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Cajal y las epidemias vividas: el cólera

Manantial inagotable no Solo de lo suyo Sino más bien de otras áreas de la medicina o la biología y incluso exteriores De esta forma como la fotografía, por servirnos de un ejemplo, Santiago Ramón y Cajal es una figura en constante revisión y estudio, no en vano continua siendo uno de los creadores científicos más convocados en el momento se ha cumplido de largo el centenario de la obtención del Premio Nobel de Fisiología o bien Medicina, que consiguió en 1906. La Real Academia Nacional de Medicina de España, con el patrocinio de la Fundación Tatiana Pérez de Guzmán el Bueno, ha celebrado del 13 al 17 de este mes la “Semana Cajal”, dedicada a la memoria del sabio aragonés y en la que vienen participando prestigiosos neurocientíficos nacionales e internacionales que vienen a concordar en el valor de su obra, punto indiscutible de referencia de la Neurociencia moderna. Es obvio que a Cajal se le identifica con la Neurociencia por sus detallados trabajos histológicos innovadores que le permitieron construir razonadamente la teoría neuronal al demostrar en sus preparaciones que la neurona era la unidad del sistema nervioso, estando conectadas entre sí con individualidad y no formando parte de una suerte de madeja, De La misma manera que se venía suponiendo. Siendo ésta la aportación más sonora no se dirigió la única de enorme altura Del mismo modo que se consulta en su amplia bibliografía, destacando algunos trabajos de enorme importancia Al idéntico que los dedicados a la regeneración nerviosa. Y en lo propiamente científico, Si bien Cajal viajó escritor de largo recorrido no ya de lo propiamente biológico Sino que de lo social, llegando a ser miembro electo de la Real Academia Española Sin embargo sin acceder a tomar posesión, tuvo alguna implicación en temas que nos pertenecen actualidad por el hecho de que nos retrotraen a finales del siglo XIX, Cuando España se dirigió asolada de manera cruel por el cólera en varias oleadas. Hablamos de la cuarta, la del año de 1885, un año Tras que don Santiago tomara posesión de la cátedra de Anatomía en la Facultad de Medicina de la universidad de Valencia, lo cual le llevó a dejar por un tiempo sus investigaciones celulares y comprometerse con el conocimiento de aquella epidemia de tan alta mortalidad. Los coléricos desbordaban los centros de salud de la ciudad, aun muchos domicilios, y entre ellos los propios vecinales suyos, tenían al menos un enfermo. Era el instante en que nacía Jorge, su Cuarto hijo. Si es que su familia resultó indemne lo atribuye a que utilizó en casa el agua que mandó hervir, Además de otras medidas higiénicas convencionales. No era todavía la Microbiología una especialidad consolidada, Al parecido que él mismo había comprobado. Aun intuyó que su dedicación a este naciente ámbito le podría facilitar una vida mejor remunerada y hasta más cómoda Porque la investigación de laboratorio no le era ajena y se movía con enorme habilidad en la preparación de cultivos de microorganismos, Del mismo modo que el “bacillus comma” recién descubierto por Robert Koch en la India. No ya España Sino que la ciencia pudo perder un gran histólogo pues, De esta forma tal y como comenta en “Recuerdos de mi vida”, Tras la experiencia epidemiológica vivida aquel año: En muchas oportunidades Me he preguntado si no hubiera sido mejor para mi porvenir ética y económico haber cedido al imperio de la moda, abandonando definitivamente, a ejemplo de muchos, la célula por el microbio. No le faltaban razones Porque con la crecida familia y el salario de catedrático no viviría con el tranquilizador desahogo y aun a sabiendas de que El sendero histológico A mí me condenaba sin remisión a la pobreza, en compensación de la cual Sólo brindaba, si es que lo recorría con fortuna, el frío elogio o la tibia y razonada estima de dos o bien tres docenas de sabios, no se reservó de lo cual ya era un trazado investigador definitivo. Vacuna anticolérica
No fue ajeno Cajal, por el hecho de que, a la epidemia regional y tuvo en ese momento alguna discrepancia con el doctor Jaime Ferrán, que apareció aquel año en Valencia con una vacuna anticolérica, ensayada en conejos de Indias Pero de aplicación humana. Tuvo este hallazgo su pugna Del mismo modo que tantas veces en dos bandos y Cajal decidió conservar su independencia rechazando identificarse con el ámbito “pro-vacuna”. La Diputación provincial de Zaragoza le designó en ese momento su delegado oficial para estudiar la cruel enfermedad en la región levantina y en este Foro terminó exponiendo sus estudios y experimentos en los cuales reconocía su desacuerdo con Ferrán. Así reconocerá, sinceramente, que se mostró poco favorable a la vacuna,
sin forjarme grandes ilusiones sobre su eficacia. Fruto de sus trabajos se imprimió en la capital aragonesa y por cuenta de dicha institución ese mismo año un librito titulado “Estudios sobre el microbio vírgula del cólera y las inoculaciones profilácticas”, con ocho grabados litográficos de su autoría, compensándole si no económicamente al menos con el regalo de un magnífico microscopio Zeiss acompañado de numerosos objetivos que facilitaron sobremanera sus siguientes investigaciones. Tan recompensado se veía Cajal con el flamante instrumento, muy superior a los cuales él manejaba, que no dudó escribir que con este obsequio la Institución aragonesa cooperó eficacísimamente a mi futura labor científica. Cajal se había mostrado en desacuerdo con la iniciativa de Ferrán, basando sus discrepancias en que no veía claro, digámoslo grosso modo, que la inoculación hipodérmica de un cultivo de gérmenes incapaces de emigrar hasta el intestino para provocar un trastorno análogo al cólera pudiera esterilizar el tubo digestivo, donde el germen desarrollaba la enfermedad. La trifulca no fue exclusivamente “cajaliana” Porque no faltaron detractores, tanto Al igual que favorecedores y en Los dos bandos de enorme altura, algunos llegados del extranjero. Ferrán y colaboradores, instados por su final valedor Amalio Gimeno, practicaron vacunaciones a enorme escala y fueron comisiones de observaciones para ver su tratamiento, emitiendo informes por los cuales viajó prohibida, Aunque, Finalmente, autorizada por el Gobierno. Javier Sanz. Académico de Número de la Real Academia Nacional de Medicina español.

