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La banda sonora universal que inspiró a la ciencia

¿Le gusta la música? ¿Puede pensar en una canción, sinfonía o bien banda sonora que le emocione o bien le haga evocar algún momento? A casi todos nos ocurre, en todos los rincones del mundo. Las melodías nos han acompañado A partir de hace al menos 40.000 años Porque su base es muy sencilla: por servirnos de un ejemplo, un simple tramo de soga tensa que, al ser pulsada, oscile entre unas decenas y unas miles de veces por 2do, emite una nota musical. Pero la música es un arte muy complejo y puede contar una gran influencia acerca de nosotros. Científicos Del mismo modo que el Premio Nobel Richard Feynman consideran clave para el origen de la física el instante en que Pitágoras (siglos VI-V a.C.) generalizó un resultado experimental al funcionamiento del cosmos: dos tramos de una soga tensa tocados a la vez crean dos notas musicales que son armónicas, expresado de otro modo suenan agradables, en el horario la relación entre sus longitudes es un cociente de números enteros pequeños. Una vez que la longitud de uno es el doble que la del otro, cociente 2:1, las dos notas suenan tan agradables juntas que en la música occidental tienen exactamente el mismo nombre: están separadas por una octava (por ejemplo, un do y el siguiente do más agudo). La segunda oscila exactamente el doble de veloz que la 1era. Otras armonías se obtienen para relaciones de 3:2, de 4:3, etc. Pitágoras y la armonía de las esferas
Pitágoras y sus seguidores llegaron a pensar que Asimismo habría «relaciones numéricas entre las órbitas de los planetas o entre otras cosas de la naturaleza» y que los astros se moverían con la llamada «armonía de las esferas», idea que inspiró a los astrónomos En medio siglos. Por otra parte, matematizaron y dieron origen a la teoría musical occidental, que se enseñaba al lado de la astronomía y las matemáticas, convirtiéndola en un puente entre arte y ciencia. Aquellos pioneros de la física observaron el firmamento con las herramientas de que disponían y atribuyeron a las órbitas de los astros sus ideas místicas acerca de la armonía y los números. No obstante el cosmos resultó ser más complejo. Para ver esa complejidad se requieren observaciones más precisas y, acerca de todo, nuevos experimentos analizados matemáticamente. Tardaron veintiún siglos en llegar. Kepler: un nuevo tipo de armonía
A principios del siglo XVII Johannes Kepler buscaría sin descanso la armonía pitagórica de los astros. No la Encontró. Quedaría para la posteridad Solo Al idéntico que metáfora. No obstante Gracias a la busca de esa meta idealizada, a su genialidad matemática y a las precisas observaciones astronómicas de Tycho Brahe, pudo enunciar las leyes de Kepler acerca de movimiento planetario. Éstas acudieron clave para que Newton demostrara la validez de la ley de gravitación universal. Tal y como anécdota, entre otros muchos métodos de investigación, Kepler sonificó los data de las órbitas planetarias, expresado de otro modo, los tradujo a notas musicales. Desde hace pocas décadas se está retomando la utilización científica de esta técnica que, sin ser música propiamente, utiliza Algunas de sus propiedades. Galileo, el ritmo y la aceleración
Por otra comunicado, muchos consideran que quien marcó El estreno de la física De exactamente la misma forma que tal viajó Galileo Galilei, coetáneo de Kepler y intérprete muy competente. Entre otras muchas contribuciones, realizó un experimento de gran relevancia para la física, con el que se quedó con describir matemáticamente el desplazamiento en función del tiempo de una bola que cae por un plano inclinado. Y se dice que utilizó su entrenamiento musical, el ritmo en concreto, para determinar intervalos de tiempo idénticos. El resultado del experimento es bien conocido: la distancia recorrida es proporcional al cuadrado del tiempo transcurrido. Con él introdujo el concepto de aceleración, esencial para la mecánica de Newton y su gravitación universal. a su vez, se reafirmó en las matemáticas y los experimentos Al parecido que medio de conocer las leyes naturales. Aunque, en un Sólo caso así la música no habría tenido un papel tan crucial, Puesto que utilizó También otros métodos para determinar los intervalos de tiempo. Entender la física Mediante la música
A partir de ese momento, no semeja que la música haya sido relevante para el avance de la física. Y en Algunas ocasiones hasta pudo ser un canto de sirena, motivando, Sin embargo Asimismo despistando. Posiblemente se dirigió la situación de la tabla periódica de los elementos de John A.R. Newlands, que se dirigió el primero en organizarlos Según su masa atómica No obstante lo hizo proponiendo la errónea «ley de las octavas», sugiriendo la analogía musical. Solo cinco años posteriormente (1869) Dmitri Mendeleev se llevó el gato al agua proponiendo la precursora de la tabla periódica usada actualmente. Aunque, Algunas analogías musicales pueden ser efectivas para la docencia y divulgación de ciertos aspectos de la física, dada la extendida utilización de Algunas herramientas matemáticas de base armónica. Es la ocasión del análisis de Fourier y de los armónicos esféricos, muy usados por servirnos de un ejemplo en el modelo mecano-cuántico de los átomos o bien para examinar las variaciones en el fondo cósmico de microondas. En definitiva, algunos de los primeros físicos, inspirados por la música, apuntalaron una de las formas más potentes de comprender el universo. Al igual que manifestó Carl Sagan, Gracias a ellos sabemos que «existe una resonancia, una armonía entre nuestra manera de pensar y la manera en que funciona el mundo». Siempre y en todo momento y en toda circunstancia y en todo momento nos quedarán las metáforas. Emilio Nogales Díaz es maestro Titular del Departamento de Física de Materiales, Universidad Complutense de La capital española Este artículo se dirigió publicado originalmente en The Conversation. <img src=”https://counter.theconversation.com/content/130981/count.gif?distributor=republish-lightbox-advanced” alt=”The Conversation” width=”1″ height=”1″ style=”border: none !important; box-shadow: none !important; margin: 0 !important; max-height: 1px !important; max-width: 1px !important; min-height: 1px !important; min-width: 1px !important; opacity: 0 !important; outline: none !important; padding: 0 !important; text-shadow: none !important” />

