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La Voyager 2 revela que Urano se deshace lentamente, 34 años entonces

Hace 34 años, la sonda Voyager 2, que Hoy recorre el espacio interestelar, pasó a «solo» 81.443 kilómetros de Urano, revelando la presencia de dos nuevos anillos, la existencia de 11 nuevas lunas y midiendo temperaturas de hasta -214 ºC. Esta semana, la datos recogida por este venerable explorador robótico ha contado que el mundo está perdiendo comunicado de su atmosfera A través de plasmoides, burbujas magnéticas situadas en la cola de su ámbito magnético. Estas conclusiones se han publicado en la revista «Geophysical Research Letters». Al semejante que está pasando con casi todo, las atmósferas de los planetas no son eternas. En el sistema solar vemos o hemos visto de qué manera el viento solar las desplaza, Al idéntico que Ocurrió en la ocación de Marte, En tanto que en otros casos son los propios planetas los que la echan al espacio Mediante su ámbito magnético, Tal como ocurre en Júpiter y Saturno. En la Tierra, la atmósfera se marcha desgastando muy lentamente, Pese a la protección de su sector magnético. Lógicamente, entender la evolución de todas y cada una estas atmósferas es clave para comprender los exoplanetas que hay ahí fuera. En la NASA se está barajando enviar una misión a las lunas de Urano dentro de unas décadas, En este sentido que los científicos están buscando misterios que resolver más adelante. Por esta razón, Gina DiBraccio y Proporcionan Gershman, investigadores en el centro de Vuelos Espaciales Goddard, de la NASA, se fijaron en el extraño comportamiento del ámbito magnético de Urano. El extraño comportamiento de Urano
Todos los planetas del sistema solar giran en La misma dirección, con la excepción de Venus, y tienen un eje de rotación aproximadamente perpendicular o bien inclinado respecto al plano de su órbita, salvo en caso de Urano. Este mundo tiene el eje de rotación caido sobre el plano de su órbita (esto quiere decir que sus polos apuntan hacia el plano en el que se encuentra el Sol). Por si es que esto ya fuera poco raro, el eje de su lugar magnético está desviado 60º en relación con su eje de rotación, con lo cual su magnetosfera gira en el espacio de una manera tan extraña que dificulta representarla en modelos de ordenador. Los información más completos del extraño sector magnético de Urano son los recogidos por el magnetómetro de la Voyager 2 en 1986, A lo largo de una pasada que duró 45 horas. DiBraccio y Gershman decidieron analizarlos con más precisión de lo hecho hasta a continuación, dividiendo las mediciones en «fotogramas» de 1,92 segundos. Debido a esto, descubrieron una alteración en la señal que les hizo sospechar que estaban ante un plasmoide. Los plasmoides son gigantescas burbujas de plasma, gas electrificado, que se desprenden de la cola de los ámbitos magnéticos de los planetas. Esta cola sería el extremo de una bandera arrastrada por el viento, ubicada al lado contrario del Sol y creada por el empuje constante del viento solar. Un cilindro de 400.000 kilómetros
Gracias a otros estudios realizados en la Tierra y otros planetas, se sabe que estas burbujas de plasma son En verdad una manera importante por la que los planetas pierden masa y ven su atmosfera modificada. Pero jamás Hasta la fecha se habían visto en Urano. El plasmoide observado por los creadores de este estudio apenas duró 60 segundos. Realmente tiene el aspecto de una rápida subida y bajada en los data del sitio magnético Sin embargo, Según Gershman, «si lo pasaras a las tres dimensiones tendría el aspectro de un cilindro». En concreto, sería un cilindro de 204.000 kilómetros de largo y 400.000 de ancho, repleto de hidrógeno ionizado, Conforme los autores de este trabajo. Conforme sus cálculos, estos plasmoides podrían ser el mecanismo dominante por el cual Urano pierde su atmosfera en el espacio, Sin embargo no tienen suficientes data Tal como para saber de qué forma cambian con el tiempo. Por tanto, han cumplido con su objetivo inicial: detectar nuevas preguntas sin contestación que plantearse acerca de este lejano mundo.

Cuando el remedio a las enfermedades eran los metales

A continuación sabemos que los elementos metálicos de la tabla periódica están entre los compuestos más tóxicos para el hombre, que puede generar una enfermedad aguda, desarrollada Después de el contacto a una dosis elevada, o bien bien una patología crónica por exposición prolongada a dosis baja. Sin embargo, En medio siglos estos efectos no se conocían y acudieron utilizados para tratar las más diversas dolencias o bien, solamente, Al parecido que sustancias cosméticas. De esta manera, en el antiguo Egipto era bastante convencional pintarse en tonos verdosos los párpados inferiores, al tiempo que para las cejas y las pestañas se prefería emplear un polvo elaborado con plomo o antimonio al que se conocía Del mismo modo que al-kohol. Los primeros químicos fueron los alquimistas
En la Edad Media surgió la alquimia, un vocablo que deriva del término árabe alkimiya –mezcla de líquidos- y del griego chyma –fundir o derretir-. Su principio básico era la transmutación, que tenía por objeto alterar cualquier metal en oro. No tardó en surgir entre los alquimistas la inquietud de aplicar su conocimiento al tratamiento de las enfermedades, enarbolando Del mismo modo que estandarte al mercurio, al que consideraron un aqua vitae. Djabir ibn Hayyán, un alquimista árabe más conocido De la misma forma que Geber, empleó en el siglo octavo el vinagre de Saturno, una solución incolora de acetato de plomo, para tratar de forma tópica Algunas enfermedades. El mal de los franceses
En 1494 una epidemia se extendió Asimismo que el aceite por el Antiguo Continente, unos la bautizaron De exactamente la misma forma que la “enfermedad de los franceses”, otros Del mismo modo que el “mal de los italianos” y nuestros vecinos Al idéntico que “la enfermedad de los españoles”. Esta patología no era otra que la sífilis. El médico italiano Girolamo Fracastoro defendió el tratamiento con mercurio Del mismo modo que el remedio más eficaz ante a esta plaga. La receta obtuvo La denominación de “ungüento napolitano” y consistía en mezclar, de forma adecuada, el metal con grasa de cerdo. Gracias a que este procedimiento se prolongaba A lo largo de años e inclusive A lo largo de toda la vida, no demoró en hacerse conocida la expresión: “una noche con Venus y una vida con Mercurio”. Todo depende de la dosis Phillipus Aureolus Teophrastus Bombastus von Hohenheim –más conocido De esta forma tal y como Paracelso- se dirigió un médico helvético que vivió en el siglo XVI y que estudió el efecto ventajoso de los metales en nuestro organismo. Su experiencia en este campo le hizo comprender que había que disponer mucho cuidado con la volumen de “fármaco” que se administraba Porque, Conforme sus propias palabras, “la dosis correcta diferencia un veneno de un remedio”. De todos y cada uno de los metales Paracelso mostró un singular interés por el mercurio, al que atribuyó una acción diurética en aquellos pacientes que sufrían hidropesía. Sus followers defendieron a ultranza los efectos beneficiosos de estos compuestos, sin frenar a analizar sus posibles toxicidades, lo cual se tradujo en un Solo océano de indeseables efectos secundarios en muchos de sus pacientes. En el siglo XVI al arsenal terapéutico se agregaron los metales preciosos, especialmente el oro y la plata. Lonitzer defendía que el primero “fortalece el corazón, mejora la sangre, cura la lepra y la tiña”. ¡Ahí queda eso! Siglos más tarde la nómina se completó con el carbonato de plomo, conocido Del mismo modo que cerusa, que se empleó, fundamentalmente, De exactamente la misma forma que abortivo en forma de píldoras o inyectables. Para finiquitar nos quedamos con el epitafio de Paracelso: “con arte maravilloso curó horrendas heridas, lepra, gota, hidropesía y otras enfermedades contagiosas del cuerpo y llevó a los pobres todos y cada uno de los bienes que había acumulado”. Pedro Gargantilla es médico internista del Centro médico de El Escorial (La capital de España) y intérprete y escritor de Varios libros de divulgación
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Una herramienta para saber si es que el coronavirus es de origen natural o bien está fabricado por el hombre