La turbulenta era que generó un salto del comportamiento humano hace 320.000 años

A lo largo de cientos y cientos de miles de años, los primeros humanos del valle del Rift, en África Oriental, no experimentaron grandes cambios en su Entorno. Los abundantes lagos de agua dulce de la región garantizaban el suministro de agua, y los grandes herbívoros vagaban a sus anchas por los amplios pastizales. Sin embargo hace alrededor de 400.000 años las cosas cambiaron bruscamente. El paisaje, de pronto, se retornó impredecible y los antepasados de los humanos tuvieron que disentir a situaciones nuevas y complejas, y a una inestabilidad que desafiaba su antigua manera de vida. A continuación, un club interdisciplinar de estudiosos comandado por Richard Potts, directivo del Human Origins Program en el Museo Smithsonian de Historia Natural, en Washington, ha descrito el largo periodo de inestabilidad sufrido en esta una parte de África, que Sucedió al mismo tiempo que los humanos de la zona experimentaron profundos cambios en sus comportamientos y culturas. El estudio se acaba de publicar en Science Advances. El análisis del primer núcleo de perforación sedimentario que representa un millón de años completo de historia ambiental en el Valle del Rift muestra, en efecto, que al mismo tiempo que los humanos abandonaban sus antiguas herramientas en favor de tecnologías más complejas y sofisticadas y ampliaban sus redes comerciales, el paisaje que les rodeaba experimentaba frecuentes fluctuaciones en la vegetación y el suministro de agua. En otras palabras, los recursos de estar Siempre y en toda circunstancia y en toda circunstancia y en toda circunstancia disponibles de manera fiable. Y los investigadores Piensan que viajó precisamente esa inestabilidad en el clima, la tierra y el ecosistema lo cual puso a demuestra la adaptabilidad de los humanos, impulsando el crecimiento de nuevos comportamientos y tecnologías. Potts y sus colegas ya documentaron en 2018 estos cambios culturales basándose en artefactos recuperados en el yacimiento de Olorgesailie. Décadas de estudio en ese lugar arqueológico permitieron a los científicos averiguar que los humanos de la región habían dependido del mismo tipo de herramientas, hachas de mano de piedra, Durante 700.000 años. Un larguísimo periodo A lo largo del que su vida viajó de forma notable estable, sin grandes cambios de comportamiento o estrategias de supervivencia. Posteriormente, Sin embargo, hace unos 320.000 años, los pobladores del Valle del Rift ingresaron en la denominada “Edad de Piedra Media”, y Comenzaron a elaborar armas más pequeñas y sofisticadas, incluso proyectiles. Prácticamente al mismo tiempo, dio debut el intercambio de recursos con otros Conjuntos distantes y el manipulación de pigmentos para colorear, lo cual sugiere el surgimiento de una comunicación simbólica. Todos estos cambios, Puesto que, supusieron una significativa desviación de su estilo de vida previa, algo que, Conforme los investigadores, quizá ayudó a los primeros humanos a hacer frente a su nuevo y variable Ambiente. “La historia de la evolución humana -dice Potts- ha sido una historia de creciente adaptabilidad. Venimos de un árbol genealógico que es diverso, No obstante todas esas otras formas de ser humano a continuación están extintas. Solo queda una, nosotros, y es posible que seamos la especie más adaptable que haya existido acerca de la faz de la Tierra.” Enormemente adaptables
Si bien ciertos científicos ya habían propuesto que las fluctuaciones climáticas podían, por sí solas, haber llevado a los humanos a desarrollar esta notable capacidad de adaptación, el nuevo estudio apunta que las cosas son, en realidad, mucho más complicadas. Sus análisis, en efecto, muestran que la variabilidad climática es Solo uno de Varios factores ambientales entrelazados que, juntos, impulsaron los cambios culturales descritos por Potts en 2018. Ahora, el flamante análisis revela de qué forma un clima cambiante, junto a alteraciones en la vegetación y la fauna, y Asimismo al surgimiento de nuevas fallas a causa a la actividad tectónica, se unieron para impulsar cambios disruptivos que impulsaron la innovación tecnológica, el comercio y la comunicación simbólica, tres factores clave de la adaptabilidad y que resultaron ser beneficiosos para los humanos de la región. Una “brecha” de 180.000 años
Al tratar de comprender la fuerte transición evolutiva descubierta en Olorgesailie, Potts y su club se toparon, Aunque, con una enorme brecha en la historia ambiental de la región. La erosión allí, un área montañosa llena de afloramientos sedimentarios había eliminado, en efecto, las capas geológicas correspondientes a unos 180.000 años. Y lo había hecho exactamente en el periodo en que se generó esa transición evolutiva en nuestros antepasados. Por lo tanto, para acceder a ese importante periodo “perdido”, los científicos tuvieron que buscar en otra parte. Lejos de desanimarse, Potts y su club se las arreglaron a fin de que una empresa de Nairobi perforara La siguiente cuenca de Koora, extrayendo sedimentos de tierra a la mayor profundidad posible. A Solo 15 km de los lugares de excavación, Koora es una vasta llanura cubierta de hierba, y los investigadores no tenían una idea clara de lo que podía haber debajo. Debido a la colaboración de los Museos Nacionales de Kenia y la comunidad local de Oldonyo Nyokie, se logró extraer un núcleo de 139 mts. Y ese cilindro de tierra, de apenas cuatro cm de diámetro, resultó representar un millón entero de años de la historia ambiental de la región. Una actividad frenética
A partir de ahí la actividad científica se volvió frenética. Y junto al Plantel de Potts, decenas de estudiosos de instituciones de todo el mundo Empezaron a trabajar para investigar el registro ambiental que con tanto esfuerzo se había conseguido, y que ahora se ha convertido en el registro ambiental africano más preciso del ultimo millón de años. Al trazar las edades de los radioisótopos y los cambios en la composición química y los depósitos dejados por las plantas y los organismos microscópicos en las diversos capas del núcleo, el Plantel logró reconstruir las principales características del clima y el paisaje En medio el tiempo. Y hallaron que Acto seguido de un largo periodo de estabilidad, el medio Ambiente de esta parte de África se volvió mucho más variable hace unos 400.000 años, justo Una vez que la actividad tectónica fragmentó el paisaje. Después, al integrar la datos obtenida del núcleo de perforación con lo aprendido en los fósiles y artefactos arqueológicos, los investigadores localizaron que todo el ecosistema evolucionó al unísono en contestación a esos cambios. Los análisis sugieren que a medida que partes de las llanuras cubiertas de hierba se acudieron fragmentando A lo largo de las nuevas fallas, se formaron pequeñas cuencas. Cuencas que eran más sensibles a los cambios en las precipitaciones que las cuencas lacustres, mucho mayores, que había Ya antes. El terreno elevado Asimismo permitió que la escorrentía de agua procedente de lugares más altos contribuyera a la formación y secado de los lagos. Todos esos cambios ocurrieron Durante un periodo en el que las precipitaciones se habían vuelto más variables, algo que provocó dramáticas fluctuaciones en el suministro de agua. Junto a los “cortes de agua”, También se produjo un grupo más amplio de cambios ecológicos. Los investigadores, en efecto, localizaron que la flora de la zona Además cambiaba repetidamente, alternando entre llanuras cubiertas de hierba y áreas boscosas. Entre tanto tanto, los grandes herbívoros ya no encontraban grandes extensiones de pasto para alimentarse, y Comenzaron a extinguirse, siendo reemplazados por mamíferos más pequeños y con dietas más diversas. “Se generó un cambio masivo en la fauna animal precisamente A lo largo de el periodo de tiempo en que vemos cambios en el comportamiento humano temprano. Los animales Además influyeron en el paisaje a través del tipo de plantas que comían. Y los propios humanos, con sus innovaciones De exactamente la misma forma que armas de proyectiles, Además afectaron a la fauna. Es todo un ecosistema en pleno recambio, con los humanos Tal como una parte de él.” Para finalizar, Potts señala que Aunque la adaptabilidad es un sello distintivo de la evolución humana, eso no significa que la especie esté necesariamente equipada para soportar el brusco repuesto que la Tierra experimente en el presente debido al recambio climático provocado por el hombre. “Tenemos una capacidad asombrosa para adaptarnos -explica el científico- tanto biológicamente, en nuestros genes, Del mismo modo que cultural y socialmente. La pregunta, Si es que bien, es: ¿Estamos creando ahora A lo largo de nuestras propias actividades nuevas fuentes de alteración ambiental que seguirán poniendo a demuestra la adaptabilidad humana?”

