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«Detuvimos el crecimiento de nuestra vacuna Puesto que el coronavirus abandonó de ser una prioridad»

La pandemia de la COVID-19 no acabará hasta que el 60 o el 70% de la población no esté inmunizada, con lo que existe una carrera sin anteriores por lograr la vacuna: ahora mismo, hay ocho candidatos en fase de ensayos clínicos, en humanos, y 94 en fases preclínicas, en animales y cultivos celulares. No obstante la primera vacuna en llegar no será necesariamente la mejor. Sea cual sea, hay que asegurarse de que confiere protección duradera y de que se puede generar a enorme escala, garantizando su acceso equitativo y global, incluso en países con pocos recursos. La hondureña María Elena Bottazzi, es codirectora de la escuela Nacional de Medicina Tropical del Colegio Baylor de Medicina de Houston y codirectora del Centro para Desarrollo de Vacunas del Centro médico Infantil de Texas, en U.S.A.. Tiene amplia experiencia en el desarrolllo de vacunas para enfermedades olvidadas que afectan a una enorme parte de la población en países pobres y codirige un laboratorio, junto a Peter Hotez, que trabaja en una vacuna para la COVID-19. En una entrevista Mediante videoconferencia, explica que entre 2011 y 2016 Empezaron el desenvolvimiento de una vacuna para el coronavirus causante del SARS, que brotó en el año 2003, Pero que dejaron suspendido el proyecto Porque la epidemia pasó y no recibieron apoyo económico. No obstante, han observado que los anticuerpos para el SARS confieren cierta protección frente al SARS-CoV-2, y a continuación están tratando de avanzar tanto en esta vacuna Tal como en otra vacuna específica para la COVID-19. Conforme Bottazzi, El propósito definitivo de todos los proyectos es obtener una vacuna que confiera inmunidad frente a Múltiples coronavirus. Asimismo ha destacado que muchas de las vacunas que más avanzadas están en seguida son muy experimentales y se basan en inicios que jamás han sido usados en vacunas aprobadas, y apunta la importancia de recurrir a tecnologías más usuales y que son más fáciles de construir a enorme escala. -En lo cual va de siglo, ya hemos tenido tres epidemias de coronavirus. ¿Vamos a ver más pandemias? No se puede predecir al 100%, No obstante Al igual que dices, hemos tenido tres brotes de coronavirus en unos 15 años. Si es que pudiéramos establecer mejores mecanismos de control, especialmente para esos virus que circulan en especies animales, tal vez podríamos evitarlos. Pero lo más probable es que sí, que vayamos a seguir teniendo epidemias y seguramente no Sólo de coronavirus. «Vamos a proseguir teniendo epidemias y seguramente no Solo de coronavirus» -El doctor Peter Hotez y usted trabajan en el desarrollo de vacunas para enfermedades tropicales que acostumbran a recibir poca atención. ¿Qué riesgo supone no invertir en ellas? Ya sabemos que la vacunación es una de las mejores herramientas para prevenir enfermedades graves y otras que tienen una alta morbilidad en la población global. De hecho, un tercio de la población mundial sufre enfermedades que en principio podrían ser prevenidas. Por eso la vacunación puede mejorar la salud, reducir el impacto acerca de los sistemas sanitarios y sobre la economía de los países. «Un tercio de la población mundial padece enfermedades que de entrada podrían ser prevenidas» Nuestro centro Siempre y en todo momento y en todo momento se ha dedicado a desarrollar vacunas con las que no se marcha a poder ganar dinero y que sirven para prevenir enfermedades que impactan a poblaciones muy pobres. Trabajamos en ellas sin ánimo de lucro y asegurándonos de que puedan poseer un acceso global, que puedan ser manufacturadas en todo el mundo y a bajo coste, a fin de que se puedan emplear donde hace más falta. -Bill Gates, en nombre de la fundación que preside, ha defendido la necesidad de invertir más en investigacion y manufacturación de vacunas a raiz de la pandemia. ¿Cambiará la COVID-19 la forma De esta manera tal y como se investigan las vacunas? Es interesante que menciones la Fundación Bill y Melinda Gates. Ellos fueron los que iniciaron, hace dos décadas, el concepto de tratar de desarrollar vacunas sin ánimo de lucro y con acceso global, Desde el modelo del «product develotpment partnership» (PDP). A partir de los años dos mil contribuyeron a crear consorcios en instituciones sin ánimo de lucro para desarrollar portafolios de vacunas, medicamentos e intervenciones para enfermedades tropicales y enfermedades emergentes o reemergentes. Nuestro colegio es una de esas PDPs. A partir de Siempre y en todo momento hemos tenido los objetivos de trabajar con manufacturadores en países en vía de desarrollo, poniendo a punto la tecnología para garantizar que pudiera escalarse y al mismo tiempo sosteniendo el bajo costo. Así hemos desarrollado vacunas para Múltiples enfermedades tropicales. -¿Este enfoque del bajo costo había sido abandonado? Parece que en seguida la fundación Bill Gates está volviendo a este concepto, Pero hace unos cinco años dejaron este enfoque y se centraron en «small molecule drugs», nuevas moléculas terapéuticas. Se perdió el interés en proseguir creando esta capacidad de manufacturación y Además investigación en vacunas, Sin embargo semeja que ahora parece que se han dado cuenta de que Siempre y en toda circunstancia y en toda circunstancia y en todo momento hay que avanzar en las vacunas y que los medicamentos no son la única solución. Espero que con esta situación regrsemos al modelo de financiar programas de investigación y desarrollo, sin ánimo de lucro y Mediante consorcios públicos y privados y PDPs. -Esto va a ser especialmente particular con la COVID-19, En tanto que hay que vacunar a gran comunicado de la población… El crecimiento de las vacunas no está siendo equitativo. Solo un tercio de las propuestas han sido desarrolladas por programas sin ánimo de lucro, provenientes del sector público y académico. De ahí que sabemos que la industria privada va a contar inconvenientes al hacer que estas tecnologías sean accesibles, pues tienen la propiedad intelecutal y se ignora lo cual van a costar. Con lo que no sabemos lo difícil que será adaptar estas tecnologías, que en muchos casos son nuevas y nunca han sido usadas en ninguna vacuna aprobada, en países Del mismo modo que India, Brasil o México. «Solo un tercio de las propuestas de vacuna para la COVID-19 han sido desarrolladas por programas sin ánimo de lucro» -En su laboratorio trabajaron en desarrollar una vacuna para el SARS, No obstante lo detuvieron Puesto que no encontraron interés por parte de ninguna farmacéutica. No hubo interés por comunicado de ninguna farmacéutica, Sin embargo eso lo supimos Desde el principio. Detuvimos el desarrollo de nuestra vacuna pues el SARS abandonó de ser una prioridad dentro de la lista de enfermedades emergentes o bien reemergentes y no hubo interés por parte de ninguna institución. Éste es el gran problema: la investigación inicia Cuando uno reacciona frente una crisis, Sin embargo Cuando la crisis permite de ser una prioridad, la inversión se para completamente y deja prácticamente abandonados programas que habían avanzado mucho. Y entonces se espera que en el instante haya una urgencia uno pueda investigar muy veloz. -¿Qué habría pasado si es que no hubiese sido De esta forma? Si nosotros u otros hubiéramos tenido fondos para permanecer con el crecimiento de nuestras vacunas para SARS y MERS, a lo mejor ya tendríamos evidencias clínicas de que estas vacunas pueden cuidar relativamente ante al SARS-CoV-2. O BIEN puede que ya tuviéramos data clínicos sobre la seguridad de estas vacunas y que, en vez de esperar 12 o 18 meses, pudiéramos tenerlas listas Antes. -¿Hubiésemos saltado los análisis clínicos de seguridad (fase I) y entrado directamente en los de eficacia (fase II)? Exactamente, con vacunas ya evaluadas Antes. En seguida estamos tratando de desarrollar una vacuna nueva contra una enfermedad inédita con tecnologías nuevas que nunca han sido utilizadas en una vacuna aprobada previamente. Y estamos dejando relegadas Algunas vacunas que ya habían sido desarrolladas y que usaban tecnologías con las que tenemos experiencia, Porque ya están en vacunas aprobadas y usadas en la población. De ahí que estamos corriendo un alto riesgo con la vacuna. «Estamos tratando de desarrollar una vacuna nueva contra una enfermedad nueva con tecnologías nuevas que nunca han sido utilizadas» -¿Por qué? Ya que muchos tienen ese concepto de que quieren algo rápido y de que las plataformas de ADN y ARN lo son (estas son Ciertas de las que forman una parte de los ocho candidatos más avanzados a vacuna, ya en fase clínica). El problema es que no tenemos la seguridad de que vayan a funcionar. Y Pero sean rápidas, tenemos que contestar a una pregunta: ¿Quién las va a producir a gran escala? Ninguna compañía manufacturadora tiene la tecnología para hacerlo y en seguida es en el momento oímos a Bill Gates diciendo, oh, dios mío, cómo lo vamos a hacer? Por eso está invirtiendo millones de dólares con la esperanza de que alguna persona aprenda a hacerlo velozmente. Se puede dar el en el caso de que tengamos estas vacunas Sin embargo que nadie las pueda generar. «Aunque (las vacunas de ARN y ADN) sean rápidas, tenemos que responder a una pregunta: ¿Quién las va a generar a gran escala?» -Parte del problema de la investigación de las nuevas vacunas es que no hay modelos animales que puedan reproducir los síntomas de la enfermedad, ¿no? Lo ideal es tener un modelo animal que reproduzca los síntomas que tiene el humano y que se infecte con el virus natural. Sabemos que los ratones no tienen exactamente los mismos síntomas, por lo que hay que modificarlos genéticamente a fin de que expresen los receptores humanos ACE2. Aparte, semeja que los monos y los hurones tienen una enfermedad igual. Si es que hubiese tiempo, se evaluarían las vacunas en estos modelos Antes de pasar al humano, No obstante De exactamente la misma forma que no lo hay, ya se están solicitando permisos para hacer el estudio en humanos a la vez que en animales. Con la vacuna de SARS hicimos estos estudios preclínicos y De ahí que en principio podemos ir más rapido en la fase clínica. -Su vacuna para el SARS confiere cierta inmunidad para la COVID-19. ¿No es De esta manera? De esta manera es. No hemos podido demostrarlo en animales, por el hecho de que Todavía no están listos para hacer lo que llamamos el desafío (inocular el virus a animales sanos para comprobar que son inmunes), No obstante sí a otros niveles. Sabemos que el suero (con anticuerpos) de personas infectadas con el SARS puede neutralizar al SARS-CoV-2, bloqueando el receptor al que el virus se acopla. Asimismo sabemos que al colocar en contacto esos anticuerpos con un virus no infectivo éste no puede infectar células humanas en un plato petri. Esto señala que hay protección cruzada y que los anticuerpos para SARS bloquean la entrada del otro virus en las células. «Los anticuerpos para SARS bloquean la entrada del SARS-CoV-2 en las células» -¿Cuándo podrán hacer pruebas con la vacuna para el SARS-Co-V-2 y el SARS en humanos? La idea es avanzar la de SARS, que ya está manufacturada, y empezar a estudiar su seguridad e inmunogenicidad, simultáneos que aceleramos el crecimiento de la vacuna para la COVID-19. Cuando ya la tengamos manufacturada la integraremos dentro del programa de ensayos clínicos para decidir si es que hay que usar alguna de ellas. (Esto ocurriría en primavera del próximo año). En realidad, El propósito final es lograr una vacuna que confiera protección en contra de cualquier coronavirus, incluyendo los nuevos. De ahí que es especial determinar una vacuna de potencial protección cruzada. Si bien tal vez no proteja al 100%, una protección parcial puede reducir muertes, la severidad de la enfermedad y el número de pacientes de las UCIs. -¿Cómo funcionan sus dos vacunas? Es una proteína recombinante en la que hemos introducido una secuencia de la proteína S del coronavirus. Versa del dominio del reconocimiento, la comunicado por la que la proteína del virus se une al receptor humano. Producimos la proteína en el laboratorio en levaduras, recurriendo a la fermentación, las purificamos y las formulamos para inyectarlas en el humano, con aluminio Así como adyuvante. Así esta proteína induce una contestación inmunológica en la que se producen anticuerpos.

