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El curioso fenómeno acústico que comparten Nueva York y El Escorial

Si tuviéramos que elegir cuál es el mayor icono cinematográfico de Nueva York algunos se decantarían por el rascacielos Empire State, otros por el puente de Brooklyn y ciertos, seguramente, por Grand Central Station, la estación ferroviaria de la calle 42, en cuyos sótanos está el refugio del malvado Lex Luthor. Se calcula que unos veinte millones de personas al año se acercan a esta estación, por la que circulan prácticamente trescientos trenes diarios. Lo cual quizás no todos sepan es que las bóvedas tabicadas que se levantan sobre ladrillos finos, siguiendo la tradición de los maestros medievales, acudieron realizadas por el arquitecto de España Rafael Gustavino. Otro de los secretos que esconde está centenaria estación es la conocida galería de los susurros, junto al Oyster Bar. Los arcos de doble parábola permiten que dos personas puedan mantener una conversación de columna a columna sin poseer que elevar la voz. La clave de este “misterio” se esconde detrás de la cortina de la física de las ondas acústicas. Si es que una persona habla cara una pared el sonido rebota en un ángulo de reflexión parecido al de incidencia y en sentido contrario al de la fuente del sonido. En un Solo caso así no sucede Porque las parábolas de la bóveda dejan que el sonido pueda “viajar” hasta el otro lado de la parábola y no rebote. El primero en describir esta singularidad viajó el físico John William S Rayleigh (1842-1919), a principios del siglo veinte. Se genera En el momento en que la arquitectura es abovedada y no tiene aberturas por las que el sonido se podría escapar o sufrir reflexiones irregulares. a su vez, es necesario que los materiales con los cuales está construida sean lo suficientemente elásticos, estén bien sellados, y que en ellos no haya resaltes ni huecos. Los gabinetes secretos
No permite de ser curioso que el efecto se aprecia con mayor intensidad cuanto más bajo sea el susurro, Porque la voz se dispersará menos cara los lados y va a ser más simple orientar su dirección. A este tipo de arquitectura se le conoce Asimismo que salas o gabinetes de secretos, Porque la construcción deja que se escuche todo cuanto se afirma en un punto determinado de la habitación, A pesar de hacerlo en voz muy baja. Esta característica no es exclusiva de la estación neoyorquina, lo podemos ubicar en el Palazzo del Podestá en Bolonia o bien en la londinense catedral de San Pablo. Pero no hace falta irse tan lejos para disfrutar de este curioso efecto acústico, en nuestro país De la misma forma se encuentra en la Galería de los Secretos del Monasterio de El Escorial, en la Sala de los Secretos de la Alhambra de Granada, ubicada en los sótanos de la Sala de Dos Hermanas, y en la cripta de la catedral gaditana. Los ‘platillos volantes’ que anulan el efecto En el caso del Royal Albert Hall, el gran auditorio londinense, estas singularidades acústicas jugaron en su en contra de, Porque se formaba un eco con El instrumental de viento. El edificio había sido construido a finales del siglo XIX, por encargado de la reina Victoria, y estaba pensado para una audiencia de ocho mil personas. Los arquitectos se inspiraron en los teatros de la Roma clásica, optaron por una geometría elíptica en planta con una cúpula en altura. Las pésimas propiedades acústicas provocaron un tiempo de reverberación de once segundos, extremadamente lejos del ideal. Después de Varios intentos fallidos, el problema viajó solucionado en 1969 con la colocación de difusores acústicos de fibra de cristal en forma de disco, que se colgaron de una subestructura de cubierta. Estos difusores fueron una sorpresa en aquella temporada y alcanzaron tal popularidad que actualmente se les conoce Así tal como ‘platillos volantes’ o setas. Pedro Gargantilla es médico internista del Centro médico de El Escorial (La villa de Madrid) y intérprete y escritor de Varios libros de divulgación.