La NASA publica las capturas de la sonda Osiris-Rex recogiendo muestras en el asteroide Bennu

La agencia espacial estadounidense difundió anoche las primeras imágenes, en un Sólo vídeo de apenas diez segundos y en varias fotografías, del acercamiento veinticuatro horas Antes de la sonda Osiris-Rex al satélite Bennu, situado actualmente a 320 millones de kms de la Tierra y que viaja a una velocidad de más de 100.000 kilómetros por hora. El vídeo muestra los últimos momentos del acercamiento del brazo robótico de la sonda -articulado y de más de tres mts de longitud- a parte superficial pedregosa del asteroide, y la nube de partículas y pequeñas piedras que salen despedidas al impactar contra la superficie un chorro de nitrógeno a alta presión. De esa polvareda de resíduos, la NASA espera que la Osiris-Rex haya podido recolectar un mínimo de 60 gramos de muestras de menos de dos centímetros de diámetro. Si la recogida de muestras no resultase satisfactoria, la sonda podría elaborar un nuevo intento en enero próximo, para emprender en marzo un viaje de retorno a la Tierra que durará dos años. La Osiris-Rex, del tamaño de un microbús, ha efectuado una lenta y cuidadosa aproximación al asteroide Bennu, una enorme roca oblonga de la talla de un rascacielos. La recogida de muestras la ha llevado a cabo en una zona preseleccionada de la superficie, de apenas unos centímetros de diámetro, con una total precisión dada la distancia de nuestro planeta a la que se mueve su fin. En la selección ha participado la escuela de Astrofísica de Canarias.<iframe width=”560″ height=”315″ src=”https://www.youtube.com/embed/LJBv4reH9IU” frameborder=”0″ allow=”accelerometer; autoplay; clipboard-write; encrypted-media; gyroscope; picture-in-picture” allowfullscreen></iframe> El Bennu es un asteroide cuya antigüedad se supone igual a la del propio Sistema Solar -más de 4.500 millones de años-, por lo cual aportaría datos interesantes sobre el Sol y su corte de planetas, que podrían haberse formado por agregación merced a repetidas colisiones de asteroides de diferentes tamaños. El Bennu está considerado por la NASA Así como «potencialmente peligroso» para la Tierra, Porque su órbita le hará aproximarse a nuestro mundo a finales del siglo XXI.