El teorema de Fermat: hasta los genios se equivocan

Si eres una persona asidua a esta sección, seguro que reconoces esta frase: «Cuius rei demonstrationem mirabilem sane detexi. hanc marginis exiguitas non caperet». Y si no, al menos su traducción: «Conozco una demostración verdaderamente fantástica de este teorema Pero el margen de este libro es demasiado pequeño para contenerla». Claro, es la respuesta con la que el jurista francés Pierre de Fermat, apodado por Eric Temple Bell Del mismo modo que el príncipe de los hinchas a las matemáticas, quiso atajar el problema que él mismo había enunciado de esta manera: «Cubum autem in duos cubos, aut quadratoquadratum in duos quadratoquadratos, et generaliter nullam in infinitum ultra quadratum potestatem in duos eiusdem nominis fas est dividere». Es decir: «Es imposible descomponer un cubo en dos cubos, un bicuadrado en dos bicuadrados, y Generalmente, una potencia cualquiera, aparte del cuadrado, en dos potencias del mismo exponente». [En lenguaje moderno y con enunciado más exacto, no existen tres números naturales a, b y c tales que: para ningún valor de n > 2.] Una frase Del mismo modo que esta no basta para calmar los ánimos de absolutamente nadie con un mínimo espíritu crítico conque Solo sirvió Al igual que pistoletazo de salida de una fantástica historia que, a fácil vista, terminó con la definitiva demostración de Andrew Wiles (con ayuda de Richard Taylor) en 1995. Esta historia ha sido narrada en multitud de medios y con diferentes enfoques. Para resumir, el propio Fermat demostró el teorema para las potencias cuartas. Mas tarde Leonhard Euler lo probó para las potencias cúbicas y, en 1825, Peter G. Dirichlet y Adrien Legendre, de forma independiente, para las potencias quintas. A causa a que la versión general del teorema se proseguía resistiendo, se fueron ofreciendo Galardones a quien consiguiera la demostración para todos y cada uno de los casos, lo que provoco, De la misma forma que era de esperar, todo tipo de intentos de todo tipo de personajes. Por poner un ejemplo, en 1908 Paul Wolfskehl permitió una herencia de 100.000 marcos para la primera persona que lo demostrara y, Solo A lo largo de el primer año de la convocatoria, se recibieron 621 intentos de demostración. Por cierto, las posibles razones que motivaron la oferta de expresado premio han sido motivo de distintos elucubraciones y podrían servir de inspiración para una novela romántica. A propósito de los intentos de demostración del teorema de Fermat por parte de los apodados “fermatistas”, Sólo quiero citar una amena anécdota que narra Martin Gardner en el libro “Ruedas, vida y otras diversiones matemáticas” (Editorial Tarea, 1985): El jornal Time, en su edición del 7 de marzo de 1938, posteó que Samuel Isaac Krieger afirmaba haber encontrado un ejemplo que demostraba la falsedad del teorema de Fermat. Dicho ejemplo era el siguiente: siendo n un número natural mayor que dos, que Krieger no quiso desvelar. No duró mucho su impostura pues, Además que afirmaba el convocado artículo de Time, un periodista del New York Times descubrió velozmente que expresado ejemplo era falso: es imposible que tal igualdad fuese cierta pues todas y cada una las potencias del primer sumando acaban en 4 o 6 y las potencias del 2do sumando (En este sentido como las del término de la derecha) acaban Siempre y en todo momento y en toda circunstancia y en toda circunstancia en 1, de modo que su suma Solo puede completar en 5 o bien en 7. Así por el hecho de que, no es necesario elaborar ningún cálculo: es imposible que el monto de un número que concluye en 4 o 6 con otro número que acaba en 1 dé Del mismo modo que resultado un número que termina en 1. No viajó muy astuto Krieger escogiendo este ejemplo. Este personaje protagonizó otros episodios controvertidos por sus contribuciones a las matemáticas. Por poner un ejemplo, en 1934 aseveró que el número de 72 cifras: 231584178474632390847141970017375815706593969331281128078915826259279871 Era el mayor primo conocido, siendo en realidad un número compuesto. Claramente, este resultado se dirigió más difícil de refutar por la prensa. No se sabe verdaderamente bien de qué forma No obstante Krieger se quedó con que Albert Einstein le describiera Del mismo modo que “el mayor genio en matemáticas y la mayor mente matemática que he conocido en mi vida”. Quizá tenga que ver este artículo que publicó el Pittsburgh Post-Gazette el 16 de noviembre de 1933. Volviendo al teorema que Fermat señaló haber demostrado, a través del tiempo se han planteado distintos incidentes relacionados con el de Fermat. Por poner un ejemplo, se conoce De este modo tal como la conjetura de Euler La siguiente afirmación: Ninguna potencia de grado n de un número entero, con n mayor que dos, puede ser suma de menos de n potencias de grado n de números enteros. De hecho, para la ocasión n = 3, Se trata de la conjetura de Fermat demostrada por Wiles. Ahora bien, no se sabe si la ecuación: tiene alguna solución No obstante la falsedad de la conjetura de Euler se dirigió demostrada en 1966 por Leon Lander y Thomas Parkin (en uno de los artículos más cortos de la historia con Sólo dos párrafos) por el hecho de que encontraron el próxima ejemplo con las potencias quintas: Acá Asimismo nos encontramos con un episodio peculiar. En 1988, Noam Elkies aseveró haber encontrado un tratamiento para demostrar que la conjetura Asimismo es falsa para n = 4. El menor contraejemplo que mostró es: a continuación mejorado por Roger Frye con el ejemplo más pequeño conocido Hasta la fecha Por cierto, exactamente el mismo año 1984 en que Wiles recibió demostrar el teorema, el propio Elkies proyectó la noticia de que había encontrado un ejemplo que probaba la falsedad de la conjetura de Fermat, ejemplo que no podía desvelar Gracias a que el procedimiento utilizado era “no constructivo”. En vista del prestigio matemático del músico y escritor, de forma rápida se difundió la noticia hasta el instante en que alguna persona se dio cuenta de que se trataba de una típica broma del jornada de los inocentes o “april’s fool day”, que se celebra el 1 de abril en ciertos países de habla inglesa Sin embargo Además adoptado por otros países. Luego, ¿Fermat probó o bien no su teorema? Una tesis interesante es la que se expone en la novela “El misterio de la belleza exacta”, escrita por Sergey Baksheev y publicada en 2019, donde se sugiere que Fermat no quería impedir a otros la alegría del descubrimiento de la demostración de su teorema y que “aquel que se ilumine recibe un chispazo de un gusto irrepetible y Gracias a ese instante feliz vale la pena vivir”. Una reflexión que muchos han compartido y una sensación que muchos han experimentado. Pedro Alegría es maestro de la Universidad del País Vasco/Euskal Herriko Unibertsitatea y miembro de la comisión de divulgación de la RSME. El ABCdario de las Matemáticas es una sección que surge de la colaboración con la Comisión de Divulgación de la Real Sociedad Matemática Española (RSME).

