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Una insólito bola de fuego cruza el cielo de La capital española a 126.000 kilómetros por hora

Los casos de Covid-19 al alza, el caos dejado por el paso de la borrasca Filomena, la terrible explosión de un edificio en la calle Toledo… Con La villa de Madrid sufriendo una de las peores rachas que se recuerdan, el paso Durante la madrugada de El jornada de ayer de una enorme bola de fuego sobre la ciudad podría parecer la tragedia que le faltaba, No obstante, Del mismo modo que suele ser típico con estos fenómenos, Sólo se ha quedado en una novedad para algunos (pocos) noctámbulos -fue tan luminosa que se pudo observar Desde casi cualquier punto de la península- y un caso de estudio para los astrónomos. A las 3.56 horas de la madrugada del jueves el observatorio del Complejo Astronómico de La Hita detectó el impacto en contra de la atmosfera de una roca a 126.000 kilómetros por hora que explotó Así tal como una gran bola de fuego. El fenómeno pudo ser filmado por los detectores que la Red de Bólidos y Meteoros del Suroeste de Europa opera en el complejo. Estos detectores trabajan en el marco del Proyecto SMART, que se desarrolla Desde la escuela de Astrofísica de Andalucía (IAA-CSIC) con El fin de monitorizar continuamente el cielo para registrar y estudiar el impacto contra la atmosfera terrestre de rocas provenientes de diversos objetos del Sistema Solar. El paso de la roca También fue filmado por los detectores que este mismo proyecto de investigación tiene instalados en los observatorios de Calar Alto (Almería), La Sagra (Granada) y Sevilla.<iframe width=”100%” height=”349″ src=”https://www.youtube.com/embed/4GAyWJoMzT8″ frameborder=”0″ allow=”accelerometer; autoplay; clipboard-write; encrypted-media; gyroscope; picture-in-picture” allowfullscreen></iframe> El estudioso responsable del Proyecto SMART, el astrofísico José María Madiedo, del Instituto de Astrofísica de Andalucía, piensa que la roca entró en la atmósfera acerca de el oeste de la Comunidad de La villa de Madrid. A causa a su elevada velocidad, el brusco rozamiento con el aire hizo que se volviese incandescente a una altura de unos 84 kms casi en el límite con la provincia de Ávila. La bola de fuego, que mostró varias explosiones Mediante su trayectoria, avanzó en dirección sudeste y se extinguió sobre la ciudad de La capital de España a una altitud de unos 21 kms, prácticamente acerca de la vertical del distrito de Puente de Vallecas. Conforme Madiedo, la tipo de órbita que llevaba la roca prueba que procede de un asteroide. La bola de fuego fue tan luminosa que pudo ser vista A partir de más de 600 kms de distancia. prácticamente en toda España, donde los cielos no estuvieran nublados. Por desgracia, ese no se dirigió la situación de La capital de España, cubierta de nubes. El investigador recibió el advertencia de avistamiento de ciertos particulares, Si bien, reconoce, Desde la imposición del toque de queda para luchar contra la pandemia este tipo de fenómenos apenas tienen testigos. Otra consecuencia más y De la misma forma inesperada del Covid-19.

¿Se han encontrado axiones, las primeras partículas de una inédita Física?

Dentro de nuestra propia galaxia, y a «solo» unos 400 años luz de distancia, existe un adolescente cúmulo de estrellas de neutrones que, Según los astrónomos, están demasiado calientes para la edad que tienen. Conocidas Como «Los siete Magníficos», esas estrellas emiten una poderosa corriente de rayos X de energía ultra alta que ningún científico ha conseguido explicar. Posteriormente, un Plantel de investigadores liderado por Benjamin Safdi, del Lawrence Berkeley National Laboratory, en California, plantea en un Solo artículo publicado hace unos días en Physical Review Letters que los «culpables» de esa emisión extrema de rayos X podrían ser los axiones, unas partículas teóricas, jamás observadas en laboratorio, creadas por las estrellas y que se convertirían en partículas de luz (fotones) en… Ver Más

Proponen la construcción, en quince años, de una «mega colonia» orbital alrededor de Ceres

