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Cuatro modelos matemáticos que cambiaron nuestras vidas

El apellido Bernoulli lo asociamos a flujos y turbulencias, Sin embargo De la misma forma perteneció a un científico que ayudó a vencer una enfermedad que mantenía en jaque al Homo sapiens Desde la prehistoria, la viruela. En 1760 esta enfermedad era la primera causa de mortalidad infantil y se cobraba más de cuatrocientas mil muertes anualmente en el Viejo Continente. a su vez, se estima, que el treinta por ciento de las personas que eran infectadas por el virus acababan falleciendo. Lady Montagu –la esposa del embajador inglés en Estambul- introdujo en el UK una técnica novedosa para combatirla: la variolización. Básicamente consistía en aspirar costras en polvo -de precedentes víctimas- por la nariz o introducir pus en un corte realizado en el brazo. No era una técnica inocua, debía sus peligros, se calculaba que el dos % de las personas en las que se realizaba la variolización fallecían y, a su vez, la inmunización no era definitivo. Daniel Bernoulli (1700-1782), profesor de medicina y matemáticas en Basilea, A través de la elaboración de un complejo modelo matemático estimó que el riesgo de muerte con la variolización era inferior al uno % y que, en contrapartida, aumentaba la esperanza de vida en más de tres años. En conclusión, Bernoulli recomendaba la variolización a la población sana. Sabemos que todos los integrantes de la familia real inglesa fueron variolizados y que ninguno falleció a consecuencia de la enfermedad. El diagrama de la rosa
En 1856 Florence Nightingale –a la vuelta de la Guerra de Crimea- se reunió con la reina Victoria de Inglaterra y logró convencerla a fin de que promoviese una comisión encargada de examinar la salud del ejército inglés. Con la ayuda del estadístico William Farr esta esposa alcanzó a la conclusión que de los dieciocho mil fallecidos en el ante, dieciséis mil no lo acudieron a consecuencia de las heridas de guerra, Sino más bien que por La falta de higiene y enfermedades previsibles. A partir de este estudio, Nightingale –la creadora de la enfermería moderna- diseñó el conocido diagrama de la rosa, un modelo revolucionario En cuanto a recolección, tabulación, interpretación y representación de información. La “t” de Student, no era de un estudiante
A finales del siglo XIX la fábrica de Saint Jame’s Gate en Dublín era la cervecería más grande del planeta. A pesar del éxito cosechado, los dueños de la Guinness deseaban proseguir mejorando la calidad de su cerveza. En 1899 decidieron contratar los servicios de un estadístico –William Sealy Gosset- a fin de que mejorase la fermentación y la selección de las materias primas. Gosset recibió unos resultados innovadores basados en un Solo modelo estadístico de su creación. Estaba tan orgulloso de su hallazgo que deseaba compartirlo con el resto de sus colegas. Aunque, existía una traba contractual, la política de la compañía Guinness prohibía su difusión para eludir que cayera en manos de la competencia. Gosset no tuvo más remedio que publicarlos con el pseudónimo de “student” para que pasaran desapercibidos. Su trabajo no demoró en conocerse A nivel del mundo Tal como la t de Student, una técnica de análisis que se emplea actualmente en el sector de la medicina para contrastar hipótesis. Los Beatles y el 1er TAC de la historia
En 1917 el matemático Johann Radon desarrolló una fórmula matemática capaz de reconstruir una imagen en tres dimensiones Desde imágenes bidimensionales. Este modelo viajó la base científica acerca de la que la productora de música EMI –la discográfica para la que trabajaban los Beatles- desarrolló un laboratorio de investigación que culminaría con la fabricación de la 1era máquina capaz de hacer una imagen tridimensional del cuerpo humano, la tomografía axial computerizada (TAC). Debido a los millones de discos que vendieron los cuatro melenudos de Liverpool la humanidad pudo contar del primer TAC de la historia. Pedro Gargantilla es médico internista del Hospital de El Escorial (La villa de Madrid) y cantautor de Varios libros de divulgación

¿Habrá una segunda oleada de coronavirus?

