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Ciencia

El misterio de los caballos salvajes de Chernóbil

Se cumplen 34 años del accidente en la central nuclear de Chernóbil (Ucrania). Este accidente, el mayor de la historia en una instalación nuclear, llevó a la creación de una Región de Exclusión de 4.700 km² entre Ucrania y Bielorrusia. Un total de 350.000 personas acudieron evacuadas de ese área. Las predicciones iniciales señalaban que, Gracias a la contaminación radiactiva, la zona iba a ser inhabitable A lo largo de más de 20.000 años. Se pensaba que Chernóbil se convertiría en un Solo desierto para la vida. Tres décadas a continuación numerosos estudios han señalado que en Chernóbil vive una diversa y abundante comunidad animal. Un gran número de especies amenazadas a nivel nacional y europeo tienen El jornada de hoy su refugio en la Zona de Exclusión de Chernóbil. Un ejemplo claro de cuál es la ocación de la fauna en Chernóbil es el de los caballos de Przewalski. ¿El último equino salvaje?
La existencia de caballos salvajes en las estepas de Asia se conocía en occidente A partir de el siglo XV. No obstante no fue hasta 1881 en el momento la especie se describió formalmente para la ciencia Desde un cráneo y una piel recolectados por el coronel ruso Nikolái Przewalski. De esta manera se dirigió Como los caballos famosos Del mismo modo que takhi (“sagrados”) en Mongolia pasaron a llamarse caballos de Przewalski (
Equus ferus przewalski
). A lo largo de mucho tiempo se consideraron De exactamente la misma manera que el único caballo salvaje del planeta. Aunque, estudios recientes han indicado que son maneras asilvestradas descendientes de los primeros caballos domesticados por el pueblo Botai en el norte de Kazajistán hace 5.500 años. En tiempos del coronel Przewalski estos caballos salvajes ya eran escasos en las estepas de Mongolia y República Popular China. El sobrepastoreo y la caza para su consumo por las poblaciones humanas provocaron su declive permanente. El ultimo ejemplar salvaje fue observado en el desierto del Gobi en 1969. La población en cautividad tampoco avanzó por una ocasión muy positiva. En los años 50 Sólo 12 individuos sobrevivían en zoos europeos. No obstante, A partir de ellos se empezó un programa de cría en cautividad que ha conseguido salvar a la especie de la extinción. El día de hoy la población llega a los 2.000 individuos. Múltiples centenares viven en libertad en las estepas de Asia y distintas zonas de Europa. Entre ellas, para novedad de muchos, en Chernóbil. Los caballos de Chernóbil
En el instante del accidente en la central nuclear no existían caballos de Przewalski en Chernóbil. No se dirigió hasta 1998 En el momento en que los primeros 31 individuos llegaron a la Región de Exclusión. Eran 10 machos y 18 hembras provenientes de la reserva natural de Askania Nova, en el sur de Ucrania, y 3 machos de un zoo local. Después de una alta mortalidad asociada al traslado y suelta, la elevada tasa de nacimientos hizo que la población llegase a 65 individuos en Sólo cinco años. La intensa caza furtiva entre 2004 y 2006 diezmó a la población. Sólo 50 individuos sobrevivían en 2007. Las intensas medidas de protección han hecho que Solo 20 años Tras su llegada a Chernóbil su número se haya multiplicado por cinco. El censo más vigente, efectuado por científicos locales en 2018, descubrió que en la parte ucraniana de la Zona de Exclusión viven unos 150 animales. Los caballos se agrupan en entre 10 y 12 manadas familiares, aparte de dos Grupos de machos y algunos individuos solitarios. En 2018 al menos 22 potros nacieron en la Zona de Exclusión. Algunos se han movido más al norte y se han asentado ya en Bielorrusia. Las cámaras de fototrampeo instaladas por toda la Región de Exclusión han demostrado que, Pese a ser una especie asociada a las estepas, en Chernóbil estos caballos usan el bosque con gran frecuencia. Esto añade el famoso “bosque rojo”, una de las zonas más radiactivas del mundo. Los próximos incendios en Chernóbil han afectado severamente a Ciertas de las localidades usadas por los caballos en la Región de Exclusión. Será preciso ahora evaluar el efecto que estos fuegos van a tener acerca de la conservación de la especie en la región. Las lecciones de los caballos de Chernóbil
La introducción de los caballos de Przewalski en Chernóbil ha sido un logro. De este éxito se pueden extraer Múltiples lecciones. El caso de los caballos de Przewalski refleja una vez más que, en ausencia de humanos, Chernóbil se ha convertido en un refugio para la fauna salvaje. Esto nos debería llevar a reflexionar acerca de el impacto de la presencia humana sobre los ecosistemas naturales. Sin actividad humana cerquita de, incluso con contaminación radiactiva, la enorme fauna prospera. Otras zonas afectadas por contaminación radiactiva Tal y como la derivada del accidente en la central de Fukushima (Japón) y de las pruebas de bombas atómicas en los atolones del Pacífico, sostienen igualmente una alta diversidad de fauna. Quizá debamos reconsiderar nuestra visión acerca de el impacto a medio y largo de plazo de la radiactividad sobre el medio Ambiente. En todo caso, requerimos entender mejor los mecanismos que permiten a la fauna vivir en regiones con contaminación radiactiva. Son muchas las preguntas que quedan por contestar. ¿Están los organismos vivos de Chernóbil expuestos a menos radiación de la prevista?, ¿causa esta exposición menos daño?, ¿tienen los organismos mecanismos de reparación del daño celular causado por la radiación más eficaces de lo aguardado? Para responder a estas preguntas necesitamos más ciencia. En septiembre, Esperamos comenzar a trabajar con los caballos de Przewalski en Chernóbil, intentando desvelar los misterios que hacen que esta especie y muchas otras prosperen en la Región de Exclusión. Germán Orizaola es Investigador Programa Ramón y Cajal, Universidad de Oviedo. Este artículo se dirigió publicado originalmente en The Conversation. <img src=”https://counter.theconversation.com/content/132638/count.gif?distributor=republish-lightbox-advanced” alt=”The Conversation” width=”1″ height=”1″ style=”border: none !important; box-shadow: none !important; margin: 0 !important; max-height: 1px !important; max-width: 1px !important; min-height: 1px !important; min-width: 1px !important; opacity: 0 !important; outline: none !important; padding: 0 !important; text-shadow: none !important” />