Preservar la distancia social no basta para no contagiarse de coronavirus

Al comienzo de la pandemia la Organización Mundial de la Salud (OMS) aseguraba que bastaba con lavarse las manos para no contagiarse de Covid-19. Pronto, los estudios científicos la llevaron a cambiar sus guías y a recomendar a la población preservar una distancia de seguridad. Ya en junio, solicitó que toda la población usase mascarilla, no sin críticas por la lentitud con la que respondió frente la aparición de nuevas pruebas científicas. El jornada de hoy, la OMS asegura que el coronavirus se transmite acerca de todo a corta distancia. Si bien, cada vez hay más evidencias científicas que apuntan a que el virus se transmite a más de un metro de separación, y de que, Asimismo, puede quedarse flotando en el aire de un sector cerrado. En consecuencia, no basta con eludir los contactos cercanos: Asimismo se hace necesario emplear la mascarilla, aun si es que se puede preservar la distancia social, y ventilar estos lugares, ya sean escuelas, aviones, edificios o vagones de metro. Es cierto que, Además de resaltar el contagio por contacto cercano, la OMS ya recomienda «evitar lugares y eventos abarrotados, espacios cerrados mal ventilados y el contacto prolongado con otras personas», No obstante Desde hace meses decenas de expertos en aerosoles y en transmisión de enfermedades Piden cambios en sus directrices. «Evidencias abrumadoras»
En julio, 239 expertos publicaron una carta pidiendo a la OMS que reconsiderase sus guías. A inicios de octubre, un comentario publicado en la gaceta «Science», encabezado por Kimberly Prather, investigadora de la Universidad de California en San Diego, defendía que «la atención tiene que dirigirse a defender frente a la transmisión aérea» y que hay «evidencias abrumadoras de que la inhalación del virus es la ruta de transmisión principal». Esquema que explica de qué manera la mascarilla frena la transmisión de la Covid-19, al parar aerosoles (en rojo) y gotículas mayores (en verde)Esta misma semana, un estudio demostraba que los hurones pueden contagiar a compañeros sanos por medio de una corriente de aire, a más de un metro de distancia. En agosto, un estudio detectó coronavirus con capacidad de infectar a 4,8 metros de un paciente. También, hay varias investigaciones que muestran casos de contagios a una distancia considerable, o bien en los cuales una persona pasó el virus a muchas otras. Ésto ultimo, conocido De La misma manera que supercontagio, es un fenómeno que no puede ser explicado por la transmisión a corta distancia, Conforme muchos expertos, y se ha observado Varios veces en autobuses o discotecas. La controversia: aerosoles o bien gotículas
El origen de esta seguramente incomprensible polémica está en la física. En concreto, en la física de las pequeñas partículas en las que los virus viajan de una persona infectada a otra sana. Por una comunicado, la OMS se centra en la transmisión a corta distancia, A través de «gotas grandes» o bien gotículas. Son esferas de saliva y moco, cargadas de virus, que se expulsan al toser y estornudar Al igual que auténticos proyectiles y que pueden contagiar a otras personas al impactar en contra de su boca o bien sus ojos, o bien al contaminar una superficie, Al igual que el pomo de una puerta. Al ser «grandes», la gravedad impide que lleguen muy lejos o que estén suspendidas mucho tiempo. Aspecto de un aerosol, en comparación con el tamaño de los virus – Milton, 2020 Aunque, los cuales distinguen la transmisión aérea o bien a mayor distancia se centran en partículas más pequeñas: los aerosoles. Éstos no se lanzan De exactamente la misma manera que proyectiles, Sino quedan flotando en el Entorno. Por eso, transmiten el virus al ser inhalados y no por impacto, lo que implica que gane peso la importancia de ventilar espacios cerrados, sobre todo pues los aerosoles pueden permanecer suspendidos entre 12 minutos y 10 horas, Según las condiciones. <iframe height=”286″ src=”https://www.youtube.com/embed/uI8ODCxrNMU” frameborder=”0″ allowfullscreen style=”width:100%;”></iframe> Por la fecha, la OMS y los Centros de Control y Prevención de Enfermedades siguen considerando los aerosoles Del mismo modo que ruta de transmisión secundaria. Un conjunto de diez expertos, impulsores de las cartas dirigidas a la OMS, proponen varias recomendaciones: abrir las ventanas, instalar filtros MERV en los sistemas de ventilación, usar aparatos portátiles de purificación de aire, equipados con filtros HEPA, y medir la concentración de CO2 con sensores para evaluar la ventilación. En verdad, se recomienda no superar las 800 partes por millón de este gas, Aunque en las aulas españolas se llegan a las 4.000, Según un reciente estudio de la Universidad de Burgos. Esquema de un filtro HEPA. Los aparatos de purificación equipados con filtros HEPA son recomendables, Conforme expertos en aerosoles y transmisión de enfermedadesRecomendaciones acerca de aerosoles para esquivar al virus
Un conjunto de diez expertos recomiendan una serie de cambios en las medidas a adoptar para eludir contagiarse de coronavirus, teniendo en cuenta su transmisión por aerosoles y vía aérea, que se pueden consultar en esta página de preguntas y respuestas. Esencialmente, consisten en eludir espacios cerrados, Durante tiempos prolongados, donde hay mucha gente, cerquita unos de otros, especialmente si es que están hablando o gritando o haciendo deporte. a su vez, dicen que conviene emplear la mascarilla adecuadamente (bien ajustada, y sin asomar la nariz) y mejorar la ventilación, dicho de otro modo, la renovación del aire de los interiores con aire del exterior, para disminuir la concentración de aerosoles cargados de virus. -Abrir las ventanas: aseguran que abrir las ventanas es el procedimiento más básico para mejorar la ventilación, Si es que bien su eficacia depende de cómo se relacionen con los sistemas de ventilación del edificio, de la meteorología o del tamaño de las instalaciones. Se recomienda instalar ventiladores en las ventanas para renovar el aire de forma constante. -Sistemas de ventilación en edificios: estiman que depende de cada edificio, Pero que Por norma general pueden ser beneficiosos En tanto que introducen aire del exterior. También, la instalación de filtros adecuados, Al igual que MERV 13, pueden eliminar hasta el 80% de los virus suspendidos en aerosoles. Pero, muchos sistemas no son lo suficientemente potentes También que para soportar estos filtros tan finos. -Medir el CO2: la ventilación depende del número de cámbios de aire por hora (ACH, en inglés) de un determinado espacio. Para asegurarse de que se llega a niveles adecuados, los investigadores recomiendan verificar el correcto funcionamiento de los sistemas de ventilación e instalar sensores de CO2 para evaluar la calidad de La misma. Se estima que un espacio bien ventilado ronda una concentración de 800 o 950 partes por millón (ppm) de CO2, en algunos casos hasta 1.000, Cuando en el exterior la concentración ronda las 400. Espacios mal ventilados pueden llegar a las 3.000 o 5.000 ppm de CO2: En verdad, un reciente estudio de la Universidad de Burgos detectó que Ciertas aulas de niños comienzan el jornada a unas 800 ppm de CO2 Sin embargo que llegan a las 4.300 ppm al finalizar el jornada de clases. Este efecto de acumulación de CO2, y de aerosoles, aumenta si es que hay gente cantando, hablando o gritando, o bien moviéndose mucho (por ejemplo, haciendo deporte), en un escenario que recuerda mucho a un aula. -Usar purificadores de aire: estos investigadores recomiendan usar sistemas de purificación del aire para reducir la cantidad de aerosoles cargados de virus, Así De La misma manera que contaminantes y alérgenos. Los más eficientes son los equipados con filtros HEPA (acrónimo de filtro de alta eficiencia de aire particulado»), que tienen capacidad de eliminar hasta el 99,9% de los aerosoles que pasan por ellos. También recomiendan emplear aquellos equipados con iones o bien rayos ultravioleta. Resaltan que es fundamental que tengan el tamaño adecuado para la estancia donde se desean poner.