Tres lugares de la Tierra Del mismo modo que estar en una luna de Saturno

Encelado es el sexto satélite de Saturno y presenta características muy interesantes A partir del punto de vista astrobiológico para los científicos De este modo tal y como foco para una futura misión de exploración planetaria. Las mediciones de las plumas de Encelado realizadas por la nave espacial Cassini han indicado Meridianamente que hay un océano de agua líquida debajo del hielo y que es probable que este océano sea habitable para una pluralidad de microorganismos terrestres. Las muestras que salen de las plumas brindan una ocasión única para la astrobiología. Las misiones próximas pueden refinar nuestro entendimiento de la habitabilidad del océano (si es que fuese rico en biomarcadores o bien el tipo de ecosistema que se puede aguardar idéntico a la biología de la Tierra). Los estudios in situ pueden revelar la presencia y la naturaleza bioquímica de la vida en Encelado. Los análogos en la Tierra del océano en Encelado serían: un cuerpo de agua oscuro y anóxico prácticamente sellado por hielo; un Ambiente que contiene un ecosistema microbiano quimioautotrófico anaeróbico o bien un respiradero hidrotermal alcalino, de baja temperatura, recirculante. Ningún Ambiente conocido en la Tierra tiene estas tres características, Pero hay sistemas que tienen alguna de ellas y nos podrían ayudar a comprender el potencial astrobiológico de Encelado. Lugar Ciudad Perdida
El homólogo más claro en la Tierra para los respiraderos hidrotermales en el océano de Encelado es el sector Ciudad Perdida a través del Macizo Atlántico al oeste de la cresta del Atlántico medio. Las mediciones realizadas por la nave espacial Cassini respaldan la conclusión de que el agua líquida subsuperficial de Encelado está circulando por medio de sistemas hidrotermales alcalinos y cálidos en el fondo del océano. En la Tierra, el descubrimiento de tales sistemas dentro de nuestro propio océano Tuvo lugar Sólo últimamente, Sin embargo su existencia se había predicho En base a observaciones geológicas. Aun Ya antes de su descubrimiento, se había argumentado que los sistemas hidrotermales alcalinos podrían haber sido lugares importantes para el origen de la vida. Los entornos alcalinos También que Ciudad Perdida podrían proporcionar una interfaz geoquímica que apoya la formación de vesículas lipídicas. Si bien, contiene un pH moderado a alto que es problemático para la estabilidad del ARN y, en menor medida, para el ADN, No obstante la funcionalidad del ARN puede haber sido de mucha mayor importancia para el origen de la vida tal De exactamente la misma manera que la conocemos. La alta salinidad, y particularmente la prevalencia de cationes divalentes Al parecido que el magnesio, Además plantea un problema para la formación y estabilidad del ARN y otros polímeros. Dentro y debajo de las chimeneas, el hidrógeno y el metano directamente derivados de la serpentinización y el tránsito de fluidos impulsan la actividad microbiana, predominantemente en manera de arqueas oxidantes de metano. Diferencias y/o similitudes que nos encontramos: Los supuestos sistemas hidrotermales de Encelado Ciertamente no están tan bien caracterizados En este sentido tal y como los respiraderos de la Ciudad Perdida, No obstante parece haber una base para su analogía. Los sistemas alcalinos en Encelado pueden disponer concentraciones más bajas de magnesio que los fluidos de Ciudad Perdida. Otra diferencia fundamental entre los respiraderos de ambas es la energía disponible para la vida A lo largo de Varios vías metabólicas. La química del penacho de Encelado apunta que Sólo hidrógeno y dióxido de carbono están definitivamente disponibles De La misma manera que fuente de energía redox. No se observan sulfato ni oxígeno, y es probable que no estén presentes. Por lo tanto, dada nuestro entendimiento vigente de la química de Encelado, las reacciones de oxidación que utilizan estas especies, Si es que bien importantes en la Tierra, pueden no ser relevantes para Encelado. Si es que el flujo de salida hidrotérmico en Encelado tiene una concentración de células idéntico a la observada en los fluidos de Ciudad Perdida (~ 105 células cm-3) el material biológico podría ser detectable en una muestra recolectada por una nave espacial que vuela a través del penacho, aun si es que el flujo de salida hidrotérmico se diluye en 10 a 1 con agua del océano ambiental, Conforme lo determinado por los cálculos bidimensionales de flujo de fluido. En un estudio relacionado, estimaron que las concentraciones microbianas en los respiraderos hidrotermales en Encelado podrían ser comparables a las de la Tierra, al escalar el flujo geotérmico promedio en el mar debajo del terreno polar sur de Encelado al del océano Atlántico promedio, y suponiendo que la partición metabólica y energética sea semejante en Los dos mundos. El lago Vida es el hogar de abundantes microbios – Desert Research Institute
