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Ciencia

El Universo entero podría estar en rotación

El análisis de más de 200.000 galaxias espirales llevado a cabo por estudiosos de la Universidad de Kansas ha contado que existe una inesperada relación en sus direcciones de rotación. El patrón formado por esos vínculos podría estar diciéndonos que en sus primeras etapas, hace miles de millones de años, el Universo en que vivimos estaba girando. Lo cual se opone frontalmente a las ideas cosmológicas establecidas. El astrónomo Lior Shamir, que ha liderado la investigación, termina de presentar esos resultados en la 236 reunión de la Sociedad Astronómica Americana, que Por primera vez se festeja de forma virtual a causa de la pandemia de Covid-19. Desde los tiempos de Edwin Hubble, en las primeras décadas del siglo XX, se ha pensado… Ver Más

La nave que viaja al Sol atraviesa la cola de un cometa

Es un encuentro único. La Solar Orbiter, una nave europea lanzada el pasado 10 de febrero y que actualmente se halla de sendero al Sol, ha empezado a cruzar la cola del cometa Atlas, una aventura que le llevará unos cuantos días. El artefacto aún no debía entre sus funciones tomar datos científicos, Sin embargo los expertos de la misión han trabajado para garantizar que sus cuatro instrumentos más relevantes se enciendan Durante la visita. Solar Orbiter aún se halla en una fase llamada puesta de servicio, en la que los científicos y Además ingenieros prueban su funcionamiento. No era hasta mediados de junio que la nave había de ser totalmente funcional, Sin embargo el descubrimiento del partido con el cometa ha adelantado ese despertar. No es para menos, Ya que atravesar por casualidad la cola de uno de estos objetos No es frecuente en una misión espacial. Solo ha ocurrido seis veces con anterioridad y en todos los casos se supo posteriormente del acontecimiento. Esta va a ser la 1era oportunidad que se predice de antemano Gracias a Geraint Jones, del Laboratorio de Ciencias Espaciales Mullard de UCL, UK, quien se percató de lo que iba a suceder y advirtió a la ESA. La Solar Orbiter está equipada con un grupo de diez instrumentos en remoto e in situ para examinar el Sol y el flujo de partículas cargadas que libera al espacio: el viento solar. Afortunadamente, Según explican A partir de la ESA en un Sólo parte, los cuatro instrumentos a bordo También son perfectos para advertir las colas del cometa Porque miden las condiciones cerca de de la nave espacial, por lo cual podrían devolver datos acerca de los granos de polvo y las partículas cargadas eléctricamente emitidas por el cometa. Estas emisiones crean las dos colas del cometa: la cola de polvo que queda en la órbita del cometa y la cola de iones que señala directamente al Sol. Solar Orbiter, a 44 millones de kms de Atlas, acaba de cruzar su cola de iones (del 31 de mayo al 1 de junio), y hará lo mismo con la cola de polvo el 6 de junio. Si es que la cola de iones es lo suficientemente densa, el magnetómetro del Orbitador Solar (MAG) podría hallar