El escarabajo «indestructible» que sobrevive al atropello de un coche

El diabólico escarabajo acorazado de California es un insecto formidable. Aves, lagartos y roedores intentan comérselo con frecuencia, Pero rara vez lo consiguen. Un coche le pasa por encima y la criatura permanece viva. Desde acto seguido, hace honor a su ostentoso nombre. La supervivencia del escarabajo depende de dos factores clave: su capacidad para hacerse el muerto de forma convincente y un exoesqueleto que es una de las estructuras más duras y resistentes al aplastamiento que se sabe que existen en el planeta biológico. En un artículo publicado este miércoles en la revista «Nature», investigadores de las universidades estadounidenses de Purdue y California Irvine (UCI) revelan los componentes del extraordinario material, y sus planos a nano y microescala, que están haciendo que el organismo sea tan indestructible, al tiempo que demuestran cómo los ingenieros pueden beneficiarse de estos diseños para, por servirnos de un ejemplo, fabricar aviones más resistentes. <iframe width=”100%” height=”349″ src=”https://www.youtube.com/embed/NS3AqJB5SfU” frameborder=”0″ allow=”accelerometer; autoplay; clipboard-write; encrypted-media; gyroscope; picture-in-picture” allowfullscreen></iframe> «El escarabajo acorazado es terrestre, por lo cual no es liviano ni veloz, Sino que está construido más De La misma manera que un pequeño tanque», dice David Kisailus, maestro de ciencia y También ingeniería de materiales de la UCI. «Esa es su adaptación: no puede volar, con lo cual simplemente se queda quieto y permite que su armadura especialmente diseñada reciba el abuso hasta el momento en que el depredador se rinde», explica. En su hábitat desértico en el suroeste de EE.UU., este insecto se puede ubicar debajo de las rocas y en los árboles, apretado entre la corteza y el tronco, otra razón por la que necesita disponer un exterior duradero. Los investigadores hicieron una serie de experimentos y hallaron que el diabólico escarabajo acorazado puede soportar una fuerza de aproximadamente 39.000 veces su peso corporal. Un hombre de 90 kilos tendría que soportar el aplastante peso de 4 millones de kilos para igualar esta hazaña. Escudo protector
A través de distintas evaluaciones microscópicas y espectroscópicas de alta Decisión, el Plantel se dio cuenta de que el secreto de esa extraordinaria capacidad radica en la composición material y la arquitectura del exoesqueleto del escarabajo, específicamente, sus élitros. En los escarabajos aéreos, los élitros son las hojas de las alas delanteras que se abren y cierran para resguardar las alas de vuelo de las bacterias, la desecación y otras fuentes de daño. En un Sólo caso así, los élitros del escarabajo acorazado han evolucionado para convertirse en un Sólo escudo protector sólido. El análisis mostró que los élitros constan de capas de quitina, un material fibroso y una matriz proteica. En colaboración con un grupo de la Universidad de Agricultura y Tecnología de Tokyo, examinaron la composición química del exoesqueleto de un escarabajo volador más ligero y la compararon con la de uno terrestre. La capa exterior del escarabajo acorazado tiene una concentración significativamente más alta de proteína, aproximadamente un 10 por cien más en peso, que los investigadores sugieren que contribuye a la mayor dureza de los élitros. El club También investigó la geometría de la sutura medial que une las dos partes de los élitros y descubrió que se parece mucho a las piezas entrelazadas de un rompecabezas. En un Sólo experimento dentro de un microscopio electrónico para observar cómo funcionan estas conexiones bajo compresión, idéntico a cómo podrían responder en la naturaleza, observaron que esas piezas no se rompen por el cuello, la comunicado más delgada, Al igual que cabría esperar en un rompecabezas, Sino que se separan en capas lentamente. Mejoras en los aviones
Los investigadores emplearon técnicas de impresión 3D para crear sus propias estructuras del mismo diseño. Llevaron a cabo pruebas que mostraron que la predisposición proporciona la máxima resistencia y durabilidad. En este sentido, fabricaron materiales compuestos avanzados reforzados con fibra basados en estas características, y prevé el crecimiento de nuevas maneras de fusionar segmentos de aeronaves sin el manipulación de remaches y sujetadores tradicionales. Los científicos encontraron que la estructura inspirada en el escarabajo era más duro y resistente que los sujetadores de ingeniería actuales en las turbinas de gas de los aviones, que agregan peso y Asimismo introducen tensiones que podrían provocar fracturas y corrosión. «Este trabajo muestra que podemos pasar del manipulación de materiales fuertes y frágiles a otros que pueden ser fuertes y duros al disipar la energía Una vez que se rompen. Eso es lo que la naturaleza ha permitido que haga el diabólico escarabajo acorazado», dice Pablo Zavattieri, estudioso en Purdue.