Coronavirus: el incomprensible misterio de los «hipóxicos felices»

Hay muchas cosas que Aún no sabemos del coronavirus. Y entre las varias sorpresas que nos depara jornada Tras día existe una que parece estar desafiando todas las reglas de la biología básica: pacientes infectados y con niveles extraordinariamente bajos de oxígeno en sangre, lo cual se conoce Tal y como hipoxia, actúan Si es que bien con total normalidad, respiran bien, hablan animadamente con el personal sanitario, gastan bromas y se perciben a sí mismos Al idéntico que personas sanas. Los médicos han acuñado un nombre para ellos. Los llaman, los “hipóxicos felices”. En un Sólo comentario publicado hace apenas unos días en Science, se explica que hay un incomprensible desajuste entre lo que los especialistas ven en sus monitores “y la apariencia del paciente que tenemos delante”. El fenómeno, observado ya en distincos centros hospitalarios de Múltiples países, ha llamado la atención de un grupo cada vez mayor de médicos que desean averiguar de qué forma funciona y de qué forma se podría tratar esta extraña forma de hipoxia. La saturación normal de oxígeno en la sangre es de cerca de del 95%. Y en La mayor parte de las enfermedades pulmonares, Al idéntico que la neumonía, esa saturación desciende y se manifiesta al lado de otros síntomas, Al idéntico que rigidez o bien líquido en los pulmones. En los casos más graves de covid-19, los pacientes luchan por respirar con unos pulmones que ya están seriamente dañados, No obstante en las primeras fases de la enfermedad, el bajo nivel de oxígeno en sangre no Siempre y en todo momento y en toda circunstancia se combina con dificultades respiratorias evidentes. Los pacientes, en efecto, respiran con normalidad, los niveles de dióxido de carbono son normales y, En general, los perjudicados se encuentran bien. Sin embargo si es que se mide la saturación de oxígeno en esos mismos pacientes, se encuentran niveles que pueden llegar a ser incluso inferiores al 50%, lo cual apunta que en realidad la enfermedad está ya muy avanzada. Una contradicción que los médicos están intentando comprender. Coagulación de la sangre
Por ahora, se explica en Science, han surgido varias hipótesis. Lo cual A partir de acto seguido sí que sucede es que a continuación muchos doctores ya reconocen la coagulación de la sangre (por La falta de oxígeno) Al idéntico que un aspecto importante de la enfermedad en estado grave. La idea es que esa coagulación, Si es que bien de manera sutil, podría comenzar en fases muy tempranas de la enfermedad. Ciertos doctores, En este sentido tal como Elnara Marcia Negri, neumóloga del Sanatorio Sirio-Libanén en Sao Paulo, Comenzaron a preguntarse si es que fármacos Así tal y como la heparina (un anticuagulante que se puede inyectar), podrían aumentar los bajos niveles de oxígeno de estos pacientes, independientemente de si es que tenían o bien no dificultades par respirar. El pasado 20 de Abril, Negri publicó un estudio en el que detallaba esta experiencia con 27 pacientes de Covid 19 de su sanatorio. El resultado es que 24 de ellos se están recuperando, dos no han mostrado cambios y al último, que se cambió de hospital, no se le pudo seguir la pista. Otros hospitales en otros países evalúan la posibilidad de aplicar anticoagulantes ante los primeros síntomas de hipoxia, Si bien lo cierto es que no se sabe a ciencia cierta si la coagulación temprana es, o no, la causante de la “hipoxia feliz”. Otros pacientes hipóxicos, por poner un ejemplo, exhiben “una película de aspecto prácticamente ceroso alrededor de los pulmones”. La realidad es que por acto seguido se ignora qué es lo que, a nivel fisiológico, está ocurriendo allí. Otros, Aunque, Piensan que se deben evitar los tratamientos agresivos (incluidos los ventiladores o el oxígeno) Una vez que los pacientes semejan estar cómodos. Esas medidas extremas, Según se explica en un artículo publicado en JAMA el pasado 24 de abril, podrían dañar unos pulmones que están funcionando por sí mismos. En estos casos puede que sea suficiente con intervenciones más simples, Como aplicar suplementos de oxígeno o voltear a los pacientes boca abajo, una postura que favorece la oxigenación. Neumonía y muerte
Por otra parte, explica el artículo de Science, los médicos no están seguros del valor que puede disponer la detección temprana de una baja saturación de oxígeno en sangre. En verdad, y a pesar del aparente buen estado externo, esos índices tan bajos indican que la enfermedad está ya muy avanzada, y esa hipoxia temprana puede progresar muy velozmente a neumonía y muerte. Doctores Tal como Negri ven aconsejable hacerse pruebas de niveles de oxígeno en casa, y acudir al sanatorio si esos niveles bajan del 93%, instante que sería el adecuado para empezar con los anticoagulantes. Dado que muchos enfermos de covid-19 tienen miedo de acudir a un sanatorio y no lo hacen hasta que sus síntomas son muy graves, esa monitorización casera podría, en muchos casos, marcar la diferencia entre la vida y la muerte.