El lugar más peligroso en toda la historia de la Tierra

Hace 100 millones de años, un gran número de feroces depredadores convirtieron al Sahara en el sector más peligroso que haya existido en el planeta O BIEN eso es, por lo menos, lo que mantiene un elenco internacional de estudiosos, que acaba de publicar en la gaceta ZooKeys la mayor revisión en prácticamente cien años de vertebrados fósiles en un Sólo área de formaciones rocosas del Cretácico en el sudeste de Marruecos, famosa Del mismo modo que Conjunto Kem Kem. “La revisión -asegura Nizam Ibrahim, de la Universidad de Detroit y autor principal del trabajo- proporciona una ventana abierta a la era de los dinosaurios de Africa”. Hace unos 100 millones de años, toda la zona era un vasto sistema fluvial, lleno de incontables especies acuáticas y terrestres. Los fósiles del Conjunto Kem Kem incluyen a tres de los dinosaurios depredadores más grandes jamás famosos, Además de ejemplares de Carcharodontosaurus de dientes de sable, una bestia de ocho metros de longitud, con enormes mandíbulas y largos dientes en forma de sierra de hasta 20 cm, y Deltradomeus, un miembro de la familia de los raptores de unos ocho mts, con largas y De la misma forma inusualmente delgadas extremidades inferiores. Asimismo había varias clases de pterosaurios, reptiles voladores depredadores y cazadores de cocodrilos. Según Ibrahim, “este viajó, tal vez, el lugar más peligroso de la historia del planeta Tierra, un sector donde un viajero humano no habría durado mucho”. Peces y tiburones gigantes
Según David Martrill, de la Universidad de Porthsmouth y coautor del estudio, “muchos de los predadores de esa zona dependían de un abundante suministro de pescado. El sitio estaba lleno de peces totalmente enormes, incluidos los celacantos gigantes y el pez pulmonado. El celacanto, por servirnos de un ejemplo, es unas cuatro o cinco veces más grande que los celacantos actuales. Hay De la misma forma un gran tiburón sierra de agua dulce llamado Onchopristis, con sus temibles dientes rostrales, De exactamente la misma forma que dagas llenas de púas, Si es que bien bellamente brillantes”. Los investigadores, de las universidades de Detroit, Chicago, Montana, Portsmouth (Reino Unido). Leicester, Casablanca (Marruecos), McGill (Canadá) y del Museo de Historia Natural de París han conseguido armar el 1er relato detallado y absolutamente ilustrado de la escarpa repleta de fósiles anteriormente conocida Del mismo modo que “camas Kem Kem”, que consta de dos formaciones diversos, la de Gara Sbaa y la Formación Douira. Para reunir los enormes Grupos de datos y Asimismo imágenes fósiles, Ibrahim estudió las varias colecciones de fósiles de Kem Kem que hay repartidas en museos y laboratorios de Varios continentes. Se trata, Según Martrill “del trabajo más completo sobre vertebrados fósiles del Sahara en casi un siglo”. Un sector peligros, salvaje y lleno de vida por el que, Pero, no nos habría agradado tener que pasear…

El ser «programado» para morir Ya antes de llegar a la vejez

Las teorías de la evolución más aceptadas señalan que en la carrera por la supervivencia, aquellos especímenes que viven más tiempo son los más aventajados, En tanto que perpetúan la especie más tiempo. Sin embargo, los científicos acaban de encontrar unos gusanos que desafían estas teorías: estarían genéticamente predispuestos a morir Ya antes de la vejez. Y todo por el bien del conjunto. En este sentido lo asegura un estudio publicado en «Aging Cell» y elaborado por el
Instituto de Envejecimiento Saludable del University College de Londres (Reino Unido), proporcionando la primera prueba de muerte programada y adaptativa en un animal para beneficiar a toda su colonia. «Según la teoría de la evolución, la muerte altruista para abandonar más comida a sus familiares Generalmente no favorece la evolución. Esto se debe a que otro seres que viven más tiempo consumirían los recursos que los altruistas han dejado, lo que sería una tragedia de los bienes comunes», David Gems, músico y escritor principal. «Pero recientemente se reveló que la especie Caenorhabditis elegans vive en colonias de gusanos idénticos, lo que evitaría que los gusanos con genes longevos se aprovechasen de su condición». Programas de «autodestrucción» Los investigadores explican que los teóricos de la evolución originalmente creían que el envejecimiento evolucionó para reducir la población a objetivo de incrementar la disponibilidad de comestibles para los jóvenes. Si es que bien, la ciencia ha demostrado que los especímenes con vida más larga Por lo general se ven favorecidos por la selección natural. Pero, algunos de los organismos poseen lo cual parecen ser una especie de «programas de autodestrucción» que les impediría vivir más alla de cierta edad. El ejemplo es el C. elegans. En el estudio vigente, los investigadores del UCL investigaron los detalles del ciclo de vida de C. elegans para comprender por qué la muerte programada funciona para ellos. Lo llevaron a cabo A lo largo de modelos informáticos, creando una colonia virtual que crecía En base a un suministro limitado de comestibles. Así, encontraron que una vida más corta, Tal como un período reproductivo más concentrado y una tasa de alimentación de adultos reducida, aumentaban el logro reproductivo de la colonia. Las aplicaciones para entender el envejecimiento
«Se sabe Desde hace años que la muerte celular programada favorece a los organismos vivos -es decir, la muerte programada de las células-, Pero en seguida nos damos cuenta de que Además ocurre con ciertos organismos completos, y puede beneficiar a las colonias enteras», explica el 1er intérprete y escritor, Evgeniy Galimov. Los hallazgos tienen implicaciones importantes para los estudios de la biología del envejecimiento, muchos de los que se elaboran utilizando C. elegans. Otros animales tienen genes afines a los de estos seres, quienes acortan la esperanza de vida y promueven enfermedades tardías, por lo cual una mayor comprensión de la función de los genes podría participar a la investigación médica. Si bien, los estudiosos advierten de que la muerte adaptativa «solo evoluciona bajo Ciertas condicones especiales, donde las poblaciones de individuos estrechamente relacionados no se mezclan con parientes. Por ende, no se prevé que esto se aplique a los humanos, No obstante parece acontecer mucho en los microorganismos coloniales». Entre otros candidatos a muerte «programada», los investigadores señalan que algunos tipos de salmón, que desovan y mueren en grandes cantidades en la comunicado alta de los ríos podrían ser otro ejemplo. «Se ha demostrado que el salmón podrido y muerto nutre a las crías», afirman.