la variación del campo magnético interplanetario a causa a su interacción con los iones en la cola del cometa, Mientras que que el Analizador de Viento Solar (SWA) podría capturar directamente Ciertas de las partículas de la cola. En el momento en que Solar Orbiter cruce la cola de polvo, en dependencia de su densidad, que es extremadamente bastante difícil de predecir, es posible que uno o bien más granos de polvo pequeños golpeen la nave espacial a velocidades de decenas de kilómetros por 2do. Si bien esto no supone un riesgo significativo, los granos de polvo se vaporizarán en el impacto, formando pequeñas nubes de gas o bien plasma con carga eléctrica, que podrían ser detectados por el instrumento Radio and Plasma Waves (RPW). «Un partido inesperado Al idéntico que este proporciona una misión con oportunidades y desafíos únicos, ¡pero eso es bueno! Las ocasiones Al parecido que esta son parte de la aventura de la ciencia», dice Günther Hasinger, director de Ciencia de la ESA. «Estamos listos para lo cual sea que el cometa ATLAS tenga que decirnos», incluye Daniel Müller, científico del Proyecto de la ESA para Solar Orbiter. ¿Y qué es lo cual se va a descubrir la nave? Atlas se dirigió descubierto el 28 de diciembre de 2019. A lo largo de los siguientes meses, se iluminó tanto que los astrónomos se preguntaron si es que sería visible a simple vista en mayo. Lamentablemente, a inicios de abril el cometa se fragmentó. De la misma forma que resultado, su brillo Asimismo disminuyó significativamente, impidiendo el espectáculo. Una fragmentación adicional a mediados de mayo disminuyó aún más el cometa, lo cual hace que sea menos probable que sea detectado por Solar Orbiter. «Con cada partido con un cometa, aprendemos más acerca de estos objetos intrigantes. Si Solar Orbiter detecta la presencia del cometa Atlas, aprenderemos más sobre cómo interactúan con el viento solar, y podemos verificar, por servirnos de un ejemplo, si es que nuestras esperanzas de comportamiento de la cola de polvo concuerdan con nuestros modelos», explica el investigador. «Todas las misiones que se encuentran con cometas dan piezas del rompecabezas». Solar Orbiter está actualmente rodeando a nuestra estrella entre las órbitas de Venus y Mercurio, con su primer perihelio que sucederá el 15 de junio, a unos 77 millones de kilómetros del Sol. En los cercanos años, se acercará mucho más, dentro de la órbita de Mercurio, a unos 42 millones de kms de parte superficial solar. En tanto tanto, el cometa Atlas ya estará allá, acercándose a su propio perihelio, que se espera para el 31 de mayo, a unos 37 millones de kms del Sol. «Este cruce de cola Asimismo es emocionante Porque continuará por 1era vez a distancias tan cercanas del Sol, con el núcleo del cometa dentro de la órbita de Mercurio», asevera Yannis Zouganelis, científico adjunto del proyecto de la ESA para el Orbitador Solar. Mirar un objeto helado en sector del sol abrasador es Claramente una forma emocionante e inesperada para que Solar Orbiter empiece su misión científica.