El Lago Vida en los Valles Secos de la Antártida Es el ejemplo más conocido de ecosistema sellado bajo hielo Ya que no son muy comunes. Este sistema no recibe flujo de material ni luz solar. Los primeros observadores y modelos de Lago Vida asumieron que estaba congelado en su base. Aunque, el radar reveló una constante altamente reflectante a unos 19 m debajo de la superficie del hielo en el interior del lago. La perforación a través del hielo descubrió la presencia de una capa de salmuera que se extiende unos 16 metros hacia abajo. La datación por radiocarbono de la materia orgánica muestreada a 12 m en la cubierta de hielo del lago sugiere que la salmuera ha estado aislada A lo largo de más de 2800 años. El análisis de ensambles microbianos dentro de la cubierta de hielo perenne del lago reveló una variedad diversa de bacterias en este ecosistema sellado de salmuera. Otro resultado sorprendente del análisis del material era la mezcla de especies oxidadas y reducidas De exactamente la misma forma que el nitrato, nitrito o amonio que junto con el hierro y el carbono orgánico disuelto estarían presentes en niveles altos. La salmuera de Lago Vida es rica en patentiza de vida microbiana, dominada por las bacterias y proteobacterias. Esta es una diversidad bastante grande para un Entorno de salmuera a baja temperatura, Sin embargo puede no ser un buen análogo biológico para Encelado. Diferencias y/o similitudes que nos encontramos: Las arqueas metanogénicas, que se espera sean un organismo homólogo útil para la base de cualquier ecosistema microbiano presente en Encelado, entienden una fracción insignificante de los organismos detectados en la salmuera del Lago Vida y el metano Sólo se encuentra en niveles traza. No obstante lo más sorprendente son las altas concentraciones de perclorato y a causa a esto la proporción de nitrato a perclorato (~ 103) es más baja que en cualquier otro sector de la Tierra, excepto el desierto de Atacama (los valores típicos de la proporción de nitrato a perclorato en la Tierra oscilan entre 104 y 105). El perclorato y el nitrato se hubieran utilizado hace mucho tiempo para oxidar material orgánico, haciendo que su protagonismo junto con niveles parcialmente altos de carbono orgánico sea interesante, Pero difícil de explicar. Por otra parte; los altos niveles de compuestos de nitrógeno disuelto y gaseoso, hierro y Además hidrógeno, sugieren que pueden suceder reacciones de roca-agua en la base de la salmuera, produciendo hidrógeno y sosteniendo el desequilibrio redox. No se entiende de qué forma funciona esto, y También se ignora la velocidad de tales reacciones a las bajas temperaturas, Pero si se confirma dicha fuente de hidrógeno y está desempeñando un papel en el mantenimiento de la mezcla redox en la salmuera de Lago Vida, esto puede tener implicaciones interesantes para la química y la habitabilidad del océano en Encelado. Lago Untersee – Wilfried Bauer /Wikipedia
El lago Untersee, De la misma forma en la Antártida
Es un lago ultraoligotrófico situado a –71.342 °, 13.473 ° en Dronning Maud Land, en la zona al sur de África. Este lago ocupa una cuenca represada por el término del glaciar Anuchin. El lago está a 563 m acerca de el nivel del mar, con un área de 11.4 km2, y ~ 100 m de profundidad. El Metano y otros productos biogénicos De exactamente la misma manera que el Amoniaco producido en la comunicado inferior se difunden hacia arriba A través de la columna de agua estancada en el canal anóxico. No hay fuentes o bien sumideros para estos gases biogénicos hasta el instante en que alcanzan la capa rica en oxígeno y se consumen por oxidación microbiana. Esta oxidación empieza a unos 80 m de profundidad y se completa a ~ 75 m de profundidad. Con la excepción de la capa de oxidación, este es un modelo en miniatura de el caso hipotetizada para Encelado basada en la detección de hidrógeno y dióxido de carbono (De este modo De exactamente la misma forma que Metano) en el penacho. Se presume que un supuesto ecosistema metanogénico en Encelado podría estar operando en la interfaz entre un núcleo y el océano. El hidrógeno liberado de las reacciones en el núcleo se lleva hacia afuera y sería consumido por los metanógenos utilizando dióxido de carbono de la columna de agua, homólogo al fondo de la región anóxica en el lago Untersee. Diferencias y/o similitudes que nos encontramos: Las esteras microbianas fotosintéticas carecen de carbono y absorben dióxido de carbono. Se ha demostrado que el consumo de dióxido de carbono por los fotótrofos puede hacer que el pH sea tan alto en el horario hay un intercambio limitado de gases con la atmósfera. Por ende, el alto pH en el lago Untersee parece ser un efecto biológico. Aunque es probable que la fotosíntesis no sea un nicho viable en Encelado, es especial valorar de qué manera diversos procesos biológicos pueden mediar los parámetros ambientales, De esta manera tal como el pH. El hidrógeno es una probable molécula de ‘combustible’ en Encelado y los metanógenos podrían ser sus primordiales productores. La mayor una parte de la biosfera de parte superficial y del subsuelo en la Tierra se basa, en última instancia, en la fotosíntesis de manera directa o en la descomposición heterotrófica del material orgánico producido en la superficie, que Por norma general reacciona con el oxígeno producido Desde la superficie. Esto no es relevante para el subsuelo de mundos que no tienen biosfera de superficie u otra fuente de oxidantes. Fernando Carmona Martín. Researcher / Editor Astrobiology Felipe Gómez Gómez. Científico del Centro de Astrobiología (INTA- CSIC)

