test desarrollado por ellos, y de nombre Batería Cognitiva Canina Modificada de Viena (MVCCB, por sus siglas en inglés). Minoración en cuatro características
Los análisis mostraron que, al envejecer, los perros pierden puntuación en cuatro características: capacidad de Decisión de problemas, sociabilidad, atrevimiento y dependencia. En cuanto a las otras dos peculiaridades evaluadas, «entrenabilidad» y acividad-independencia, no encontaron ningún cambio significativo. Además de esto, los científicos no hallaron ninguna asociación entre los cambios en las capacidades cognitivas de los perros y la alimentación o bien el entrenamiento previo. Los científicos han comentado que esperan seguir usando la MVCCB para poder evaluar las capacidades cognitivas de los perros y que más estudios ayudarán a determinar de qué manera la dieta y la alimentación impactan en la salud de estos animales. Por acto seguido, se sabe que con los años los perros se vuelven menos curiosos ante a los nuevos objetos, menos sociables y menos atentos. No obstante, y Al igual que los humanos, cada perro experimenta su propio grado de pérdida de capacidades cognitivas, por causas que no son del todo conocidas, Aunque es muy típico que todos pierdan memoria.

El árbol australiano que pica De La misma manera que un escorpión

Lleva por nombre gimpi gimpi o bien «agujón del suicidio» y con ese nombre uno no puede esperar nada bueno. Este arbolito australiano, miembro de la familia de la ortiga, es una de las plantas más venenosas del planeta y causa un dolor extremo que puede durar semanas. ¿Cómo puede ser tan urticante? Estudiosos de la Universidad de Queensland (UQ) han descubierto el motivo. El arbusto contiene unas neurotoxinas Hasta el momento desconocidas sorprendentementes afines a las que se encuentran en las arañas, escorpiones o los caracoles cono, considerados por ciertos expertos Del mismo modo que los animales más venenosos. Gimpi gimpi – Wikipedia «La especie de árboles que pican en Australia es particularmente notoria por producir picaduras terriblemente dolorosas que, a diferencia de las de sus cuñados europeos y norteamericanos, pueden causar síntomas que duran días o bien semanas», afirma Irina Vetter, del Instituto de Biociencia Molecular de la UQ y cuyo Plantel ha hallado las nuevas neurotoxinas. «Al idéntico que otras plantas que pican, De este modo tal como las ortigas, este árbol está cubierto de apéndices en manera de aguja llamados tricomas que miden cerquita de de cinco milímetros de largo; los tricomas se ven Del mismo modo que pelos finos, Sin embargo realmente actúan Al idéntico que agujas hipodérmicas que inyectan toxinas en la fecha entran en contacto con la piel», explica Vetter. Históricamente, se han probado pequeñas moléculas en los tricomas Tal como la histamina, la acetilcolina y el ácido fórmico, No obstante inyectarlas no causa el dolor severo y duradero del arbolito, lo cual sugería que contenía una neurotoxina no identificada. El club la Halló y descubrió que tenía una clase totalmente nueva de miniproteínas que denominaron «gympietides», en honor al nombre indígena de la planta. Nuevos analgésicos
«Aunque provienen de una planta, las «gympietides» son afines a las toxinas de las arañas y los caracoles cono en la manera en que se pliegan en sus estructuras moleculares tridimensionales y se dirigen a exactamente los mismos receptores del dolor; esto tal vez hace que el gimpi gimpi sea una planta verdaderamente venenosa», termina la cantautora del estudio, publicado en «Science Advances». También, señala que el dolor prolongado y urticante del árbol puede producirse Gracias a que los gympietides cambian de forma final los canales de sodio en las neuronas sensoriales, no a que los pelos finos se atasquen en la piel. «Al comprender cómo funciona esta toxina, Aguardamos brindar un mejor tratamiento a quienes han sido picados por la planta, para aliviar o eliminar el dolor», asevera Vetter. Por servirnos de un ejemplo, con el desenvolvimiento de nuevos analgésicos. Dado que plantas y animales comparten exactamente el mismo método para causar dolor, los estudiosos se preguntan en qué instante y cómo evolucionaron estas toxinas. Señalan dos posibilidades: la evolución A partir de un gen ancestral en un Solo ancestro compartido antiguo o una evolución convergente, donde la naturaleza reinventa la estructura más adecuada para adaptarse a un propósito común.