Observan al pulpo «Dumbo» a 7.000 mts de profundidad, récord para los cefalópodos

Entre mediados de 2018 y comienzos de 2019, la expedición Five Deeps, cuya misión es explorar los «el punto más profundo en cada uno de los cinco océanos», se encontraba inspeccionando la fosa de Java (en el Índico, ante a las costas de Indonesia). Para saber qué ocurría a esas profundidades, que llegan hasta los 7.176 metros, se desplegaron tres cámaras de cebo autónomas, con diversos sensores que fueron captar un descubrimiento único: pulpos donde nunca Antes se habían visto. De esta manera, el club liderado por Alan Jamieson, de la Universidad de Newcastle, pudo elaborar dos vídeos en alta definición de dos pulpos «Dumbo», la 1era prueba de cefalópodos viviendo más allá de los 6.000 metros que se habían registrado con anterioridad. En concreto, uno de ellos fue capturado a 6.957 metros, unos 1.800 mts más profundo que el registro precedente. Los resultados han sido publicados últimamente en la gaceta «Marine Biology». El pulpo dumbo de las profundidades
Según explica el estudio, Versa de dos observaciones directas in situ del octopodo Grimpoteuthis
, conocido comúnmente Tal como pulpo Dumbo. La 1era se generó a 5.760, lo que representaba ya un récord de 615 mts respecto a la marca previa, obtenida en 1971. La 2da, a 6.957 mts, es aún más fuerte, Porque es el primer registro de un cefalópodo a profundidad hadal (es decir, más allá de los 6.000 mts), lo cual extiende el hábitat de estos animales miles de mts en el océano. Los cefalópodos no suelen considerarse característicos de la fauna bentónica (la que se encuentra sobre el fondo de los océanos y mares) a profundidades de hadal. Si bien, ocasionales muestras de redes de arrastre de red abierta ya habían hecho pensar a los biólogos marinos que estos cefalópodos podrían estar presentes incluso en los 8.000 mts de profundidad. Si bien, no se había conseguido ver uno de estos seres más allí de los 6.000 mts, lo que Siempre y en toda circunstancia y en toda circunstancia había sido motivo de discrepancia científica. Este hallazgo, que De la misma forma ha sido filmado en vídeo HD (es comunicado del documental «Deep Planet», de Discovery Channel), supone que el hábitat bentónico potencial disponible para los cefalópodos se incrementa del 75 al 99% del fondo marino global.