¿Habrá una 2da ola de COVID-19? Si es que Deseamos ser breves, la contestación es «no lo sabemos». Aun De este modo, nos podemos fijar en qué ha sucedido en otras situaciones afines. En el siglo pasado hubo tres pandemias de gripe. La de 1918 fue la más mortífera. Se desarrolló en tres oleadas: en primavera de 1918, en otoño de ese mismo año y en invierno de 1919. La realmente virulenta y mortal se dirigió la segunda, en la que ocurrieron el 64 POR CIEN de los fallecimientos. En realidad, la primera oleada fue la menos fuerte: Solo se dirigió responsable del 10% de los muertes de aquella pandemia. En la 2da oleada, se han podido documentar cambios en el genoma del virus que podrían explicar que fuese más virulento. En 1957 apareció un nuevo virus gripal que originó la «gripe asiática», que cursó Asimismo en tres olas epidémicas: la 1era en primavera-verano de 1957 y con una incidencia parcialmente baja, la 2da a inicios de 1958 y la tercera en invierno entre 1958 y 1959. La mortalidad viajó más alta en las dos segundas olas. Diez años posteriormente, en 1968, un nuevo virus de la gripe causó la llamada «gripe de Hong Kong» cuya difusión se dirigió más lenta e irregular: comenzó en otoño-invierno en el hemisferio norte y le siguió una segunda ola el invierno próxima con una mayor incidencia. La última pandemia de gripe, la denominada «gripe A» de 2009-2010, no tuvo tanta incidencia y acabó teniendo el efecto de una gripe estacional. En verdad, este virus acabó adaptándose al ser humano y siendo una de las cepas que circulan A partir de luego cada año. Al igual que vemos, lo de las segundas y terceras olas más letales ha ocurrido con el virus de la gripe con anterioridad. En el caso del SARS-CoV-2, la aparición de nuevas olas epidémicas dependerá del propio virus, de su capacidad de alteración y adaptación al ser humano. De nuestra inmunidad, de si realmente estamos inmunizados y protegidos en contra de él. Y de nuestra capacidad de trasmitirlo y controlarlo. ¿Puede el virus hacerse más virulento Asimismo que Ocurrió con la gripe de 1918?
No lo sabemos. No obstante, en contraste a la gripe, el SARS-CoV-2 no es el campeón de la variabilidad. El virus de la gripe También tiene un genoma de ARN, No obstante son ocho pequeños fragmentos que se pueden mezclar con otros tipos de virus de gripe aviar o bien porcina, dando sector a nuevos reagrupamientos. Su capacidad de mutación y de recombinación es mucho mayor, De ahí que las vacunas de la gripe hay que cambiarlas cada año y se originan virus pandémicos con más frecuencia. A partir de que arrancó el SARS-CoV-2 se han secuenciado y comparado los genomas de Varios miles de aislamientos y ¡claro que el virus muta! Todos lo hacen, Sin embargo de instante, Tal y como esperábamos, éste parece mucho más estable que el de la gripe. Probablemente sea En tanto que tiene una proteína (nsp14-ExoN) que actúa Tal y como una enzima capaz de arreglar los equivocaciones que pueden ocurrir A lo largo de la replicación del genoma. Por tanto, Aunque en un Solo caso así sigue siendo válida esa definición de virus Al igual que una «nube de mutantes», el SARS-CoV-2 semeja que de instante no acumula mutaciones que afecten a su virulencia. Pero, Además, en otras oportunidades se ha comprobado que los virus al «saltar» de una especie animal a otra, De exactamente la misma forma que en este caso, con el tiempo se van adaptando al nuevo hospedador y van disminuyendo su virulencia. O sea, que no Siempre y en todo momento y en todo momento que un virus muta es para hacerse más virulento, Sino más bien que Generalmente lo contrario. De todas maneras, habrá que seguir vigilándolo. ¿Estamos ya inmunizados contra este virus?