Identifican una sexta enorme extinción masiva, la que impulsó el reinado de los dinosaurios

Durante los últimos 500 millones de años se han producido, Conforme los libros de publicación, cinco grandes extinciones masivas. Cinco episodios dramáticos A lo largo de los cuales la propia vida estuvo a punto de desaparecer por completo. A partir de ahora, Sin embargo, será necesario añadir una más a la lista: una sexta enorme extinción, recién descubierta por la ciencia. Desde después, no resulta habitual que se identifique una inédita extinción masiva de la que no sabíamos nada Hasta ahora. Sin embargo eso es precisamente lo cual ha hecho un club internacional de 17 investigadores, liderado por Jacopo Dal Corso, de la Universidad República Popular China de Geociencias en Wuhan, y por Mike Benton, de el colegio de Ciencias de la Tierra de la Universidad de Bristol. En un Solo artículo recién publicado en «Science Advances», los estudiosos explican de qué forma lograron identificar la inédita extinción, que se generó hace 223 millones de años. Una extinción, por cierto, que hizo posible que los dinosaurios tomaran el control del planeta. La crisis ha recibido La denominación de «Episodio Pluvial Carniano». Erupciones volcánicas masivas en Canadá
Según los estudiosos, lo más probable es que el evento fuera ocasionado por erupciones volcánicas masivas en el oeste de Canadá, donde en aquella época se derramaron enormes cantidades de basalto volcánico. «Las erupciones alcanzaron su punto máximo en el Carniano (o Carniense) -explica Dal Corso-. Hace unos años, Mientras estudiaba las firmas geoquímicas de esas erupciones, identifiqué algunos efectos masivos en la atmósfera en todo el planeta. Las erupciones fueron tan enormes que bombearon grandes cantidades de gases de efecto invernadero, De este modo como dióxido de carbono, y hubo picos de calentamiento global». Conforme los estudiosos, el calentamiento causó un desarrollo de las precipitaciones, algo que ya se dirigió detectado en la pasada década de los 80 por los geólogos Mike Simms y Alastair Ruffell Del mismo modo que un episodio húmedo que se prolongó Durante por lo menos un millón de años. El recambio climático causó una enorme pérdida de biodiversidad tanto en el océano De esta manera tal como en tierra firme. Los dinosaurios toman el relevo
Sin embargo, justo ahora de la extinción, nuevos Grupos de animales tomaron el control, formando nuevos ecosistemas. Los drásticos cambios en el clima fomentaron el crecimiento de la vida vegetal y la expansión de los bosques de coníferas modernos. Y eso ayudó a prosperar a toda una nueva estirpe de animales. «Las nuevas floras -afirma Por su comunicado Mike Benton- seguramente proporcionaron una cierta ventaja a los reptiles herbívoros que habían sobrevivido. En 1982, Una vez que Terminé mi doctorado, ya había notado cambios en la flora y una catástrofe ecológica entre los herbívoros. Después sabemos que los dinosaurios se originaron unos 20 millones de años Antes de ese evento, Pero siguieron siendo bastante escasos y de poca importancia hasta que llegó el Episodio Pluvial Carniano. Fueron las repentinas condiciones áridas Después de el episodio húmedo lo que dio a los dinosaurios su oportunidad». Los otros beneficiados
No Sólo los dinosaurios se aprovecharon de el caso. De hecho, aparecieron Además muchos Grupos modernos de plantas y animales, incluidas las primeras tortugas, cocodrilos, lagartos e los primeros mamíferos. La extinción, por presunto, Además tuvo un gran impacto en la vida marina. De hecho, marca el arranque de los modernos arrecifes de coral, De esta manera De exactamente la misma forma que de muchos de los Grupos modernos de plancton, lo cual sugiere profundos cambios en la química oceánica y el ciclo del carbono. «Hasta ahora -concluye Dal Corso- los paleontólogos habían identificado cinco grandes extinciones masivas en los últimos 500 millones de años de la historia de la vida. Cada una de ellas tuvo un efecto profundo en la evolución de la Tierra y de las criaturas que la habitan. Ahora hemos identificado otro enorme suceso de extinción, y obviamente tuvo un papel particular a la hora de “resetear” la vida en la tierra y en los océanos, marcando el origen de los ecosistemas modernos».