Hace apenas unos días, un estudio publicado en Nature Medicine salía al paso de las noticias que atribuyen el origen del coronavirus de la Covid-19 a la mano del hombre. Para los estudiosos, del Colegio Scipps de Investigación, la composición genética del virus dejaba muy claro que no Versa de una mezcla de virus famosos, De La misma manera que podría esperarse si es que hubiese sido “fabricado” por el ser humano. a su vez, añadía el estudio, el SARS-Cov-2 cuenta con una serie de características muy poco convencionales y que recientemente han sido identificadas en los pangolines, un tipo de oso hormiguero. Lo que constituye otra patentiza de que el virus tiene un origen natural. Pero, llegar a esa conclusión no resulta simple, por el hecho de que las herramientas que se emplean para esos análisis se basan, por defecto, en el supuesto de que todos y cada uno de los brotes son propiedad de origen natural, por lo cual no suelen sumar evaluaciones de riesgo que contemplen la posibilidad de que los virus sean artificiales. De ahí que, un Plantel de investigadores de la Society Risk Analysis, un Foro especializado en el análisis de riesgos para la sociedad que funciona Desde 1980, puso a punto un test de evaluación especialmente diseñado para ese objetivo. Versa de una actualización de la denominada herramienta Grunow-Finke (GFT), y podría ser definitivo a la hora de determinar si el brote de coronavirus procede de la naturaleza o del hombre. El estudio se acaba de publicar en Risk Analysis, la gaceta académica más esencial del campo. La herramienta GFT modificada contiene 11 criterios especialmente pensados para determinar si es que un brote tiene, o no, un origen natural: 1.- Existencia de un riesgo biológico, es decir, presencia de un Entorno político o bien terrorista que pudiera dar sitio a un ataque biológico. 2.- Una cepa vírica inusual. En brotes de origen no natural, las cepas de los virus pueden ser atípicas, extrañas, anticuadas o bien nuevas, con distintos mutaciones y orígenes, estar editadas genéticamente o bien haber sido creadas con técnicas de biotecnología sintética. Esos brotes pueden mostrar una mayor virulencia, sobrevivir en ambientes inusuales, resistir a medidas profilácticas y terapéuticas o bien dificultar su detección y Además identificación. 3.- Aspectos especiales. No se puede descartar que un agente biológico haya sido manipulado genéticamente. 4.- Características en la distribución geográfica de la enfermedad. Esa distribución geográfica sería inusual Desde una perspectiva epidemiológica si la enfermedad se identifica en una región afectada por 1er vez o Despues de un largo periodo de tiempo. 5.- Alta concentración del agente biológico en el Entorno. Si es que un agente biológico se libera de manera artificial, podemos esperar encontrarlo en concentraciones inusualmente altas en el aire, el suelo y el agua potable o superficial en un Solo área muy amplia. 6.- Características en la intensidad y activa de la epidemia. Se caracterizarían por el porcentaje de casos de la enfermedad por unidad de tiempo o por el número total de casos. 7.- Características en el modo de transmisión. Generalmente, las epidemias naturales presentarán vías de transmisión que son típicas para el patógeno y sus huéspedes naturales. Las desviaciones de esas rutas naturales de infección podrían indicar que los agentes biológicos se han diseminado de forma deliberada. 8.- Peculiaridades en el instante de aparición de la epidemia. Las epidemias de muchas enfermedades infecciosas suceden, en su mayor parte, en determinadas estaciones del año, ya sea Porque dependen del clima o por el hecho de que ocurren Después de algunos de los intervalos de tiempo. 9.- Propagación inusualmente rápida de la epidemia. La velocidad a la que se propaga una epidemia está determinada por la virulencia, resistencia y concentración del patógeno y por el contagio de la enfermedad y la intensidad del proceso de transmisión, Por una parte, y por la susceptibilidad y predisposición de la población expuesta, por el otro. 10.- Limitación de la epidemia a una población específica. Los ataques biológicos pueden dirigirse contra grandes Grupos de población heterogéneos, Del mismo modo que los contingentes militares, o en contra de Grupos objetivos elegidos. 11.- Situaciones especiales. Cualquier circunstancia sospechosa que se identifique Ya antes, En medio o bien justo luego del brote puede apuntar a una propagación antinatural. Si es que la herramienta revela una puntuación inferior a 30 (de los 60 puntos posibles), entonces el brote será Gracias a causas naturales. Cualquier valor que supere los 30 puntos va a ser el indicativo de un origen intencionado. Conforme cuáles sean los data disponibles, a cada uno de los once criterios se les asigna un valor de entre 0 y 3 puntos. El valor resultante se multiplica por un factor de ponderación establecido entre uno y tres puntos. La suma de puntos se divide entonces por el número máximo de puntos, lo que señala la probabilidad de bioterrorismo.