Para evitar la extensión de una epidemia hay que cortar la cadena de transmisión del virus. Esto se consigue en el horario hay un número suficiente de individuos (por lo menos más del 60%) que están protegidos en contra de la infección, actúan Del mismo modo que una barrera y De la misma forma impiden que el virus alcance a aquellos que Todavía podrían contagiarse. Esto es lo que se llama inmunidad de conjunto y se consigue En el momento en que la gente ha pasado la enfermedad o Una vez que se vacuna. No obstante contra este virus Todavía no tenemos una vacuna. ¿Hay inmunidad de conjunto contra este virus? Porque parece ser que no. En el estudio preliminar sobre seroprevalencia de la infección por el coronavirus SARS-CoV-2 en España, una de las conclusiones más importantes es que la prevalencia nacional se sitúa en el 5%: Ciertas comunidades presentaban prevalencias inferiores al 2%, al tiempo que otras superan el 10%. Estos datos se obtuvieron Mediante la detección de los anticuerpos IgG anti SARS-CoV-2 A través de la técnica de inmunocromatografía, los test rápidos. Lo que indican es que De La misma manera que mucho, en Algunas regiones, no más del 10% de la población ha tenido contacto con el virus. Estamos muy lejos de ese 60% o bien más, preciso para obtener la inmunidad de conjunto. No obstante todo esto es mucho más complejo de lo que parece. Todavía no sabemos si el poseer anticuerpos en contra de el SARS-CoV-2, o sea, el haber dado positivo en los test serológicos, en realidad te asegura que estés inmunizado frente al virus. No sabemos, a ciencia cierta, cuánto tiempo duran esos anticuerpos ni si es que son neutralizantes, si es que bloquean al virus y te protegen de una segunda infección. Tampoco tenemos datos de la inmunidad teléfono, esa otra una parte de nuestro sistema de defensa que no depende de los anticuerpos Sino más bien de las células y que es muy fuerte para vencer las infecciones virales. Es cierto que, en el caso de otros coronavirus, los anticuerpos duran unos meses o años y parece que poseen cierto efector protector, Sin embargo esto También puede depender de el ser humano (no en todas ocurre lo mismo). También es cierto que hay algunos ensayos con plasma de pacientes curados del coronavirus que está bloqueando al virus y tienen un efecto ventajoso en personas infectadas, lo que demostraría que esos anticuerpos son protectores. En ensayos con macacos infectados con el virus se ha comprobado que sus anticuerpos sí les protegen frente a una segunda infección. Sin embargo esto se ha hecho en macacos. Asimismo se ha sugerido que el haber tenido contacto previo con otros coronavirus, los que producen los catarros y resfriados comunes, podría tener cierto efecto protector en contra de el SARS-CoV-2. Esto de momento Solo se ha demostrado en ensayos in vitro, No obstante podría explicar la enorme volumen de personas asintomáticas. En definitivo, la inmunidad de grupo prosigue siendo un misterio. Tres posibles escenarios
Teniendo todo esto en cuenta se han propuesto tres posibles modelos. 1) Una segunda ola mucho más intensa en invierno de 2020 seguida de olas más pequeñas A lo largo de 2021. Este escenario sería semejante a las pandemias de gripe, No obstante este coronavirus no es una gripe, no tiene por el hecho de que comportarse idéntico. Este escenario podría requerir retornar a algún tipo de medidas de confinamiento aproximadamente intensas A lo largo del otoño-invierno para evitar nuevamente el colapso del sistema sanitario. 2) Varias olas epidémicas A lo largo de un periodo de uno o bien un par de años. Este 1er pico epidémico que acabamos de padecer estaría seguido de olas repetitivas que ocurrirían de forma consistente A lo largo de un par de años hasta desaparecer en algún instante en 2021-22. La frecuencia y Además intensidad de estos rebrotes dependería de las medidas de control de cada país. 3) Pequeños brotes sin un patrón claro de nuevas olas epidémicas. Esta primera ola estaría seguida de pequeños rebrotes que se irían apagando poco a poco, dependiendo Además de las medidas de control y contención de cada país. Este escenario no requeriría regresar a medidas tan drásticas de confinamiento, Aunque el número de casos y de muertes podría proseguir Durante un tiempo. En cualquier caso parece que no podemos descartar que el virus SARS-CoV-2 permanezca circulando entre nosotros A lo largo de un tiempo. Quizá se acabe sincronizando con la temporada invernal y vaya disminuyendo su severidad. Sin embargo no haya nuevas olas epidémicas, incluir un nuevo virus respiratorio que puede disponer consecuencias muy graves para un conjunto esencial de la población en la lista de decenas de virus respiratorios que nos visitan cada año no es una buena noticia. Cada época de gripe se saturan las urgencias de muchos centros de salud, añadir un nuevo virus es un problema. Controlar y eludir rebrotes: adelantarse al virus