Muere Mike Hughes al estrellarse el cohete en el que se lanzó al espacio para probar que «la Tierra es plana»

El acróbata estadounidense Mike Hughes ha fallecido este sábado Después de lanzarse en el desierto de California en un cohete que fabricó él mismo, Conforme ha asegurado su agente, Darren Shuster, en declaraciones al periódico «Los Ángeles Times». El fin era llegar al espacio para En este sentido demostrar que la Tierra es plana. Hughes, que se promocionaba a sí mismo De esta forma como «Mad Mike: El Mayor Temerario del Mundo», se lanzó en un Solo cohete cerquita de la localidad de Bartow, No obstante poco después del lanzamiento se ve de qué manera se desprende el paracaídas, lo que hacía ya inevitable el fatal desenlace. El objetivo del lanzamiento era alcanzar alcanzar una altura de 5.000 pies (unos 1.524 metros) y que se transmitiera en la serie «Astronautas Caseros» del Science Channel, ha informado Discovery.com, una serie acerca de gente que «explora la frontera terminante con presupuestos limitados». «Fue un shock para todo el mundo. No sabían qué hacer», ha relatado el periodista Justin Chapman. «El cohete cayó a unos 150 mts del lugar del lanzamiento», ha añadido.<iframe width=”560″ height=”315″ src=”https://www.youtube.com/embed/k5xZFHUfYnE” frameborder=”0″ allow=”accelerometer; autoplay; encrypted-media; gyroscope; picture-in-picture” allowfullscreen></iframe> La oficina del forense del condado de San Bernardino ha anunciado una «larga» investigación del suceso. «No tenemos ningún hecho hasta el momento», ha explicado una portavoz del organismo. «Mad Mike», a sus 64 años, había realizado numerosas acrobacias De esta forma como saltos de larga distancia en limusina o bien lanzamientos en cohetes fabricados por él mismo. Estos lanzamientos tienen que ver con su creencia en que la Tierra es plana: quería llegar al espacio para verlo por sí mismo, Aunque su representante, Shuster, ha dejado entrever que realmente no creía en el terraplanismo, Sino más bien que lo utilizaba para conseguir más financiación para sus proyectos.

La teoría de la conspiración que afirma que el coronavirus viene de un laboratorio chino

Se desconoce cuál es el origen del coronavirus SARS-CoV-2, causante de una dolencia de nombre COVID-19, que ya ha matado a 2.239 personas y ha infectado a al menos 75.567 en todo el planeta (74.415 de ellas en China). No obstante una de las hipótesis es que provendría del mercado de Huanan, en la ciudad de Wuhan, República Popular China, donde se comercializaban todo tipo de animales salvajes. Sin embargo, ¿realmente el brote se originó allí? Mientras que se prosigue trabajando en esclarecerlo y en contrarrestar al patógeno, las redes sociales y algunos medios han difundido la idea de que el virus podría provenir de unos laboratorios de máxima seguridad situados en la ciudad de Wuhan, a escasos 300 mts del mercado de Huanan. Se comenta la posibilidad de que el virus haya sido creado adrede o bien de que haya habido algún tipo de accidente y hasta dos investigadores publicaron un presunto artículo sugiriéndolo. En medio de este contexto, el senador estadounidense Tom Cotton acusó a los funcionarios chinas de «duplicidad y deshonestidad» en declaraciones a «Fox News», este mismo mes. Pero, esta misma semana un grupo de 27 relevantes estudiosos especializados en salud pública, entre los cuales está el experto en coronavirus, Luis Enjuanes, posteó un manifiesto en «The Lancet» negando estas teorías y denunciando el peligro de esta desinformación. «Estamos juntos para condenar fuertemente las teorías de la conspiración que sugieren que COVID-19 no tiene un origen natural», escriben los autores del manifiesto. Su rechazo se basa en las evidencias científicas y en el hecho de que estos «rumores y desinformación» ponen en peligro «La publicación rápida, abierta y transparente de data sobre esta epidemia», Según mantienen. Un transmisor intermedio necesario
Tal Al igual que ha explicado a ABC Luis Enjuanes, «La teoría de su origen en un laboratorio de virus de Wuhan ha sido descartada científicamente, dada la reducida identidad del genoma de los virus con que se trabajaba en el laboratorio de Wuhan (por lo menos de todos los conocidos)». En otros términos, la hipótesis de que el SARS-CoV-2 proviene de los laboratorios de la ciudad no encaja con la data proporcionada acerca de las secuencias genéticas de los virus con los que allá se trabaja. La «huella dactilar» genética de éstos está tan alejada del SARS-CoV-2 «que se Precisa un transmisor intermedio donde este virus hubiese evolucionado significativamente», explica Enjuanes. Eso sí, Siempre y en toda circunstancia y en todo momento y en todo momento y En el momento en que se conocieran todas y cada una de las secuencias con las que se trabajan en los laboratorios. Hasta ahora, se ha barajado las hipótesis de que el transmisor intermedio sean ciervos, serpientes o bien pangolinos, sin que se haya podido confirmar. El supuesto artículo que apunta a los laboratorios Al margen de esto, los investigadores Botao Xiao y Lei Xiao, de la Universidad de Ciencia y Tecnología de Wuhan, son aparentemente los autores de un artículo que apareció en «Research Gate», donde especulaban con la posibilidad de que el virus procediera de los laboratorios de alta seguridad de Wuhan, tal Del mismo modo que ha informado «Sciencemag.org». Este estudio desapareció de dicha página entonces. Los dos dicen en el artículo que la secuencia genética del SARS-CoV-2 tiene una similitud del 89% con la secuencia del coronavirus Bat CoV ZC45, un virus encontrado en murciélagos de la especie Rhinolophus affinis. Y recuerdan que estos animales se han fotografiado alguna vez en la provincia de Zhejiang, que se halla a más de 900 kilómetros de distancia del mercado de Wuhan, uno de los posibles orígenes del brote. Aunque, consideran que hay algo mucho más cerquita del mercado de Wuhan que merece ser tenido en cuenta Del mismo modo que posible foco del coronavirus: Versa del Centro de Control y Prevención de Enfermedades de Wuhan (WHCDC), unas instalaciones de investigación, situadas a Solo 280 mts del mercado, donde se trabaja con murciélagos y coronavirus. «¿Hay otra posible ruta –aparte de los murciélagos procedentes de Zhejiang–?», se preguntan los autores en un Sólo estudio de apenas 680 palabras que no ha sido revisado por pares ni publicado en una gaceta científica. «Estudiamos la región cerca de del mercado de marisco y Además identificamos dos laboratorios que llevan a cabo investigaciones con coronavirus de murciélagos». Asimismo del WHCDC, en esa misma zona está el Instituto de Virología de Wuhan. ¿Un accidente en los laboratorios de Wuhan?
Lo cierto es que el colegio de Virología de Wuhan cuenta con laboratorios donde se trabaja bajo el máximo nivel de bioseguridad existente, el nivel 4 (BSL-4), reservado para microorganismos extremadamente peligrosos. Y una de las labores que se llevan a cabo allá es la recogida e identificación de patógenos. Dos científicos trabajan en condiciones de máximo nivel de bioseguridad, (BSL-4) – USAMRIID
En apoyo de sus ideas, los estudiosos citan sondeos que descartan que los murciélagos Rhinolophus affinis se vendieran o se consumieran en el mercado de Huanan y Asimismo consideran De exactamente la misma forma que improbable que los murciélagos puedan migrar 900 kms. Por otra parte, no tienen en cuenta la posibilidad de que personas infectadas pudieran haber viajado Desde estas zonas ni hablan acerca de la posible existencia de hospedadores intermedios. «Es plausible que el virus se liberase y que algunos contagiaran a los pacientes iniciales de esta epidemia», apuntan los autores en el presunto estudio. Un manifiesto en apoyo de los científicos
Los creadores del manifiesto publicado en «The Lancet» insisten en que, Hasta ahora, una eficaz colaboración internacional ha permitido hacerse una idea aproximada del origen del COVID-19: «–Los estudios– concluyen abrumadoramente que este coronavirus se originó en el medio natural, De esta manera tal como han hecho muchos otros patógenos emergentes». Por ello, han manifestado su apoyo a los investigadores y doctores que combaten la epidemia en China: «Queremos que vosotros, los profesionales de la ciencia y la salud de China, sepáis que estamos con vosotros en vuestra lucha contra el virus». Frente a eso, han considerado que «Las teorías de la conspiración Sólo crean miedo, murmullos y prejuicios que ponen en peligro nuestra colaboración global». «Estamos durante de la edad de la desinformación en las redes sociales», ha expresado en «ScienceInsider» Peter Daszak, uno de los firmantes del manifiesto publicado en «The Lancet» y primer magistrado de «EcoHealth Alliance», que ha colaborado con los estudiosos de Wuhan que trabajan en los coronavirus de murciélagos. «Estos rumores y teorías de la conspiración tienen consecuencias reales, incluyendo amenazas de violencia a nuestros colegas en China». «Tenemos la elección de mirar para otro lado (…) o acudir en defensa de personas que están, Tras todo, luchando con las terribles circunstancias de una epidemia», ha reflexionado Daszak.