Los neandertales Asimismo eran pescadores

Entre las muchas creencias extendidas acerca de los neandertales, existe una que los representa Así tal como aguerridos cazadores de las zonas más frías de Europa, carnívoros devoradores de mamuts, rinocerontes, búfalos y renos. Es una verdad a medias. En realidad, La mayoría de estos homínidos vivieron en el sur del continente, especialmente en Italia y la Península Ibérica y, Como sugiere un estudio que termina de publicar la gaceta «Science», allá su estilo de vida se asemejaba más al de un pueblo típico de pescadores. Restos hallados en la cueva de Figueira Brava, en Portugal, por un Plantel internacional comandado por João Zilhão, estudioso ICREA de la Universidad de Barça, demuestran por 1era vez que hace más de 80.000 años los neandertales allá asentados También vivían del mar. Se alimentaban regularmente de peces, mejillones, crustáceos y otras especies marinas. Hasta en seguida, se creía que en ese instante Sólo nuestros antepasados sapiens en África eran capaces de explotar los recursos marinos. La cueva de Figueira Brava se halla a 30 kilómetros al sur de Lisboa en las laderas de la Serra da Arrábida. El día de hoy cuelga directamente de la costa, No obstante Una vez que los neandertales la ocupaban se situaba a unos dos kilómetros tierra adentro. La mitad de la dieta de sus habitantes estaba constituida por recursos costeros: moluscos En este sentido como lapas, mejillones y almejas; crustáceos Como el buey de mar y el centollo; peces, entre ellos tiburones, anguilas, doradas y salmonetes… De la misma forma un buen número de aves (ánades reales, gansos, cormoranes o bien alcatraces) y mamíferos marinos De exactamente la misma forma que delfines y focas. El menú se completaba con la caza de ciervos, cabras, caballos, uros y otras presas pequeñas Al igual que tortugas. a su vez, se han encontrado carbonizados olivos, viñas, higueras y otros árboles y plantas típicos del clima mediterráneo, entre las cuales la más abundante era el pino piñonero, cuya madera se usaba Al semejante que combustible y cuyos piñones se consumían abundantemente. La antigüedad de los restos, de 86.000 a 116.000 años, se conoce por dos dataciones: la de las estalagmitas de la cueva con el método del uranio-torio, y la de los sedimentos, con una tecnología basada en la luminescencia del cuarzo. Ambas técnicas dieron resultados 100% concordantes. En esa época los sapiens Todavía no habían llegado a la península, con lo cual las «sobras» de estos festines Solo podían haber sido dejadas por neandertales. Capacidad simbólica
La introducción en la dieta neandertal de los frutos del mar es interesante, Puesto que estos comestibles son ricos en omega-3 y otros ácidos grasos que promueven el desenvolvimiento del tejido cerebral. Muchos estudiosos han especulado con que el consumo de pescado o marisco pudo haber aumentado las capacidades cognitivas de las poblaciones humanas en África, permitiendo la aparición del pensamiento abstracto y la comunicación simbólica. Esto, A su vez, justificaría su supuesta superioridad y «triunfo» sobre los neandertales que, más incapaces, estaban en inferioridad ante los sapiens y se vieron abocados a la extinción. «Nuestro estudio prueba que esa hipótesis no es más que un cuento. Si es que el consumo de recursos marinos se dirigió clave en el crecimiento del cerebro y la cognición, lo fue para toda la humanidad, incluidos los neandertales», explica Zilhão a ABC. «Lo más probable, No obstante, es que la importancia de esa dieta se haya exagerado mucho. De manera fácil, se ha utilizando De esta manera tal y como un argumento para justificar la narrativa de la superioridad de los sapiens», añade. Una idea con la que, A partir de más tarde, el paleoantropólogo no está de pacto. Las pruebas acumuladas en la última década sugieren que los neandertales También tenían una cultura material simbólica. Hace dos años, el mismo estudioso codirigía un estudio publicado en «Science» que indicaba que las pinturas rupestres más antiguas del mundo habían sido hechas por neandertales hace más de 65.000 años en tres cuevas españolas: La Pasiega en Cantabria, Maltravieso en Cáceres y Ardales en Málaga. En otro artículo, este en «Science Advances», mostraba que hace más de 115.000 años, estos homínidos ya utilizaban conchas marinas perforadas Del mismo modo que colgantes. Aparecieron en la cueva de los Aviones, en Murcia. Fuente de recursos
Para Zilhão, todos estos hallazgos «respaldan una visión sobre la evolución humana en la que las variantes fósiles conocidas, Del mismo modo que los neandertales en Europa y sus contemporáneos africanos de anatomía más idéntico a la nuestra, deben entenderse Del mismo modo que escombros de nuestros antepasados, no Así tal y como especies diferentes una superior y otra inferior». a su vez, a su juicio, el descubrimiento de Figueira Brava refleja que la familiaridad de los humanos con el mar es más antigua y más extensa de lo cual se pensaba. «Para los neandertales que vivían en el litoral de los continentes, el mar era una fuente de recursos idéntico que la tierra, y todo lo que el mar podía dar y se podía explotar con la tecnología de la época, se explotó efectivamente», termina el investigador. Quizás, esta relación podría ayudar a explicar de qué forma, entre 45.000 y 50.000 años atrás, los humanos pudieron cruzar el Mar de Timor para colonizar Australia y Inédita Guinea, Y después, hace unos 30.000 años, las islas más cercanas al Pacífico occidental.

¿Qué tipos de test para identificar pacientes con coronavirus existen y cuál es su fiabilidad?