El experimento con monos, chimpancés y humanos para comprender la evolución del lenguaje

Entre las cosas que nos definen Del mismo modo que seres humanos está nuestra capacidad para el lenguaje. Este nos concede una ventaja evolutiva considerable: la humanidad ha prosperado a raíz de compartir pensamientos, cultura, información y tecnología, todo ello transmitido por medio de palabras. Aunque, su historia y de qué forma llegamos a perfeccionar el sistema Aún arroja muchos enigmas. Ahora, investigadores de la Universidad de Warwick consiguieron fechar cuándo establecimos las bases de lo que sería nuestra comunicación actual. Y ese momento está mucho más atrás de que fuéramos humanos: hace unos 30 o bien 40 millones de años, en el ancestro común que compartimos con monos y simios. Los resultados, que terminan de ser publicados en la gaceta «Science Advances», han sido elaborados por un club internacional de investigadores, comandado por Simon Townsend, de la Universidad de Warwick (Reino Unido). Estos estudiosos han llevado a cabo un avance crucial en nuestra comprensión sobre de qué forma evolucionaron los bloques de construcción cognitivos, claves y básicos para el lenguaje. Palabras juntas, palabras separadas
Las palabras son las unidades clave para comprender las oraciones. Las habilidades cognitivas para combinarlas son básicas para sustentar el lenguaje. Pueden darse dos opciones: si es que se complementan una a la vera de otra, lo que se conoce De exactamente la misma forma que «dependencia adyacente»; o bien si lo están haciendo Sin embargo sin estar pegadas, denominada «dependencia no adyacente». Por servirnos de un ejemplo, en la oración «el perro que mordió al gato se escapó» entendemos que es el perro el que se escapó y no el gato Gracias a que podemos procesar la relación entre la 1era y la última palabra en el contexto de la frase. «La mayoría de los animales no pueden generar dependencias no adyacentes en sus propios sistemas de comunicación natural», explica Stuart Watson, investigador de la Universidad de Zürich y que Asimismo participó en el estudio. Por ejemplo, los chimpancés comunes emiten más de 15 géneros de llamadas diversos con determinados significados: Una vez que están emocionados, producen unos gritos que van aumentando de intensidad hasta parecer prácticamente ladridos; o bien los bonobos avisan a sus compañeros con una tonalidad específica Cuando encuentran una fuente de alimentos. Pero no hay pruebas de sistemas complejos con estructuras de dependencia no adyacente. «Sin embargo, queríamos saber si es que, Sin embargo, podrían entenderlas», apostilla el investigador. Un experiemento compartido
El club de investigación usó un nuevo enfoque experimental en sus experimentos: crearon «gramáticas artificiales» en las que se utilizaron secuencias compuestas por tonos sin sentido en sitio de palabras para examinar las habilidades de los sujetos para procesar las relaciones entre los sonidos. Es decir, crearon una suerte de «lenguaje» con sonidos. Esto hizo posible comparar la capacidad de reconocer dependencias no adyacentes entre tres especies de primates diversos que no comparten un idioma común: titíes comunes (un mono brasileño), chimpancés y humanos. «A cada especie se le mostró una enorme cantidad de secuencias acústicas compuestas de distintos sonidos. Estas secuencias eran predecibles, En tanto que el elemento auditivo ‘A’ significaba que el elemento ‘B’ ocurriría seguro más adelante en la secuencia, incluso si es que En ocasiones estaban separados por otros sonidos (por poner un ejemplo, ‘A’ y ‘B’ están separados por ‘X’ )», explica a ABC Watson. «Esto simula un patrón en el lenguaje humano, donde, por ejemplo, Aguardamos que un sustantivo (por ejemplo, “el perro”) sea seguido por un verbo (por ejemplo, “se escapó”), independientemente de cualquier otra comunicado de la frase en el medio (por servirnos de un ejemplo, “que mordió al gato”). Procesar este tipo de relaciones distantes entre palabras o bien frases es crucial para el lenguaje». En los experimentos posteriores se reprodujeron combinaciones de sonidos que rompían las reglas aprendidas anteriormente (por poner un ejemplo, ‘A’ va seguida de ‘C’ en sector de ‘B’). A los voluntarios humanos Sólo había que preguntarles directamente si es que creían que las secuencias de sonido eran similares o distintos en comparación De esta forma que habían escuchado Ya antes. Pero obviamente con los animales el enfoque tenía que de ser diferente: «Se confió en el hecho de que en el horario los animales escuchan algo inesperado, tienden a mirar hacia la fuente del sonido. Por tanto, predijimos que si es que podían procesar las reglas por las cuales nuestras secuencias estaban estructuradas, entonces deberían mirar cara el altavoz A lo largo de más tiempo Tras las secuencias que violaron sus expectativas», sigue Watson. Los resultados
Los resultados indican que las tres especies podían procesar De forma fácil las relaciones entre los elementos sonoros adyacentes, No obstante Asimismo pudieron entender las no adyacentes. «Si bien los titíes eran En general un tanto más sensibles a los sonidos, no detectamos ninguna diferencia entre las dos especies en su capacidad para procesar dependencias no adyacentes», confirma Watson. Es por ello llegaron a la conclusión de que la capacidad para procesar los mecanismos de dependencia no adyacente está muy extendido en la familia de los primates. a su vez, esto implica que «esta característica crítica del lenguaje ya existía en nuestros antepasados primates, precedente a la evolución del lenguaje mismo, A partir de hace al menos 30 o bien 40 millones de años», dice Townsend. «Se han efectuado experimentos similares en animales Ya antes. Sin embargo, presentamos los primeros información que muestran que los chimpancés son capaces de procesar este tipo de secuencias acústicas. Esto es crucial En tanto que, Al igual que nuestros cuñados vivos más recientes, las comparaciones con los chimpancés nos brindan datos fuerte sobre nuestro pasado evolutivo reciente», asevera Por su comunicado Watson. O BIEN sea, llevamos millones de años compartiendo con los primates la capacidad de entender el contexto y la relación entre «palabras». O BIEN, al menos, entre sonidos.