El procedimiento Moore o bien de qué forma aprender matemáticas al estilo tejano

La singularidad de la actualidad histórico que vivimos, más específicamente, la que está padeciendo la comunidad académica —tanto por comunicado del profesorado Tal y como del alumnado—, A mí me trae a la memoria un estilo de enseñanza de las matemáticas que no ha tenido mucha repercusión a través del tiempo, Sin embargo se dirigió novedoso en su instante, todavía permanece vigente, y tal vez sea oportuno rememorar aquí. Se trata de una modernización del tratamiento socrático «aprende por ti mismo» y su protagonista más representativo viajó un matemático americano que desarrolló la mayor comunicado de su carrera profesional en la Universidad de Texas, ahora de pasar por diferentes destinos, incluyendo una estancia en la Universidad de Pennsylvania, donde aplicó por 1era vez su procedimiento en 1911, quizá inspirado en su propia experiencia En medio sus años de Alumno. Robert Lee Moore (1882-1974) fue un destacado matemático, impulsor de una importante escuela de topología en la que, A través de su dilatada carrera (se mantuvo De este modo tal y como docente hasta la fecha en que le obligaron a irse a los 86 años), dirigió 50 tesis doctorales y sus Pupilos, Por su comunicado, han supervisado las tesis de 299 nuevos médicos en matemáticas (en el argot matemático, se afirma que Moore tiene 50 hijos y, de momento, 299 nietos matemáticos), alcanzando actualmente una volumen de 3928 descendientes matemáticos documentados. De la misma forma desempeñó el cargo de presidenta de la American Mathematical Society A lo largo del periodo 1937-1938. Aunque estos información ya le sitúan en el Olimpo matemático, la figura de R.L. Moore es más famosa —y reconocida— por sus innovadores métodos de enseñanza. En palabras de John Parker, intérprete y escritor del libro «
R.L. Moore: Mathematician and Teacher
» (Mathematical Association of America, 2005): Los principales edictos del tratamiento Moore prohíben prácticamente a los Estudiantes usar libros de publicación A lo largo del proceso de aprendizaje, solicitar clases más cortas y no solicitar colaboración entre compañeros de clase (…) En esencia, Se trata de un procedimiento socrático que anima a los Estudiantes a solucionar inconvenientes usando sus propias habilidades de análisis crítico y creatividad. Moore lo resumió en pocas palabras: «El Pupilo a quien se enseña mejor es a quien se le cuenta menos». El propósito fundamental del que ya se conoce Al idéntico que método Moore es el de transformar a Alumnas de meros recipientes de datos a autores de conocimiento, una transformación tan fundamental que trasciende al propio sujeto de las matemáticas y beneficia a Estudiantes de todas y cada una de las disciplinas. Para ello, se pretende que los Pupilos desarrollen sus propias soluciones a los problemas planteados De esta forma Al igual que los argumentos que las sustentan, No obstante De la misma forma que sean capaces de comunicar dichas soluciones A partir de argumentos necesarios. Este proceso requiere de un enorme esfuerzo y de una rigurosa investigación del tema a tratar. Lo que se cuenta de este personaje es que, el 1er jornada de clase, se limitaba a acotar los conceptos básicos en los cuales descansaba el programa de la asignatura, o del tema concreto, y pasaba velozmente a plantear algún problema o bien pedir la demostración de algún teorema del que Solo daba a conocer su enunciado. Si absolutamente nadie era capaz de plantear alguna sugerencia, se acababa la clase. En la proxima sesión repetía las mismas preguntas y animaba a participar con alguna respuesta. Si es que tampoco la había, Del mismo modo que era de esperar, volvía a terminar la clase. Obviamente, esta situación no se prolongaba indefinidamente pues, poco a poco, los Alumnas comprendían que debían adaptarse a la activa propuesta y hacer el esfuerzo personal que el maestro les exigía. Cuando Moore lograba ordenar a los Pupilos por su calidad, hacía contribuir a los más débiles con la pretensión de animar la competición. Les pedía que no leyeran bibliografía, que no colaboraran entre ellos, que fueran críticos con los demás, que no dejaran pasar errores de otros compañeros, en definitiva, que pensaran y descubrieran las respuestas por sí mismos. Se comprende que estos métodos no son extrapolables a cualquier situación: en su origen se limitaban a cursos avanzados, con Conjuntos homogéneos en cuanto al nivel de conocimientos y con gran capacidad de cooperación, no exenta de competitividad. De lo contrario, el proceso sería demasiado lento por las dificultades de un progreso seguro y continuado. Del mismo modo que ocurre más veces de las deseadas, no Siempre y en todo momento coincide la calidad profesional con la calidad humana o bien, Así como se suele decir, el objetivo no justifica los medios. Semeja ser que su carga de prejuicios no le dejaba admitir Estudiantes negros, ni mujeres, ni extranjeros, ni judíos (Aunque hubo Ciertas excepciones). El gran matemático Paul Halmos, en su autobiografía matemática —que él mismo definió Como automatografía—, describía Ambos aspectos de la personalidad de Moore de manera muy gráfica: «Moore, the educated well-spoken Texan mathematician extraordinary, was a hero of mine; Moore, the mathematically outmoded and ethnically prejudiced reactionary power, was a villain.» [Moore, Al igual que el extraordinario matemático tejano bienhablado y educado, viajó mi héroe; Al similar que anticuado matemático y su poder reaccionario lleno de prejuicios étnico, se dirigió un villano.] El 1er rasgo de esta personalidad hizo que, en octubre de 1973 (un año Ya antes de su fallecimiento), la Universidad de Texas dedicara en su honor el edificio que acoge los departamentos de Astronomía, Matemáticas y Física, dándole La denominación “Robert Lee Moore Hall”. Por otra comunicado, la que Hoy en jornada se considera bien documentada dosis de racismo demostrada por Moore propició en 2016 la exigencia del repuesto de nombre de este edificio Por un lado de ciertos integrantes del campus. La petición se cerró sin logro en change.org habiendo conseguido un total de 102 firmas, Pero las manifestaciones que propugnan un cambio de nombre se suceden periódicamente. Es indudable que el tratamiento Moore no se puede aplicar en cualquier circunstancia y para cualquier nivel de enseñanza, Pero tampoco se puede colocar en entredicho su victoria en el contexto adecuado. En USA, la organización Educational Advancement Foundation, fundada en 1969, se dedica al desenvolvimiento e implantación de la metodología impulsada por Moore en todos los niveles de enseñanza, en singular para las materias científicas. Pero De la misma forma se prosigue utilizando su método de manera individual en diversos centros académicos, con aproximadamente modificaciones Desde el original, y, porqué no, podría ser una situación para quienes deban oponerse a la novedosa circunstancia de estudiar sin la guía constante, directa y presencial del docente. Seguro que la labor va a ser estimulante y aumentará el nivel de confianza en los conocimientos adquiridos una vez superados todos los inconvenientes que supone este sistema. Para quienes deseen profundizar en este sistema de enseñanza, ofrecemos Tal y como un ejemplo ciertos enlaces a textos de cálculo escritos para ser desarrollados de forma predominantemente autónoma (una compilación más completa de material escrito se puede descubrir en este enlace): Active Calculus, de Matthew Boelkins, David Austin y Steven Schlicker. Calculus I, II & III: a problem-based approach with early transcendentals, de Ted Mahavier. Pedro Alegría es profesor de la Universidad del País Vasco/Euskal Herriko Unibertsitatea y miembro de la comisión de divulgación de la Real Sociedad Matemática Española (RSME) El ABCdario de las Matemáticas es una sección que surge de la colaboración con la comisión de divulgación de la RSME .