Los denominados «test rápidos» para hallar a los pacientes con coronavirus terminan de llegar no sin cierta polémica al sistema sanitario de España. Pero, ¿qué pruebas diagnósticas existen y se están utilizando en la actualidad? ¿Cómo son propiedad de fiables? ¿Cuánto tiempo tardan en revelar los resultados? ¿Cabe esperar nuevos test mejores a los cuales tenemos en seguida? Acá Algunas respuestas. RT-PCR ** Funcionamiento: Se basa en la reacción en cadena de la polimerasa, una reacción creada en laboratorio para amplificar las cadenas de ADN. No obstante, los virus tienen ARN, por lo que primero se extrae una muestra de éste, se purifica y se mezcla con una enzima denominada transcriptasa inversa (de ahí las siglas RT), que convierte el ARN de una sola cadena en ADN de doble cadena. Posteriormente, se agrega a un tubo de ensayo junto con cebadores —secciones cortas de ADN diseñadas para unirse al virus—, nucleótidos —los bloques de construcción que componen el ADN— y una enzima constructora del ADN. Así se amplifica. La proxima parte es encontrar la presencia o no del virus SARS-CoV-2, causante de la enfermedad COVID-19: se añaden colorantes fluorescentes, que iluminarán la muestra a medida que se producen más copias. Aunque, no Siempre y en toda circunstancia y en toda circunstancia y en toda circunstancia que luzca el tubo de ensayo va a ser señal inequívoca de infección: Solo si es que cruza un cierto umbral de fluorescencia, la prueba es positiva. Si es que el virus no estaba presente en la muestra, la demuestra PCR no habrá hecho copias, con lo que el umbral no se alcanzará y, en ese caso, la prueba será negativa. «Se trata de un test genético que te afirma cuánto virus infeccioso tiene el paciente, mirando directamente el genoma», explica José Antonio López, maestro titular de Microbiología y director del grupo de NeuroVirología en el Departamento de Biología Molecular de la Universidad Autónoma de La capital española. ** Metodología: Personal entrenado para hacer este test introduce un bastoncillo Por norma general en la nariz (Si es que bien A veces es en la garganta). De ahí, la muestra está pasando a un laboratorio especializado. ** Tiempo: Asimismo del tiempo en el que se realiza la prueba (10 minutos), la muestra está pasando al laboratorio, donde se inactiva el virus (10 o bien 15 minutos), se extrae el material genético (20 a 30 minutos) y se procesa en el elenco correspondiente (2 horas). Con todos estos procesos, la prueba del PCR está tardando Del mismo modo que mínimo 4 horas, No obstante se están desarrollando técnicas que permitan acortar los tiempos a la mitad o bien incluso menos. ** Fiabilidad: es la más fiable con la que se cuenta hasta la fecha. Puede advertir cantidades de 20 copias/ml -o aun menos- de material genético viral y De la misma forma puede localizar la enfermedad en las primeras fases respiratorias. «El valor predictivo positivo es muy alto, superior al 90%», explica López, que Sin embargo explica que, De exactamente la misma forma que ha pasado en China, puede haber casos en los que «la carga viral ya están baja que no se detecta en la boca, Sin embargo que está presente en los intestinos y, por tanto, se continua excretando, y puede dar lugar a nuevos contagios». ** Profesionales: Sólo personal instruido para elaborar esta demuestra específica. «No es Sólo la recogida de muestras, Sino más bien se necesitan personas que interpreten los data del laboratorio», asevera el experto. ** Disponibilidad: Se están realizando A partir de el principio de la pandemia, Aunque ya prácticamente están listas nuevas actualizaciones más eficaces. «En pocos días se van a comercializar sistemas rápidos de PCR (menos de 1 hora) que permitirán el diagnóstico veloz y correcto de los pacientes. Los laboratorios deben poseer acceso a dichas pruebas y tener de los fungibles y aparatos necesarios para su puesta en marcha de forma inmediata», reclaman Desde la Sociedad Española de Enfermedades Infecciosas y Microbiología Clínica (SEIMC). TEST DE ANTÍGENOS ** Funcionamiento: «Se basan en una inmunocromatografía en papel, dicho de otro modo, una plataforma que tiene ‘pegados’ unos antígenos virales que detectan Ciertas proteínas del virus», explican A partir de el Centro Nacional de Microbiología (ISCIII). «Es decir, los anticuerpos (antígenos virales) reconocen las proteínas del coronavirus», apostilla López. ** Metodología: Su funcionamiento es parecido a una prueba de embarazo, salvo que las muestras se recogen de la nariz o bien la garganta. Una vez capturadas, se espera a que la tira de papel refleje bandas coloreadas determinando si la prueba es positiva, negativa o bien no concluyente. ** Tiempo: De 10 a 15 minutos. ** Fiabilidad: La probabilidad de diagnosticar correctamente a una persona con coronavirus (que en un caso así se entiende por sensibilidad de la prueba), depende de la fase en la que se encuentre el paciente: a más síntomas, más carga viral y viceversa. El problema de estos test es que Según la propia SEIMC, la sensibilidad de estas pruebas es del 30% en el horario tendría que ser, de al menos el 80%. Además, en los casos dudosos, se Necesita la confirmación con otra prueba PCR. ** Profesionales: «Pueden realizarse en el domicilio de un caso sospechoso, Siempre y en todo momento supervisado por un profesional sanitario», afirman A partir de el ISCIII. ** Disponibilidad: El Ministerio de Sanidad está generalizando esta prueba en toda España. TEST SERÓLOGICO ** Funcionamiento: Funciona bajo los mismos comienzos que el test de antígenos, No obstante en vez de buscar la proteína del virus, reacciona frente los anticuerpos generados por el propio enfermo al contraer el coronavirus. De este modo, puede advertir las inmunoglobulinas M (IgM), que surgen Desde los 6 u 8 días de la infección; o bien las inmunoglobulinas G (IgG), que figuran al terminante de la enfermedad y persisten De La misma manera que memoria en contra de su posible vuelta. ** Metodología: Hay que elaborar una extracción de sangre, No obstante basta con poca cantidad. “Estos test son parecidos, salvando las distancias, a las pruebas que se elaboran para saber el grupo sanguíneo·, explica López. Al igual que en los test de antígenos, una banda se coloreará en el caso de detectar estos anticuerpos. ** Tiempo: de 10 a 15 minutos. ** Fiabilidad: Esta demuestra no señala si hay infección en el horario y, a su vez, deben pasar de 6 a 8 días para desarrollar los primeros anticuerpos en contra de la enfermedad en sangre. O sea, puede revelar si es que el ser humano ha estado expuesta al virus, Pero no si es que Todavía está infectada. «Es muy útil para estudios epidemiológicos o para saber, por servirnos de un ejemplo, qué sanitarios ya han pasado la enfermedad y, en consecuencia, son inmunes a ella». ** Profesionales: Personal especializado en extracciones de sangre. ** Disponibilidad: Estas pruebas ya se comercializan por todo el mundo, Sin embargo en España se aguardará a que evolucione la pandemia, Porque Conforme explicó el propio director del Centro de Coordinación de Alertas y Emergencias Sanitarias del Ministerio de Sanidad, Fernando Simón, serán muy útiles a posteriori, para conocer la verdadera extensión de la enfermedad (saber qué porcentaje de la enfermedad ha pasado el COVID-19 y, por lo tanto, es inmune). a su vez, se podrán utilizar para posibles nuevos brotes y, a más corto plazo, para tomar decisiones De exactamente la misma manera que cuándo ofertar las medidas de confinamiento, por servirnos de un ejemplo. TEST DE NANOTECNOLOGÍA BIOSENSORA ÓPTICA ** Funcionamiento: «Se trata de un biosensor con un microchip de unos 3 centímetros de largo que contiene varias ‘guías de onda’, por donde se hace viajar la luz de un láser. Sobre estas guías de onda se inmovilizan antígenos virales. De este modo, en el horario se hace pasar la muestra del paciente por el chip, si es que esta contiene el SARS-CoV-2, el virus será fotografiado por los anticuerpos y esto provoca unos cambios en las propiedades de la luz», explica María Soler, investigadora PostDoctoral en el Grupo ICN2, encargado de desarrollar esta tecnología. ** Metodología: «Es un sistema semejante al de los aparatos que emplean las personas diabéticas para medir su nivel de azúcar», señaló A su vez anteriormente a ABC Laura Lechuga, profesora de Investigación del CSIC y dirigente del Grupo Nanobiosensores y Aplicaciones Bioanalíticas del ICN2, De la misma forma de responsable del proyecto. ** Tiempo: 30 minutos para averiguar si es que el paciente está infectado con coronavirus y otros 30 minutos para confirmar el diagnóstico. ** Fiabilidad: Todavía en pruebas. Pero se espera que en el horario esté lista, esta tecnología sea capaz de diagnosticar no Solo coronavirus, Sino más bien que por ejemplo una gripe común. ** Profesionales: «No está diseñado para uso doméstico, Pero sí podría emplearse en hospitales o hospitales, sin necesidad de personal altamente especializado», señala Soler. ** Disponibilidad: Es una de las investigaciones aprobadas por la Comisión Europea para atajar la urgencia sanitaria del Covid-19. No obstante, Aún queda tiempo para poder utilizar esta inédita prueba: este Plantel espera disponer los primeros prototipos para la campaña de invierno del año próximo. Y se espera poder desarrollar un 2do prototipo que detectará ARN viral, igual que las pruebas RT-PCR.