Nueva estrategia para desviar asteroides peligrosos: chocar una nave cargada de rocas

Existen más de 18.000 asteroides recientes a la Tierra de los que aproximadamente 800 tienen una envergadura mayor de un km de diámetro. Sus gigantescas dimensiones provocan que tengan una capacidad devastadora en el caso de que choquen en contra de nuestro mundo. Por ello, Desde hace unos años, astrónomos, astrofísicos y otros estudiosos del espacio se han aliado a fin de que, caso de que alguno de estos cuerpos describa una órbita peligrosa para nuestro planeta, este hecho no coja por sorpresa a la humanidad. Ahora una creativa y Además innovadora estrategia se une a estos planes: una nave cargada de rocas espaciales. En concreto, el estudio propuesto por científicos chinos del Centro Nacional de Ciencias Espaciales (NSSC) de la Academia de Ciencias de China plantea una misión en la que una sonda recoja más de cien toneladas de rocas de los aledaños de la Tierra para después impactar contra el objeto peligroso para En este sentido conseguir desviarlo de su trayectoria. «Actualmente, un dispositivo nuclear es el único medio para desviar grandes asteroides potencialmente peligrosos lejos de una trayectoria de impacto contra la Tierra. Se propone el concepto del Impactador Cinético Mejorado (EKI) para desviar los grandes asteroides Mediante la maniobra de rocas espaciales», escriben los investigadores en su estudio, publicado últimamente en la revista «Scientific Reports». Paso a paso
Los investigadores explican que la misión tendría varias etapas. La primera sería idear una nave espacial no tripulada y lanzarla a un asteroide distinto cercano a la Tierra (NEA, por sus siglas en inglés). A continuación, la sonda recolectaría más de cien toneladas de rocas de este cuerpo o bien incluso el asteroide entero si no es muy grande. Después de la «caza», se dirigiría la nave y su cargamento a gran velocidad hacia el cuerpo potencialmente peligroso. El impacto conseguiría una «desviación significativa», Conforme el club chino. «Por ejemplo, para desviar Apophis -asteroide apodado «dios del caos» y cuya trayectoria pasará muy cerquita de la Tierra en 2029- se pueden recolectar hasta 200 toneladas de rocas de un NEA Del mismo modo que el EKI basado en las capacidades de ingeniería existentes. El EKI puede producir un incremento de velocidad de 39.81 mm/s en Apophis, aumentando De esta forma la distancia geocéntrica mínima A lo largo del partido próximo en 2029 en 1.866.93 kms. Esta misión se puede terminar en 3,96 años», afirman en el estudio. Los otros planes para desviar asteroides
Hasta ahora se contemplan cuatro géneros de planes para desviar una roca espacial en función de su tamaño. Si es que son menores de 50 metros, Aunque La mayoría quedan desintegrados por nuestra atmosfera, en la ocasión de no ser En este sentido se estudiaría un ataque A partir de la Tierra, Si bien el problema de estos pequeñas rocas es que son muy difíciles de prevenir con poca antelación. El ejemplo más próximo es el del meteorito que explotó sin anterior amenaza acerca de el cielo de la localidad rusa de Chelyabinsk y desencadenó más de 1.000 heridos y daños en centenares de casas tan Sólo medía 19 metros de diámetro. Para asteroides de entre 60 y 300 metros la idea es expedir un impactador cinético: una nave que, sin carga explosiva, choque en contra de la roca espacial, causando un desvío mínimo en su trayectoria. Para sentir su eficacia, la NASA y la ESA han desarrollado el programa AIDA, cuya financiación Por una parte de la agencia europea se aprobó a finales del pasado año y cuya 1era fase será lanzada a finales de 2022. En la ocación de tener tiempo suficiente Desde la fecha en que se detecta el asteroide peligroso hasta su previsible choque en contra de la Tierra, científicos han ideado el plan tractor de gravedad: colocar un cuerpo -nave u otro cuerpo espacial- a la vera de la roca en cuestión a fin de que, poco a poco -al menos entre 50 o bien 100 años- influya en la gravedad del objeto, desviándolo uno poco de su órbita. No obstante, esta solución, Además de requerir tiempo, De la misma forma tiene otras limitaciones: Sólo serviría para rocas menores de 500 kilómetros. Por ultimo, para asteroides gigantescos -como el que terminó con la vida de los dinosaurios hace 65 millones de años y que debía un diámetro de 12 kilómetros-, los científicos han pensado en la solución nuclear. No se enviaría de forma directa a impactar contra la roca, Sino más bien más bien que se detonaría cerca para que la obliga expansiva desviara el cuerpo y eludir conque se desintegrase en miles de rocas más pequeñas que De la misma forma podrían llegar a la Tierra. Tampoco está claro su eficacia en la ocación de que un meteorito Al igual que el de Chicxulub se dirigiera hacia nosotros. Así mismo se han ideado modelos y simulaciones para escoger entre todos estos planes. Últimamente, ingenieros del MIT presentaron un árbol de decisiones para elegir qué tipo de misión sería más exitosa en el caso de disponer que desviar un asteroide Basándonos en la cercanía, envergadura y peculiaridades del objeto que nos acecha A partir de el espacio. Las ventajas del nuevo plan
Según escriben los creadores de la propuesta, las ventajas que tendría el impactador «recolector» frente el impactador cinético clásico es que podría incrementar la eficacia de desviación del cuerpo peligroso. «El concepto EKI rompe la limitación de la capacidad de lanzamiento en tierra, que puede aumentar significativamente la masa del impactador», afirman los investigadores, que colocan su teoría Del mismo modo que un punto de partida para «una defensa planetaria eficiente en contra de grandes asteroides».