¿Existe realmente el enigmático Mundo Nueve?

A partir de mediados de esta década los astrónomos y astrofísicos se han afanado por hallar al enigmático Planeta Nueve, un presunto gran planeta con una masa de diez veces la de la Tierra en los confines de nuestro Sistema Solar, más allá de Neptuno. Su existencia explicaría el raro comportamiento de los objetos transneptunianos, una suerte de colección de pequeños cuerpos que semejan estar influenciados por la gravedad de este enigmático mundo aún sin ubicar. No obstante, ¿estamos realmente seguros de que existe? Una inédita investigación de la Universidad de Pensilvania publicada de instante en el lugar de preimpresión Arxiv cuestiona esta teoría. El estudio se basa en los datos del Dark Energy Survey (DES), que distrito enorme una parte de la región de rocas espaciales en los confines exteriores que viajan juntas en una órbita alargada (aparentemente a causa del influjo del Mundo Nueve). Si es que bien, el análisis dio unos resultados bastante desalentadores para los amantes de la busca del planeta perdido. «No habríamos formulado la idea del Planeta Nueve si nuestros datos fueran los únicos que existieran», asevera a New Scientist el causante primordial, Pedro H. Bernardinelli, quien explica que sus resultados concluyen que la región lejana habitada por abundantes objetos pequeños están distribuidos de forma uniforme y no agrupados, También que se señala en otras investigaciones. Y Bernardelli sabe de lo que habla, Porque este mismo año ha publicado otro estudio en el que Encontró 316 objetos transneptunianos, incluidos 139 planetas menores. Es decir, que al hacer un «mapa» de los objetos de la región y observar su distribución, el Planeta Nueve no sería preciso para explicar su órbita. «A medida que encontramos más de estos objetos distantes, la distribución inicia a verse más uniforme», explica Por su lado Samantha Lawler, de la Universidad de Regina (Canadá), que No obstante no participó en el estudio, se dirigió consultada por New Scientist. «Esto es bastante malo para la idea del Planeta Nueve», reconoce la astrónoma, quien Si es que bien afirma que no habría que descartar por completo la idea de este gigante en los confines de nuestro vecindario cósmico. Y, En verdad, los autores de la investigación están de pacto con la conclusión de Lawler: Aunque los información escrutados no requieren una hipótesis del Mundo Nueve para ser coherentes, admiten que «la cobertura limitada del cielo y del recuento de objetos significan, Si es que bien, que los información del DES de ninguna manera contradicen esta idea». Dicho de otro modo, la pregunta continúa sin respuesta.