De qué manera observar a Atlas, el brillante cometa «suicida» que desconcierta a los astrónomos

Un cometa llamado Atlas se dirige cara el Sol en un Solo paseo suicida. Sin embargo, es una buena noticia para nosotros, Porque previsiblemente va a proporicionar un enorme espectáculo que Desde ya puede ser visto con unos largavistas. Descubierto el pasado mes de diciembre, se ha vuelto mucho más brillante de lo que los expertos predijeron en un Sólo principio y, si es que consigue aguantar sin desintegrarse un tanto más, podría verse en el cielo Al idéntico que un punto tan luminoso Del mismo modo que Venus. Y a simple vista. Poco Tras su descubrimiento, Atlas empezó a crecer más y más. Los astrónomos calculan que a finales de mayo, principios de junio podría darse su mayor pico de luminosidad, Puesto que se encontrará a su mínima distancia del sol, 37,8 millones de kms de nuestra estrella. Y será reconocible no Sólo por la intensidad, Sino más bien que En tanto que su color va a ser de un tono verdoso que revelará que la localización del cometa. Conforme los cálculos de los investigadores, A partir de el mes de febrero ha pasado de magnitud +17 a magnitud +8 en marzo (a menor magnituz, mayor luminosidad: Por servirnos de un ejemplo, Venus tiene -4,4 y la Luna -12,6), lo que quiere decir que el brillo es 4.000 veces mayor. A este ritmo, que ha pillado por novedad a los astrónomos, podría ser visible a fácil vista en regiones de poca contaminación lumínica en tan Sólo un par de semanas. Es normal que un cometa se vuelva más brillante a medida que se acerca al Sol: formados por un amasijo de hielo, polvo y rocas, sus componentes se queman y se liberan los volátiles congelados. Pero, por esto mismo es impredecible su destino. Puede que Antes de llegar a su máximo esplendor su estrucutra no aguante y acabe hecho añicos por completo Antes de lo previsto. Pero, si es que Atlas resiste, los estudiosos calculan que podría obtener una magnitud de +1 a -5, incluso pudiendo ser visible a la luz del día. Dónde mirar
Atlas posee una cola de hasta 300.000 kilómetros, más del doble del diámetro de Júpiter. Se trata de una cola verde que se produce a medida que el carbono y el gas cianuro dentro del cometa se ionizan a medida que se acerca a nuestra estrella anfitriona. Ahora se halla en la constelación de la Osa Mayor. En el mes de abril será visible a mitad de sendero en el cielo del noroeste en la noche en la constelación de Perseo-Camelopardails y en junio en la constelación de Orión en el cielo del noreste en la mañana y potencialmente visible a simple vista. Aparte, nuestra localización en el hemisferio norte nos está dando una vista privilegiada del evento. En verdad, si Atlas consigue aguantar, el espectáculo podría estar a la altura de la luminosidad que nos el cometa Hale-Bopp en 1997. Curiosamente, Atlas prosigue un camino casi parecido al famoso Gran Cometa de 1843, un supercometa del que existen grabados de la época remarcando su enorme cola. De hecho, ciertos expertos Creen que Atlas podría ser una escisión de éste.