La idea de vivir fuera de la Tierra ya no es Sólo ciencia ficción. Con la vista puesta en la Luna y Marte, donde el hombre construirá sus primeros hogares más allí del planeta que le vio nacer, las agencias espaciales (y algunos multimillonarios del lugar privado) efectúan ya sesudas estrategias destinadas a alcanzar El propósito. Resulta lógico que los primeros esfuerzos se centren en los lugares que tenemos más cerca: Marte, por servirnos de un ejemplo, es un candidato obvio, dada su relativa proximidad, si ciclo día-noche de 24 horas y su atmosfera rica en CO2. Pero, existe una escuela de pensamiento con ideas absolutamente distintas, Según la que colonizar un mundo, cualquier mundo, supone un esfuerzo mucho mayor que el beneficio que se espera alcanzar de él. Un buen ejemplo es el artículo publicado hace apenas unos días en arXiv, en el que se plantea la construcción de un enorme hábitat flotante que podría colocarse, por poner un ejemplo, en la órbita del mundo enano Ceres, el mayor de los objetos del cinturón de asteroides, entre Marte y Júpiter. En su estudio, el astrofísico Pekka Janhunen, del Instituto Meteorológico de Finlandia, describe su visión de un «mega satélite» formado por miles de kilométricas naves espaciales cilíndricas, unidas entre sí por un «marco» de imanes en manera de disco y en órbita final cerca de de Ceres. Basándose en la idea formulada en los años 70 por Gerard K. O´Neill, cada uno de estos hábitats cilíndricos tendría capacidad para unas 50.000 personas. Por presunto, contaría con una atmosfera artificial y generaría su propia gravedad, igual a la terrestre, Debido a la fuerza centrífuga de su propia rotación. ¿Por qué en Ceres?
En su artículo, Janhunen permite claro que la elección de Ceres no es un simple capricho. Para comenzar, su distancia media a la Tierra es comparable a la de Marte, lo cual hace que viajar hasta allá sea parcialmente simple. Pero no es esa la ventaja principal. El mundo enano, en efecto, es rico en nitrógeno, un gas que sería particular para el crecimiento de la atmósfera artificial. No olvidemos que la atmosfera terrestre está compuesta por cerquita de un 79% de nitrógeno. Según el investigador, para transportarlo hasta el asentamiento orbital, al lado de otras materias primas extraídas de Ceres, se podrían emplear ascensores espaciales. La idea, Según Janhunen, Asimismo podría evitar uno de los mayores incidentes que supondría una colonia acerca de la superficie marciana: los efectos sobre la salud de la baja gravedad. «Mi inquietud -dice el investigador- es que los niños que vivieran en un Sólo asentamiento en Marte no se convertirían en adultos sanos (en concepto de músculos y huesos), Debido a que la gravedad marciana es demasiado baja. Por consiguiente, busqué una alternativa que proporcionara una gravedad igual a la de la Tierra, Sin embargo que fuera También un planeta interconectado». De esta manera funcionaría la colonia orbital
Según la propuesta de Janhunen, cada uno de los cilindros del mega satélite sería capaz de producir su propia gravedad por rotación. Cada hábitat cilíndrico tendría 10 km de longitud y un kilómetro de radio, efectuando una rotación completa cada 66 segundos para producir una gravedad parecido a la terrestre. Megasatélites: Un disco formado por imanes mantendría conectados un gran número de hábitats cilíndricos, de 10 km de largo cada uno – Pekka Janhunen
Cada uno de los cilindros podría alojar cómodamente a unas 57.000 personas, y se mantendría en su sector, al lado de sus cilindros vecinos, Debido a potentes imanes, del estilo de los que se emplean para la levitación magnética. La idea de Janhunen permite, a su vez, una expansión de la colonia casi ilimitada: bastaría con ir agregando nuevos cilindros al hábitat en los bordes del disco. Según el científico, la superficie de Marte, mucho menor que la de la Tierra, «no brinda el espacio suficiente para una población significativa y una expansión económica». En una colonia orbital en Ceres, Si es que bien, «se podrían construir entre uno y millones de hábitats cilíndricos». Debido a dos enormes espejos de vidrio en Ambos laterales de cada cilindro, la luz solar en el interior del hábitat estaría garantizada. Los espejos tendrían una inclinación de 45 grados con respecto al disco que los alberga, de modo que reflejarían la luz hacia el interior de los cilindros. Dentro de cada uno de ellos, una comunicado se destinaría a la agricultura y a la plantación de árboles, plantados en un Sólo lecho de tierra de 1,5 mts de espesor obtenida Desde materias primas del propio Ceres. La parte «urbana», Aunque, se iluminaría con luz artificial, de modo que se podría conservar un ciclo día/noche idéntico al de la Tierra. La idea puede parecer extravagante, Sin embargo lo cierto es que tiene ya sus defensores. Entre ellos Jeff Bezos, CEO de Amazon y fundador de la empresa espacial Blue Origin, que en 2019 ya charló de la conveniencia de construir «colonias O´Neill» muy similares a las propuestas por Janhunen. La forma de elaborar esas colonias, Pero no está clara aún. A pesar de ello, Janhunen se muestra optimista, y en un Solo mail enviado a la gaceta Live Science asevera que los primeros colonos humanos podrían comenzar a viajar a Ceres en los cercanos 15 años. Un plazo que muchos, A pesar de creer que la idea es plausible, consideran demasiado corto.

Por qué a los gatos les vuelve locos la hierba gatera

La hierba gatera y la vid plateada son conocidas Asimismo que la droga de los gatos. Ejercen una poderosa atracción acerca de estos felinos, que se restriegan en contra de sus hojas y las muerden con voracidad, provocando en los animales un estado de euforia idéntico al que continúa al consumo de un alucinógeno. Los gatos tienen tal «subidón» que algunos aun pierden el conocimiento. Sin embargo frotarse el pelaje contra estas hierbas tiene un sentido práctico más allá del efecto psicotrópico. Investigadores japoneses y británicos han descubierto que supone un excelente repelente de mosquitos. «La primera aparición de la vid plateada Al idéntico que un atractivo para los gatos en la literatura japonesa se remonta a hace más de 300 años. Un Ukiyo-e (estampa japonesa) dibujado en 1859 muestra a un grupo de ratones tratando de tentar a algunos gatos con un olor a vid plateada. Aún De esta forma, los beneficios de la respuesta de los gatos seguían siendo desconocidos», afirma Masao Miyazaki, de la Universidad de Iwate, dirigente del proyecto de investigación. El conjunto reveló que el nepetalactol, una sustancia de la vid plateada, induce con más fuerza el comportamiento característico de los gatos ante estas hierbas. «Aplicamos nepetalactol a filtros de papel y probamos con dieciocho gatos de laboratorio y diecisiete gatos salvajes. También probamos la sustancia con gatos no domésticos más grandes (jaguar, leopardo de Amur y lince euroasiático). Llegamos a la conclusión de que el nepetalactol es responsable de la típica reacción felina a la vid plateada», explica Reiko Uenoyama, música y escritora primordial del artículo publicado en «Science Advances». El segundo hallazgo esencial de los investigadores es el mecanismo biológico de la contestación de los felinos a la vid plateada. Plantearon la hipótesis de que el sistema μ-opioide, que está asociado con efectos eufóricos en humanos, se activa con la planta. «Probamos los niveles de β-endorfina Antes y A continuación de la respuesta inducida por nepetalactol en sangre de gato. Descubrimos que la vid plateada dinámica el sistema nervioso responsable de la reacción eufórica», afirma Miyazaki. Sin embargo los estudiosos descubrieron que los gatos no juegan con la vid plateada Sólo para colocarse, Sino más bien más bien que por otra razón También importante. El nepetalactol repele a los mosquitos, lo cual podría indicar que los felinos se restriegan a propósito contra las plantas para transferir la sustancia a su pelaje. Para investigar si es que los gatos transfieren nepetalactol a propósito, el conjunto de investigación colocó filtros de papel con esta sustancia en diferentes partes de la jaula del gato (suelo, paredes y techo). Los gatos se frotaron la hacia y la cabeza contra el papel independientemente del lugar donde había sido situado, sin mostrar el típico rodar Cuando el papel estaba en una pared o bien en el techo. De esta forma, la sustancia se transfería a sus caras y cabezas, lo cual indica que la función más importante del comportamiento de frotamiento es aplicar el químico a estas partes del pelaje felino. Ahora, los estudiosos contaron el número de mosquitos que se posaban en las cabezas de los gatos con y sin aplicación de nepetalactol. Al semejante que sospechaban, los insectos se posaban menos en las cabezas impregnadas con la sustancia. Los estudiosos Piensan que esta planta ayuda a los gatos a defenderse contra los mosquitos y quizás en contra de los virus e insectos parásitos. Ahora, el club pretende identificar el gen responsable de esta reacción para saber por qué se limita a los gatos y no a otros animales. A su juicio, los hallazgos de este estudio pueden usarse en varias aplicaciones, incluyendo el desarrollo de nuevos productos repelentes de mosquitos.