La carrera por la vacuna más buscada de la historia

Entre marzo de 1918 y marzo de 1920 la gripe produjo la pandemia más grave de la historia reciente. En Sólo dos años, un nuevo virus respiratorio que viene de aves infectó a uno de cada tres residentes del mundo y mató a 50 millones de personas. Hasta la llegada de la enfermedad Covid-19 nunca había aparecido una epidemia tan grave en época reciente. No obstante si es que hace cien años ni siquiera se vacunó a la población, El jornada de hoy científicos de todo el globlo trabajan codo con codo, compartiendo sus resultados y desentrañando la genética y evolución del SARS-CoV-2 con potentes técnicas de secuenciación. a su vez, Gracias a experiencias anteriores, ahora es posible crear una vacuna para el Covid-19 en 12 o bien 18 meses, en el horario el proceso habitualmente lleva de 15 a 20 años. «Nunca ha acontecido algo así», ha explicado Jaime Jesús Pérez, vocal de la Asociación Española de Vacunología. «Esta es la pandemia más grave en los últimos cien años, No obstante ahora estamos científica y tecnológicamente preparados». La pandemia de gripe A y la epidemia de ébola de 2014 han sido un especial campo de pruebas. En parte Gracias a eso, en esta oportunidad se han superado todas y cada una y cada una de las esperanzas. La epidemia de Covid-19 se detectó en el último mes del año y el 5 de enero ya se posteó la secuencia genética del virus causante. Esto hizo posible que, apenas 63 días más tarde, la compañía Moderna, en alianza con el colegio Nacional de Salud de U.S.A. (NIH), ya inyectase un aspirante a vacuna en el brazo de una persona. «Es un récord mundial increíble», mantuvo Anthony Fauci, dirigente de la contestación sanitaria de EE.UU.. Una labor colosal
Ahora El propósito es obtener una vacuna para la enfermedad Covid-19 a mediados de 2021. Según una investigación de científicos de la Coalición para la Preparación y las Innovaciones para Epidemias (CEPI), conseguir una vacuna para luego costará 2.000 millones de dólares. a su vez, los epidemiólogos consideran que va a ser necesario que entre el 60 y el 70% de la población mundial adquiera inmunidad, ya sea por medio de vacunación o bien de infecciones naturales, si se quiere parar la pandemia. A jornada de Hoy existen seis candidatos a vacunas que están siendo probados en humanos y 77 que se están probando en cultivos celulares o en animales, Según la Organización Mundial de la Salud (OMS). El 72% de los proyectos depende de la industria privada, entre la que están gigantes De esta manera tal y como Janssen, Sanofi, Pfizer y GSK, No obstante De la misma forma hay Conjuntos más pequeños. La mayor parte de los proyectos están en América del Norte (36), Sin embargo el resto está repartido en China, el resto de Asia y Australia y Europa, con 14 proyectos en cada caso. La primera, No obstante no la mejor
Todos estos proyectos y, en importante los seis que ya hacen pruebas en humanos, avanzan a máxima velocidad, Sin embargo Carlos Martín, investigador en la Universidad de Zaragoza y catedrático de Microbiología que lleva 20 años trabajando en una vacuna para la tuberculosis, rebaja las expectativas: «Están corriendo mucho, Sin embargo eso no quiere decir que obtengan la mejor vacuna. No es lo mismo ser el primero de la clase que el mejor». Tal De exactamente la misma manera que ha explicado el experto, en seguida se están trabajando con muy diversas aproximaciones para la vacuna, Sin embargo cada una tiene sus fortalezas y debilidades. Algunas son muy experimentales, otras están más establecidas y son más rápidas de desarollar y otras serán más eficaces. De hecho, hasta se estudiará si es que la vacuna BCG para la tuberculosis puede potenciar la contestación frente a la Covid-19. Luego, ¿qué tipo de vacuna va a ser la elegida? Todavía es pronto para saberlo: «Apenas un puñado de los candidatos a vacuna llegará a la etapa de ensayo en humanos», ha dicho Vicente Larraga, maestro de investigación del CSIC que lleva 20 años trabajando en el crecimiento de vacunas. «Muchas se quedarán en el modelo animal por no dar protección suficiente». Las que van a tener éxito, en efecto, serán las que puedan atravesar dos importantes fases: el crecimiento del proceso de manufacturación, para producirlas a enorme escala, y los ensayos clínicos de seguridad y a continuación los de eficacia. El primer paso es saber que la vacuna no desencadena daños y el segundo si la inmunidad es eficaz y dudadera. En cuanto a la seguridad, ciertos temores son que la vacuna empeore la enfermedad, que genere una respuesta inmune dañina o bien que genere efectos secundarios infrecuentes y difíciles de advertir. En este instante, se están llevando a cabo al menos 900 estudios clínicos en todo el planeta tanto para conocer la enfermedad Además que para diseñar tratamientos, vacunas y pruebas de diagnóstico, Según data del NIH. Muchos de estos estudios se realizan entre la población general, No obstante en República Popular China y USA se está valorando si hacer «estudios de reto», donde se inocule el virus a voluntarios sanos. Los proyectos más avanzados, Conforme data de la OMS, son tres ensayos efectuados en China, aliando a las empresas Sinovac, Cansino y al gobierno, otro en la Universidad de Oxford y dos más en USA, de las empresas Inovio y Moderna y el gobierno. a su vez, Jaime Jesús Pérez ha destacado el anuncio de coalición de las compañías Sanofi y GSK y el de Johnson & Johnson, en el que afirmó que empezaría sus ensayos clínicos en septiembre. Candidatos en España José Antonio López, virólogo de la Universidad Autónoma de La capital española, Subraya dos proyectos españoles del CSIC: el realizado en el laboratorio de Luis Enjuanes, que prepara un virus atenuado, y el de Mariano Esteban , que prepara un virus de la vacuna Del mismo modo que vehículo: «El primero podría generar una contestación extensa y duradera, el segundo probablemente estará listo antes», ha dicho. a su vez, otros dos Conjuntos españoles evalúan usar otros vehículos. La carrera por la vacuna Aún tiene muchas etapas por delante. Luis Enjuanes, investigador del CSIC y jefe de un conjunto que construye un virus atenuado para construir una potente vacuna contra el coronavirus – EFE
Los candidatos a vacuna más prometedores China: A la vanguardia de la carrera El país asiático tiene tres candidatos a vacuna en fase de experimentación con humanos. a su vez, ya trabajan en estudios de eficacia, que siguen a los de seguridad. Dos funcionan con virus de SARS-CoV-2 inactivados, es decir, destruidos, para generar una contestación inmune. El tercero, desarrollado por el Ejército chino, EEUU un adenovirus Del mismo modo que auto para expresar una secuencia del coronavirus en 500 voluntarios. Estados Unidos: Muy rápidos, No obstante nunca aprobados La compañía Moderna se dirigió la que primero inyectó una vacuna experimental para el Covid-19 en un humano. Consiste en un Solo fragmento de ARN encapsulado, No obstante no hay ninguna vacuna aprobada basada en este principo. a su vez, Inovio ha arrancado sus ensayos en humanos simultáneos que en animales, con fragmentos de ADN. Los estudios Todavía están analizando la seguridad de Ambos candidatos a vacunas. Reino Unido: Uno de los más rápidos y seguros La Universidad de Oxford arrancó esta semana ensayos con 1.100 voluntarios, evaluando seguridad y eficacia. Su proyecto incluye un pequeño fragmento del ADN del patógeno en la secuencia de un adenovirus atenuado, ya probado. De esta manera se logra que las celulas humanas produzcan una proteína del SARS-CoV-2. Este candidato avanza rápido, Pero se ignora la extensión y duración de la respuesta inmune que activará. España: Una vacuna fiable y completa El laboratorio de Luis Enjuanes, investigador del CSIC y uno de los mayores expertos en coronavirus del planeta, trabaja en crear un virus atenuado, por genética reversa. Éste sería muy similar al virus natural Pero carecería de ciertos genes causantes de la enfermedad. Debido a esto, se espera que esta vacuna genere una inmunidad duradera y completa. Los primeros ensayos en humanos llegarían después del verano.