¿Resuelto el misterio del origen de la tectónica de placas?

La tectónica de placas es el auténtico ‘motor’ de la Tierra, y A partir de hace tiempo los científicos saben que ese motor viajó de gran importancia para que nuestro planeta desarrollara la capacidad de sustentar vida. ¿Pero en qué momento y de qué forma ‘arrancó’ ese motor? El tema prosigue envuelto en el misterio. Posteriormente, y bajo la dirección del geólogo Michael Ackerson, del Museo Smithsonian de Historia Natural, un club internacional de estudiosos termina de aportar inédita patentiza de que la tectónica de placas pudo surgir hace aproximadamente 3.600 millones de años. Las conclusiones de este estudio se terminan de publicar en ‘Geochemical Perspectives Letters’. Que sepamos hasta posteriormente, la Tierra es el único mundo capaz de acoger vida. Y resulta que esa capacidad se basa… Ver Más

China logra aterrizar en Marte su sonda Tianwen-1

China ha logrado este sábado aterrizar en Marte su sonda Tianwen-1, lo que marca un hito al ser la primera vez que consigue posar un módulo de aterrizaje en un Solo mundo que no es la Tierra, Según ha informado la agencia estatal de noticias Xinhua. Tianwen-1 despegó de la Tierra el 23 de julio y alcanzó la órbita del planeta rojo en febrero. El vuelo es uno de los más difíciles que nunca haya emprendido China. El aterrizaje es un enorme desafío, Ya que Marte tiene su propia atmósfera, a diferencia de la Luna. Si es que todo va Según lo planeado, el rover Zhurong que transporta la sonda, llamado Así por el dios chino del fuego, investigará el Marte A lo largo de al menos tres meses. Los rovers pesan cerca de de 240 kilogramos, tienen seis ruedas y cuatro paneles solares y pueden moverse sobre la superficie de Marte a 200 mts por hora, recoge la agencia DPA. Lleva instrumentos científicos que se utilizarán para recopilar datos sobre la composición de la superficie del mundo y su estructura geológica y clima. Con su primer aterrizaje en Marte, China quiere lograr a EEUU, que ya ha enviado Múltiples dispositivos de investigación para recorrer el mundo. La Unión soviética tuvo un aterrizaje exitoso en la década de 1970, Sin embargo Finalmente perdió el contacto con su sonda. Pekín ha expandido constantemente su programa espacial en los últimos años y tiene misiones planeadas para décadas en el futuro. La misión República Popular China es uno de los tres vuelos a Marte que se lanzaron A partir de la Tierra el verano pasado. Los otros lanzamientos acudieron de Emiratos Árabes Unidos y U.S.A., que éxito aterrizar el rover Perseverance en febrero.

Basura espacial: la guerra de satélites satura las órbitas

En ‘Gravity’, la odisea espacial de Alfonso Cuarón que se llevó siete Oscar, los astronautas a los cuales proporcionan vida Sandra Bullock y George Clooney son alcanzados, en una misión rutinaria por un Ambiente tan amenazante Del mismo modo que imponentemente bello, por una ‘tormenta’ de basura que les deja a la deriva. Pura ciencia ficción. O no tanto. En tanto que actualmente la Agencia Espacial Europea vigila más de 28.000 objetos que orbitan alrededor de la Tierra, de los que apenas 4.000 son satélites en funcionamiento. En conjunto, acerca de nuestras cabezas se mueven a toda velocidad 9.300 toneladas de piezas lanzadas por el hombre al espacio. Unas 6.000 toneladas, calcula la NASA, están en la órbita baja (LEO), la más próxima a nuestra atmosfera,… Ver Más

Descubierto un colosal dinosaurio en México

Paleontólogos han descubierto una nueva especie de dinosaurio herbívoro que vivió hace 72 o 73 millones de años en lo que La jornada de hoy es México. El animal, una colosal criatura bautizada Tlatolophus galorum, tenía una cresta de colores vistosos y quizás emitía fuertes sonidos para espantar a los predadores o llamar la atención de posibles parejas. El dinosaurio murió en lo cual debió ser un cuerpo de agua copioso en sedimentos, por lo cual sus restos quedaron velozmente cubiertos por la tierra y pudieron preservarse A lo largo de las eras, hasta que los estudiosos del Colegio Nacional de Antropología e Historia (INAH) pudieron recuperarlo y estudiarlo. No viajó simple. Los trabajos Comenzaron en 2013, Una vez que se recuperó una cola articulada en el Ejido Guadalupe Alamitos, municipio de General Cepeda, en Coahuila. Los paleontólogos, junto a los retos del dinosaurio – INAH
La prioridad inicial de los científicos fue rescatar la osamenta, Porque Ciertas vértebras sobresalían de la superficie y estaban expuestas a la lluvia y la erosión. «Pese a que habíamos perdido la esperanza de detectar la comunicado superior del ejemplar, Cuando recuperamos la cola seguimos excavando debajo de donde esta se ubicaba. La sorpresa viajó que comenzamos a descubrir huesos De exactamente la misma forma que el fémur, la escápula y otros elementos», explica Ángel Alejandro Ramírez Velasco, del Colegio de Geología de la UNAM. Entre esos huesos apareció uno muy alargado y con forma de gota, que resultó ser la cabeza del animal. No obstante no fue hasta la posterior recolección, limpieza y análisis de otros 34 fragmentos óseos que las piezas encajaron. Los paleontólogos tenían, en efecto, la cresta del dinosaurio, con 1,32 metros de largo, y otras partes del cráneo: mandíbulas cantera y superiores, paladar y Además, aun, el segmento que se conoce Del mismo modo que neurocráneo, donde se alojaba el cerebro. Dadas las excepcionales condiciones de conservación del cráneo –se preserva prácticamente 80% de esta estructura ósea–, se pudo dar paso a la comparación del ejemplar con otras especies de hadrosaurios conocidas en la zona, Al idéntico que Velafrons coahuilensis. El examen, dado a conocer en la revista ‘Cretaceous Research’, mostró que la cresta y la nariz eran distintas al Velafrons y más parecidas a lo que se observa en otra tribu de los hadrosaurios: los parasaurolofinos. Las diferencias no pararon allí: la cresta del ejemplar de General Cepeda, con manera de gota, se oponía, aun, a la cresta tubular de Parasaurolophus, la especie más conocida de los parasaurolofinos, que habitó en los actuales territorios nuevamente México y Utah, Estados Unidos, Como en Alberta, Canadá, y que se ha retratado en películas Tal y como ‘Parque Jurásico’. «Después de todos estos hallazgos, nos convencimos de que estábamos frente un nuevo género y especie de dinosaurio crestado», comenta Felisa Aguilar, coautora del estudio. En este sentido tal y como una trompeta
El nombre de Tlatolophus galorum deriva de la voz nahua ‘tlahtolli’ (palabra) y del griego ‘lophus’ (cresta), por lo que su traducción es algo idéntico a ‘cresta palabra’. Conforme los investigadores, la composición es adecuada no Solo Porque la cresta de este animal asemeja en su forma a una vírgula —símbolo usado por los pueblos mesoamericanos para representar en códices la acción comunicativa y el saber en sí mismo—, Sino más bien por el hecho de que en todos los lambeosaurinos tenía una función comunicativa, Porque, al poseer numerosos pasajes internos y conexiones con la nariz y la tráquea, funcionaría De esta forma tal y como una trompeta integrada. «Sabemos que tenían oídos con la capacidad de percibir sonidos de baja frecuencia, con lo que debieron ser dinosaurios pacíficos No obstante platicadores. Ciertos paleontólogos teorizan que emitían sonidos fuertes para espantar a los carnívoros o con fines de reproducción, lo que sugiere que las crestas lucían colores vistosos», explica Ángel Ramírez. «Este fósil, que continua bajo investigación, es un caso excepcional en la paleontología mexicana, Porque tuvieron que acontecer sucesos altamente favorables Desde hace millones de años, Una vez que Coahuila era una zona tropical, Al igual que una enorme planicie costera, a fin de que se conservara en las condiciones con las cuales lo encontramos», resalta Aguilar.