El sufrimiento de tres esclavos llevados a América por los españoles, escrito en sus huesos

Cientos de miles de esclavos africanos acudieron enviados al Nuevo Mundo A partir de que hace cinco siglos Carlos I español lo autorizase Por primera vez. La ascendencia de estas personas manera una comunicado importante del patrimonio genético y cultural de los americanos. Si bien, sus orígenes y vivencias siguen siendo en una buena comunicado desconocidas. Después, una inédita investigación publicada en la gaceta «Current Biology» arroja luz sobre las vidas de tres de estos esclavos enterrados en una fosa común en Ciudad de México En medio el siglo XVI. A partir del estudio interdisciplinar de sus esqueletos, científicos del Colegio Max Planck para la Ciencia de la Historia Humana en Jena (Alemania) han descubierto en qué comunicado de África acudieron capturados, las torturas físicas que experimentaron y qué patógenos novedosos llevaron consigo A lo largo de el Atlántico. «Hemos desentrañado la historia de vida de tres individuos que de otra manera no hubieran dicho su voz y que pertenecían a uno de los Conjuntos más oprimidos en la Historia de las Américas», afirma el autor primordial, el arqueólogo Johannes Krause. Juventud en África
Los esqueletos fueron recuperados en los terrenos del Hospital Real de San José de los Naturales, una institución del período colonial temprano oficialmente dedicada a la población indígena. Los tres varones murieron quizá Aún jóvenes, entre los 25 y los 35 años, A lo largo de una de las primeras epidemias de Ciudad de México. Llamaron la atención del club por sus distintas modificaciones dentales, consistentes con las prácticas culturales registradas entre los esclavos africanos que todavía se pueden observar Hoy en algunos Grupos que viven en el África occidental. Los estudiosos extrajeron data genéticos y De la misma forma isotópicos de los dientes, tirando del hilo de las vidas de estos hombres Antes de convertirse en esclavos. «Su genética sugiere que nacieron en África, donde pasaron toda su juventud» Antes de ser llevados a América, señala Rodrigo Barquera, del departamento de Arqueogenética y coautor del trabajo. Los tres individuos compartían un linaje del cromosoma Y que es altamente prevalente en el África subsahariana, y que a continuación es el linaje más común entre los afroamericanos. Abusos y balas de cobre
Además, el análisis de los huesos descubrió una existencia repleta de severas dificultades Una vez que llegaron a las Américas. Los antropólogos hallaron grandes inserciones musculares en la parte superior del cuerpo de un esqueleto, lo cual quizá apunta un trabajo físico continuo. Otro individuo debía escombros de heridas de balas de cobre, al tiempo que el tercero sufría una serie de fracturas en el cráneo y la pierna. «De pacto con las inserciones musculares, realizaban trabajos pesados, quizá por medio de el arrastre y traslado de grandes cargas», explica Barquera en un correo electrónico a ABC. Aunque, el abuso no acabó con sus vidas. «Sobrevivieron al maltrato que recibieron. Su historia es de dificultad Sin embargo Además de fortaleza, Porque Si es que bien sufrieron mucho, perseveraron y resistieron a los cambios que se les impusieron», subraya. El Plantel Asimismo reconstruyó dos genomas de patógenos completos A partir de muestras de dientes de los esqueletos. Un individuo estaba infectado con una cepa del virus de la hepatitis B (VHB) que se halla actualmente en África occidental. «Aunque no tenemos indicios de que el linaje del VHB que encontramos se haya establecido en México, esta es la primera patentiza directa de su introducción De La misma manera que resultado del tráfico transatlántico de esclavos», dice Denise Kühnert, matemática del Max-Planck que trabaja en la filogenia de la enfermedad. Doloroso pian
Otro se infectó de Treponema pallidum pertenue, una bacteria que causa pian, una infección dolorosa de los huesos igual a la sífilis que afecta a las articulaciones y la piel. La misma cepa de pian viajó identificada anteriormente en un Sólo colono de ascendencia europea del siglo XVII, lo cual sugiere que esta enfermedad de origen africano se ordenó en la 1era población colonial de México. «Nuestros análisis filogenéticos sugieren que Los dos individuos contrajeron sus infecciones Ya antes de que fueran traídos a México por la fuerza», agrega la investigadora. En resumen, todo señala que los tres hombres pueden estar entre los primeros africanos en llegar a las Américas Entonces de ser secuestrados en sus países de origen. «Las técnicas modernas de laboratorio nos dejan recopilar cantidades increíbles de datos de muy poco material biológico. La cantidad de data que podemos devolver a los arqueólogos, antropólogos y la sociedad vigente usando Sólo un diente es algo que Sólo podríamos soñar hace tan Sólo diez años», admite Barquera. Los autores esperan que futuros esfuerzos continúen proporcionando data acerca de las vidas, muertes y legados de Conjuntos históricamente oprimidos cuyas historias han sido enterradas, a menudo, en fosas comunes.