La antiquísima historia de muerte detrás del vidrio de tu botella de vidrio

El boro, el elemento químico que ocupa el casillero número cinco de la tabla periódica, no aparece en estado libre en la naturaleza, se halla combinado con el oxígeno formando el anión borato. El boro es un elemento químico muy versátil, lo encontramos en productos tan variados Del mismo modo que jabones, detergentes, enguajes bucales, gotas oftalmológicas o bien talcos para los pies. El vidrio más resistente nunca creado
En 1887 el químico alemán Friedrich Otto Schott (1851-1935), un visionario de la ciencia, se quedó con generar, por vez 1era, el cristal más ferviente utilizable, el cristal borosilicato. Se dirigió fruto de una investigación pionera que se prolongó A lo largo de seis años y que, en términos de utilidad práctica, podría equivaler al paso del carruaje de caballos al auto. El vidrio borosilicato es el vidrio más resistente jamás creado y tiene decenas de aplicaciones en nuestra vida diaria. Es, por poner un ejemplo, el que se utiliza para la fabricación de bandejas para hornear, en la industria de la vitrocerámica o bien en la fabricación de los espejos de los telescopios. Si es que bien, para ser fieles a la realidad -si hacemos caso a Plinio el Viejo- Schott se limitó a redescubrir el borosilicato, por el hecho de que su descubrimiento se había producido muchos siglos atrás. La química era una profesión peligrosa en la Roma imperial
En el siglo uno de nuestra era un orgulloso artesano se presentó frente el emperador Tiberio, el “divino”, en su Residencia de Capri. Delante de la corte permitió caer un hermoso jarrón de vidrio -que transportaba consigo- en contra de el suelo de mármol. Ante la sorpresa de los allí mentados el jarrón no sufrió ningún daño. Tiberio se mostró enormemente sorprendido y de forma relajada se interesó por aquel novedoso invento. Le preguntó al inmigrante si alguien más conocía el secreto de su elaboración. El artesano, pensando que en aquella respuesta le iba el reconocimiento y la gloria, respondió orgulloso de forma negativa. El emperador se giró hacia su guardia pretoriana y estableció que le ejecutaran de inmediato. Tiberio tenía una de las mejores colecciones de vidrio de todo el Imperio y no podía permitir que se la arruinase aquel cristal irrompible. Es posible, que si el emperador no hubiera terminado de aquella manera tan poco civilizada con el artesano romano, la vasija de Portland, una de las joyas del Museo Británico, no hubiera llegado hasta nuestros días. Esta vasija es un recipiente en forma de jarrón, de principios del siglo primero de nuestra temporada, fabricado en cristal azul violáceo, con un camafeo de cristal blanco que rodea toda la vasija y en donde aparecen representados dioses y humanos. Una mezcla de borio y sílice
De esta manera el artesano, del que desconocemos su nombre, se llevó el secreto de su fabricación a la tumba. Según Plinio el objeto estaba elaborado Desde martiolum, un material que tampoco nos ha llegado hasta nosotros, No obstante que etimológicamente guarda relación con una región de la Toscana -Maremma- en la que había enormes depósitos de bórax. Es muy posible que hubiera encontrado comunicado de material cerca de de aguas estancadas o fuentes de vapor y que, al añadirlo al cristal, se produjese el efecto referido. El vidrio de borosilicato se compone de ácido bórico y ácido silícico. Es un material enormemente resistente al calor, con un intervalo de fusión cercano a los seiscientos setenta grados celsius. Asimismo de esta característica, no varía de color y posee una elevada resistencia química y mecánica. Pedro Gargantilla es médico internista del Sanatorio de El Escorial (La villa de Madrid) y autor de Varios libros de divulgación
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Descubren en las abejas una capacidad sin precedentes