Descubren una carta perdida de Einstein en la que predijo los ‘supersentidos’ de ciertos animales

Más de medio siglo Antes de que la ciencia supiera que las aves podían ‘ver’ y guiarse a través del campo magnético de la Tierra, Albert Einstein ya imaginaba que los animales ocultaban una especie de ‘supersentidos’ que Aún no habían sido descubiertos. En este sentido lo revela una carta desconocida Hasta ahora que el excelente físico envió en 1949 a Glyn Davys, ingeniero de radares, con el que compartió correspondencia que no se dirigió descubierta hasta 2011, A continuación de la muerte de Davys. Ahora, un estudio liderado por la Universidad RMIT en Melbourne (Australia), analiza de qué manera los recientes descubrimientos en aves migratorias respaldan el pensamiento de Einstein de hace 72 años. Las conclusiones se publicar en la gaceta ‘Journal of Comparative Physiology A’…. Ver Más

Computación cuántica: ¿qué hay detrás de la tecnología que esconde al gato de Schrödinger?

Decía el famoso físico Richard Feynman: «Si cree que entiende la mecánica cuántica… entonces usted no comprende la mecánica cuántica». En verdad, aseguraba que ni siquiera él mismo concurria a vislumbrar del todo claro las leyes del planeta microscópico, donde todo es y no es a la vez. Pero A pesar de que Versa de un ámbito completamente alejado de la razón intuitiva, en los últimos años está en boca de todo el mundo: conceptos Del mismo modo que computación, comunicación o bien aun ‘supremacía’ seguido de la palabra ‘cuántica’ han despertado un inusitado interés, ocupando titulares de todo el mundo y erigiéndose Del mismo modo que una promesa de la llegada de una tecnología disruptiva denominada a cambiar nuestro mundo: podrán ejecutar labores que a los ordenadores clásicos les costaría resolver en millones de años en tan Sólo unos días, minutos o segundos, lo cual en el mundo del Big Data, de la inteligencia artificial y de las máquinas capaces de aprender solas (el llamado ‘machine learning’) sería un salto espectacular. Crear nuevos fármacos personalizados o predecir los movimientos de los mercados financieros y optimizar las inversiones serían posibles con estos equipos. Sin embargo Asimismo tiene inconvenientes: Ciertas voces alertan de que, por poner un ejemplo, toda la ciberseguridad vigente está ya amenazada por su imparable crecimiento. Luego, ¿qué hay en realidad detrás de ella? ¿En qué punto nos encontramos? ¿Estamos ante una revolución inminente o posiblemente detrás hay una emoción exagerada? La principal diferencia entre un ordenador cuántico y uno clásico es su sistema de comunicación, la base para transmitir datos. Nuestros ordenadores se comunican entre ellos por medio de ‘bits’, el lenguaje binario que, por complejos cálculos matemáticos, convierte la data en unos y ceros. Pero, en computación cuántica, los sistemas ‘hablan’ en ‘cúbits’, que pueden ser 1 y 0 a la vez (por exactamente el mismo principio que rige al famoso gato Schrodinger, vivo y muerto al mismo tiempo), lo que multiplica exponencialmente el desempeño de esta tecnología. Y no Solo eso: entre los cúbits se provoca un fenómeno, llamado entrelazamiento cuántico, por el que los cúbits son capaces de ‘comunicarse’ entre sí a distancias enormes sin que exista nada, ningún canal de transmisión, lo cual amplía aún más sus posibilidades. Aunque, Todavía no tenemos el ‘hardware’ o las máquinas que puedan aprovechar de forma eficiente estas cualidades Una tecnología muy delicada y con errores Proyecto ENIAC, uno de los primeros ordenadores clásicos que podía llevar a cabo Múltiples funciones y ser reprogramado – U.S. Army Photo
«A mucha gente le agrada poner la fotografía del ENIAC, ese superordenador de los años cuarenta que ocupaba una habitación», dice Juan José García Ripoll, investigador dentro del conjunto de Datos cuántica y fundamentos de teoría cuántica del IFF-CSIC. «A mí Me semeja que esa foto es un paso más avanzado de donde todavía nos encontramos en computación cuántica. Estamos aún aprendiendo a hacer sumas». García Ripoll explica que la computación cuántica tiene dos frentes abiertos: Por una parte, hay que seguir investigando en ciencia básica o algoritmos, que son algo De esta manera Al similar que los programas que puede elaborar un ordenador cuántico; y, por otro, la tecnología, Porque ahora mismo agarrar un cúbit apenas unos segundos requiere de una infraestructura casi prohibitiva: se utilizan circuitos superconductores muy sensibles que poseen que mantener temperaturas increíblemente bajas, rondando los -272ºC, para que la disipación de energía no degrade la datos cuántica. O BIEN deben estar sometidos a muy bajas presiones y, simultáneos, aislados del ámbito magnético terrestre. Si es que no se mantienen estos requisitos, se provoca una falta de coherencia o decoherencia cuántica y se corrompen todas y cada una las operaciones. Expresado de otro modo, el ordenador cuántico no funciona. «En diez años va a haber aplicaciones industriales. Y diez años no es tanto tiempo» «Es cierto que estamos en pañales, empezando a entrar en el sector de la ingeniería», explica Sergio Boixo, jefe científico de teoría de la computación cuántica de Google. «Pero estar en pañales no significa que no vayamos a avanzar de forma rápida. En diez años habrá aplicaciones industriales. Y diez años no es tanto tiempo». Con las ideas de este ingeniero y matemático leonés nació la comunicado teórica de uno de los hitos más importantes (y mediáticos) del campo en los últimos años: la supremacía cuántica. A pesar de su nombre, Se trata de la demostración práctica de que un ordenador cuántico puede llevar a cabo una labor que no podría solucionar el mejor superordenador clásico, o bien le costaría un tiempo tan amplio que no valdría la pena resolverlo con este sistema. Para ello, el