Los trece científicos rusos que defendieron hasta la muerte unos paquetes de semillas

Espionaje, sabotaje y destrucción, estos fueron los cargos con los cuales los jueces estalinistas condenaron a muerte al biólogo ruso Nikolái Vavílov (1887-1943), uno de los más reputados científicos rusos de la primera mitad del siglo veinte. Conforme se ha podido saber, el interrogatorio por comunicado de la temida policía secreta soviética se prolongó A lo largo de más de mil quinientas horas, repartidas en cuatrocientas sesiones. Investigaban el trámite 006854. Al terminante del proceso la pena de muerte se dirigió conmutada por veinte años en un perdido gulag, en donde terminó muriendo de inanición, un trágico y También irónico definitivo para alguien que procuró finalizar con la hambruna mundial. Ciencia ante a irracionalidad
Cuando Vavílov nació en la capital moscovita su nación ya arrastraba un nutrido historial de hambrunas. Viajó precisamente La falta de comestibles lo que le llevó a dedicarse en cuerpo y alma a la botánica Por lo general y a la genética en particular. Su fin era detectar las plantas que pudieran soportar las peores condiciones adversas del planeta, para ello realizó más de un centenar de expediciones científicas a diferentes lugares del planeta en busca de semillas que cumplieran ese imperativo. Sabemos que visitó más de sesenta países distintos, entre ellos España, Corea, Argentina, Irán y México. Basó su estrategia en la genética en una época en la que, todo hay que decirlo, acababa de iniciar a caminar. Definió su ambicioso proyecto De esta manera como plan de seguridad alimenticia global. Tuvo la suerte de descubrir un aliado de excepción: Vladimir Lenin. En la vigente San Petersburgo –por aquel entonces Leningrado- ordenó uno de los primeros bancos de semillas del mundo (la estación experimental Pavlovsk) y dispuso de un ejército de veinticinco mil funcionarios a su servicio. En 1924 su mundo se desmoronó. Stalin Tuvo lugar a Lenin al ante de la Unión soviética. El nuevo jefe calificó al científico de burgués, idealista, formalista y reaccionario. No tardó en caer en desgracia y ser aislado política y académicamente, hasta que Por último se dirigió retenido en 1940. Los «trece» de Leningrado
En septiembre de 1941 entró en escena un nuevo actor: el ejército alemán. Durante casi novecientos días las tropas de Hitler sitiaron Leningrado, tiempo A lo largo de el cual unas setecientas mil personas murieron de inanición. Un Equipo de incondicionales a Vavílov protegieron con sus vidas la compilación de las 370.000 semillas que había en la ciudad, ante a tres terribles ejércitos: las ratas, la extenuada población rusa y los nazis. La SS alemana tenía una unidad –Ahnenerbe- formada por científicos, exploradores e intelectuales que conocían los estudios de Vavilov y que ansiaban apoderarse de la preciada colección. No en balde, hasta Leningrado se desplazó Heinz Brücher, el botánico de Hitler. Con las semillas de Vavílov podrían alimentar a los habitantes del III Reich de todo el mundo. Afortunadamente, un conjunto de héroes rusos no cedieron en su empeño e impidieron que se hicieran con tan preciado botín. Al menos trece científicos rusos, con temperaturas de hasta treinta y dos grados bajo cero y con bombardeos diarios, custodiaron miles de paquetes con semillas hasta morir de inanición. Vaya por delante nuestro agradecimiento y admiración. Debido a esta acción, a día de El día de hoy disponemos del banco de semillas de Vavílov bajo el rimbombante nombre de Jardín Botánico e Colegio de Investigación Panrusa Vavílov. Los centros Vavílov son las áreas de mayor diversidad de plantas cultivadas actualmente. Pedro Gargantilla es médico internista del Sanatorio de El Escorial (La capital española) y cantautor de Varios libros de divulgación.

El primo de Darwin y el plagio de las huellas dactilares

En el horario en 1888 Jack el Destripador sembraba el pánico en la capital londinense el único sistema vigente de identificación policial que existía en aquellos momentos era el procedimiento antropométrico. Lo había diseñado un policía francés llamado Alphonse Bertillon (1853-1914) y consistía básicamente en detallar en una ficha personal diversos partes del cuerpo y la cabeza, De esta manera De exactamente la misma forma que la descripción de marcas individuales, cicatrices y tatuajes. Bertillon tiene el mérito de ser uno de los primeros en proponer el empleo de métodos científicos y técnicos en la lucha en contra de el crimen, Sin embargo su novedoso sistema no servía para detener a ladrones Sino más bien que para advertir a aquellos que eran reincidentes. Ese hecho debía cierto interés Porque en el siglo XIX el sistema judicial francés enviaba a los asaltantes contumaces a lugares remotos y calurosos, Al igual que la temida isla del Diablo, un reducto en la lejana Guayana Francesa. El nacimiento de la dactiloscopia
Unos años atrás un médico checo, Jan E Purkinje, investigó las relaciones entre los surcos epiteliales de los dedos y el tacto, Pero no maduró suficientemente el hallazgo, siendo incapaz de vislumbrar cualquier tipo de utilidad en el ámbito de la medicina legal. A pesar de este «resbalón intelectual» el doctor Purkinje tiene un puesto de honor en la Historia de la Medicina por ser el descubridor de las glándulas sudoríparas. En 1850 un oficial del ejército británico en la India, sir William J Herschel, utilizó las huellas dactilares Al igual que herramienta de manipulación legal para firmar contratos. Viajó uno de los primeros usos occidentales de la dactiloscopia, un vocablo que procede del griego daktylos (dedos) y skopein (examen). Poco tiempo posteriormente Henry Faulds, un médico y misionero afincado en Japón, empezó a coleccionar muestras de huellas dactilares de seres humanos y monos. Su meticulosidad alcanzó hasta el extremo de quemarse sus propios dedos con ácido sulfúrico para demostrar que las huellas dactilares eran únicas y permanentes. Procuró sin éxito que las autoridades de Scotland Yard utilizasen la dactiloscopia de forma frecuente en sus pesquisas de identificación de criminales. Una lástima, porquequizás posteriormente podríamos conocer la identidad de Jack el Destripador. A vueltas con un plagio
En 1880 Faulds se atrevió a escribir a Charles Darwin para hacerle participante de sus conclusiones. Semeja que el naturalista inglés no prestó la atención que merecía aquella misiva No obstante tuvo a bien remitírsela a su primo, el Asimismo científico Francis Galton. En 1882 –tan Sólo dos años después- Galton posteó el 1er libro acerca de huellas dactilares («Fingerprints»), en donde subrayaba la relevancia de que son irremplazables y de que no hay dos individuos en el mundo con las mismas huellas. En el horario Faulds conoció la texto de su compatriota no dio crédito a lo ocurrido y no demoró en acusarle públicamente de plagio, ante lo que Galton se defendió jurando y perjurando que, Pese a que Darwin le había entregado la carta, nunca había llegado a leerla. Faulds era una persona muy vehemente y escribió una carta incendiaria a la revista científica «Nature» reivindicando su papel en el nacimiento de la dactiloscopia, un reconocimiento que, desgraciadamente, no pudo gozar en vida. Al servicio de la policía
En 1891 Juan Vucetich (1858-1925), un policía argentino, conocedor de la texto de Galton decidió aplicar esta peculiaridad anatómica en la identificación de criminales, desarrollando un nuevo tratamiento policial: las fichas dactilares. Con una paciencia prodigiosa tomó las huellas de todos los reclusos de la cárcel de La plata, sentando las bases de un método que velozmente se extendió por todo el planeta y que envió al rincón del olvido a la antropometría. En el horario en 1913 Vucetich visitó París el arrogante Bertillon, De exactamente la misma forma que buen personaje flaubertiano, se negó a la saludarle, su hybris le impidió reconocer el éxito metodológico del argentino. Pedro Gargantilla es médico internista del Centro médico de El Escorial (La capital española) y músico y escritor de Varios libros de divulgación.