Por qué el coronavirus ha cogido al mundo por novedad

Nada en la historia reciente puede compararse con la extensión y el impacto de la pandemia del coronavirus SARS-CoV-2, causante de la COVID-19. La epidemia semeja haber ido Siempre y en todo momento y en toda circunstancia por delante de la lenta o bien dubitativa contestación de muchos países, salvo en la ocación de Singapur, Corea del Sur o bien El país japonés, y su comportamiento ha sorprendido a epidemiólogos de todo el mundo. Sin embargo También es cierto que República Popular China ha demostrado que unas medidas drásticas y rápidas pueden contener la epidemia, Después de meses de esfuerzo, y que la Ciencia nunca ha estado tan preparada Del mismo modo que ahora para luchar en contra de este virus. La genética ha sido crucial. Gracias a ella, se ha podido secuenciar el material genético de este virus muy rápidamente, y la primera vacuna basada en este conocimiento se ha colocado a demuestra en tiempo récord, apenas 63 días ahora de obtener esa secuencia. Un artículo publicado Hoy en «Cell», y elaborado por dos de los científicos que han tenido un papel más destacado en examinar el genoma del SARS-CoV-2, ha repasado todo lo que se sabe y lo que no se sabe acerca de este enemigo. Los investigadores han escrito acerca de el origen del virus, su relación con murciélagos y pangolines y sobre los motivos que le han llevado a sorprender al mundo. «La aparición y rápida dispersión del COVID-19 representa la tormenta epidemiológica perfecta» «La aparición y rápida dispersión del COVID-19 representa la tormenta epidemiológica perfecta», escriben los creadores del artículo, Yong-Zhen Zhang y Edward C. Holmes, estudiosos de los Centros de Control y Prevención de Enfermedades en República Popular China y de la Universidad de Sidney (Australia), respectivamente. «Un patógeno respiratorio con un parcialmente alto nivel de virulencia, proveniente de una familia de virus que tiene la inusual habilidad de saltar las barreras de las especies, que surgió en un Solo enorme centro de población y nudo de comunicaciones justo Ya antes de la época de más viajes del año: el Festival de Primavera de China». Muy contagioso y escurridizo Este virus se disparó en el lugar y en el mometo adecuados, y a su vez no es un cualquiera. En los años 2003 y 2012 dos virus de la familia de los coronavirus (SARS-CoV y MERS-CoV) ya saltaron Desde animales (civetas y camellos, respectivamente) hasta humanos, Sin embargo estos no tuvieron tanto triunfo a la hora de transmitirse entre personas. «Es evidente que el SARS-CoV-2 es más infeccioso que SARS-CoV y MERS-CoV y que los individuos pueden transmitir los virus en el momento son asintomáticos o presintomáticos, Sin embargo se ignora con qué frecuencia lo hacen», Conforme han escrito. Todo esto explicaría por qué SARS y MERS produjeron epidemias limitadas No obstante este ha disparado una pandemia de consecuencias imprevisibles: «La considerable transmisión local de SARS-CoV-2 cogió por sorpresa», escriben Zhang y Holmes. Por ello, resaltan que es crucial estudiar las peculiaridades que están haciendo a este virus tan transmisible. Los análisis del genoma sugieren que una de las causas de que sea tan contagioso podría estar en la presencia de un repuesto en la estructura de la proteína S, que le deja al virus contactar con las células que va a infectar. En concreto, la estructura de la proteína S del SARS-CoV-2 cuenta con un lugar o bien dominio capaz de unirse a la furina, una proteína de células animales, lo que «probablemente aumente la infectividad del virus», Conforme explican. El enigmático origen del virus
Otra de las claves que ha hecho que el SARS-CoV-2 sorprenda a la humanidad está en que desconocemos su origen y cuál se dirigió la ruta por la que empezó a extenderse entre personas. Homes y Zhang resaltan las evidencias que señalan al mercado de marisco de Wuhan De La misma manera que posible origen del brote del coronavirus, Una vez que este patógeno «saltó» de animales a humanos. Pero la realidad es más compleja. Las secuencias del genoma obtenidas en superficies de este lugar «sugieren que el mercado tuvo un fuerte papel en la aparición del virus, Pero no está claro si es que estas muestras pertenecen personas que sin querer depositaron este material o si es que vienen de animales allí presentes». Dada La carencia de muestras de animales de este momento, los autores Piensan que «será bastante difícil, si es que no imposible, identificar con precisión un reservorio animal (de virus) en ese lugar». Un estudio publicado esta semana en «Nature Medicine» descartaba que el coronavirus hubiese sido creado en un Sólo laboratorio, Despues de analizar su genoma. «Sencillamente, no hay ninguna demuestra de que SARS-CoV-2 provenga de un laboratorio», ha dicho Holmes. «En realidad, este es el tipo de aparición de enfermedad natural de la que los investigadores del sitio, Tal y como yo, llevábamos muchos años avisando». En búsqueda del hospedador intermedio
La similitud de la secuencia del SARS-CoV-2 con otros coronavirus de murciélagos señala que proviene de estos animales, Sin embargo se ignora cuál ha sido exactamente su papel. También, los cambios que muestra su genoma indican que el virus quizás entró en un hospedador intermedio. Hoy mismo, un grupo de estudiosos, entre los que está Edward C. Holmes, han publicado un artículo en el que han identificado un coronavirus muy igual al SARS-CoV-2 en la población de pangolines de Malalasia del sur de República Popular China. El artículo concluye que el SARS-CoV-2 posiblemente se convertirá en el quinto coronavirus en infectar al humano. «Los coronavirus Ciertamente tienen la capacidad de saltarse las barreras de las especies y adaptarse a nuevos hospedadores, en consecuencia, es lógico predecir que emergerán más en el futuro». Por ello, comprender la ruta seguida por el coronavirus y su genoma no Sólo es de ayuda para luchar contra la actual pandemia, Sino más bien De la misma forma para prepararse frente próximas amenazas de otros coronavirus en otras especies animales. Por eso, recomiendan endurecer la legislación contra el tráfico ilegal de animales, prohibir la venta de mamíferos y de aves en estos mercados frescos chinos e examinar más la diversidad de coronavirus que infectan a mamíferos.