El virus no ha desaparecido. Puede proseguir dejando muertos por el sendero. Esto es lo cual está ocurriendo en otros países que ya habían terminado su primera ola Antes que nosotros, Al parecido que Corea del Sur. En España Además se han producido rebrotes en Ciertas ciudades A lo largo de El inicio de la desescalada. En La mayoría de los casos has estado relacionados con aglomeraciones de población (fiestas o bien comidas familiares). Sin embargo no podemos estar confinados eternamente ni podemos esterilizar todos los ambientes. Para disminuir la frecuencia e intensidad de estos rebrotes son fundamentales dos acciones: Por comunicado de los ciudadanos: evitar el contagio. Ya sabemos cómo se transmite el virus y que, Afortunadamente, es simple inactivarlo. Los contagios son más frecuentes en ambientes cerrados o bien con mucha gente. No lo olvidemos: mucha gente, muy junta y moviéndose es lo mejor para el virus. Eludir aglomeraciones, distanciamiento entre personas, manipulación de mascarillas, higiene frecuente de manos, limpieza y desinfección (en ese orden), continuar las recomendaciones de Sanidad. Esto es lo cual hay que exigir al ciudadano, no nos podemos relajar. Por comunicado de los funcionarios sanitarias: rastrear al virus. No podemos continuar Tal como Hasta ahora detrás del virus, hay que tomarle la delantera. Hay que instaurar un sistema capaz de ubicar a una persona infectada al menor síntoma, poder rastrear y conseguir datos de sus contactos, hacerles un seguimiento clínico y test de PCR y serológicos, y si es que es necesario aislarlos. Advertir un brote y aislarlo. Esto requiere personal, equipamiento y sistemas de diagnóstico. Y hay que estar preparados a fin de que el sistema sanitario no vuelva a colapsarse. Esto es en lo cual hay que ocuparse en seguida mismo, a lo cual hay que dedicar todos los recursos, no en hacer test masivos a toda la población, para quitar «una foto fija» de la ocasión. Las decisiones tienen que ser por razones sanitarias, no políticas. Esto es lo cual hay que exigir a nuestros gobiernos, tampoco pueden relajarse. Si es que usted ha estado en contacto estrecho sin las medidas de precaución con alguien que haya tenido síntomas de COVID-19, a menos de 2 metros En medio más de 15 minutos, debería aislarse Durante 14 días, y debería exigir a las autoridades sanitarias que le hicieran los test a la persona con síntomas y a usted. Puede haber una segunda o bien más olas, o bien puede que no. Acto seguido hemos apagado el incendio, Pero no lo hemos extinguido, quedan rescoldos que pueden avivar el fuego. El relajamiento de las medidas de confinamiento no es Porque hayamos vencido al virus, es Porque También hay que rescatar el medio de vida. Un confinamiento muy largo Además puede causar muertes. No vamos a concluir con el virus, lo podemos esquivar. Podemos mitigar sus efectos. No puede regresar a suceder lo que ha pasado: En esa oportunidad sí que tenemos que proteger a los más débiles. Y eso depende de los ciudadanos y de los gobiernos. Ignacio López-Goñi es Catedrático de Microbiología, Universidad de Navarra Esta versión se dirigió publicada originalmente en The Conversation . <img src=”https://counter.theconversation.com/content/139807/count.gif?distributor=republish-lightbox-advanced” alt=”The Conversation” width=”1″ height=”1″ style=”border: none !important; box-shadow: none !important; margin: 0 !important; max-height: 1px !important; max-width: 1px !important; min-height: 1px !important; min-width: 1px !important; opacity: 0 !important; outline: none !important; padding: 0 !important; text-shadow: none !important” />

Las primeras estrellas aparecieron Antes de lo que se creía