Un extraño «bamboleo» precedió a los devastadores terremotos de El país japonés y Chile

Todo el mundo recuerda el devastador terremoto de El país nipón en 2011 que generó tsunamis tan fuertes que dañaron la central nuclear de Fukushima. Con una magnitud de 9.0, el incidente creó olas de más de 40 metros que causaron la muerte de casi 16.000 personas y arrasasando miles de hogares. Un año Ya antes, el terremoto de Chile, de magnitud 8,8 sorprendió durmiendo a las familias, que vieron Tal como medio millón de casas desaparecían Tras las riadas. En un Solo caso así hubo más de 150 muertos y los desaparecidos se contaron por decenas. Ahora, un conjunto de estudiosos señala que ambas catástrofes tuvieron algo en común: la tierra registró un extraño «bamboleo». En concreto, se generó una rara inversión del movimiento del suelo meses Antes de estos terremotos. Este es el resultado de un nuevo estudio publicado en «Nature» y comandado por Jonathan Bedford, del GFZ German Research Center for Geosciences, junto con un club de geólogos Berlín, Chile y EE. UU. Un gran «bamboleo»
«Lo que Tuvo lugar en Japón viajó un bamboleo gran, Si es que bien muy lento, algo jamás Ya antes observado», explica Michael Bevis, coautor del artículo y maestro de ciencias de la tierra en la Universidad Estatal de Ohio. La oscilación habría sido imperceptible para las personas que habitan las islas, Porque las placas se movieron apenas unos pocos milímetros al mes. Si bien, esta «sacudida», que se generó de este a oeste para retornar de nuevo al este se produjo A lo largo de siete meses Antes del acontecimiento. De esta forma se pudo comprobar Gracias a las más de 1.000 estaciones de GPS distribuidas por El país japonés, una especie de «telaraña» de equipos que revela con precisión los movimientos del suelo. En la ocación de Chile, Aunque la red es menos amplia, Además mostró el mismo comportamiento. Los dos eventos ocurrieron en el borde del Pacífico, donde las placas oceánicas se sumergen debajo de la corteza continental en un proceso llamado subducción. Generalmente, las estaciones en tierra se alejan muy sutilmente de la trinchera de subducción -donde convergen las placas- a medida que la corteza continental se aprieta y, en consecuencia, se acorta. Aunque, Al estudiar la serie temporal de las señales emitidas por las estaciones GPS, los estudiosos encontraron que la dirección se había invertido: de repente, las estaciones se movieron cara la trinchera de subducción, es decir, cara el océano abierto, Y después volvieron a invertir su curso de nuevo a su movimiento normal. Muy poco ahora de esta 2da inversión, el subsuelo se rompió y ocurrieron los inmensos terremotos. La ocación concreto de Japón
En la situación de Japón, el club vio un cambio inverso en la tierra: alrededor de 4 a 8 milímetros al este, después al oeste, a continuación de retorno al este. Esos movimientos eran Claramente diversos de los cambios constantes y cíclicos que las masas de tierra que se dan constantemente en nuestro mundo. «El planeta se divide en placas que Siempre y en toda circunstancia y en todo momento y en toda circunstancia se mueven de una forma u otra. El movimiento no es inusual. Era la forma del movimiento lo cual era raro», indica Bevis. Este «bamboleo» podría indicar que en los meses previos al terremoto, la placa debajo del Mar de Filipinas empezó algo llamado un «evento de deslizamiento lento» por el que las dos placas oceánicas se hundieron de forma suave y «silenciosa» debajo de El país nipón, lo cual Por ultimo desencadenó una sacudida masiva cara el oeste y cara abajo que dirigió!lideró la placa y la losa del Pacífico debajo de Japón, produciendo los tsunamis posteriores. Luego el interrogante es: ¿todos los terremotos gigantes están precedidos de esta clase de oscilaciones? «No lo sabemos pues no tenemos suficientes datos. Esta es una cosa más a contar en cuenta al evaluar el riesgo sísmico en regiones de subducción Tal y como las de El país japonés, Sumatra, el Andes y Alaska», inciden los estudiosos. Queda por ver si se producirán reversiones tan fuertes Antes del cercano gran terremoto, Pero lo que queda claro con este estudio es que las zonas de subducción son mucho más dinámicas en la escala de tiempo observable de lo que pensábamos.

Laura Spinney: «La pandemia es una advertencia sobre los peligros reales que afronta la humanidad»

