fbpx

Prensa Libre Online

La otra noticia

Ciencia

La NASA confirma que el «planeta» más lejano explorado es una cápsula del tiempo

Los data recogidos por la histórica misión de la NASA New Horizons, que en 2015 consiguió sobrevolar Plutón, han permitido a los científicos publicar los resultados iniciales de su exploración de 2014 MU69 o bien bien Ultima Thule, un objeto situado en las afueras del Sistema Solar, en una zona famosa como cinturón de Kuiper y que jamás había sido explorada hasta el momento.

En un artículo publicado en Science, los científicos, dirigidos por Alan Stern, estudioso en el Southweast Research Institute, en Texas, Estados Unidos, han confirmado que Ultima Thule es una reliquia que ha permanecido inalterada desde el nacimiento del Sistema Solar, hace CUATRO.500 millones de años. Además, han publicado numerosa data relacionada con la composición, forma y origen del cuerpo.

«Esta ha sido la 1era vez en que la humanidad ha observado un objeto tan pequeño en este sitio tan distante del Sistema Solar», ha explicado a ABC Kelsi Singer, investigadora de la misión New Horizons. «Este objeto es un superviviente de los orígenes del Sistema Solar, al que no le ha acontecido mucho desde la formación. Por tanto, nos da importantes revelaciones sobre de qué forma se formó el Sistema Solar, que no podemos obtener de ninguna otra forma».

El interés fundamental de este cuerpo es que es un fósil que nos explica lo que Sucedió en el Sistema Solar hace 4.500 millones de años, cuando se formaron los mundos rocosos, como la Tierra. En verdad, Conforme los estudiosos, Ultima Thule pertenece a una categoría famosa como Objeto Frío Clásico del Cinturón de Kuiper, que agrupa a aquellos objetos que han permanecido inalterados desde el nacimiento del Sistema Solar, y que han estado aun a salvo del calentamiento del Sol. se encuentra en el interior de un vasto anillo poblado por un puñado de planetas enanos y por un inmenso enjambre de pequeños cuerpos, incluyendo cometas, recubiertos por compuestos volátiles congelados.

Debido a estas bajas temperaturas, MU69 es un auténtico fósil que esconde importantes pistas sobre nuestros orígenes. De ahí la importancia de radiografiar su naturaleza.

Un muñeco de nieve
Ultima Thule es un «binario de contacto», un cuerpo bilobulado con forma de muñeco de nieve, que se creó cuando dos bloques menores colisionaron a una muy baja velocidad. Mide unos 35 kms de largo y estaba a una distancia aproximada de 6.600 millones de kms de la Tierra cuando la sonda New Horizons lo visitó.

Los estudiosos han concluido que MU69 se formó después de que sus dos lóbulos, que se originaron cerca el 1 del otro, orbitaran el uno en torno al otro hasta terminar uniéndose. Los análisis han contado que estos lóbulos están aplastados, y que cada uno de ellos se formó Desde la acreción o bien bien unión de numerosas unidades. Por el momento, hay muchos detalles sobre estos procesos que no se conocen, con lo que todavía no se puede entender lo que Sucedió en el pasado.

por norma general, Ultima Thule es un cuerpo de color rojo oscuro, Sin embargo se ha detectado que existen superficie más claras tanto en el cuello, situado entre los lóbulos, como en múltiples lugares en el interior de 2 cráteres.

Esta coloración responde, Conforme la investigación dirigida por Stern, a la presencia de residuos de hielo y moléculas orgánicas procesadas por la luz ultravioleta y por los rayos cósmicos. Entre estas, podría haber agua y metanol.

Curiosamente, parte superficial de Ultima Thule está parcialmente intacta. Esta ausencia de cráteres ha llevado a llenar que esa zona del cinturón de Kuiper está poblada por menos cuerpos pequeños, de menos de un km de largo, de lo que se pesaba, lo que lleva a modificar muchas asunciones sobre esta una una una parte del Sistema Solar.

Para finalizar, no se han encontrado rastros de satélites, anillos o bien bien de una atmosfera residual.

Todo esto ha sido posible Debido a que el pasado 1 de enero la sonda New Horizons, una nave del tamaño de un piano de cola que viajaba a unos 54.000 kms por hora, se halló con Ultima Thule. En aquella pasada la sonda recogió 50 gigabits de data, incluyendo imágenes en alta resolución, data de espectroscopía para deducir la composición de parte superficial del objeto o bien bien medidas de temperatura.

Conforme los estudiosos, estas conclusiones se han obtenido después de examinar solo el 10% de todos y cada 1 de los data recogidos por la New Horizons, con lo que, Conforme Singer, «esto es solo la punta del iceberg». En verdad, toda la data no se marcha a poder descargar por completo hasta el año 2020.

aparte de eso, la sonda New Horizons tratará de descubrir otro objeto del cinturón de Kuiper que estudiar más adelante, Mas no se sabe si va a haber más posibilidades. Se espera que los próximos telescopios gigantes terrestres sean capaces de observar más objetos en este sitio.

En menos de cinco años, la misión New Horizons ha revolucionado nuestro entendimiento del Sistema Solar y ha cambiado los libros de publicación. Al principio hizo impresionantes revelaciones sobre la geología y la naturaleza de Plutón y Caronte (un objeto al lado del que orbita). ahora, Ultima Thule se ha convertido en un fósil para estudiar los orígenes del Sistema Solar.

«Ambas son piezas del puzzle que nos permitiría entender todos y cada 1 de los procesos que pueden suceder en nuestro Sistema Solar», ha explicado Kelsi Singer. «Sería bastante difícil seleccionar la más esencial. todas y cada una ellas son nuevas y fascinantes».

Fuente: periódico ABC