gigante tecnológico con sede en Mountain View (California) creó un problema específico para la demostración: generar patrones en una serie de números aleatorios siguiendo una fórmula predeterminada. Conforme explicaban en el estudio publicado por la gaceta ‘Nature’ en octubre de 2019, el Plantel cuántico tardaba apenas 200 segundos frente a los 10.000 años empleados por el superordenador más potente de la época -si bien esta afirmación no estuvo exenta de polémica-. Después Google, con Boixo de nuevo a el cuero cabelludo, se afana por conseguir un nuevo hito: alcanzar un cúbit lógico y reducir errores, lo que todos y cada uno de los expertos señalan De La misma manera que el siguiente escalón en la conquista de la computación cuántica. «Hasta en seguida trabajamos con cúbits físicos en circuitos superconductores. El problema es que tienen fallos. Para solucionarlo, y Si es que bien suene contradictorio, hay que juntar muchos cúbits físicos a fin de que la redundancia provoque que la corrección de equivocaciones sea más eficiente que los propios errores que añades», explica Boixo. Es decir, que al añadir cúbits físicos disminuyen los errores del cúbit lógico. «Y esto no se ha demostrado todavía», señala, explicando que de Ambos tipos de equivocaciones que tiene el cúbit -que provocan que su ‘vida’ sea muy corta y apenas logre sobrevivir unos microsegundos- ya han podido resolver por separado cada uno de ellos y están «cerca» de lograr la fórmula para corregir Ambos simultáneos. Una vez logrado este paso, lo siguiente va a ser seguir introduciendo cúbits físicos hasta obtener un cúbit lógico sin errores. «Eso significará que el prototipo podrá ejecutar operaciones primero A lo largo de días, después semanas, luego meses… Y De esta manera hasta que construyamos un prototipo que dure encendido el tiempo que queramos, hasta que directamente demos al interruptor para apagar la luz». La idea es obtener un ordenador cuántico de unos 1.000 o bien 2.000 cúbits lógicos; dicho de otro modo, uno o bien dos millones de cúbits físicos. «En esta última fase tardaremos unos diez años, Si bien es difícil decirlo». Al igual que dato: el experimento de Google tenía 53 cúbits físicos. Ecosistema cuántico «Si desarrollas el concepto sin involucrar a la sociedad, en el horario se lo muestres, la gente no va a saber utilizarlo» IBM, primordial competidor de Google en este área, tampoco quiere quedarse fuera de la carrera cuántica. Ahora de ser muy críticos con el logro de Google por la supremacía cuántica -afirmaban que su superordenador ‘Summit’ podía hacer lo mismo en dos días y medio-, A partir de la empresa mantienen que sus objetivos no pasan por ahí, Sino más bien que por construir una computadora cuántica de 1.000 cúbits en un par de años. «Una vez consigamos eso, se abren muchas posibilidades», comenta Antonio Córcoles, estudioso del elenco cuántico de IBM Research en Yorktown Heights. De forma paralela, su intención es crear un ‘ecosistema cuántico’ en el que se haga participante de todos los adelantos en el asunto a quien le pueda interesar: A partir de organismos científicos a empresas. «La idea es crear una comunidad de investigadores, educadores, ingenieros y empresas que puedan trabajar en un Ambiente donde el acceso a estas máquinas es posible y donde puedan aprender qué tipo de problemas pueden reflejar en nuestras máquinas y qué tipo de resultados pueden obtener Conforme vamos todos avanzando». En otros términos, que exista una aplicación práctica. «Si desarrollas el concepto sin involucrar a la sociedad, en el horario se lo muestres, la gente no va a saber utilizarlo», señala Córcoles. Aplicaciones de la computación cuántica: ¿para qué usos concretos servirá? Inteligencia artificial Uno de los requisitos de la inteligencia artificial es poder examinar grandes Conjuntos de data. En la actualidad se ha generado una ingente cantidad de data que en muchas ocasiones los equipos clásicos son incapaces de manejar. Los ordenadores cuánticos permitirían investigar y gestionar más datos en mucho menos tiempo. Machine Learning También, las computadoras cuánticas podrían potenciar el aprendizaje automático al avalar que los programas de inteligencia artificial busquen en estos mosntruosos Grupos de información elementos relacionados con la investigación médica, el comportamiento de los consumidores y los mercados financieros, y les den sentido. Incluso que encuentren una lógica que la mente humana no ha sido capaz de descubrir. Simulaciones biomédicas Actualmente, la creación de medicamentos implica años de experimentos de laboratorio Durante las fases de descubrimiento, clínica y pre-clínica. Con la capacidad computacional exponencialmente mayor de la computación cuántica, los expertos Piensan que va a ser posible simular con computadoras el efecto de diferentes compuestos químicos acerca de organismos a nivel molecular. Esto permitiría diseñar nuevos medicamentos con los computadores de manera mucho más rápida y barata. Medicina ‘a medida’ El ámbito de la óptica cuántica, que estudia de qué forma la materia y la radiación interactúan a nivel cuántico, tiene potencial para llegar a controlar moléculas individuales A través de la radiación que estas emiten y absorben, pudiendo alterarlas, modificarlas o bien aun destruirlas. Se podría hacer lo mismo con las células cancerígenas y destruirlas sin perjudicar ninguna célula sana. Optimización Cada proceso puede poseer un sin número de variables, con las computadoras cuánticas una máquina puede ser capaz de conducir prácticamente innumerables permutaciones y combinaciones, lo cual podría hacer avanzar el diseño y el análisis de sistemas de manera masiva. Por ejemplo, podría ser muy útil en el ámbito de la logística o bien la industria Por lo general. Finanzas La computación cuántica podría