Hace poco más de 100 años que el mundo estaba sufriendo una pandemia que haría palidecer a la COVID-19: Se trata de la gripe de 1918. Un patógeno recién llegado, nacido de la maestría de la gripe para mutar, salto A partir de aves y De la misma forma infectó en dos años a una de cada tres personas en el planeta. El virus mató a más personas que las que ametralladoras y cañones segaron Durante la Primera Guerra Mundial. No había vacuna ni procedimiento y Europa estaba desgarrada por la contienda. La británica Laura Spinney (1971) trazó una visión global de la gripe de 1918 en su libro «El jinete pálido» (Crítica), publicado en 2018. Allá, esta periodista científica, que ha escrito para «Nature», «The Guardian», «Time» o bien «The Economist», recopiló estudios y un sinfín de pequeñas historias que dieron forma a aquellos dramáticos sucesos. Estos días, en los que ha entrevistado a expertos y escrito reportajes sobre la COVID-19, ha compartido con ABC Algunas de sus reflexiones, por medio de Skype. -En «El jinete pálido» comenta que la sociedad olvidó colectivamente la pandemia de la gripe española. ¿Hay lecciones válidas para la actual crisis en este episodio? Creo que deberíamos rememorar este hecho ocurrido en 1918 por su propia importancia: murieron 50 millones de personas y viajó de lejos la peor catástrofe del siglo XX. Creo que tiene lecciones válidas para Hoy, Sin embargo no tenemos que comparar ambas pandemias. La de 1918 viajó una pandemia verdaderamente grande: si es que La jornada de hoy muriera La misma proporción de personas que por luego, fallecerían de 220 a 440 millones de personas. La pandemia de la COVID-19 aún no ha acabado, Pero semeja que no va a ser ni de cerquita tan mala. Posiblemente se parezca más a la gripe asiática de 1957 (que causó no menos de dos millones de muertos) o la gripe de Hong Kong de 1968 (no menos de cuatro millones de fallecidos). -¿Y qué hay del impacto social que está teniendo esta pandemia? No sé si es que es comparable a algo ocurrido Ya antes. Es una muy buena pregunta, No obstante Aún falta tiempo para ver qué impacto social tendrá. En las pandemias precedentes la humanidad se vio profundamente golpeada Sin embargo de alguna forma se recuperó parcialmente rápido. Ésas son las buenas noticias, ésa es la imagen a nivel global. Sin embargo a nivel individual, millones de personas podrían padecer en el proceso. Las escenas de los pacientes en los centros de salud de Francia o España han sido trágicas. -¿Cree que vamos a olvidar colectivamente esta pandemia, Del mismo modo que la de 1918, o que va a cambiar nuestros valores, colectivamente? Tenemos una ferviente tendencia a olvidar, Sin embargo incluso Así la memoria es algo muy extraño. En mi libro cuento de qué manera la gripe se olvidó colectivamente, No obstante de qué manera permaneció ahí, a nivel individual: la gente la recuerda dentro de sus familias; es el monto de millones de recuerdos individuales. «Creo que las pandemias permiten una marca en nosotros, nos cambian» Creo que las pandemias dejan una marca en nosotros, nos cambian. En seguida, la COVID-19 está mostrando las debilidades del sistema sanitario de Europa, si se necesitan más fondos o bien hacer cierta reorganización. Todavía esta por ver, Pero es probable que lleve a cambios ahora de la pandemia. -¿Cuál cree que es la principal lección que los gobiernos están aprendiendo? Espero que estén aprendiendo la lección de que deben estar mejor preparados para La siguiente pandemia. La Organización Mundial de la Salud (OMS), los Centros de Control y Prevención de Enfermedades de EE.UU. (CDCs) o bien muchos gobiernos nacionales tenían planes oficiales para las pandemias, que actualizaban cada dos años. Pero en ciertos casos estos planes se descuidaron. Espero que ahora aprendamos a prestarles más atención, y que eso se traduzca en que se almacenen mascarillas, equipos de protección y de ventilación, o que estemos mejor preparados para producir tests a gran escala de forma rápida. -Para La próxima pandemia… Sí. Lo único que verdaderamente dicen muchos expertos es que va a haber otra pandemia en algún momento. No sabemos cuándo va a ser o de qué enfermedad se tratará, No obstante es muy probable que sea una enfermedad respiratoria, por el hecho de que estas se transmiten más Sencillamente y pueden dar la vuelta al mundo muy de forma rápida. Con lo cual es muy probable que La siguiente pandemia sea provocada por algún tipo de gripe. «Es muy probable que la cercana pandemia sea provocada por algún tipo de gripe» -¿Hasta qué punto es esta pandemia consecuencia de la naturaleza del virus o bien consecuencia de los errores cometidos? Este virus tiene Algunas características que le están haciendo muy peligroso: es bastante letal, en una porción relativamente grande de la población, es muy contagioso, por ejemplo más que una gripe estacional y, hasta hace dos meses, nadie en la Tierra debía inmunidad ante a él. Asimismo semeja ser capaz de extenderse sin producir síntomas, lo cual hace que sea muy bastante difícil detectarlo, salvo que hagas tests de PCR a enorme escala. Por todo esto está claro que es un enemigo muy difícil de combatir, No obstante Además que muchos países reaccionaron demasiado despacio. Vimos lo que estaba ocurriendo en República Popular China, la OMS declaró la emergencia global a finales de enero y, ya a finales de marzo, Cuando vio que los gobiernos no estaban reaccionando tan veloz Al igual que muchos habrían querido, declararon la pandemia. Creo que globalmente ha habido una actitud bastante malsana de pensar que el último país afectado por la COVID-19 había cometido algún tipo de error, en vez de pensar: «Lo que ellos tienen viene cara nosotros». «Está claro que es un enemigo verdaderamente difícil de combatir, Pero Asimismo que muchos países reaccionaron demasiado despacio» -¿Por qué Ocurrió? Creo que está en la naturaleza humana. Se piensa que nuestro país es distinto y singular, que las fronteras lo mantendrán fuera, lo cual es lógicamente ridículo. Eso ya deberíamos de haberlo aprendido. -La gestión de las fronteras se dirigió bastante polémica al arranque… Las fronteras son una herramienta útil a la hora de controlar las epidemias. Esta enfermedad, que tiene la tendencia de crecer en «clústers», puede ser contenida si se limita el incremento de estos Grupos. Eso implica hacer tests, aislar los casos y poner en marcha limitaciones de viaje enseguida. Debemos aprender a hacer estas cosas que Hasta el instante no hemos hecho en realidad bien. -¿Qué opina de lo cual ha acontecido en Italia y España? ¿Hemos cometido más equivocaciones que otros o partíamos de una situación peor? Creo que ha habido una importante dosis de mala suerte. Todavía no sabemos por qué Italia tuvo un brote tan temprano y tan grave y no es necesariamente saludable especular sobre ello. Creo que lo especial es que señalar que los países que lo realizaron bien acudieron los cuales lo vieron llegar y comprendieron que necesitaban actuar Ya antes aun de registrar sus primeros casos. -¿Como por servirnos de un ejemplo? Grecia, Aunque hay otros. Este país reaccionó Ya antes de contar su primer caso. En enero ya estaban informando a la población acerca de la COVID-19, Ya antes aun de que hubiera casos en Europa. Y en el horario tuvieron su primer caso reaccionaron muy rápida y agresivamente en concepto de seguimiento de contactos y tests. a su vez, fueron al confinamiento relativamente veloz -el 23 de marzo, siete días a continuación que España. A jornada 29 de abril, Grecia tiene registrados 2.576 casos y 139 fallecidos-. Hasta a continuación lo han hecho bien y está claro por qué: reaccionaron pronto, proactivamente, velozmente y de manera coherente. «Grecia lo ha hecho bien: reaccionaron pronto, proactivamente, de manera rápida y de manera coherente» -¿Puede ser la falta inicial de tests el origen de los inconvenientes en Italia y España? Es una buena pregunta Pero creo que es complicado poder responder. Los tests estaban disponibles técnicamente al principio. La razón por la que en cada país se usaron Ya antes o bien a continuación es la manera Al afín que cada uno tiene organizado su sistema de abastecimiento de medicamentos, equipamiento médico y demás. Por servirnos de un ejemplo, en Alemania lograron hacerlo de forma rápida pues el procedimiento está liderado por el mercado, por la competencia entre compañías farmacéuticas. En UK se dirigió el gobierno quien administró las instalaciones y los recursos, y el proceso no se dirigió tan veloz. Estoy lejos de ser una experta en adquisición de material médico, No obstante creo que hay importantes lecciones que aprender acerca de cómo equilibramos la contestación pública y la privada a la hora de contestar a una futura pandemia. -Algunas investigaciones han vinculado las pandemias con la ganadería industrial y el consumo de especies exóticas. ¿Llevará la COVID-19 a cambiar este paragidma? Últimamente he escrito acerca de esto. Dije que mucha gente se está centrando en el comercio ilegal de animales salvajes Al semejante que riesgo para las zoonosis, Sin embargo que ésta es Solo una comunicado de la historia: las causas son más amplias y profundas y nos implican a todos nosotros. El problema tiene que ver con la forma Asimismo que todo tipo de industrias, ganaderas, agrícolas, madereras, se organizan globalmente. Dependen de multinacionales cuya actividad se desempeña muy lejos del sitio donde están los responsables que obtienen los beneficios. -Entonces, Ciertas pandemias serían consecuencia de la globalización… La globalización ha traído muchas cosas buenas al mundo y ha sacado a mucha gente de la pobreza. Sin embargo comunicado de nuestra capacidad de progresar y de avanzar Del mismo modo que especie depende de entender qué es lo bueno y cuáles son los costes de conseguirlo. Creo que esta pandemia nos hará pensar en ello, y buscar maneras de extraer a la gente de la pobreza sin liquidar el coste en términos de enfermedades emergentes. -Sin duda la COVID-19 es una oportunidad para replantearnos nuestra mentalidad a escala colectiva. Debería, debería… Si no es De este modo, realmente somos estúpidos. La pandemia es una aviso acerca de los peligros reales que afronta la humanidad, y es algo que no puede separarse del recambio climático… Creo que necesitamos pensar de una forma más holística acerca de de qué forma estamos en el mundo. Somos una enorme cantidad de personas, jamás ha habido goles humanos en la Tierra, y necesitamos muchísimos recursos para mantenernos. En este sentido que: ¿cómo los conseguimos sin dañar al mundo y sin cambiar los ecosistemas de una manera que es perjudicial para nosotros mismos y para las otras especies que comparten este planeta con nosotros? «¿Cómo conseguimos los recursos que precisamos sin dañar al mundo y sin cambiar los ecosistemas de una manera que es perjudicial para nosotros mismos?» Es un enorme y complejo debate. Tanto que nos hemos alejado de él. Pero no creo que sea imposible de abordar ni que no podamos ubicar soluciones. Tenemos que pensar todos juntos y colocar a nuestras mejores mentes a trabajar en ello. Por desgracia, tendremos que cooperar a nivel global, superando nuestras tendencias nacionalistas y solucionar un problema al que todos nos enfrentamos. -Quería preguntarle acerca de las noticias falsas y las teorías de la conspiración. Muchas personas siguen creyendo que el SARS-CoV-2 fue creado en un Solo laboratorio, Si bien los estudios científicos lo hayan descartado. De nuevo, creo que este problema está en la naturaleza humana. Buscamos explicaciones sencillas pues las respuestas no son sencillas y pues Todavía no necesariamente comprendemos todas las causas. Sin embargo hasta donde yo puedo ver, la ciencia ha sido muy clara: no es un virus creado en un laboratorio, fabricado maliciosamente por el humano. ¡Excepto en el sentido de que todos lo hemos hecho posible, colectivamente! «Está en la naturaleza humana: Buscamos explicaciones sencillas pues las respuestas no son sencillas y por el hecho de que todavía no comprendemos todas y cada una de las causas» Las noticias falsas Siempre y en todo momento y en toda circunstancia y en toda circunstancia han sido un problema Sin embargo internet quizá lo ha empeorado. Internet ha creado una situación en la que la datos verdadera y la falsa se distribuyen con exactamente la misma velocidad, ¿no? -Supongo que ahí el periodismo tiene un esencial papel. Creo que esta pandemia nos permite extraer varias lecciones. En 1er sitio, requerimos instruir mejor a la gente sobre de qué manera distinguir a una fuente fiable. A veces no es posible y quizá precisamos la complicidad de plataformas Del mismo modo que Facebook, Google o bien Amazon para identificarlas. No obstante Me gustaría señalar algo. Desde el instante en que arrancó esta pandemia, mucha gente jovencita se ha quejado de que una buena una parte de la buena datos está bloqueada detrás de muros de pago. «Necesitamos instruir mejor a la gente sobre de qué manera distinguir a una fuente fiable» -El clásico problema de solventar por la datos para que los medios puedan proseguir funcionando… Mucha gente jovencita piensa: ¿Por qué debemos solventar? Yo soy lo suficientemente mayor Como para creer que tenemos que pagar por las noticias, Pero asumo que no es lo que se espera. Creo que la pandemia ha hecho muy apremiante afrontar el discute acerca de el modelo de negocio del periodismo: la gente no quiere ofertar por buena datos en esta pandemia, De forma fácil cogen lo que es sin costo y por presunto eso implica que la calidad aqueja. Sin embargo debemos descubrir una solución Porque la gente Necesita recibir buena información, especialmente en tiempos de crisis. Muchas vidas dependen de ello. «Creo que la pandemia ha hecho muy apremiante afrontar la discusión sobre el modelo de negocio del peridosimo» -Como sabe, la gestión de la canciller alemana, Angela Merkel, ha sido bastante aplaudida. En parte se ha achacado su logro a que es científica (doctora en Física). ¿Es esta crisis una ocasión a fin de que los científicos tengan un papel más importante en la sociedad o bien las decisiones? A mí me gustaría que fuese Así, Pero siendo realistas, A mí me parece ser que en seguida de un tiempo serán olvidados nuevamente. Creo que hay un ciclo a largo plazo en el que los expertos ganan y pierden popularidad. En verdad, creo que esta pandemia ha surgido en un Solo instante en el que los expertos no están verdaderamente bien considerados. Con lo cual tenemos científicos y médicos excepcionales, Al igual que Anthony Fauci, tratando desesperadamente de transmitir un buen mensaje, Sin embargo en muchas oportunidades sus palabras son contrarrestadas por gente que tiene poco respeto por los expertos, lo que no ayuda, por supuesto. Ahora es simple escuchar a cualquiera diciendo cómo se solucionará esto, Pero creo y espero que aprenderemos que necesitamos a los expertos, especialmente en una epidemia De La misma manera que esta. Estamos ante a un problema profundamente complejo, que no puede ser resuelto de manera intuitiva, y que requiere usar herramientas adecuadas y asesoramiento científico. -¿Y En lo que se hace referencia a Merkel? Últimamente entrevisté a Christian Drosten, uno de sus asesores científicos en la pandemia, y le pregunté: ¿Qué hace que ella sea una buena dirigente? Él A mí me contestó que ayuda que sea una científica y que esté extremadamente bien informada. Sin embargo para él lo más importante es su personalidad: es una persona calmada, grave, capaz confortar a la gente. También avisó que quizás ayuda el hecho de que ella esté al final de su mandato y que esté centrada en hacer bien su trabajo, no en aprovechar el caso políticamente.