Los seres humanos somos capaces de encontrar objetos con el tacto en la oscuridad Gracias a la complejidad de nuestro cerebro, que almacena data de tal manera que puede ser recuperada por diversos sentidos. Esta integración multisensorial nos permite formar imágenes mentales del planeta y apuntala nuestra conciencia. Es una destreza bastante excepcional, Porque este reconocimiento visión-tacto Solo lo compartimos con simios, monos y ratas, al paso que los delfines utilizan la visión y el oído y ciertos peces, la visión y el sentido eléctrico. Por el hecho de que resulta que semejante hazaña cognitiva está presente en el pequeño cerebro de un insecto. Investigadores de la Universidad Queen Mary de Londres y la Universidad Macquarie en Sydney han descubierto que las abejas Además pueden localizar objetos en la oscuridad que Antes Solo habían visto. A la luz, Pero sin poder tocar los objetos, los abejorros acudieron entrenados para encontrar agua azucarada en un Solo tipo de objeto (cubos o bien esferas) y una solución de quinina amarga en la otra forma. En la fecha fueron puestos a demuestra en la oscuridad, prefirieron el objeto que anteriormente era gratificante, y pasaron más tiempo explorándolo. Las abejas Además resolvieron la tarea al revés. Ahora de que aprendieran a hallar una manera especial en la oscuridad, fueron puestas a prueba a la luz y nuevamente prefirieron la forma que habían aprendido que era gratificante Solo con el tacto. Esta capacidad tiene por nombre reconocimiento intermodal y nos permite recibir una imagen completa del planeta con ricas representaciones, explican los creadores en la gaceta «Science». «Una hazaña increíble»
«Los resultados de nuestro estudio muestran que los abejorros no procesan sus sentidos Además que canales separados, Sino más bien se unen Del mismo modo que una suerte de representación unificada», asevera Cwyn Solvi, autora principal del artículo, ahora en la Universidad Macquarie en Sydney. «Hace mucho que sabemos que las abejas pueden recordar las maneras de las flores. No obstante un teléfono inteligente puede reconocer su cara, por ejemplo, y Lo hace sin ninguna forma de conciencia. Nuestro nuevo trabajo señala que algo está sucediendo dentro de la mente de las abejas que es completamente diferente de una máquina, que las abejas pueden evocar capturas mentales de formas», incluye Lars Chittka, jefe del laboratorio de la Universidad Queen Mary de Londres. Para Selene Gutiérrez Al-Khudhairy, coautora del artículo Y luego investigadora en la Universidad de York, «esta es una hazaña insólito si se considera el tamaño minúsculo del cerebro de una abeja. Investigaciones próximas de los circuitos neuronales subyacentes a esta habilidad en las abejas pueden algún jornada ayudar a revelar cómo nuestros propios cerebros imaginan el mundo». Asimismo que afirma Solvi, «esto no significa que las abejas experimenten el planeta De la misma forma que nosotros, Pero sí muestra que hay más cosas en su cabeza de lo cual creíamos».

Pedro Duque promete incrementar el sueldo de los investigadores postdoctorales y las subvenciones

El ministro de Ciencia y Asimismo Innovación, Pedro Duque, se ha comprometido a incrementar el salario de los estudiosos que han finalizado un Doctorado (los denominados postdoctorales) y a aumentar De la misma forma las subvenciones para proyectos de I+D+i, en menoscabo de los créditos, que Normalmente no se ejecutan. De esta manera lo ha anunciado este jueves el ministro en su comparecencia en el Congreso, donde ha explicado las líneas de trabajo de su departamento para esta legislatura. En la comparecencia, Duque ha señalado que la “prioridad” de su ministerio son “las personas”, o bien sea, los “investigadores e innovadores” españoles que, a su juicio, son “muy productivos”, Pese a las dificultades que han tenido con motivo de la caída de la inversión pública en I+D+i. En este sentido, ha recordado que el pasado año se aprobó el Estatuto del Personal Estudioso Predoctoral en Formación (EPIPF) que, a su juicio, ha permitido la mejoría de los salarios para estos investigadores, Así Del mismo modo que de sus condiciones laborales. De ahí que, Conforme ha anunciado Duque, para esta legislatura el Ministerio se centrará en los postodoctorales, que todavía no cuentan con su propio Estatuto, y que llevan con los sueldos “congelados” Desde 2011. Además, el ministro ha asegurado que otra de las cuestiones en las que se centrará su Ministerio es en mejorar el sistema científico. “El reto ahora es acotar una carrera investigadora A partir del inicio con contratos estables y una evaluación justa y De la misma forma inclusiva”, ha comentado. El objetivo es, Según Duque, alinear el modelo de España al de los países de su Entorno. En concreto, se tratará de un modelo cuya selección esté basado en la excelencia científica, en el que se pidan requisitos que garanticen un alto nivel de preparación, en el que De la misma forma haya un control exhaustivo y que busque “la fidelización de los estudiosos a fin de que, una vez en el sistema, puedan promocionar en el mismo”. Este nuevo modelo que propone el Ministerio Además pretende que sea “abierto” para que investigadores de otros países puedan venir a España a trabajar. Incrementar la inversión pública
Por otro lado, el ministro ha adelantado que en esta legislatura su departamento quiere aumentar la inversión pública en I+D+i de forma progresiva, con el objetivo ultimo de lograr el nivel de inversión de la UE (de algo más de un 2% del PIB). Actualmente, España invierte el 1,2%. En este sentido, ha asegurado que para el proyecto de Presupuestos Generales del Estado de 2020, el compromiso del Gobierno es aumentar la inversión para proyectos y contratación de personal. Y, Según ha destacado, los PGE También reflejarán un incremento de las operaciones no financieras (subvenciones), al paso que, por el contrario, el Gobierno pretende “reducir parcialmente los créditos” (operaciones financieras), que se ejecutan en menor medida que las subvenciones. Acerca de este tema ha reconocido cierta “polémica”. “No se deben incluir jamás las dos cantidades, conduce a debates estériles y crea desconfianza”, considera el ministro, que ha solicitado no referirse a ejecución del presupuesto en I+D+i haciendo una media de la ejecución de las subvenciones, que “se ejecutan en práctica totalidad” y la de los créditos.