El combate sin cuartel entre Descartes y Pascal para hablar sobre el vacío

En el siglo XVII la discusión entre la ciencia y el conocimiento se puede reducir artificiosamente a la oposición entre las posturas de Blaise Pascal (1623-1662) y las de René Descartes (1596-1650). Corría el año 1647, la Guerra de los Treinta años estaba a punto de finalizar, y estos dos titanes de la ciencia decidieron intercambiar sus puntos de vista en materia de ciencia y filosofía. El escenario elegido para tan grande oportunidad se dirigió el convento parisino de los Mínimos. Sin duda alguna, se dirigió uno de los mayores duelos intelectuales de la historia de la ciencia. Descartes había sobrepasado la sexta década de la vida y era toda una eminencia, su opositor era un veinteañero que pocos años atrás había sorprendido a la comunidad científica con la invención de la “pascualina”, la primera calculadora de la historia. En aquellos instantes Pascal estaba inmerso en demostrar que en lo que llamamos “nada” hay realmente “algo”, A partir de un punto de vista físico, no meramente conceptual. Estaba empeñado en explicar que la presión atmosférica era la responsable del “horror vacui” de los cuerpos. Escepticismo ante a radicalidad El encuentro se prolongó A lo largo de Varios horas, debió ser un combate sin cuartel Gracias a que sus concepciones diferían tanto en la esfera científica Del mismo modo que en la filosófica. Descartes –armado con florete- era el heredero de la sabiduría del humanismo, al tiempo que Pascal –auspiciado por un sable- era un joven atormentado que vivía para sus ideas. Desgraciadamente, ninguno de Los dos nos había dejado en negro sobre blanco el contenido de lo cual allí se discutió, No obstante dejaron constancia escrita de su odio. Jamás más volverían a buscarse. Descartes diría que Pascal debía “demasiado vacío en la cabeza”, en clara alusión a los estudios atmosféricos que estaba realizando. Por su comunicado, en “Pensamientos”, la enorme álbum filosófica de Pascal, se referiría a su contrario Al afín que un “inútil y De la misma forma incierto”. “El corazón tiene razones que la razón ignora” diría más adelante Pascal, adelantándose cuatro siglos a la concepción de que el corazón es un órgano dotado de neuronas –concentra casi 40.000- y un sistema nervioso independiente. Pero no viajó su única aportación, fue uno de los primeros en plantear la existencia del vacío y en acotar el concepto físico de presión –la relación entre la fuerza y la unidad de superficie-. Touché para Descartes
Desde su más tierna infancia Pascal tuvo una salud enormemente frágil, sufrió frecuentes dolores de cabeza, trastornos intestinales y extrañas fobias (no toleraba bañarse ni ver de qué manera sus padres se abrazaban). Su constitución enfermiza le acompañó A lo largo de su corta vida. Fue precisamente esta endeble salud la que le obligó a solicitar ayuda a uno de sus cuñados –Florin Périer- para demostrar fehacientemente sus ideas. En 1648 –el año en el que se firmó la paz de Westfalia- le hizo subir las pendientes volcánicas del Puy-De-Dome, en Auvernia (Francia) con dos barómetros de Torricelli. Al subir los 3.200 pies de altura el nivel de mercurio, tal y Del mismo modo que había sospechado el científico, descendía paulatinamente. De este modo Pascal termina de echar por tierra la idea defendida por Descartes de que el espacio estaba lleno de éter sin masa. En recuerdo a este hallazgo, el pascal (Pa) es actualmente la unidad de presión del Sistema Internacional de Unidades. Para terminar, nos quedamos con una de sus reflexiones: “vale más saber alguna cosa de todo, que saberlo todo de una sola cosa”. Pedro Gargantilla es médico internista del Centro médico de El Escorial (Madrid) y cantautor de Varios libros de divulgación
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En el momento en que los cocodrilos surcaban los océanos De la misma forma que si es que fueran ballenas

Hace al menos 390 millones de años, Algunas criaturas dotadas de cuatro extremidades dejaron el océano y se aventuraron sobre la superficie terrestre. Son los ancestros de anfibios, reptiles, aves y mamíferos. La evolución siguió su curso y muchos de esos animales se encontraron cómodos en tierra firme, En tanto que otros decidieron volver al mar definitivamente. Este es la ocación de cetáceos De exactamente la misma forma que ballenas y delfines. Sin embargo no acudieron los únicos. Unos antepasados jurásicos de los cocodrilos modernos, conocidos De este modo como talatosuquios, tomaron mucho Antes, hace unos 180 millones de años, exactamente el mismo sendero. Los talatosuquios eran seres insólitos. Predadores de hasta diez mts de largo, posiblemente respiraban por la nariz en vez de por orificios de ventilación, Sin embargo tenían la piel suave y las maneras corporales de las ballenas y delfines modernos. Sus extremidades se convirtieron en aletas, racionalizaron sus cuerpos y desarrollaron colas onduladas para poder atravesar las olas. Sin embargo no Sólo eso, También adaptaron su oído interno a la vida marina, Al idéntico que han descubierto investigadores de la Universidad de Edimburgo. Así como explican en un Sólo nuevo estudio publicado en la revista «Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS)», los científicos estudiaron los oídos de 18 reptiles extintos y 14 modernos, particularmente una estructura rígida del oído interno llamada laberinto óseo, que tiene repercusión en el equilibrio y la orientación espacial. Los resultados revelaron que estos antiguos cocodrilos desarrollaron canales auditivos más gruesos y un labertino óseo más compacto y pequeño a medida que se adentraron en el mar. «Los cambios en la forma del canal se adaptan mejor a la vida en los océanos, donde la flotabilidad puede apoyar a un animal, en comparación con la tierra, donde se Precisa un sentido de equilibrio altamente sensible para hacer en ante de la gravedad y los paisajes complejos», dice la paleontóloga Julia Schwab, responsable de la investigación. Los creadores Creen que ciertos de estos animales se limitaron a zonas costeras poco profundas, Pero otros llegaron a mar abierto y eran capaces de bucear por las profundidades. La problemática es que algo muy parecido Sucedió en los oídos de los cetáceos en el horario se sumergieron hace unos 50 millones de años. Eso sí, las viejas ballenas acudieron muy rápidas adaptándose al océano, al paso que los talatosuquios vivieron millones de años entrando y saliendo del agua. Conforme los autores, esta diferencia puede deberse a que los cocodrilos ponen huevos y tienen que ir a la tierra para poder hacerlo. Evolución convergente
Según los estudiosos, las similitudes entre el oído interno de la ballena y el talatosuquio son un ejemplo de un fenómeno llamado evolución convergente en el que organismos dispares desarrollan independientemente características afines, Tal como las alas de las aves, los murciélagos y los reptiles voladores extintos llamados pterosaurios, para adaptarse a entornos similares. «Los talatosuquios son uno de los Grupos de animales más peculiares que nunca hayan existido y A mí me sorprende que no reciban más atención», asevera el paleontólogo y coautor del estudio Steve Brusatte. Lo curioso, continúa, «es que Empezaron a cambiar sus esqueletos primero -extremidades en aletas, cola esponjosa…-, lo que les dejó moverse en el agua y convertirse en mejores nadadores, y Sólo posteriormente cambiaron sus oídos, Porque los sistemas de sus sentidos tuvieron que evolucionar para mantenerse al día». El club planea continuar investigando otras peculiaridades del cráneo para aprender más acerca de de qué manera se adaptan los animales que deciden cambiar el medio en el que viven. Un conocimiento que Además podría darnos pistas acerca de de qué forma evolucionarán los animales en el futuro.