ayudar, por servirnos de un ejemplo, a afinar las inversiones en bolsa teniendo presente muchísimas más variables de las que dejan en seguida los ordenadores clásicos. Industria Química La industria química, por ejemplo, puede trabajar para identificar un nuevo catalizador para fertilizantes que ayude a reducir emisiones de efecto invernadero y mejorar la producción mundial de alimentos. Esto requiere de modelaje de interacciones moleculares muy complejas para las computadoras clásicas, Pero perfectas para las cuánticas. Nuevos materiales Una aplicación potencial es el desenvolvimiento de los materiales superconductores más eficientes, que dejan Por su lado avanzar en el estudio de ordenadores más veloces y con mayor memoria, trenes de levitación magnética de alta velocidad y la posibilidad de generar energía eléctrica de forma más eficiente, por poner un ejemplo. ¿Revolución o bien fiasco? Por el hecho de que el quid de la cuestión está ahí: ¿va a ser en realidad la computación cuántica una revolución? Para José Ignacio Latorre, catedrático de Física teórica, actual director del Centro de Tecnologías Cuánticas de Singapur, y una figura de referencia A nivel mundial en la materia, la contestación es un rotundo sí. Y, De hecho, ya está acá. «Estamos controlando la materia a nivel de electrones individuales, de fotones individuales, de iones individuales… y podemos codificar datos en estos elementos tan básicos de la naturaleza y También los operamos con lógica cuántica, lo que ha abierto un universo de ocasiones y con determinado salto disruptivo de tecnología. Si es que logramos hacer más grande un ordenador cuántico y aplicar uno de los algoritmos que ya tenemos a nuestra predisposición, concretamente el algoritmo de shor, eso pondría en jaque toda la ciberseguridad actual». Sin embargo, Latorre critica que todo esto haya creado un caldo de cultivo para que A partir de gobiernos a universidades, pasando por empresas, intenten justificar las potentes inversiones en el campo y se anuncien a bombo y platillo ciertos titulares que no se corresponden con la realidad. «Eso ha dado sitio a algo que no pasaba en ciencia: que se contratan servicios de marketing. Y a muchos científicos nos duele profundamente pues vemos que pequeños trabajos, que son marginales, figuran en las noticias», asevera. Y el problema de todo ese ‘bombo publicitario’ (o bien fenómeno conocido Además que ‘hype’) es que se vuelva contra los propios científicos: «La inyección de dinero nos puede dar una bofetada Porque si es que dentro de un tiempo no se han cumplido las promesas, el mundo se desencanta, los gobiernos se desencantan y las compañías también». ¿Es bueno el fenómeno del ‘hype’ en la ciencia?
Un tema se pone de moda y A lo largo de un tiempo todo el mundo habla sobre él. Los miles de mensajes buscan su hueco intentando conquistar la atención del público Mediante las emociones, creando prácticamente un vínculo con el espectador o bien lector. Pese a todo, llega un punto en el que la atención decrece y queda relegado por otro tema. Este fenómeno se está dando en muchos ámbitos, incluido el científico. Y es una cuestión controvertida: Por un lado, el requerimiento de producir contenido puede provocar ese ‘hype’ o ‘bombo mediático’ que sobredimensione el asunto; Pero, por otro, puede dar a conocer temas a la sociedad Por norma general que posiblemente de otra manera pasarían desapercibidos. Luego, ¿es bueno o malo? Para averiguarlo, José Ignacio Latorre y su colega Maite Soto-Sanfiel, doctora en Comunicación Audiovisual por la Universidad Autónoma de Barca y También investigadora del Center for Trusted Internet and Community de la Universidad Nacional de Singapur, están llevando a cabo un estudio para conocer qué nivel de ‘hype’ es positivo o negativo. «El ‘entusiasmo mediático’ ya ha sido muy estudiado en el contexto de la datos Normalmente, Sin embargo es la 1era vez que se hará asociado a contenidos científicos», explica Soto-Sanfiel, que detalla que concretamente se atenderá a las tecnologías cuánticas; aspectos relacionados con la salud, acerca de todo vacunas; y También inteligencia artificial. Durante Múltiples experimentos, mostrando a diversos personas diferentes tipos de mensaje con Varios grados de uso, los investigadores tratarán de observar cómo varía la percepción de la gente en Varios aspectos: Desde la credibilidad de las fuentes hasta el bienestar emocional y de qué forma ciertos mensajes, al repetirse, pueden llegar a influir en el estado anímico especial de cada persona. «Hay estudios que demuestran que un poco de ‘hype’ aun puede ser beneficioso. El problema es en el horario te pasas. Probablemente el equilibrio esté en la moderación», señala Latorre. Para García Ripoll, el boom de lo cuántico no es el primero que ha presenciado. «He vivido tres o cuatro revoluciones de estas: superconductividad, ordenadores ópticos, inteligencia artificial y ahora la computación cuántica. Siguen la curva de entusiasmo de Gartner en la que se proporcionan Varios fases, con picos de expectativas sobredimensionadas seguidos de la desilusión al no cumplirse las esperanzas generadas. Sin embargo Asimismo desencadena que se cree un Ambiente más competitivo que lucha por la inversión, en el que, Pero creo que los investigadores son muy rigurosos, sí puede haber cierto ‘ruido’ puntual. Sin embargo la parte buena de ese hype es que esté llamando a mucho talento y que, al mismo tiempo, se propicie una carrera muy sana entre la computación cuántica y la clásica. Y eso es algo fantástico». Moda pasajera o no, de instante, la física cuántica parece estar, De La misma manera que su propia naturaleza, en dos sitios a la vez: en el planeta subatómico y en los titulares de toda la prensa. No obstante aún no podamos controlarla del todo con nuestras máquinas.