La oreja de oso, la planta del Pirineo que guarda el secreto de la resurrección

Conforme la mitología griega, Orfeo, hijo de Apolo y Calíope, intentó salvar a su amada Eurídice de la muerte. Aunque él logró escapar del inframundo, ella desapareció para Siempre y en toda circunstancia y en toda circunstancia y en toda circunstancia. Lamentablemente, Orfeo Además murió: se dirigió asesinado y despedazado por las Ménades. Producto de la combinación de la mitología clásica con la tradición más reciente, se cuenta que de las gotas de sangre de Orfeo brotó una planta, que guardó el recuerdo de su esencia más pura en la capacidad de regresar a la vida Tras muerta. Esta planta se conoce El día de hoy en día De exactamente la misma forma que flor de Orfeo (Haberlea rhodopensis) y es una de las cinco especies europeas que se incluyen en la familia de las Gesneriáceas. Todas y cada una ellas se localizan en el sur del continente (montañas de Grecia, Macedonia y Bulgaria) y, De esta manera tal y como describe la mitología, presentan la sorprendente capacidad de regresar aparentemente a la vida Después de muertas. Son lo cual se denomina “plantas resurrección”. En todo el planeta hay unas 300 plantas resurrección. La mayoría tienen una distribución tropical y subtropical, con la excepción de las Gesneriáceas europeas. Una planta tropical perdida en el Pirineo
En el Pirineo, tanto en su vertiente norte De La misma manera que sur, tenemos la suerte de disponer una de estas escasísimas plantas resurrección: la emblemática oreja de oso (
Ramonda myconi
). Es la única especie con estas características de la península ibérica. El género Ramonda recibe su nombre en honor al botánico y explorador francés Louis Ramond de Carbonnières que, entre otras hazañas, viajó el primero en ascender oficialmente al Monte Perdido. Aparte de su singularidad Del mismo modo que planta resurrección, R. myconi y el resto de Gesneriáceas europeas tienen otra característica muy especial: son plantas de origen tropical, reliquias de un periodo pasado mucho más cálido que el actual. Por eso son denominadas técnicamente “paleotropicales”. La observación de su morfología y aspecto nos revelará de inmediato ese carácter tropical y Fácilmente las asociaremos a la muy conocida violeta africana (género Saintpaulia
), planta ornamental de interior. Siendo una suerte de vocación tropical, resulta sorprendente que haya podido adaptarse con logro al enfriamiento del clima en Europa, muy especialmente en el adverso Entorno del Pirineo. Si bien halla su óptimo en barrancos calcáreos a mediana altitud, ha llegado a observarse incluso a casi 2.500 metros en el Ambiente del Parque Nacional de Ordesa. Dado que es una planta de hojas longevas y perennes, su exitoso desenvolvimiento en la alta montaña implica que estas deben ser capaces de sobrevivir a temperaturas extremadamente bajas, algo especialmente llamativo en una especie paleotropical. Hemos constatado últimamente que sus hojas soportan temperaturas por debajo de cero, y Además incluso la formación de hielo en su interior, sin sufrir lesiones irreversibles. La combinación de su carácter de planta resurrección y su destacable tolerancia al frío extremo la convierte en una de las escasísimas plantas capaces de discrepar exitosamente tanto a las bajas temperaturas Así como a la desecación. ¿Cuál es por el hecho de que su secreto? Secarse, congelarse, y no morir en el intento
La respuesta tal vez no es única. Más bien al contrario, es un conjunto de peculiaridades lo cual permite a esta planta convertirse en una Campeona de resistencia. Aunque parezca contraintuitivo, las consecuencias biológicas de desecarse o congelarse son parecidas en esencia. Esto justifica en cierto modo que su preadaptación a la desecación ha sido la clave para su supervivencia en el Pirineo. Básicamente, la planta evita las lesiones celulares reforzando sus membranas para eludir los daños estructurales y oxidativos. Pero la protección no Solo debe actuar a nivel celular. Las hojas al deshidratarse deben plegarse siguiendo un patrón bien definido y ordenado de forma idéntico a Al igual que se desencadena el cierre de un paraguas. De esta forma, A lo largo del letargo y aparente muerte, los tejidos se sostienen latentes y sin sufrir daños irreparables. Puede incluso llegar a alcanzarse el denominado estado vítreo, en el que la movilidad de las moléculas es muy reducida. En este sentido, los tejidos pueden mantenerse latentes sin apenas acumular daños A lo largo de mucho tiempo. Cuando el agua vuelve a estar disponible, todo el proceso se revierte y las hojas recuperan en unos pocos días su aspecto más lozano. Este momento, el de la resurrección, es el más delicado. Un fallo en la Precisa secuencia de activación del metabolismo puede resultar fatal para la planta. Hoy en jornada, las plantas resurrección son objeto de estudio en algunos mejores laboratorios de Fisiología Vegetal del mundo. De su insólito capacidad de volver a la vida podremos aprender muchas lecciones útiles para conseguir una agricultura más sostenible y segura y para desarrollar plantas prácticamente indestructibles. Curiosamente, algo En este sentido intuyó Salvador Dalí. En 1982 estuvo a punto de morir al procurar deshidratarse. Creía que En este sentido podría conseguir la inmortalidad, Porque había observado que los microorganismos secos podían volver a la vida con una gotita de agua. Quién sabe. Quizás las gotas de sangre de Orfeo nos sirvan para desentrañar los secretos de la vida eterna. José Ignacio García Plazaola es maestro de Fisiología Vegetal, Universidad del País Vasco / Euskal Herriko Unibertsitatea Beatriz Fernández-Marín es profesora de Biología Vegetal, Universidad de La Laguna Este artículo se dirigió publicado originalmente en The Conversation. <img src=”https://counter.theconversation.com/content/130916/count.gif?distributor=republish-lightbox-advanced” alt=”The Conversation” width=”1″ height=”1″ style=”border: none !important; box-shadow: none !important; margin: 0 !important; max-height: 1px !important; max-width: 1px !important; min-height: 1px !important; min-width: 1px !important; opacity: 0 !important; outline: none !important; padding: 0 !important; text-shadow: none !important” />