Ni megaestructura alienígena ni exoplanetas: la inédita teoría acerca de el extraño «parpadeo» de la estrella Tabby

Descubierta en 2015, la estrella Tabby (o KIC 8462852 y También famosa Tal como como estrella Boyajian) lleva desconcertando a los astrónomos Desde entonces: sus impredecibles fluctuaciones de brillo, que incluso pueden provocar que su luz se apague hasta un 22%, todavía no tienen una explicación clara. Ahora, estudiosos de la Universidad de Arizona proponen una nueva teoría: la estrella Boyajian podría tener una «hermana» y ser comunicado de un sistema estelar binario. Hasta entonces, los científicos Solo han descartado que las variaciones de luminosidad se den pues un exoplaneta esté pasando ante a ella. Esta tesis ha sido rechazada Porque Si es que bien este fenómeno sí genera que las estrellas disminuyan su brillo, apenas se nota en un 1% o menos, lo cual no explicaría esas variaciones de luminosidad tan acusadas. Aparte, si es que se tratara de un planeta (o bien planetas) cruzándose por delante de Boyajian, estas alteraciones se mostrarían en intervalos regulares, En tanto que estos cuerpos suelen poseer órbitas previsibles. No obstante los cambios en la luz de KIC 8462852 no muestran un patrón definido. Otra de las particularidades de la estrella Boyajian es que en el instante su luz se atenúa, Algunas longitudes de onda se bloquean más que otras, lo cual descartaría que sea objeto sólido, que obstruiría el brillo de forma uniforme. Es decir, que no se podría tratar de un exoplaneta, Pero tampoco una «megaestructura alienígena» De La misma manera que proponían ciertos estudiosos en 2016 para explicar el misterio. Asimismo se planteó la teoría de que una exoluna en descomposición estaría nublando parte superficial de la estrella, creando una estela de polvo que taparía a Tabby, lo cual tendría mayor relación con las hipótesis dominantes actuales. Polvo y escombros: la teoría más aceptada Hasta el momento, la explicación más aceptada es la teoría de que posiblemente esas fluctuaciones las estén causando polvo y pequeños escombros, seguramente de plantesimales rotos o incluso cometas con órbitas excéntricas (es decir, con órbitas muy ovaladas), junto con las variaciones normales de brillo que presentan todas y cada una de las estrellas. Sin embargo el flamante estudio, libre A lo largo del portal de preimpresión ArXiv y aceptado en la gaceta «Astronomical Journal», indica un paso más allá: KIC 8462852 pertenecería a un sistema binario estelar, lo cual podría estar afectando al brillo de Boyajian. La presencia de una estrella compañera en una órbita extensa podría ayudar a explicar la presencia de todo este material flotante y caótico, proporcionando perturbaciones gravitacionales adicionales para trastocar los cuerpos en órbita. Expresado de otro modo, que Según esta nueva hipótesis, el hecho de que la nube de escombros estelares «nuble» parte superficial de la estrella de forma imprevisible podría explicarse Debido a los tirones gravitatorios de la segunda estrella cercana. Cinco años de mediciones
El Plantel, dirigido por Logan Pearce de la Universidad de Arizona, lleva Desde 2016 observando el sistema y tratando de confirmar la posible conexión de la alteración de la luminosidad con la supuesta estrella siguiente. No obstante, el problema de medir el espacio en tres dimensiones es que, En oportunidades, Aunque los cuerpos puedan parecer que se encuentran bastante juntos, la realidad es que están a distancias mucho mayores. Y esta estrella enana, de color amarillo-blanco, se encuentra a unos 1.470 años luz de distancia de la Tierra; expresado de otro modo, bastante lejos de nosotros. Para salvar este obstáculo, el elenco observó la estrella Durante cinco años Desde el Observatorio Keck, en Hawai, para llegar a sus conclusiones. Además, compararon sus resultados con los data astrométricos del satélite Gaia, que elaboró el mapa tridimensional más completo y exacto de la Vía Láctea hasta la fecha. Y Los dos coincidían. De esta manera es Al idéntico que los estudiosos han concluido que las dos estrellas se encuentran separadas a unoas 880 unidades astronómicas (en otros términos, 880 veces la distancia de la Tierra al Sol) y que Boyajian, o bien KIC 8462852 A, es la estrella más grande, con un tamaño 1,5 veces mayor que nuestro Sol y 1,36 veces su masa. Su compañera, llamada KIC 8462852 B, es una estrella enana roja de aproximadamente 0,45 veces el tamaño del Sol y 0,45 su masa. Su influencia
Aunque estén tan lejos y es poco probable que la enana roja tenga un efecto directo en las fluctuaciones del brillo de Boyajian, los investigadores Piensan que esta compañera puede influir en la evolución a largo plazo del sistema y desempeñar un papel clave en el misterio de Boyajian. Se sabe que las estrellas dentro de sistemas binarios muy espaciados pueden ser empujadas por fuerzas gravitacionales muy fuertes para moverse muy cerquita del centro de masa mutuo varias veces en el transcurso de alrededor de 10.000 millones de años. A su vez, esto podría influir en las órbitas de planetas del sistema o bien de otros cuerpos, que pueden aun chocar entre sí y crear nubes de restos Al idéntico que la que se piensa que oculta A veces el brillo de KIC 8462852. Pero, todavía faltan datos para confirmar esta teoría: con una separación tan amplia, las dos estrellas tendrían que poseer una órbita extremadamente larga, No obstante las observaciones capturadas no fueron suficientes para predecir esta trayectoria. También, se desconoce si es que KIC 8462852 B continua formando una parte del sistema de Boyajian o bien, si es que por el contrario, ha sido expulsada de él. Es por ello que se necesitan más mediciones y confirmar o bien descartar el papel de la estrella hermana en uno de los mayores misterios estelares actuales.