¿Hasta cuándo durará el aislamiento por el coronavirus? Tres posibles estrategias para regresar a la normalidad

Con un tercio de la población mundial confinada en el interior de sus casas, el planeta entero semeja haberse encarcelado de repente. Numerosos equipos de investigadores luchan en contra de el tiempo para poner a punto una vacuna Entre tanto los sistemas sanitarios se colapsan y el coronavirus continua avanzando y cobrándose nuevas damnificados día Tras jornada. “Pasará”, repiten una y otra vez los responsables políticos a sus poblaciones confinadas. “Es algo temporal y juntos, lo venceremos”. Sí, ¿Pero en qué momento? ¿Y cuándo podremos retomar nuestras vidas con normalidad? La respuesta no es sencillo, y depende de una complicada serie de factores que, a su vez, varían de una a otra zona del mundo. El consenso de los científicos, Sin embargo, parece unánime: incluso si es que el número de contagios empezara a disminuir en el transcurso de las próximas semanas, o meses, estaríamos aún muy lejos del permanente. Y el coronavirus tardará mucho tiempo en desaparecer, posiblemente años. La actual política de confinamiento es, Sin duda, muy efectiva a la hora de parar la curva de contagios, Pero eso no implica que el virus vaya a desaparecer. La actual estrategia de cerrar amplios sectores de la sociedad no resulta sostenible a largo plazo, Ya que causaría daños irreparables tanto en la sociedad De la misma forma que en la economía. No obstante levantar las limitaciones que frenan el avance del virus supondría un costo inasumible en vidas humanas. Frente esta ocasión, los países necesitan con urgencia una estrategia de salida que les permita romper este círculo vicioso y proseguir adelante. Un plan que permita volver a la normalidad sin que ello suponga el sacrificio de miles de ciudadanos. Y eso constituye un gran desafío, tanto científico Del mismo modo que social. Tres formas de salir
Según un informe publicado últimamente por la BBC, existen tres formas posibles de salir de este desastre, Aunque ninguna de ellas es la panacea. Son éstas: vacunación, que un número suficiente de personas desarrollen inmunidad, o cambiar para Siempre el modo en que se comporta la sociedad. Vacunas: más de un año de espera Según los números, si se pudiera vacunar por lo menos a un 60% de la población, el coronavirus dejaría extenderse Al igual que Lo realiza en seguida. Sin embargo hace Sólo unos días que las primeras personas recibieron vacunas experimentales en USA y China, y eso (por lo menos en el caso de EE.UU.) Solo en seguida de que se permitiera a los investigadores saltarse el paso obligatorio de probar primero con animales. Todavía De esta forma, y Si es que bien la investigación avanza a una velocidad que no tiene precedentes, no existen aún garantías de que esas vacunas vayan a ser exitosas. Y si es que todo sale bien, las primeras unidades de esas vacunas todavía tardarán entre 12 y 18 meses en iniciar a ser distribuidas. Demasiado tiempo Al idéntico que para conservar los actuales niveles de restricción. Inmunidad natural: por lo menos dos años Según explica el relevamiento de la BBC, la estrategia a corto plazo del confinamiento no erradica el virus, Ya que tiene Asimismo que fin reducir en lo posible el número de casos para evitar el colapso de los sistemas sanitarios. En el momento en que se llegue al tan aguardado “pico de infección” y la curva de contagios se vuelva descendente, se podría avalar que Algunas de las medidas restrictivas se levantaran En medio algún tiempo, dando un respiro a la sociedad hasta el instante en que las infecciones volvieran a aumentar e hicieran requerida otra tanda de limitaciones. Esta ocasión, repetida una y otra vez, podría llevar a que cada vez más ciudadanos se volvieran inmunes lo cual, con el tiempo, permitiría regresar a colocar en marcha a una parte cada vez mayor de la sociedad. Pero ningún experto piensa que el número necesario de personas inmunes pueda llegar a ser el suficiente hasta dentro de, por lo menos, dos años. Y queda abierta, Asimismo, la cuestión de cuánto tiempo podría durar esa inmunidad. Otros coronavirus ya nos han enseñado que las respuestas inmunes ante a ellos son muy débiles, lo cual lleva a que una misma persona pueda contagiarse Múltiples veces por medio de su vida. Cambiar el comportamiento de la sociedad La tercera opción para recuperar una cierta normalidad sería llevar a cabo cambios permanentes en nuestro comportamiento, tanto individual Como colectivo, lo que nos permitiría conservar Siempre y en todo momento y en toda circunstancia y en todo momento bajas las tasas de transmisión. Hacerlo podría significar mantener “sine die” Algunas de las medidas actuales, estando Siempre y en toda circunstancia y en toda circunstancia pendientes de la aparición de nuevos brotes para, toda vez que sea necesario, volver a endurecer las medidas. Además el crecimiento de medicamentos capaces de tratar con victoria una infección por Covid-19 podrían ayudar a las tres posibles estrategias, evitando o bien limitando la transmisión entre personas. A largo plazo, pues, la mejor forma de salir de esta ocasión es aguardar a la vacuna. Los cientificos están tratando de acelerar su crecimiento lo más posible. En tanto, no quedará más remedio que cambiar el modo en que vivimos y nos relacionamos. El planeta debe cambiar, y debe hacerlo ya.