Estos son los materiales más idóneos para hacer mascarillas caseras, Conforme la ciencia

Las mascarillas se han convertido en un bien preciado A lo largo de la pandemia del COVID-19: las primordiales organizaciones de salud y los científicos recomiendan su manipulación en público. Aunque, la rebaja muy frecuentemente escasea, por lo cual las mascarillas «caseras» se han convertido en un remedio escogido por mucha gente. No obstante, ¿son verdaderamente seguras? ¿Cuál es el mejor material? En seguida, un estudio publicado en «ACS Nano» desvela la mejor combinación: algodón con seda natural. Se cree que el nuevo coronavirus, SARS-CoV-2, se propaga eminentemente Durante gotitas respiratorias en el horario una persona infectada tose, estornuda, habla o bien respira. Estas gotas se constituyen en una extensa gama de tamaños, Pero las más pequeñas, llamadas aerosoles, pueden deslizarse Fácilmente Mediante las aberturas entre Ciertas fibras de tela, lo cual hace que Algunas personas se pregunten si las máscaras de tela verdaderamente pueden ayudar a prevenir el contagio. Supratik Guha y sus colegas de la Universidad de Chicago quisieron estudiar la capacidad de los tejidos comunes, solos o bien combinados, para filtrar aerosoles de tamaño igual a las gotas respiratorias. De esta manera, los estudiosos crearon unas diminutas gotas artificiales que «soplaron» con un ventilador A lo largo de Varios muestras de tela a una velocidad correspondiente a la respiración de una persona en reposo. A continuación, midieron la cantidad y el tamaño de las partículas en el aire Antes y ahora de pasar A lo largo de la tela. De esta forma es Del mismo modo que localizaron que una capa de una sábana de algodón bien tejida combinada con dos capas de gasa de poliéster-spandex, una tela transparente que se EEUU a menudo en la confección de vestidos de noche, filtró La mayor una parte de las partículas de aerosol (80-99%, dependiendo del tamaño de partícula), con un rinde próximo a la de un material de máscara N95. Sustituir la gasa de poliéster por seda natural o franela, o simplemente usar una colcha de algodón con guata de algodón y poliéster desencadenó resultados afines. Los estudiosos señalan que las telas apretadas, Como el algodón, pueden actuar De esta forma como una barrera mecánica en contra de las partículas, al tiempo que las telas que mantienen una carga estática, Como ciertos tipos de gasa de poliéster y seda natural, sirven Del mismo modo que una barrera electrostática. Sin embargo no son infalibles: en la fecha las mascarillas no estaban correctamente ajustadas a la hacia, la eficiencia de filtrado caía a la mitad o bien más, lo que enfatiza la importancia de sujetar este elemento en su correcta posición.

Einstein prevalece nuevamente, En esa oportunidad frente una extraña pareja de agujeros negros