Descifran el genoma más grande del planeta animal

Un Plantel de estudiosos liderado por la Universidad de Konstanz ha descifrado por completo el genoma del pez pulmonado australiano. El «código de barras», con un tamaño total de más de 43.000 millones de bloques de construcción de ADN, es prácticamente 14 veces más grande que el de los humanos y el genoma animal más grande secuenciado hasta la fecha. Su análisis, publicado en la gaceta «Nature», proporciona datos valiosa acerca de las innovaciones genéticas y evolutivas que realizaron posible que los peces colonizaran la tierra hace unos 420 millones de años. Los peces pulmonados son los peces vivos más próximos a los seres humanos. Todavía tienen mucho en común con los peces, Sin embargo ya tienen Ciertas peculiaridades de los vertebrados terrestres. Descubierto exactamente hace 150 años, el pez pulmonado australiano (Neoceratodus forsteri) se considera un «fósil viviente» que se semeja mucho a los fósiles de peces pulmonados (Ceratodus) que pasaron hasta hace 100 millones de años. La predisposición anatómica ósea de sus aletas «carnosas» es Meridianamente igual a la de los tetrápodos, incluidas las extremidades humanas, e se mueven más Del mismo modo que una salamandra que Tal y como un pez. Del mismo modo que su nombre señala, tienen pulmones que deben emplear para respirar aire en parte superficial del agua; En caso contrario, podrían ahogarse. La historia evolutiva de los peces pulmonados es extremadamente larga. Son de a los pocos linajes supervivientes de peces con aletas lobuladas (Sarcopterygii), que vivieron Cuando de la «conquista de la tierra» hace unos 420 millones de años, y de los que muchos se han extinguido hace mucho tiempo. Una de estas líneas extintas de peces con aletas lobulares dio origen a los vertebrados terrestres, los tetrápodos, o bien sea, todos los anfibios, reptiles, aves y mamíferos. Los peces pulmonados aún se semejan a estos linajes extintos de esa temporada, que abandonaron con victoria el agua. Es Por eso que estudiar su genoma es tan esencial y prometedor. El genoma de los peces pulmonados, Si bien, se halla entre los más grandes de todos los animales. Es casi 14 veces más grande que el de los humanos, lo que lo había hecho técnicamente imposible de descifrar Hasta el momento. Utilizando tecnologías de secuenciación de ADN de vanguardia, los investigadores han logrado secuenciar y ensamblar absolutamente el genoma gigante del pez pulmonado australiano. La secuenciación completa del genoma del pez pulmonado australiano, con un tamaño total de aproximadamente 43.000 millones de nucleótidos de ADN, permite confirmar la posición evolutiva clave de los peces pulmonados Como los cuñados vivos más cercanos de los tetrápodos. a su vez, el flamante y mucho mayor grupo de datos del genoma decodificado permite confirmar la hipótesis anterior de que el pez pulmonado está más de forma estrecha relacionado con los vertebrados terrestres que el celacanto, que A lo largo de más de 50 años Tras su descubrimiento en 1938 fue considerado el pez vivo más próximo a los humanos. Los estudiosos Piensan que estos peces pulmonados pudieron salir del agua y trasladarse a tierra Debido a unas preadaptaciones genéticas a las nuevas condiciones ambientales de la vida terrestre que no estaban presentes previamente. El primordial evento evolutivo de colonizar la tierra requirió una serie de otras innovaciones evolutivas aparte de la respiración de aire a través del crecimiento de los pulmones, De La misma manera que la capacidad de oler aromas en el aire y moverse por tierra. Basado en la secuenciación del genoma, el estudio reconstruye la conquista de la tierra Desde Varios aspectos Al similar que la evolución de las extremidades Desde las aletas, la respiración de aire, el olfato y la reproducción. De este modo, se probó que los mismos genes que controlan el crecimiento pulmonar embrionario en humanos Asimismo cumplían esta función en los pulmones de los peces pulmonados. «Por lo tanto, los pulmones de los peces pulmonados pueden rastrearse evolutivamente hasta exactamente el mismo origen que el de los vertebrados terrestres, incluidos los humanos», dice el biólogo evolutivo Axel Meyer. Las familias de genes que sirven para oler el aire han crecido significativamente, y el desarrollo de las aletas ya es comparable a la embriología de nuestras manos en muchos aspectos, Al similar que la función de los genes hox-c13 y sal1. La arquitectura de los dedos de la mano y También del cúbito y el radio ya está trazada en la aleta del pez pulmonado, del que son responsables los mismos genes y La misma regulación genética que en los humanos. Incluso ante el inmenso tamaño del genoma, la predisposición de los genes en los cromosomas es sorprendentemente conservadora en términos evolutivos, lo que hace posible reconstruir su estado principal. Múltiples cromosomas de pez pulmonado individuales son, cada uno de ellos, tan grandes Del mismo modo que el genoma humano completo (con 23 cromosomas) combinado. El enorme tamaño del genoma del pez pulmonado puede explicarse por elementos de ADN móviles de distintos clases, cuya posición en el genoma es variable y que en suma representan el 90 por ciento del material genético total. Especialmente los llamados elementos LINE que pertenecen a este grupo se han duplicado con extrema frecuencia en dos oleadas A lo largo de la historia evolutiva de los peces pulmonados. En la composición de estos elementos móviles, el pez pulmonado ya se semeja más a los vertebrados terrestres que a los peces.