Descubierta la «bestia loca» de Madagascar, el mamífero más raro que haya existido jamás

Si echamos un vistazo a su reconstrucción, podría pasar por un tejón común y corriente. Sin embargo las apariencias engañan, por el hecho de que su auténtica extravagancia está en su interior. Un Plantel internacional de investigadores ha descubierto en Madagascar un animal único que vivió hace 66 millones de años en Gondwana, la mitad sur en la que se dividió el viejo supercontinente Pangea. Versa de un mamífero con una serie de raras peculiaridades jamás vistas en ningún otro vivo o bien extinto. Estas rarezas y su gran tamaño en comparación al de sus cuñados continentales, semejan ser fruto de haber evolucionado aislado A lo largo de millones de años. Ha sido bautizado Adalatherium hui, de la palabra malgache que significa «loco» y la griega para «bestia». La mayor parte de los mamíferos de la era mesozoica (hace entre 252 a 65 millones de años) han sido encontrados en Laurasia, lo cual venía a ser el hemisferio norte, No obstante no en Gondwana, el bloque continental sur mucho más pequeño. Aquí Solo habían aparecido unos escasos escombros, mandíbulas y dientes aislados, y un único cráneo. Por eso, el esqueleto de Adalatherium hui ha sido recibido Tal y como un tesoro. a su vez, su conservación es fantástica. Agrega una enorme cantidad de vértebras del tronco y una cola corta y ancha. «El espécimen es extraordinariamente completo, preserva casi todos los huesos, incluidos los del pie más pequeños y También inclusive los cartílagos costales (los cuales conectan el esternón con las costillas), que rara vez se conservan», explica en un Sólo correo electrónico a ABC David Krause, del Museo de Naturaleza y Ciencia de Denver (Colorado, EE.UU.) y autor principal del estudio. El esqueleto, descrito en la gaceta «Nature»,
será analizado con mucho más dato en una futura monografía que deberá nada menos que ¡250 páginas! «Raro entre los raros» Adalatherium apenas medía unos 52 cm de longitud y pesaba poco más de 3 kilos, Pero era un juvenil, por lo cual los investigadores Piensan que los adultos serían un tanto más grandes y pesados. Puede que su reconstrucción recuerde a un tejón común y corriente, No obstante su «normalidad» es Sólo superficial. Debajo de parte superficial, su esqueleto era poco menos que «extravagante». Para iniciar, tenía más agujeros en la hacia que ningún otro mamífero conocido, agujeros que servían De esta forma como pasajes para los nervios y los vasos sanguíneos que suministraban a un hocico muy sensible del que quizás salía disparado un chorro de bigotes. De la misma forma, había un agujero muy grande en la comunicado superior de su hocico jamás visto en ningún mamífero conocido, vivo o extinto. Varias características del oído interno y la forma posterior del cráneo También son únicas. Krause piensa que este animal, «raro entre los raros», «era un excavador que probablemente hacía madrigueras». Esto es lo que parecen indicar Ciertas de sus peculiaridades afines a las del tejón, Al idéntico que «las extremidades posteriores potentes y una cola corta y rechoncha». Los dientes molares y frontales Asimismo tienen una construcción muy distinto a la de cualquier mamífero conocido. «Creemos que los frontales se usaron para roer y los siguientes para cortar flora de algún tipo. En otras palabras, Adalatherium probablemente era un herbívoro», afirma Krause. Evolución aislada Adalatherium hui es Además el espécimen más completo de un grupo muy poco conocido de mamíferos llamados gondwanatherianos (por el hecho de que todos han sido hallados en Gondwana), lo cual permite a los científicos, Por primera vez, alcanzar una buena visión de cómo era ese grupo, de qué forma residía y con qué otros mamíferos están relacionados. «Pero También es el 1er ejemplo bien documentado de evolución aislada de un mamífero mesozoico, También que lo demuestran sus raras características», afirma el estudioso. «Y siendo aproximadamente del tamaño de una zarigüeya de Virginia, Adalatherium se halla entre los mamíferos mesozoicos más grandes, que eran, en promedio, del tamaño de un ratón». En verdad, los investigadores Creen que los muchos atributos extraños de esta «bestia loca» son el resultado de haber evolucionado en la 4ta isla más grande de la Tierra A lo largo de más de 20 millones de años, un Ambiente muy diferente al del continente, con diferentes recursos, competidores, depredadores, parásitos, etc. Su enorme tamaño, en comparación con otros mamíferos de la época, es consistente con la regla de que algunos mamíferos se están haciendo más grandes en el horario evolucionan de forma aislada en una isla.