Los observatorios de ondas gravitacionales LIGO y Virgo, en U.S.A. e Italia, respectivamente, han anunciado la detección de la fusión de una exótica pareja de agujeros negros, cuyo nombre es GW190412. La peculiaridad del hallazgo, que se hizo público 18 de abril en la asamblea anual de la American Physical Society, es que, Por primera vez, los agujeros negros localizados tienen masas muy diversos. Esto ha permitido confirmar las deducciones de Albert Einstein en un Sólo rango jamás explorado y haber obtenido, Por vez primera, una estimación de la rotación de uno de los objetos. «Es un evento excepcional», ha dicho en «Nature.com» Maya Fishbach, astrofísica en la Universidad de Chicago en Illinois, USA, y directora de la investigación, que se ha publicado en el servidor «arXiv».<iframe width=”100%” height=”349″ src=”https://www.youtube.com/embed/5AkT4bPk-00″ frameborder=”0″ allow=”accelerometer; autoplay; encrypted-media; gyroscope; picture-in-picture” allowfullscreen></iframe> En septiembre de 2015, el observatorio LIGO (de «Laser Interferometer Gravitational-Wave Observatory») se quedó con la primera detección directa de las ondas gravitacionales, unas distorsiones del espacio-tiempo predichas por la Relatividad de Einstein y que se liberan en la fecha objetos muy masivos colisionan y disipan parte de su energía. A partir de entonces, la astronomía consiguió un nuevo mensajero con el que observar el universo, a comunicado de la radiación electromagnética (visible, rayos X o bien infrarrojos), los neutrinos y los rayos cósmicos: en definitivo, una inédita manera de poder estudiar lo «invisible». Una larga historia de detecciones
Los observatorios de ondas gravitacionales LIGO y Virgo, en Italia, han completado dos periodos de observación que finalizaron en 2017. En ese tiempo detectaron la fusión de nueve agujeros negros, de masa igual, y una fusión de estrellas de neutrones, que También se pudo observar A través de la radiación para revelar importantes detalles acerca de a síntesis de elementos químicos en el universo. Entrel 1 de abril de 2019 y el 27 de marzo de 2020 los observatorios realizaron su último periodo de observación, en seguida con una sensibilidad mejorada, y detectaron 50 candidatos a fusiones de agujeros negros, incluyendo una nueva fusión, confirmada, de estrellas de neutrones. «Muchas de las detecciones consistieron en la fusión de agujeros negros de prácticamente La misma masa que rondaban las 20 o 40 masas solares», ha explicado Christopher Berry, astrofísico de ondas gravitacionales e estudioso en la Universidad del Noroeste (U.S.A.), en su blog. «Llamamos a éstos binarios de agujeros negros de vainilla. Son amigables y fáciles de examinar, sabemos qué hacer y no resulta demasiado difícil». De la vainilla a la galleta Oreo
Pero la fusión de la extraña pareja ahora anunciada, y de nombre GW190412, es harina de otro costal: «Ésta es nuestra primera observación de un binario de agujeros negros de distinto masa», ha escrito Berry. «Esta observación nos permite poner a demuestra nuestras predicciones para las señales de ondas gravitacionales de una nueva manera y obtener una nueva pieza del puzzle para comprender de qué manera se constituyen los agujeros negros binarios». En verdad, no es nada obvio saber por qué hay parejas tan cercanas de agujeros negros que llegan a chocar. La idea es que se originan A partir de estrellas masivas muy cercanas, que colapsan y forman agujeros negros al final de su sus vidas. Otra opción es que estos agujeros se formarían en lugares alejados Pero que se encontrarían luego, en el seno de los llamados cúmulos globulares, en las afueras de las galaxias.<blockquote class=”twitter-tweet”><p lang=”en” dir=”ltr”>The ratio of the <a href=”https://twitter.com/hashtag/GW190412?src=hash&amp;ref_src=twsrc%5Etfw”>#GW190412</a> <a href=”https://twitter.com/hashtag/blackholes?src=hash&amp;ref_src=twsrc%5Etfw”>#blackholes</a> masses is &quot;roughly equal to the ratio of filling in a regular Oreo to in a Mega Stuf Oreo,&quot; notes <a href=”https://twitter.com/LIGO?ref_src=twsrc%5Etfw”>@LIGO</a> &amp; <a href=”https://twitter.com/NorthwesternU?ref_src=twsrc%5Etfw”>@NorthwesternU</a>&#39;s <a href=”https://twitter.com/cplberry?ref_src=twsrc%5Etfw”>@cplberry</a> &quot;Investigations of connections between Oreos and black hole formation are ongoing.&quot; <a href=”https://t.co/HvSVOUMeLv”>https://t.co/HvSVOUMeLv</a> <a href=”https://t.co/raRKbpQXP7″>pic.twitter.com/raRKbpQXP7</a></p>&mdash; LIGO (@LIGO) <a href=”https://twitter.com/LIGO/status/1252220086464716800?ref_src=twsrc%5Etfw”>April 20, 2020</a></blockquote> <script async src=”https://platform.twitter.com/widgets.js” charset=”utf-8″></script> Según ha escrito Christopher Berry, en la colisión ahora publicada la masa de un agujero negro va de las 24 a las 35 masas solares, al tiempo que el otro ronda siete o bien las diez masas solares. Por separado, ninguno de ellos sería excepcional, Sin embargo jamás se ha observado una pareja así: la masa de uno es 0,28 veces la masa del otro. «Esto es casi exactamente el mismo ratio que hay entre el relleno de una galleta Oreo normal con el de una galleta “Mega Stuf”». Una nueva confirmación de la Relatividad ¿Por qué es particular que la pareja de agujeros negros sea Al afín que el Gordo y el Flaco? En el mundo de las ondas gravitacionales, estas diferencias permiten ver cosas que no se pueden divisar si es que los agujeros negros tienen masas afines. El más masivo deforma el espacio-tiempo de forma que el pequeño no recorre una espiral perfecta, lo que abre una puerta para estudiar con más precisión las predicciones de la Relatividad de Einstein. Y esto Siempre y en todo momento y en toda circunstancia es relevante pues sabemos que el marco funciona, No obstante que posiblemente en algún punto podría revelarnos un error y una vía de entrada a inédita Física. «Estamos en un Solo nuevo régimen para colocar a prueba la Relatividad General», ha expresado en «Nature.com» Maximiliano Isi, otro de los miembros de LIGO implicados en el estudio. Por otra parte, Según Christopher Berry, «los resultados se encuentran entre los más ajustados que tenemos para un evento individual». La importancia de conocer el giro
Aparte de confirmar la Relatividad, es importante estudiar más los agujeros negros para saber cuántos hay, qué masas suelen tener, si encajan con lo cual sabemos sobre las estrellas o bien qué papel tendrían a la hora de explicar el movimiento de las galaxias y el misterio de la materia oscura, por servirnos de un ejemplo. abemos que los agujeros negros tienen dos propiedades fundamentales, la masa y el giro, Sin embargo que resulta bastante difícil advertir la 2da. A continuación, Debido a la detección de la extraña pareja, los investigadores pueden garantizar que al menos el agujero negro más grande está girando e inclusive pueden llegar a valorar cómo: «¡Esta es la 1era vez que hemos podido medir el giro individual!», ha escrito Chirstopher Berry. Esto es relevante, «porque Aún no comprendemos bien con qué giro nacen los agujeros negros», ha continuado el investigador. «Sabemos que el giro puede aumentar si es que acretan (absorben) material, Sin embargo que hace falta mucha materia para que cambie de manera significativa». Por consiguiente, si se pudieran hacer más de estas medidas, el giro podría ayudar a reconstuir una comunicado de la historia de los agujeros negros y las galaxias. Los científicos de LIGO y Virgo están convencidos de que las decenas de colisiones detectadas en la última tanda de observaciones son muy interesantes, Sin embargo la pandemia del coronavirus ha retrasado los análisis de los resultados, tal Al idéntico que ha explicado Patrick Brady, portavoz de LIGO, en «Sciencemagazine.org».