¿Qué es novichok, el arma letal empleada en contra de disidentes rusos?

Novichok («recién llegado» o «novato», en ruso) es El nombre con el que se ha bautizado a la 4ta generación de armas químicas supuestamente desarrolladas en la extinta URSS entre los años setenta y noventa. La detención, este objetivo de semana, Más tarde de aterrizar en Moscú, del disidente Alexéi Navalni, supuestamente envenenado por novichok, ha vuelto a poner de actualidad una sustancia que se dirigió diseñada para no ser detectada por las herramientas disponibles por las fuerzas de la OTAN. Los novichok son capaces de penetrar en el cuerpo del enemigo independientemente de las medidas de protección existentes en el horario, son seguros de transportar y almacenar, y sus efectos carecen de procedimiento. También, no estaban incluidos en la Convención de la Organización para la Prohibición de Armas Químicas (OPAQ). Todo ello los hace especialmente atractivos tanto para fines terroristas Asimismo que de guerra química, y son calificados por ciertos expertos Del mismo modo que el conjunto de agentes nerviosos más mortales que jamás se han desarrollado. La letal aportación soviética a los agentes químicos neurotóxicos
En el libro «Secretos de Estado: una crónica interna del programa ruso de armas químicas», el disidente y ex-científico ruso exiliado en Estados Unidos, Vil S. Mirzayanov, denunció a la Unión soviética por haber desarrollado, bajo un programa secreto, el conjunto de agentes novichok, entre 1970 y 1990. Mirzayanov, que trabajó Al similar que químico analítico A lo largo de 26 años en la escuela Estatal de Investigación Científica de Química y Tecnología Orgánicas de Moscú (GosNIIOKhT, ГосНИИОХТ en cirílico), dijo haber presenciado de qué manera, entre 1971 y 1973, el científico Petr Kirpichev y sus ayudantes, Durante el proyecto «FOLIANT Program», ordenado por el Ministerio de Defensa soviético, desarrollaron una nueva serie de agentes neurotóxicos derivados de los agentes de la serie G y de la serie V, que se denominó serie A. Conforme su testimonio, el 1er compuesto de esta serie sintetizado y probado se dirigió un derivado del sarín, donde el conjunto O-isopropilo se dirigió reemplazado por el radical acetoamidina, recibiendo La denominación en clave A-230 (Figura 1), y era de 5 a 8 veces mas tóxico que el agente VX ruso (VX-R). Luego, el conjunto de Kirpichev sintetizó y testó los derivados A-232 y A-234 (análogos metoxi y etoxi de A-230, respectivamente) de toxicidad igual al agente VX-R, No obstante más volátiles, y el A-242 y A-262 (análogos de guanidina de A-230 y A-232, respectivamente), tal vez los primeros agentes neurotóxicos sólidos sintetizados (Figura 1). Sustancias mortales no controladas
Los novichoks son similares a La mayoría de los agentes organofosforados (OP) utilizados en agricultura De esta manera como pesticidas y herbicidas. En este contexto, los OP no están incluidos en las listas de la OPAQ Porque todos y cada uno de los OP conocidos que se utilizan De esta forma como armas químicas son fosfonatos, Sin embargo dado que A-232 y A-234 no son fosfonatos, eran ideales para engañar a los inspectores y eludir la lista de agentes químicos controlados por la OPAQ, haciendo que se mantuvieran desconocidos para la comunidad científica, y que no se avanzara en su prevención y tratamiento. Su reciente manipulación en el Reino Unido representa una gran situación para advertir a la comunidad científica acerca de sus riesgos y De la misma forma instar al crecimiento de nuevos antídotos, De esta manera De La misma manera que formas de detección, protección y neutralización. La OPAQ ha llevado a cabo la destrucción del 97% de las existencias de armas químicas conocidas en el planeta, obteniendo por ello el Premio Nobel de la Paz en 2013. A pesar de todos los esfuerzos de erradicación realizados, el manipulación de armas químicas por comunicado de Siria contra su propio pueblo, y el respaldo de Rusia al gobierno sirio, han sometido al tratado a una ferviente presión en los últimos años. Episodios recientes que involucran agentes nerviosos han evidenciado que este tipo de armas químicas aún están lejos de ser controladas. Algunos ejemplos son el manipulación de sarín en la guerra civil siria, y el asesinato, en febrero de 2017, de Kim Jong-Nam, hermano del dictador norcoreano Kim Jong-Un, con VX en el aeropuerto de Kuala Lumpur. El caso Skripal
El 4 de marzo de 2018, un agente nervioso novichok viajó presuntamente utilizado en un intento de asesinar al ex-oficial del Departamento Central de Inteligencia de Rusia, Sergey Skripal, y a su hija Yulia, de 33 años, cerca de un centro comercial de Salisbury, en el Reino Unido. Posteriormente, estando en coma, acudieron trasladados de emergencia al sanatorio local con la sospecha de haber sido envenenados por un agente nervioso. El 12 de marzo de 2018, la luego 1era ministra británica, Theresa May, declaró en el parlamento: «O se intentó de una acción directa del estado ruso contra nuestro país o el gobierno ruso perdió el control sobre la sustancia potencialmente catastrófica y destructiva y permitió que cayera en manos de otros». Una investigación sobre los envenenamientos Por un lado del gobierno del Reino Unido concluyó que las autoridades rusas habían enviado a dos sicarios para llevar a cabo el ataque, en represalia por el trabajo de Skripal De exactamente la misma forma que agente doble para el MI6. El UK y otros países expulsaron a decenas de diplomáticos rusos en respuesta al incidente, Pero Rusia ha rechazado cualquier participación en exactamente el mismo. Conforme la OPAQ, la sustancia química utilizada en este acontecimiento se dirigió un novichok, considerado la 4ta generación de armas químicas. El atentado contra el disidente ruso Navalni
La OPAQ, que tiene la tarea de velar y hacer cumplir la Convención acerca de Armas Químicas, avisó la Decisión de prohibir explícitamente los novichoks el 27 de noviembre de 2019. Si bien, el 20 de agosto de 2020, el opositor ruso y activista anticorrupción Alexéi Navalni enfermó gravemente A lo largo de un vuelo de Tomsk a Moscú, y se dirigió trasladado a un hospital en Omsk a continuación de un aterrizaje de emergencia, donde entró en coma. Un par de días acto seguido viajó evacuado al Centro médico Charité en Berlín. Cinco laboratorios certificados por la OPAQ encontraron un inhibidor de la enzima colinesterasa del grupo novichok en muestras de sangre, orina, piel y en la botella de agua de la que había bebido Navalni. Al mismo tiempo, el relevamiento de la OPAQ aclaró que Navalni se dirigió envenenado con un nuevo tipo de novichok que no estaba incluido en la lista de sustancias químicas controladas por la OPAQ. Actualmente no existe datos libre acerca de la protección y descontaminación frente a los agentes de la serie A. Se cree que, Basándonos en sus similitudes estructurales con otros agentes nerviosos, pueden destruirse Mediante soluciones básicas con más del 10% en peso de NaOH o bien NaCO3, o lejía doméstica sin diluir. Además se especula que las oximas reactivas, De exactamente la misma manera que el monoximato de 2,3-butanodiona de potasio y los peróxidos básicos, deberían desintoxicar de manera rápida estos compuestos. Se ha informado que los compuestos de la serie A deberían actuar Del mismo modo que los agentes nerviosos de las series G y V, inhibiendo la enzima acetilcolinesterasa (AChE) y desencadenando un síndrome colinérgico. Por lo tanto, la profilaxis preferencial implicaría la gestión de un cóctel que contenga un anticolinérgico, para reducir la concentración de acetilcolina, un anticonvulsivante, para combatir los efectos del síndrome colinérgico, y un antídoto (Por lo general una oxima), para reactivar la AChE. Los novichoks representan El jornada de hoy un motivo de enorme inquietud en el ámbito de las armas químicas. Existen muchas incertidumbres que Todavía deben aclararse. Una elucidación urgente, completa e indudable de sus estructuras químicas y propiedades es fundamental para entender mejor los riesgos reales que plantean estos compuestos y para el desarrollo de una protección eficaz, lo cual permitirá el descubrimiento de los antídotos más adecuados y el desarrollo de protocolos biológicos y analíticos para la identificación de su manipulación indebido. Alejandro Romero Martinez es maestro de Toxicología en la Universidad Complutense de La capital española Francisco López-Muñoz es profesor Titular de Farmacología y Vicerrector de Investigación y Ciencia de la Universidad Camilo José Cela Este artículo se posteó originalmente en The Conversation. <img src=”https://counter.theconversation.com/content/153467/count.gif?distributor=republish-lightbox-advanced” alt=”The Conversation” width=”1″ height=”1″ style=”border: none !important; box-shadow: none !important; margin: 0 !important; max-height: 1px !important; max-width: 1px !important; min-height: 1px !important; min-width: 1px !important; opacity: 0 !important; outline: none !important; padding: 0 !important; text-shadow: none !important” />