¿Es este comportamiento una prueba de que los chimpancés tienen «cultura»?

Tal como el manipulación de palillos en la mesa difiere en todo el mundo, los chimpancés También tienen distintas formas de utilizarlos. Y la variedad es sorprendente, Según un nuevo estudio publicado en «Nature Human Behaviour». Investigadores del Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva en Leipzig (Alemania) han comprobado cómo estos primates, los más parecidos a nosotros en el mundo, tienen distintas técnicas para «pescar» termitas, un delicioso aperitivo. Conforme los autores, cada conjunto muestra lo cual puede ser una «cultura» distinto, en el sentido de que poseen comportamientos y normas sociales propias que unos pueden aprender de otros y transmitirlos a generaciones consecutivas. El hecho de que los primates tengan «cultura» es algo controvertido, con lo cual… Ver Más

¿Está despertando el Sol de su letargo? Captan la mayor llamarada solar Desde 2017

Se dirigió el pasado viernes, 29 de mayo. De manera totalmente inesperada, el Sol proyectó una ferviente llamarada, la más potente que se registra Desde octubre de 2017. A pesar de que se provocó justo encima de un conjunto de manchas solares que aún no son visibles (la rotación del Sol pronto dejará verlas en su lado izquierdo), la sonda SDO (Solar Dynamics Observatory) sí que pudo observar los “fuegos artificiales” que estaban teniendo lugar justo encima de ellas. La llamarada, de clase M, se dirigió demasiado débil Del mismo modo que para provocar una alerta del Centro de Predicción del Clima Espacial de la NOAA, la agencia climática de EEUU. No obstante A continuación de Varios meses sin apenas manchas solares y una actividad prácticamente nula, los expertos vigilan de cerca el fenómeno para ver si esas manchas crecen y marcan El estreno de un nuevo ciclo de once años. Las erupciones solares son explosiones de radiación que se originan, precisamente, en las manchas solares, zonas temporalmente oscuras y relativamente frías en parte superficial solar que cuentan con campos magnéticos muy fuertes. Los científicos clasifican los destellos fuertes en tres categorías: C, M y X. Cada clase es 10 veces más poderosa que la que está debajo. Las llamaradas M, pues, son 10 veces más fuertes que las C, Pero 10 veces más débiles que los acontecimientos de clase X. Repuesto de ciclo
La llamarada en cuestión, Porque, es de intensidad media, y a su vez no viajó emitida en dirección a la Tierra, por lo cual no tendrá efecto alguno acerca de nuestro mundo. Sin embargo el súbito estallido podría ser la señal de que el Sol está pasando a una fase más activa de su ciclo de actividad de 11 años. Si ese fuera la ocación, el ciclo vigente, el número 24 (que es la cantidad de ciclos solares estudiados hasta después por la ciencia) podría haber llegado a su fin. Aunque podría Además no ser En este sentido. En verdad, se necesitarán aún algunos meses de observación para saberlo con certeza. Sabemos que el Sol está pasando continuamente por periodos alternos de calma y actividad en ciclos que se repiten cada 11 años. A medida que su actividad aumenta o bien disminuye, Asimismo aumenta y disminuye el número de manchas oscuras acerca de su superficie. Por eso, los meteorólogos espaciales buscan y cuentan continuamente el número de manchas solares, lo que les permite establecer en qué punto del su ciclo se halla el Sol en cada instante. Este nuevo conjunto de manchas solares, por el hecho de que, podría estar marcando el final del ciclo 24 y el arranque del 25. Pero para estar seguros de que el Sol ha pasado ya por su momento de mínima actividad y se dispone a iniciar un ciclo nuevo se necesitan, por lo menos, seis meses de observaciones y recuento de manchas. En comunicado, Esto se tiene que a que nuestra estrella es extremadamente variable, y el hecho de que el número de manchas aumente o disminuya en un Sólo mes determinado no significa que la propensión se vaya a conservar De la misma forma en el mes próxima. Por lo tanto, se necesitan data a más largo plazo para hacerse una idea de en qué punto de actividad se encuentra el Sol. Con los data actuales en la mano, lo único que puede decirse con seguridad es que Durante el mes de mayo ha habido más manchas que Durante los meses precedentes. Falta por saber si esa propensión se mantendrá o bien si es que, por el contrario, volverá a reinar la calma, señal de que Todavía estaríamos en el ciclo 24.

Captan un agujero negro lanzando materia al espacio a prácticamente la velocidad de la luz