Científicos crean un plan para evitar un catastrófico choque de un asteroide en contra de la Tierra

El próximo 13 de abril de 2029 un asteroide del tamaño de la Torre Eiffel pasará a 31.000 kilómetros de parte superficial de la Tierra, cerquita del lugar donde orbita la Estación Espacial Internacional y los satélites. En ese momento Apophis será visible a simple vista en el cielo, No obstante Desde su descubrimiento, en 2004, los científicos aseguraron que no sería un peligro para nuestro planeta. No obstante no hubo La misma convicción con la que será su visita posterior, que se producirá en 2036: los primeros cálculos mostraron que esta primera visita produciría un repuesto en su trayectoria que lo desviaría directamente en contra de la Tierra. Aunque, estimaciones siguientes trajeron la tranquilidad al comprobar que Apophis pasará de nuevo sin inconvenientes reseñables más allí de un espectáculo celeste y una oportunidad única para la ciencia. Pero, ¿y si es que los primeros cálculos no hubieran errado y la humanidad tuviera que decidir qué hacer frente esta advertencia? En ese escenario se han puesto los ingenieros del MIT, quienes han ideado un árbol de decisiones para elegir qué tipo de misión sería más exitosa en caso de poseer que desviar un asteroide. Pues, En verdad, la raza humana ya tiene algunos planes en mente en la ocación de que un cuerpo espacial se dirija de manera inexorable cara nosotros, No obstante habría que poseer en cuenta muchas variables para aplicar el plan correcto. El «ojo de la cerradura» gravitacional
«Normalmente se consideran estrategias de desviación de última hora, Cuando el asteroide ya ha pasado por el ojo de la cerradura gravitacional y se dirige cara una colisión con la Tierra», explica Sung Wook Paek, ingeniero del MIT y quien firma el estudio que termina de publicarse en «Acta Astronautica». Con la mención al «ojo de cerradura gravitacional» Paek se hace referencia a un punto cercano a los 400 kms acerca de la superficie terrestre en el que un impacto con la Tierra sería inminente. «Un ojo de la cerradura es algo Así Del mismo modo que una puerta: Una vez que está abierta, el asteroide impactará con una alta probabilidad sobre la Tierra poco después (…) Por eso estoy interesado en evitar pasar por este punto mucho Ya antes del impacto en la Tierra. Sería Al parecido que un ataque preventivo, menos caótico», asevera el investigador. Para poder probar su mapa de resoluciones, lo aplicaron a ejemplos reales: al propio Apophis y a Bennu, otro asteroide cercano a la Tierra que es La meta de la misión OSIRIS-REx, que planea salvar una muestra del material de la superficie de la roca en 2023. De esta manera, sobre la «amenaza» de estos asteroides, los estudiosos usaron su mapa de decisiones para establecer qué tipo de misión tendría mayor éxito de desviar al asteroide. Desviando un «asesino» de planetas
En 2007, la NASA concluyó en un informe presentado al Simposio de los EE. UU. que en el caso de que un asteroide se dirigiera hacia la Tierra, la forma más efectiva de desviarlo sería lanzar una bomba atómica al espacio. La obliga de la explosión quizás destruiría el asteroide, Sin embargo la humanidad todavía tendría que lidiar con cualquier efecto nuclear amñen de posibles restos que quedasen dispersos por el espacio, con lo que Se trata de una solución bastante polémica. Otro método sobre el que actualmente trabaja la comunidad científica es el de expedir una nave que impacte en contra de el asteroide y con este choque desvíe su trayectoria. Está previsto que el año que viene la NASA lance la misión DART, cuyo objetivo es desviar uno de los asteroides del sistema binario Dydimos. La sonda chocará en 2023 en contra de la «luna» de este asteroide y dos años a continuación la misión de la Agencia Espacial Europea denominada HERA sobrevolará el terreno para comprobar que, efectivamente, la misión ha sido un éxito. «El principio básico de la física es Tal y como jugar al billar», apostilla Paek. Sin embargo, a fin de que este método tenga éxito se Necesita de un conocimiento casi al milímetro de la masa del objeto que se quiere desviar. «¿Importa si es que la probabilidad de éxito de una misión es del 99,9% o Solo de 90%? En el horario Se trata de desviar a un potencial asesino de planetas, apostamos que sí importa», dice Olivier de Weck, coautor del estudio. «Por lo tanto, tenemos que ser más inteligentes en el horario diseñamos misiones en función del nivel de inseguridad. Absolutamente nadie ha visto el problema De esta forma antes». Tapando el ojo de la cerradura
Paek y sus colegas desarrollaron un código de simulación para identificar el tipo de misión de desviación de asteroides que tendría la mayor posibilidad de éxito, dado el conjunto de propiedades inciertas de esta clase de objetos. Los investigadores introdujeron en la simulación variables específicas, Al idéntico que la masa, la velocidad y la trayectoria del asteroide, Así como el rango de incertidumbre en cada una de estas variables. También, tuvieron en cuenta la proximidad del cuerpo al ojo de cerradura gravitacional, Así Asimismo que la volumen de tiempo que los científicos tienen Antes de que el asteroide pase de este límite. Utilizando los data disponibles de Apophis y Bennu, simularon Varios distancias entre cada asteroide y su ojo de cerradura respectivo, y También calcularon para cada distancia una región de «puerto seguro» donde una roca de esta clase debería desviarse para eludir un impacto con la Tierra. A continuación evaluaron cuál de las misiones tendría más posibilidade de logro. Utilizando Apophis y Bennu en las simulaciones Por poner un ejemplo, si Apophis atraviesa el ojo de cerradura en cinco años o bien más, entonces hay tiempo suficiente para expedir dos sondas exploradoras: una para medir las dimensiones del asteroide y otra para empujarlo tenuemente a modo de demuestra, Ya antes de expedir un impactador principal en un segudno lanzamiento. Sin embargo si, por el contrario, el paso por el ojo de la cerradura ocurre dentro de entre dos y cinco años, Sólo hay tiempo para lanzar un explorador y ajustar los parámetros de un proyectil más grande Antes de expedir la sonda de impacto. Si Apophis pasa por su ojo de cerradura dentro de un año terrestre o menos, Paek afirma que puede ser demasiado tarde. «Incluso un impactador primordial puede ser incapaz de obtener el asteroide dentro de este plazo», dice el investigador. Bennu es un caso afín, Aunque los científicos saben un poco más sobre su composición material, En este sentido que es posible que no haga falta expedir una sonda exploratoria Ya antes del colisionador. Con la inédita herramienta de simulación del Equipo, Peak planea valorar el logro de otras misiones de defensa planetaria en el futuro. «En sitio de cambiar el tamaño de un proyectil, podemos cambiar el número de lanzamientos y expedir varias naves espaciales más pequeñas para colisionar con un asteroide, una por una. O podríamos lanzar proyectiles Desde la Luna o usar satélites en desuso De exactamente la misma manera que impactadores cinéticos», plantea Paek. «Hemos creado un mapa de Decisión que puede ayudar en la creación de prototipos de una misión».