La sonda Osiris-Rex alcanza con éxito el asteroide Bennu

La sonda estadounidense Osiris-Rex llegó esta madrugada el asteroide Bennu, «tocándolo» apenas unos segundos, Al idéntico que estaba previsto por la NASA, para proceder a la recogida de muestras de su superficie -al menos 60 gramos tanto de polvo De exactamente la misma manera que de pequeñas partículas no mayores de dos centímetros de diámetro-, No obstante la relevancia de la misión será dada a conocer dentro de unos días. «Contacto confirmado… Toma de muestras terminada», anunciaba la agencia espacial Durante una retransmisión en directo de las evoluciones de la sonda. En la sala de control, Del mismo modo que en las clásicas películas de astronautas, estallaba una ovación de todo el club. Dante Lauretta, líder de la misión, aseguraba: «Todo ha ido perfectamente. Hoy hemos escrito una nueva página en la Historia». La misión de la sonda Osiris-Rex arrancó hace cuatro años y A partir de 2018 orbitaba alrededor del Bennu. Se espera que A lo largo de las futuras horas y días transmita a la Tierra millares de imágenes y datos para su estudio. En marzo de 2021 la sonda tiene que empezar su largo viaje de regreso a nuestro mundo, y el 24 de septiembre de 2023 está previsto su aterrizaje en un desierto en el estado de Utah. Las muestras recogidas permitirán avanzar en el conocimiento del origen de nuestro sistema solar, comprobar o no la presencia de virus u otros microorganismos vivos viajando por el espacio interestelar y, Finalmente, el Osiris-Rex va a haber probado que es posible Desde la Tierra abordar un asteroide «en marcha».

Oriónidas 2020: cuándo, dónde y de qué manera ver la precipitación de estrellas provocada por el cometa Halley

La lluvia de meteoros de las Oriónidas alcanza su punto máximo en la madrugada del miércoles 21 al jueves 22 de octubre, Sólo cinco días ahora de la luna inédita, lo cual significará un año excelente para el disfrute de estas «estrellas fugaces». Aquellos que cuenten con cielos despejados -cuestión que parece no ocurrirá en España por la llegada de la borrasca Bárbara- y poca contaminación lumínica pueden aguardar ver hasta 30 meteoros por hora, lo cual hace que se trate de una de las lluvias de meteoros más intensas y rápidas del año. Las mal llamadas «estrellas fugaces» realmente son partículas del cometa 1P / Halley, más conocido Al parecido que el cometa Halley. Este famoso objeto está pasando por la Tierra cada 75 a 76 años y, a medida que el cometa helado está dando la vuelta al sol, deja un rastro de escombros por el que la Tierra está pasando cada año. Estos diminutos fragmentos de cometas, ciertos tan pequeños Como un grano de arena, entran en la atmosfera de la Tierra, convirtiéndose en meteoros. La fricción de la resistencia del aire hace que estos se calienten, creando un rastro brillante y ardiente comúnmente conocido Del mismo modo que estrella fugaz. La mayor una parte de los meteoros se desintegran Antes de llegar al suelo, Aunque los pocos que chocan en contra de la superficie de la Tierra se conocen Del mismo modo que meteoritos. «Se pueden ver pedazos del cometa Halley En medio las Eta Acuáridas (en mayo) y la lluvia de meteoros Oriónidas (en octubre y noviembre)», explica para a Space.com el experto en meteoritos de la NASA Bill Cooke. Por su parte, el Observatorio de Astronomía del Colegio Geográfico Nacional (IGN) dice que «la máxima actividad de la precipitación se espera que tenga sector en la noche del 21 al 22 de octubre. Con una Luna acercándose a su fase de Cuarto creciente, el mejor instante para la observación va a ser la 2da parte de la noche, En el momento en que la Luna se haya puesto». Dónde mirar
Los meteoros de las Oriónidas son visibles A partir de cualquier lugar de la Tierra y se pueden ver en cualquier comunicado del cielo. Toman su nombre por el hecho de que parecen irradiar Desde la constelación de Orión, También conocida De exactamente la misma forma que la del cazador. Sin embargo no es conveniente mirar directamente a este sitio «porque los meteoros próximos al radiante tienen senderos cortos y son más difíciles de ver, por lo cual debe apartar la mirada de Orión», asevera Cooke. De exactamente la misma manera que es la ocasión con La mayoría de los acontecimientos nocturnos de observación del cielo, la contaminación lumínica puede obstaculizar la vista de la precipitación de las Oriónidas. Si es posible, aléjese de las luces de la ciudad, que pueden entorpecer el espectáculo. Por otra parte, los binoculares y los telescopios no mejorarán la vista, por el hecho de que están diseñados para ver objetos estáticos en el cielo. El tiempo va a ser el principal obstáculo para gozar en todo su esplendor del espectáculo estelar. Según la Agencia Estatal de Metereología (Aemet), se espera que Durante el miércoles y el jueves lleguen «nuevos frentes atlánticos que seguirán generando lluvias, más factibles e intensas en las vertientes atlántica y cantábrica y, por el contrario, menos factibles en el área mediterránea». Aún De este modo, para los afortunados que tengan cielos despejados, podrán ver Ciertas Oriónidas muy rápidas y brillantes, Porque pueden pasar a una velocidad de hasta 238.000 kilómetro / h en velocidad relativa. Eso es Solo 6 km / h más lento que las Leónidas, el espectáculo más rápido del año.