Los ‘números mágicos’ que dominan las relaciones sociales

En este instante se calcula que en el mundo hay unas 7.700 millones de personas. Obviamente, es imposible mantener un contacto directo con todas y cada una, ni falta que nos hace. No obstante, ¿a cuántas de ellas podemos tener acceso? Allí por 1929 el escritor húngaro Frigyes Karinthy sostuvo que cualquier persona del mundo, sin tener en cuenta su profesión o su «influencia» política, económica o social está conectado con cualquier otra persona de la Tierra A través de un máximo de cinco intermediarios -seis grados de separación-. La teoría del escritor se basa en que el número de personas conocidas crece exponencialmente con el número de relaciones de la cadena. Karinthy comenzaba su disertación señalando que cualquier persona conoce a un centenar, entre amigos,… Ver Más

Científicos de Granada paran su investigación contra el Covid-19 Porque Salud no les vacuna

La investigación que están realizando es para luchar en contra de el Covid-19. Sería beneficiosa para toda la sociedad. Trabajan de manera directa con el SARS-CoV-2 en cantidades masivas. En otras comunidades autónomas los han vacunado, Sin embargo para los estudiosos de Granada no hay inmunización. Llevan Desde febrero pidiendo que les vacunen, Sin embargo la contestación ha sido negativa A partir de la delegación territorial de la Consejería de Salud en Granada. En el grupo de investigación del Instituto de Parasitología y Biomedicina López Neyra del Centro Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), comandado por Carles Suñé, han decidido que no pueden arriesgarse más. Han paralizado la investigación en el laboratorio, Aunque siguen con otras tareas. «No podía ni dormir», relata el científico, pensando en que le pasara algo a alguno de sus compañeros. «Ya no podíamos permanecer En este sentido más», reivindica. Continua leyendo la datos en El Ideal de Granada.