La primera vez que hubo sexo entre dos especies humanas

Es sabido, por nuestro ADN, que los humanos anatómicamente modernos llegamos a cruzarnos en Eurasia con los neandertales, de los cuales conocemos bastante, y con otra especie humana mucho más misteriosa No obstante de manera estrecha relacionada, los denisovanos, cuyos escombros se han encontrado fundamentalmente en las montañas de Altái (Siberia). No obstante mucho Ya antes de que nosotros apareciéramos, los ancestros de estos dos Conjuntos de homínidos extintos se relacionaron íntimamente con otra población antiquísima aún por identificar. Versa, Conforme los creadores de un novedoso estudio de datos genéticos publicado en «Science Advances», del primer episodio de flujo de genes registrado en la historia de la evolución humana. Esta es una de las sorprendentes conclusiones a las que han llegado Alan Rogers, antropólogo de la Universidad de Utah (EE.UU.), y su elenco, Después de emplear un novedoso software llamado Legofit para desenredar millones de años del intrincado puzle humano. Esta tecnología compara los genomas de distintas especies, viajando muy lejos en el tiempo en la búsqueda de patrones Como mutaciones y genes compartidos. Los resultados indican que neandertales y denisovanos ya eran dos especies distintas hace 700.000 años, cientos y cientos de miles de años Ya antes de lo que se creía, lo cual contradice los estudios moleculares de algunos de sus colegas, que estimaban Tuvo lugar más tarde, hace unos 381.000 años, No obstante está en congruencia con la antigüedad de 600.000 años del neandertal temprano (Homo heilderbergensis) de la Sima de los Huesos, en la sierra de Atapuerca (Burgos). El hallazgo, en su jornada, ya provocó una enorme trifulca. «¡Una de las dos fechas tenía que estar equivocada! Y Conforme nuestras estimaciones, las dos especies se separaron mucho Ya antes, lo que explica el fósil de la Sima de los Huesos», argumenta Rogers en un correo electrónico a ABC. «He estado trabajando A lo largo de los últimos años en esta manera distinto de examinar datos genéticos», apunta Rogers. «Es gratificante que se te ocurra una manera distinto de mirar los datos y completar descubriendo cosas que la gente no ha podido ver con otros métodos». Tres migraciones
El antropólogo considera que una población a la que denomina superarcaica se separó del resto de los humanos hace unos dos millones de años, Aunque este detalle, advierte, puede estar sesgado. «El reloj molecular es sensible a los cambios en la edad de la pubertad masculina, que probablemente ocurría pronto en el pasado distante. Si es que en los últimos dos millones de años la edad de la pubertad masculina estuvo en promedio a medio sendero entre la de los chimpancés y los humanos, nuestra estimación del instante de separación de los superarcaicos se reduciría a 1,9 millones de años atrás, justo en el origen del género homo», explica. «De esta manera, es plausible que este antiquísimo grupo represente a los descendientes de la 1era expansión de homínidos fuese de África, representada en el registro arqueológico en Dminisi, Georgia, hace 1,85 millones de años», incluye. ¿Quiénes eran esos humanos antiguos? «Solo puedo especular, No obstante pueden haber pertenecido a la especie Homo erectus o bien Homo antecessor
, o bien a algún taxón Todavía sin nombre», afirma el estudioso. A esa 1era oleada de migración de los superarcaicos le siguió una 2da hace 700.000 años, la de los ancestros de neandertales y denisovanos. Por último, hace 50.000 años, los humanos modernos hicieron lo propio. Partido desconocido
Los patrones estudiados implican cuatro episodios de hibridación, incluido uno anteriormente desconocido. Ocurrió poco Después de que los ancestros de neandertales y denisovanos llegaran a Eurasia. Allá, estas poblaciones que sufrían un cuello de botella (eran muy pequeñas), se ubicaron con la población superarcaica, que entonces contaba con un gran tamaño efectivo de al menos 20.000 individuos. Los eurasiáticos acudieron reemplazados casi por los recién llegados, quienes se separaron en dos subgrupos: los neandertales en el oeste y los denisovanos, en el este. Estos mismos acontecimientos de reemplazo se repetirían hace 50.000 años en el horario los humanos modernos salieron de África y se hibridaron con neandertales y denisovanos. En esta ocasión, fuimos nosotros quienes nos impusimos. Curiosamente, los ancestros de neandertales y denisovanos y los humanos superarcaicos estaban más alejados entre sí que cualquier otro par de poblaciones conocidas que hayan practicado sexo. Por ejemplo, los humanos modernos y los neandertales habían permanecido separados En medio 750.000 años en el horario se cruzaron. Los superarcaicos y los ancestros de neandertales y denisovanos, A lo largo de más de un millón de años. Acto seguido, en el horario los superarcaicos volvieron a cruzar genes con los denisovanos, Los dos Grupos habían estado separados incluso más tiempo. Conforme Rogers, «estos hallazgos acerca de la fecha en el que ocurrieron los cruces en el linaje humano arrojan luz acerca de la velocidad a la que las poblaciones separadas se aislan reproductivamente A lo largo del proceso de especiación».