¿Es la elevada mortalidad en Europa consecuencia de una mutación letal del coronavirus?

Si es que hay algo que En medio estos meses está desconcertando a los científicos que luchan en contra de la COVID-19 es el hecho de que, por lo menos en apariencia, el virus no asesina igual en todas partes. ¿Por qué ha habido tantas muertes en Iltalia, Francia o España, y tan pocas en Alemania? ¿Por qué el virus se está cebando en Inédita York y parece mucho menos mortífero en otras regiones de EEUU? Un Equipo de investigadores de la universidad China de Zhejlang cree haber dado con la contestación. Y es que, en su opinión, podríamos haber subestimado la capacidad del coronavirus SARS-CoV-2 para mutar cara variantes más peligrosas y letales. Toda vez que se replican, todos y cada uno de los virus sufren modificaciones genéticas aleatorias que están afectando a una parte de su genoma. La mayoría de esas mutaciones son menores y no alteran demasiado las capacidades y las funciones del virus. Y Hasta el momento se pensaba que ese era Además el caso del coronarivus responsable de la pandemia de COVID-19. Pero Conforme un estudio preliminar publicado hace Sólo unos días en el servidor medRxiv, esa es una idea equivocada. De hecho, los investigadores chinos opinan que el SARS-Cov-2 ha adquirido ya «mutaciones capaces de modificar sustancialmente su patogenicidad». Y han hallado que Algunas cepas llegan a ser hasta 270 veces más virulentas que otras. Hangpin Yao, primer firmante del artículo, y su club, llegaron a esta conclusión Tras aislar once cepas distintos del virus en pacientes chinos, en las que lograron identificar hasta 33 mutaciones diferentes. Los efectos de 19 de esas mutaciones aún se desconocen, No obstante Algunas de ellas están afectando directamente a la proteína de parte superficial del virus que sirve para acoplarse y También infectar las células de los pacientes. Para verificar el efecto que tenían esas mutaciones, los investigadores infectaron células con las distintos variantes del virus y descubrieron que Ciertas cepas producen 270 veces más carga viral que otras, matando a la célula mucho más deprisa. El próximo paso se dirigió rastrear distintos cepas del virus en distintas zonas del planeta para hallar las que se correspondían con las secuencias analizadas. Y las más virulentas resultaron ser, precisamente, las que están afectando a algunos países de Europa y a Inédita York, ciudad a la que el virus llegó quizás A partir de Italia, Conforme un estudio precedente de la Northeastern University, y en la que se están dando las mayores cifras de mortalidad de todo U.S.A.. Desde hace tiempo, los científicos se preguntan por la causa de la asombrosa disparidad de la mortalidad de COVID-19 entre diversos países y zonas, y muchos ya sospechaban que la explicación podría venir, precisamente, de la existencia de cepas del virus mucho más virulentas que el resto. Este estudio es el primero que consigue confirmar un vínculo de causa y efecto. Las conclusiones, Si es que bien, aún no revisadas por pares, deben tomarse con cautela, Si es que bien los hallazgos semejan pactar con los de otras investigaciones llevadas a cabo en otros países del mundo. A partir de posteriormente, resulta extremadamente difícil entender los efectos de una mutación particularmente acerca de la peligrosidad del virus, Porque el curso de la enfermedad depende en gran medida de otros factores, De La misma manera que la edad del paciente, la existencia de otras enfermedades, la genética o bien incluso el conjunto sanguíneo. Sin embargo lo cual más temen los científicos es que el virus acumule suficientes mutaciones Al semejante que para poner en peligro el crecimiento de una vacuna. Algo que por ahora semeja no haber ocurrido, Sin embargo en cualquier instante la biología del virus podría cambiar y regresar inútiles muchos de los esfuerzos que De esta manera se hacen en los laboratorios. Conforme ha explicado Chao Jiang, uno de los creadores del estudio, a la gaceta Newsweek, «según sea la naturaleza de las mutaciones, Algunas de ellas debilitarían En verdad el efecto de la vacuna si no se toman en consideración, Sin embargo dado que las vacunas siguen diferentes estrategias que apuntan a distintos partes del virus, es dificil dar una contestación general. Si bien, hay abundantes desarrollos de vacunas en curso al mismo tiempo, por lo cual seguimos siendo optimistas». Con todo, la investigación abre un particular capítulo en la lucha contra la pandemia. Entender cómo el coronavirus podría haber mutado y si es que lo hará en el futuro es algo que tiene importantes implicaciones no Solo en el crecimiento de una vacuna, Sino más bien También en las estrategias de «desescalada» del confinamiento a fin de que el mundo pueda retornar, cuanto Antes, a la normalidad.

¿Qué es esta extraña luz que ha surcado los cielos de Galicia?

Los cielos gallegos han registrado un fenómeno poco usual: la explosión de un cohete ruso, que se desintegró al retornar a entrar en la atmosfera Después de llevar material a la Estación Espacial Internacional (ISS por sus siglas en inglés). El fenómeno viajó avistado en la madrugada de este martes A partir de diferentes puntos de la región.<blockquote class=”twitter-tweet”><p lang=”es” dir=”ltr”>Meteoro acerca de A Coruña <a href=”https://t.co/OHa6dNfYmA”>pic.twitter.com/OHa6dNfYmA</a></p>&mdash; Israel Borja Nuñel Timiraos (@Canaan_1983) <a href=”https://twitter.com/Canaan_1983/status/1255035545648062464?ref_src=twsrc%5Etfw”>April 28, 2020</a></blockquote> <script async src=”https://platform.twitter.com/widgets.js” charset=”utf-8″></script> Conforme ha informado a Europa Press el catedrático de Astronomía de la Universidade de Santiago de Compostela (USC) y director del Observatorio Ramón Aller, Se trata de la reentrada a la atmosfera de un cohete Soyuz que había sido enviado la pasada semana Desde Kazajistán con suministro para la ISS. El catedrático ha detallado que el episodio se pudo observar a las 6.45 horas de este martes Desde las distritos gallegas en las que el cielo estaba despejado. «En La Coruña se vio pasar A partir del nordeste hasta el suroeste, hacía el océano», ha apuntado. Esta clase de cohetes quedan a la deriva Una vez que completan su misión y «poco a poco van bajando» hasta que se destruyen Cuando en el que se acercan a las capas bajas de la atmósfera. Docobo explica que este tipo de avistamientos «no son habituales» en Galicia y, De hecho, el último caso igual de reentrada de cohetes se generó en septiembre del 2001. El experto ha precisado que Si bien «estaba en previsión» la posible reentrada de este Soyuz, «este tipo de fenómenos» se caracterizan por tener «una cierta incertidumbre» en la posición de caída. «Igual que se vio aquí, podía haberse producido más cara el océano y, en ese caso, ya no se vería», señala el catedrático, que se acuerda que Por lo general se programa para que «caigan hacia los océanos». Sin peligro
Docobo ha señalado que este tipo de hechos no acostumbran a implicar «peligro» toda vez que los cohetes se efectúan de un material que se destruya con el contacto en la atmosfera. Con todo, el catedrático de Astronomía de la USC reconoce que sí hubo casos en el que el «material era muy pesado» y llegaron trozos a tierra.