Descubren coronavirus afines al de la Covid-19 en pangolines introducidos de contrabando en China

Estudiosos chinos han detectado en un pequeño número de pangolines que acudieron introducidos de contrabando en China coronavirus de manera estrecha relacionados con el SARS-CoV-2, Según informa un artículo publicado esta misma mañana en la revista «Nature». Ese grado de similitud no es suficiente para afirmar que estos animales son los transmisores de la Covid-19, pandemia que ya ha llegado a una treinta de países de todo el mundo, con prácticamente 80.000 contagiados y más de 2.600 fallecidos. No obstante, Según los creadores, los hallazgos sugieren que los pangolines son un 2do huésped mamífero de coronavirus y que su venta en los mercados de vida silvestre tiene que estar estrictamente prohibida para minimizar el riesgo de transmisión futura de virus a los humanos. Los científicos Piensan que los murciélagos pueden ser el reservorio probable del SARS-CoV-2, No obstante la identidad de los animales hospedadores intermedios que podrían haber facilitado la transferencia de este virus a los humanos continúa siendo desconocida. Un mercado de productos del mar vinculado a los primeros casos del reciente brote de enfermedad respiratoria se eliminó poco posteriormente de que comenzaran a contarse los casos, lo que impidió la búsqueda de la especie animal que es la fuente del coronavirus. Un posible huésped son los pangolines, con los que se trafica habitualmente en Asia y que se usan tanto Al semejante que alimento Al parecido que en medicina tradicional. Esta idea se dirigió propuesa por estudiosos de la Universidad Agrícola del Sur de China a principios de febrero, No obstante áun no ha podido ser confirmada. Tráfico de animales
Yi Guan, de la Universidad de Hong Kong, y sus colegas examinaron muestras capturadas de 18 pangolines de Malasia que se obtuvieron de operaciones en contra de el contrabando en el sur de China entre agosto de 2017 y enero de 2018. Detectaron coronavirus relacionados con el SARS-CoV-2 en cinco de estos animales. Asimismo, detectaron coronavirus similares en tres de doce ejemplares adicionales incautados en una segunda provincia en 2018 y en un animal adicional de una 3era provincia de la que se recolectó una muestra en 2019. Los virus aislados de estas muestras tienen una similitud de secuencia de más o menos del 85 al 92% al SARS-CoV-2, y un virus muestra una enorme similitud en la secuencia del dominio de unión al receptor, una región que codifica el ‘pico’ del virus que facilita la entrada en las células huésped. Los pangolines son los únicos mamíferos diferentes de los murciélagos informados hasta el instante que se han encontrado infectados con un coronavirus relacionado con el SARS-CoV-2. Estos hallazgos destacan un papel potencialmente esencial para los pangolines en la ecología de los coronavirus, Sin embargo no implican de manera directa a los pangolines en la transmisión del SARS-CoV-2 a los humanos. Los creadores proponen que el manejo de estos animales requiere precaución y sugieren que se Necesita un mayor control de los pangolines para comprender su papel en la aparición de coronavirus con el potencial de infectar a los humanos.

Coronavirus: ¿Puede un enjambre de robots combatir la Covid-19?

Los robots podrían ser de gran ayuda en la lucha contra la Covid-19. De este modo lo asegura un grupo internacional de dirigentes en el campo de la robótica en un editorial que publica este miércoles la revista «Science Robotics». En el artículo, los estudiosos señalan que estas máquinas inteligentes podrían elaborar con eficacia muchas de las labores consideradas ingratas, sucias y peligrosas En medio la pandemia, Tal como la descontaminación, la entrega y manejo de residuos o el monitoreo del cumplimiento de cuarentenas. Sin embargo para que estas prácticas se generalicen, advierten, hace falta un desenvolvimiento de la financiación en la investigación en esta área. No es ciencia ficción. Para eludir el contagio del personal sanitario por el coronavirus y ofertar su carga de trabajo, en las últimas semanas centros de salud de EE.UU. o bien China han empleado dispositivos que se relacionan con los pacientes o les entregan medicamentos A continuación de coger el ascensor o bien ascender y cerrar puertas de forma autónoma. No Sólo eso. De la misma forma se ha mostrado de qué manera un dron equipado con cámaras térmicas tomaba la temperatura a los vecinos que salían a las ventanas de una urbanización en una localidad cercana a Shanghái o bien De exactamente la misma forma que otro robot asistencial llamado «Peanut» con aspecto de mueble camarera llevaba la comida a las personas aisladas en un Solo hotel en la ciudad República Popular China de Hangzhou. Desarrollado por la empresa Keenon, avisaba de su llegada a medida que recorría los pasillos a fin de que los confinados se asomaran a recolectar su bandeja con comestibles. Son Solo unos ejemplos. No obstante los investigadores Piensan que los robots podrían asumir muchas más labores en diversos países afectados, Tal como desinfectar superficies, tomar la temperatura de las personas en áreas públicas o en puertos en principio, brindar apoyo social a pacientes en cuarentena y avalar la asistencia virtual a conferencias y exhibiciones. En todos los casos, reducen la exposición humana a los patógenos, lo que será más esencial, sostienen, a medida que aumenten las epidemias. Desinfección
Los académicos distinguen en especial el papel que pueden desempeñar los robots en la limpieza. La desinfección de parte superficial por luz ultravioleta (UV) sin contacto monitoreada por robots se ha demostrado útil pues la Covid-19 se propaga «no Solo de persona a persona por medio de la transferencia de gotitas respiratorias por contacto cercano Sino más bien que De la misma forma A lo largo de superficies contaminadas», explican en la misiva, firmada, entre otros muchos, por Henrik Christensen, maestro del Departamento de Ciencias de la Computación e Ingeniería en la Universidad de California en San Diego o Howie Choset, de la Universidad Carnegie Mellon. Conforme los estudiosos, «se podrían desarrollar nuevas generaciones de robots grandes, pequeños, micro y de enjambre que puedan trabajar y limpiar continuamente. O sea, no Solo eliminando el polvo Sino que Además realmente desinfectando y esterilizando todas y cada una de las superficies». Una compañía
Asimismo, el despliegue de robots sociales podrían ofrecer compañía y animar a continuar los tratamientos sin temor a propagar la enfermedad a otras personas. Aunque, los investigadores reconocen que esta es «un área de crecimiento desafiante» por el hecho de que las interactúes sociales requieren la construcción y el mantenimiento de modelos complejos que incluyen conocimientos, creencias y emociones. El espectro de manipulación de robots en una epidemia, Como ya demostró el brote de Ebola en 2015, es muy amplio, Sin embargo los expertos reclaman más financiación. «Sin un enfoque sostenible para la investigación y la evaluación, la historia se repetirá y los robots tecnológicos no van a estar listos para ayudar en el cercano incidente», señalan.