Hallan dos monstruosas galaxias, 62 veces más grandes que nuestra Vía Láctea

Dos gigantescas radiogalaxias terminan de ser descubiertas Debido a las 64 antenas del poderoso telescopio MeerKAT, en Sudáfrica, en el transcurso de una investigación en la que han participado una treintena de astrónomos de institutos y observatorios de todo el mundo. Una radiogalaxia es un tipo de galaxia activa que se caracteriza por su enorme luminosidad en las frecuencias de radio, que emiten en manera de grandes y potentes chorros o “jets”. Los chorros se forman Tal y como consecuencia de la interacción de partículas cargadas y poderosos ámbitos magnéticos cerca de de los agujeros negros supermasivos que se encuentran en los corazones de esas galaxias. Las dos nuevas radiogalaxias, Si es que bien, distinguen sobre todas y cada una y cada una de las demás. En efecto, de los millones de radiogalaxias encontradas Hasta ahora Sólo 800 son gigantes, y las dos recién descubiertas podrían ser los mayores objetos individuales observados hasta a continuación en todo el Universo. Pese a su enorme tamaño, decenas de veces mayores que nuestra Vía Láctea, esta población galáctica resulta bastante difícil de advertir, Puesto que su luz sutil y difusa está más allá del alcance de La mayor una parte de los telescopios. En palabras de Jacinta Delhaize, investigadora de la Universidad de Ciudad del Cabo y autora primordial del estudio recién publicado en Monthly Notices of the Royal Astronomical Society, “encontramos estas radiogalaxias gigantes en una región del cielo que tiene Solo 4 veces el área de la Luna llena. Conforme nuestro conocimiento actual de la densidad de radiogalaxias gigantes, la probabilidad de localizar dos de ellas en esta región tan niña es de menos del 0,0003 por ciento. ¡Y eso significa que las radiogalaxias gigantes son tal vez mucho más comunes de lo cual pensábamos!”. Grandes y antiguas
El hallazgo brinda a los astrónomos nuevas pistas sobre cómo las galaxias evolucionan, y De la misma forma desvelar el misterio del enorme tamaño y de la edad de Ciertas radiogalaxias, que se cree que se encuentran entre las más antiguas del Universo. Las dos galaxias en cuestión están a Múltiples miles de millones de años luz de distancia de nosotros. “Estas dos galaxias -explica Por su comunicado Matthew Prescott, coautor del trabajo- son especiales por el hecho de que se encuentran entre las más grandes conocidas, y en el 10% superior de todas las radiogalaxias gigantes. Tienen más de 2 megaparsecs de diámetro, lo cual equivale a unos 6,5 millones de años luz, unas 62 veces el tamaño de la Vía Láctea”. La razón por la que Sólo unas pocas entre los millones de radiogalaxias conocidas alcanzan tamaños tan gigantescos prosigue siendo un misterio. Se piensa que las más grandes son De la misma forma las más viejas, y si es que eso es cierto, deberían de existir muchas más que los pocos cientos que se conocen actualmente. Según Delhaize, “en el pasado esta población galáctica ha permanecido oculta a nuestra vista por las limitaciones técnicas de los radiotelescopios. No obstante ahora esa población se está revelando Gracias a las impresionantes capacidades de la nueva generación de instrumentos”.

Hallan el fósil de un insecto con los genitales intactos A partir de hace 50 millones de años

En 2006 en la formación Green River, en Colorado, se rompió la losa de una roca. Al mirar los pedazos, hallaron un insecto fosilizado y en realidad bien conservado encuentro justamente por la mitad. Tiempo luego, un comerciante de fósiles vendió las dos mitades por separado. Científicos de la Universidad de la Universidad de Illinois (EE. UU.) se dieron cuenta de su valía, por lo que reunieron las piezas para analizarlo. A continuación han averiguado que Versa de una nueva especie y género de insecto asesino con una particularidad: preserva prácticamente intacto su órgano genital. Los insectos asesinos, de la familia Reduviidae
, conforman en la actualidad unas 7.000 especies de insectos, Del mismo modo que las chinches. Del mandato de los heterópteros, se caracterizan por una estructura delgada en manera de cuello que conecta la cabeza estrecha con el cuerpo. Reciben La denominación de «asesinos» Porque usan su corto pico para perforar a su presa y acto seguido chupar los fluidos corporales de sus víctimas. Aunque, Aunque Hoy contemos con muchos ejemplos, apenas existe cincuenta de fósiles descubiertos, por lo cual el recién bautizado Al similar que Aphelicophontes danjuddi (en honor a Dan Judd, uno de los coleccionistas que poseía una de las mitades y la donó a la universidad para su estudio) es una pieza única. Y por Múltiples motivos. La importancia de un pigóforo bien conservado
El insecto fosilizado, que quedó atrapado en la roca hace unos 50 millones de años -en el Eoceno-, mide unos 4 centímetros. En él se puede observar Ciertamente todavía el patrón rallado de sus patas, Si bien lo cual más llamó la atención de los estudiosos se dirigió su bien conservada cápsula genital, llamada pigóforo, que tiene aproximadamente la longitud de un grano de arroz. «Ser capaz de ver los genitales de un insecto es muy útil Una vez que Se trata de determinar el sector de un insecto fósil en su árbol genealógico», asevera Sam Heads, paleontólogo del Illinois Natural History Survey y dirigente de la investigación junto con Daniel Swanson, Pupilo de posgrado en entomología de la Universidad de Illinois Urbana-Champaign. Juntos acaban de publicar sus resultados en la gaceta «Papers in Palaeontology». Conforme explica Swanson, «las especies a menudo se definen por su capacidad para aparearse con triunfo entre sí, y las pequeñas diferencias en los genitales pueden conducir a incompatibilidades sexuales que, con el tiempo, pueden resultar en el surgimiento de nuevas especies». Esto hace que los genitales sean un buen sector para investigar a fondo y determinar una suerte de insecto. Tales estructuras a menudo se ocultan en fósiles Del mismo modo que los de la Formación Green River, No obstante no en tan buen estado. «Normalmente, Sólo obtenemos este nivel de dato en las especies que aún están vivas». Las estructuras visibles dentro del pigóforo de este insecto incluyen la placa basal y otra comunicado endurecida en forma de estribo que sostiene el falo. El fósil Además conservó los contornos del falosoma, una bolsa en la que los insectos pueden retirar el falo. Genitales fósiles aún más antiguos
Pero estos no son los genitales de insectos fósiles más antiguos nunca descubiertos. «Existe un fósil que tiene entre 400 y 412 millones de años, del yacimiento Rhynie Chert, en Escocia», afirma Heads. «Y De la misma forma hay numerosos insectos fósiles en ámbar tan antiguos Al idéntico que el Período Cretácico con genitales conservados. Aunque, es casi inaudito que los genitales masculinos internos se conserven en compresiones carbonosas Al semejante que las que hemos hallado este ejemplar».