Astrónomos del Observatorio de rayos X Chandra de la NASA han captado un agujero negro situado a unos 10.000 años luz de la Tierra lanzando material caliente al espacio cerquita de la velocidad de la luz. El descomunal estallido ha sido descrito en «The Astrophysical Journal Letters». El agujero negro y su estrella compañera forman un sistema llamado MAXI J1820 + 070. El primero, formado por la destrucción de una estrella masiva, tiene una masa aproximadamente ocho veces mayor que la del Sol. Nada que ver con los llamados agujeros negros supermasivos, que contienen millones o bien miles de millones de veces la masa solar. Por su comunicado, la desafortunada estrella compañera que orbita el agujero negro tiene aproximadamente la mitad de la masa del Sol. La fuerte gravedad del pozo cósmico arranca el material de la estrella. Una parte del mismo cruzará el llamado horizonte de sucesos (el punto de no regreso) y caerá en el agujero, No obstante otra comunicado será expulsado en un Solo par de haces cortos de material. Estos chorros apuntan en direcciones opuestas, lanzados Desde fuera del horizonte de acontecimientos Durante líneas de ámbito magnético. Eso es precisamente lo que se percibe en el vídeo, unas imágenes basadas en cuatro observaciones obtenidas con Chandra en noviembre de 2018 y febrero, mayo y junio de 2019. La imagen óptica y De la misma forma infrarroja de la Vía Láctea se dirigió obtenida por el telescopio óptico PanSTARRS en Hawái, con la localización de MAXI J1820 + 070 sobre el plano de la galaxia marcado por una cruz. El recuadro muestra una película que recorre las cuatro observaciones de Chandra, donde el «día 0» corresponde a la primera observación el 13 de noviembre de 2018, más o bien menos cuatro meses más tarde del lanzamiento del chorro. MAXI J1820 + 070 es la fuente brillante de rayos X en el centro de la imagen y se pueden ver fuentes de rayos X alejándose del agujero negro en chorros cara el norte y el sur. El chorro del sur es demasiado débil para ser detectado en las observaciones de mayo y junio de 2019. Una ilusión de velocidad
Desde la perspectiva de la Tierra, parece que el chorro del norte se mueve al 60% de la velocidad de la luz, al paso que el sur viaja a un 160% de la velocidad de la luz, ¡lo que parece imposible! Conforme explican los investigadores, este es un ejemplo de movimiento superluminal, un fenómeno que ocurre Una vez que algo viaja hacia nosotros alrededor la velocidad de la luz, en una dirección próxima a nuestra línea de visión. Esto significa que el objeto viaja casi tan veloz cara nosotros Al similar que la luz que provoca, dando la ilusión de que el movimiento del chorro es más veloz que la velocidad de la luz. En el caso de MAXI J1820 + 070, el chorro del sur señala cara nosotros y el del norte indica lejos de nosotros, por lo que el del sur parece moverse más veloz que el del norte. La velocidad real de las partículas en Ambos chorros es superior al 80% de la velocidad de la luz. Anteriormente, Solo se han visto otros dos ejemplos de expulsiones a alta velocidad en rayos X de agujeros negros de masa estelar. MAXI J1820 + 070 Asimismo ha sido observado en las longitudes de onda de radio por un Equipo de la Universidad de Oxford, quien previamente informó de la detección de movimiento superluminal de fuentes compactas basadas Solo en datos de radio que se extendieron A partir de el lanzamiento de los chorros el 7 de julio de 2018 a finales de 2018. Desaceleración
Las observaciones combinadas De la misma forma incluyeron evidencias de que los chorros se están desacelerando a medida que se alejan del agujero negro. A mayoría de la energía en los chorros no se convierte en radiación, Sino se libera en el horario las partículas en los chorros interactúan con el material circundante. Estas interactúes pueden ser la causa de la desaceleración de los aviones. Cuando los chorros chocan con el material circundante en el espacio interestelar, se producen ondas de choque, similares a las explosiones sónicas causadas por los aviones supersónicos. Este proceso produce energías de partículas que son más altas que las del Enorme Colisionador de Hadrones. Los estudiosos consideran que cerca de de 180 billones de kilos de material acudieron expulsados del agujero negro en estos dos chorros lanzados en el mes de julio de 2018. Esta volumen de masa es comparable a lo cual podría acumularse en el disco cerca de del agujero negro en el espacio de un pocas horas, y es equivalente a aproximadamente mil cometas Halley o aproximadamente 500 millones de veces la masa del Empire State Building.

¿Quieres aprender más sobre el funcionamiento del cerebro?

El cerebro es el responsable de placeres, pena, aflicción e Gracias a este órgano adquirimos sabiduría y conocimientos, vemos, oímos… por lo que el estudio es un área multidisciplinar A partir de el puramente molecular, pasando por el nivel teléfono, incluyendo sistemas Del mismo modo que la corteza cerebral o el cerebelo, y También inclusive, el nivel más alto del sistema nervioso. Hoy en jornada, la neurociencia cognitiva proporciona una inédita manera de comprender el cerebro y la consciencia, basado en disciplinas De exactamente la misma manera que la neurobiología, la psicobiología o la propia psicología cognitiva. ¿Te gustaría adentrarte más en este campo apasionante? Participa en nuestro concurso y podrás conseguir una fantástica colección de 40 tomos acerca de el funcionamiento de nuestra mente y nuestro cerebro explicado de manera clara y divertida, añade los experimentos más relevantes explicados con gráficas y También ilustraciones para poder conocernos mejor. El concurso estará vigente hasta el 30 de junio de 2020. El sorteo del premio se llevará a cabo una vez finalizado el concurso y el/la ganador/a va a ser publicado/a en esta misma página Cuando haya confirmado la aceptación del premio.