De qué forma la «Gran Muerte» estuvo a punto de aniquilar toda la vida en la Tierra

Para la persona es inimaginable, Sin embargo la Tierra ha pasado por catástrofes globales que han puesto en jaque exactamente la misma vida en el planeta. Una de las más conocidas es la que Ocurrió hace 66 millones de años, en la fecha el impacto de un asteroide en lo que Hoy es la península del Yucatán, en México, ha puesto objetivo a la era de los dinosaurios. Pero mucho Antes, hace 252 millones de años, en el límite entre las épocas del Pérmico y Triásico, Sucedió una extinción masiva mucho más extrema, conocida Del mismo modo que la «Gran Mortandad». Las tres cuartas partes de todas las especies terrestres y cerca de del 95% de todas y cada una y cada una de las del océano desaparecieron. Aun las plantas y los insectos Normalmente resistentes sufrieron una aniquilación. El planeta estuvo alrededor convertirse en una roca desolada y yerma. Sin embargo las causas de esta extinción masiva Todavía generan controversia, los científicos coinciden en señalar a unas gigantescas erupciones volcánicas ocurridas en una enorme región entonces activa denominada trampas o bien escaleras siberianas, que liberaron en la atmosfera miles de millones de toneladas de cenizas y carbono, alterando drásticamente el clima en todo el mundo. Después, un club internacional ha reconstruido la secuencia de los sucesos que llevaron a un insoportable efecto invernadero. Su estudio, advierten en la revista «Nature Geoscience», extrae lecciones sombrías para el futuro si es que no cuidamos el medio Ambiente. Fósiles de almejas
Los estudiosos, dirigidos por Hana Jurikova, del centro Alemán de Investigación de Geociencias – Centro Helmholtz Potsdam, estudiaron los isótopos del elemento boro en las conchas calcáreas de fósiles de braquiópodos -unos organismos similares a las almejas que existieron en la Tierra Durante 500 millones de años- encontrados bien conservados en los Alpes del Sur. Estas conchas se depositaron en el fondo del océano Tetis hace 252 millones de años. Resulta que dependiendo del grado de acidificación de los mares, los caparazones de los organismos que viven en ellos difieren levemente en su composición química. De esta manera, los investigadores pudieron determinar la tasa de acidificación de los océanos en el límite Pérmico-Triásico. Gracias a que el pH del océano y el dióxido de carbono atmosférico (CO 2) están estrechamente relacionados, el elenco pudo reconstruir los cambios en el CO 2 atmosférico al debut de la extinción de los isótopos de boro y carbono. Acto seguido utilizaron un modelo geoquímico innovador para estudiar el impacto de la inyección de CO 2 en el medio Ambiente. Efecto invernadero
Sus hallazgos revelaron que las erupciones volcánicas en los traps, liberaron inmensas cantidades de CO 2 a la atmosfera. La liberación de este enorme CO 2 duró Varios milenios y provocó un ferviente efecto invernadero en el mundo del Pérmico tardío, causando un calentamiento y una acidificación extremos del océano. Además trajo consecuencias adicionales: con el aumento de las temperaturas globales ocasionado por el efecto invernadero, Además incrementó la meteorización química en la tierra. A lo largo de miles de años, cantidades crecientes de nutrientes llegaron a los océanos En medio ríos y costas, que luego se fertilizaron en exceso. El resultado se dirigió un agotamiento de oxígeno a gran escala y la variación de ciclos elementales completos. Los varias factores estresantes ambientales resultantes se combinaron para eliminar una extensa variedad de Grupos de animales y plantas. «Estamos frente una catástrofe en cascada en la que el incremento de CO 2 en la atmosfera provocó una cadena de eventos que extinguieron sucesivamente casi toda la vida en los mares», asegura Jurikova. Acciones humanas
«Las viejas erupciones volcánicas de este tipo no provienen manera directa comparables a las emisiones de carbono antropogénicas (hechas por el hombre) y, De hecho, todas y cada una de las reservas modernas de combustibles fósiles son demasiado insuficientes para liberar tanto CO 2 Durante cientos de años, y mucho menos miles de años Al idéntico que lo cual se dirigió lanzado hace 252 millones de años», explica. «Pero es asombroso -continúa- que la tasa de emisión de CO 2 de la humanidad sea actualmente catorce veces mayor que la tasa de emisión anual Una vez que que marcó la mayor catástrofe biológica en la historia de la Tierra “.

¿Qué efectividad tienen las mascarillas en una habitación cerrada?

La llegada del otoño ha presunto la vuelta al colegio, el regreso de muchos a la oficina y el cierre de Algunas terrazas; el frío obliga a resguardarse en lugares cerrados, Si es que bien distintos estudios apuntan a que este no es el escenario ideal si es que no Deseamos contagiarnos con el flamante coronavirus, que ya ha afectado a más de 30 millones de personas en todo el mundo. Es por ello que los científicos se afanan en entender su propagación en sitios sin ventilación y, sobre todo, cómo por medio de minúsculas gotas trasportadas por el aire, el SARS-CoV-2 es capaz de infectar a una persona sana. El ultimo estudio termina de ser publicado en la revista «Physics of Fluids». Si es que… Ver Más