El repelente de las mariposas o de qué manera lograr que otros rechacen a tu pareja

En todo el reino animal, la reproducción es un mecanismo básico y, muy frecuentemente, una brutal competición: muchos mamíferos y aves pelean por el favor de una hembra, y es conocida la práctica de Ciertas especies de arañas y mantis religiosas, que se comen a sus «compañeros» Después de la cópula. Posteriormente, un nuevo estudio revela que Asimismo Ciertas mariposas han desarrollado un curioso sistema para no contar rival: impregnar a su pareja con un «antiafrodisíaco» natural que las marca y persuade a otros machos para que no se acerquen a ellas. Los estudiosos localizaron concretamente que los machos de la especie de mariposa tropical Helenicus melpomene
, o mariposa cartero, producen en sus glándulas sexuales una sustancia química denominada ocimeno, idéntica a un «perfume» que emiten Algunas plantas para atraer a las mariposas, lo cual a priori puede sonar contradictorio. Si bien, esta misma sustancia les asegura que la hembra Solo se reproduzca con ellos, Porque las «desativan» del radar de otros machos, Conforme explican científicos de la Universidad de Cambridge en un Sólo estudio publicado en «PLOS Biology». «Durante mucho tiempo se pensó que los insectos tomaban directamente los compuestos químicos de las plantas y entonces los usaban, Pero hemos demostrado que las mariposas pueden producir estos químicos por sí mismas, No obstante con intenciones muy diversos. Las mariposas macho lo emplean para repeler a los competidores y las flores utilizan exactamente el mismo olor para captar a las mariposas para la polinización», explica Kathy Darragh, cantautora primordial del artículo. Unas mariposas especiales
Existen cerquita de de 20.000 especies de mariposas en todo el mundo. Algunas Sólo viven un mes, Sin embargo las mariposas H. melpomene, originarias de México y el norte de Sudamérica, alargan su existencia hasta los seis meses. Pese a su «larga vida», las hembras suelen poseer pocas parejas sexuales y almacenan el esperma de un Sólo apareamiento para fertilizar sus óvulos Múltiples meses acto seguido. Por el contrario, los machos intentan aparearse todo lo cual pueden y, en cada reproducción, impregnan a la hembra con este «perfume» -que, realmente, es una señalización química – para asegurarse su linaje. Pero, ¿cómo se explica que La misma sustancia pueda captar o bien repeler a las mariposas? Darragh, en seguida investigadora de la Universidad de California, lo explica: «Aquí entran en juego las señales visuales: Cuando las mariposas detecten el olor en las flores, va a ser atractivo para ellas; Sin embargo, en el momento lo encuentren en otra mariposa hembra, va a ser un olor repulsivo para los machos. El contexto es la clave». Cuestión de genes
Para hacer todos estos hallazgos, los investigadores Comenzaron por el principio: analizando el genoma de H. Melpomene
. De esta forma, identificaron Múltiples genes asociados a la producción de (E) -beta-ocimeno, el compuesto creado por las flores para ayudar a su polinización Por una parte de las mariposas. Versa de una sustancia que producen muchos microorganismos, plantas y hongos, Pero su biosíntesis en animales tan Solo se ha descrito en unas pocas especies de insectos. «Por ejemplo, las abejas melíferas emplean el ocimeno Tal como feromona larvaria, facilitando el control de las obreras», explica Darragh a ABC. Tras hallar la región genómica asociada con la producción de ocimeno, comprobaron la actividad de cada gen en los genitales de la mariposa macho, buscando los que estaban regulados de forma positiva. Finalmente, insertaron los mejores genes candidatos en la bacteria Y También. coli (que se utiliza muy frecuentemente Al parecido que modelo de laboratorio) para determinar la función de cada uno y ver que, efectivamente, estos producían el ansiado «antiafrodisíaco». Los creadores Asimismo comprobaron otra especie de mariposa emparentada, la H. cydno
, en la que estos genes habían mutado asumiendo unos papeles distintos y perdiendo la función de generar ocimeno, por lo cual estas mariposas no siguen La misma estrategia reproductiva. De la misma forma, compararon las enzimas que crea la H. melpomene con las que producen otras plantas y De la misma forma insectos, Pero no localizaron ninguna relación. «Los resultados de nuestro estudio indican que la existencia de (Y Asimismo) -beta-ocimeno en estas mariposas se debe a un fenómeno evolutivo independiente y convergente, no relacionado con la existencia del mismo compuesto que se halla en muchas de las plantas de las que se alimentan estas mariposas», dice Darragh. Expresado de otro modo, que este proceso evolutivo se dio de manera paralela e independiente entre las especies de hongos, insectos o bien la mariposa del cartero que la producen, con lo que Pero todos los procesos estén encaminados al mismo objetivo, no comparten su origen. Comunicarse por el «olfato» La investigación apunta el poder del olfato -o señalización química- Al idéntico que clave en la comunicación de las mariposas. «Las mariposas se adaptaron para advertir este compuesto y detectar flores Y luego han evolucionado para usarlo de una forma muy distinto, Tal y como esta. Los machos quieren pasar sus genes a La siguiente generación y no desean que las hembras tengan descendencia con otros padres, con lo que utilizan este aroma para hacerlos poco atractivos», apunta Chris Jiggins, líder del elenco de la investigación en la Universidad de Cambridge e cantautor del estudio. No obstante el beneficio no sería Solo para ellos: «Las mariposas macho molestan mucho a las hembras, por lo que De la misma forma podría beneficiar a las hembras si el olor que dejan significa que permiten de ser molestadas por el sexo ahora de haberse apareado», señala Jiggins. En cuanto a las aplicaciones de este hallazgo, Darragh apunta que «el ocimeno pertenece a la familia de compuestos de los terpenos, un conjunto amplio y variado de compuestos químicos. Estos compuestos se encuentran en los aceites esenciales y son propiedad de interés medicinal. Una manera de mejorar la síntesis de estos compuestos en el laboratorio es entender mejor cómo se producen estos compuestos en la naturaleza y qué cambios genéticos se requieren para su producción».