El increíble número de meteoritos que cae cada año acerca de la Tierra

Un Plantel de estudiosos de la Universidad británica de Manchester y del Imperial College de Londres ha conseguido algo que Hasta el instante no había sido posible: cuantificar el flujo de material del espacio que cae sobre la Tierra. Y el resultado ha sido espectacular: cada año, nuestro mundo aqueja el impacto de 17.000 meteoritos. En un artículo recién publicado en Geology, Geoffrey Evatt y sus colaboradores explican que los cálculos actuales del material extraterrestre que cae acerca de nosotros “se basan en redes de monitoreo de bolas de fuego de corta duración o en búsquedas de meteoritos terrestres muy limitadas espacialmente”. Por eso, Hasta ahora no había sido posible ejecutar estimaciones precisas de la cantidad de caídas de meteoritos. Muchos de ellos se… Ver Más

El barro puede fluir por Marte Tal y como la lava de volcán

Acerca de la superficie de Marte hay miles de accidentes geográficos que se parecen a la lava que fluye de los volcanes. Hasta acto seguido, su existencia ha sido un enigma, No obstante un club europeo comandado por la escuela de Geofísica de la Academia Checa de Ciencias cree saber de qué Versa realmente. Lo que parecían volcanes regulares pueden ser en realidad «volcanes» de lodo. En definitivo, no es nada más que barro. La mayor una parte de esos misteriosos flujos están situados en canales masivos arrastrados a la superficie por antiguos líquidos que fluyen aguas abajo. Estos canales son extremadamente largos, se extienden muchos cientos y cientos de kms de longitud y Generalmente más de decenas de kms de ancho. Se piensa que son el resultado de inundaciones masivas que involucraron enormes cuerpos de agua comparables a las inundaciones más grandes que se hayan producido en la Tierra. Cuando el agua se filtra en el subsuelo, puede emerger de nuevo Al igual que lodo. Los investigadores simularon el movimiento del lodo en la superficie de Marte, cuyos resultados se publican en «Nature Geoscience». Usando la Cámara de Marte en la Open University, los científicos recrearon la temperatura de la superficie y la presión atmosférica en Marte Así tal como una parte de una simulación de condiciones tanto en la Tierra Al idéntico que en el Mundo rojo. «Realizamos experimentos en una cámara de vacío para simular la liberación del lodo en Marte. Esto es interesante pues vemos muchas características del flujo en Marte en capturas de naves espaciales, Sin embargo Todavía no han sido visitados por ninguno de los vehículos itinerantes en la superficie y existe cierta ambigüedad sobre si es que son flujos de lava o lodo», explica Lionel Wilson, maestro emérito de Ciencias de la Tierra y Planetarias de la Universidad de Lancaster. Los científicos hicieron experimentos a baja presión y a temperaturas extremadamente frías (-20 ° C) para recrear el Ambiente marciano. Descubrieron que el lodo que fluye libremente en condiciones marcianas se comporta de forma diferente que en la Tierra, a causa a la congelación rápida y la formación de una corteza helada. Esto es Debido a que el agua no es estable y comienza a hervir y evaporarse. La evaporación elimina el calor latente del lodo, lo que eventualmente hace que se congele. Semejante a Hawái
En condiciones marcianas, los flujos experimentales de lodo formaron maneras similares a la lava «pahoehoe» que se provoca con frecuencia en Hawái o Islandia en la Tierra, que se enfría para formar superficies onduladas lisas. En el experimento, esto Tuvo lugar en el horario el lodo líquido se derramó por rupturas en la corteza congelada Y luego se retornó a congelar. No obstante, bajo la presión atmosférica terrestre, los flujos experimentales de lodo no formaron formas de lava, no se expandieron y no tenían corteza helada, incluso en condiciones muy frías. Este «vulcanismo sedimentario» De la misma forma se ha propuesto para el mundo enano Ceres, que se encuentra en el cinturón de asteroides entre Marte y Júpiter y puede poseer un océano de agua fangosa debajo de una corteza helada. «Sugerimos que el vulcanismo de lodo puede explicar la formación de Algunas morfologías de flujo similares a la lava en Marte, y que procesos afines pueden aplicarse a erupciones de lodo en cuerpos helados en el exterior Sistema Solar, Del mismo modo que en Ceres», dice Petr Bro, intérprete y escritor principal del estudio.