La formación de las primeras estrellas y galaxias del Universo prosigue siendo un misterio. En qué momento y de qué manera la materia comenzó a tomar manera y organizarse Tras el Big Bang es una de las grandes preguntas de la cosmología. Un Plantel de estudiosos de la Agencia Espacial Europea (ESA) ha utilizado el telescopio espacial Hubble para ver de qué forma era el universo en los 500 millones de años posteriores al Big Bang, la gran ruido que, teóricamente, dio origen a todo. Y no ha descubierto rastro de las 1era estrellas, forjadas por completo A partir de ese material primordial, por lo cual Creen que tuvieron que surgir ante de lo que se creía. La 1era generación de estrellas en el Universo temprano… Ver Más

Brian May, guitarrista de Queen, en búsqueda del origen de los asteroides

Quizá muchos no sepan que Brian May, el legendario guitarrista del grupo Queen, es Asimismo un astrofísico muy activo, y que Desde hace muchos años dedica grandes esfuerzos a comprender mejor la naturaleza de los miles de cometas y asteroides que circulan continuamente por todo el Sistema Solar. En seguida, May ha participado, al lado de otros astrofísicos, en un estudio destinado a examinar las misteriosas similitudes entre Múltiples asteroides diferentes y ya explorados por sondas espaciales. La idea es que muchos de ellos podrían ser fragmentos de otros cuerpos mucho mayores, fragmentados por violentas colisiones. El trabajo se acaba de publicar en Nature Communications. En su estudio, Brian May y el resto de investigadores destacan el hecho de que tanto el asteroide Bennu, de 525 metros de diámetro y visitado últimamente por la sonda OSIRIS-REX de la NASA, Al similar que el asteroide Ryugu, de 1 kilómetro de diámetro y estudiado de cerca por la sonda nipona Hayabusa2, tienen casi La misma forma de peonza y comparten, a su vez, una densidad muy igual. No obstante, Los dos contienen diversos cantidades de agua. Ryugu, en efecto, tiene mucha menos que Bennu, y eso ha impedido pensar, Hasta la fecha, que Ambos tienen un origen común. “Las formas de los asteroides y su nivel de hidratación -explica May- pueden servir De exactamente la misma forma que trazadores de su origen y Además historia”. Precisamente, la participación de Brian May en este estudio surgió de sus actividades de investigación de asteroides, incluido el trabajo en los equipos científicos de Hayabusa2 y OSIRIS-REx y Además que miembro de la Junta Asesora del proyecto de Modelado de Objetos Próximos a la Tierra y Carga para la Protección (NEO-MAPP), financiado por El programa H2020 de la Comisión Europea. Liderados por Patrick Michel, director de Investigación en el Observatorio del CNRS francés en la Costa Azul, los autores del artículo Creen que esta investigación También puede ser relevante para la misión de defensa planetaria Hera, de la Agencia Espacial Europea y de la que Michel es directivo científico. Hera, en efecto, explorará el sistema binario de asteroides Didymos Después de la desviación orbital del más pequeño de Ambos cuerpos llevada a cabo por la misión DART, de la NASA.<iframe height=”286″ src=”https://www.youtube.com/embed/8PIwxKma1tw” frameborder=”0″ allowfullscreen style=”width:100%;”></iframe> “La manera de peonza de Bennu y Ryugu -explica Michel-, que incluye un abultamiento ecuatorial pronunciado, es compartida por muchos otros asteroides, incluído el mayor de Ambos asteorides del sistema Didymos, de 780 mts. La primordial hipótesis es que una alta tasa de rotación hace que, con el tiempo, la fuerza centrífuga cambie la forma de esos asteroides, a medida que el material fluye A partir de los polos cara el ecuador”. “En la ocación de Didymos -prosigue el investigador- eso podría explicar de dónde procede su niña luna Didymos A, que pudo formarse Desde el material que se liberó del ecuador del cuerpo mayor a causa a la rápida rotación. Sin embargo, en la ocación de Bennu y Ryugu existe un problema: la observación cercana llevada a cabo por las dos misiones que los estudiaron ha contado grandes cráteres en sus crestas ecuatoriales, lo que sugiere que esas protuberancias se formaron muy temprano en la historia de esos asteroides”. Recreación del asteroide binario Didymos al lado de su pequeña luna, Didymos A – ESA
Para Ron Ballouz, del Laboratorio Lunar y Planetario de la Universidad de Arizona y que Además firma el estudio, esos hallazgos plantean una particular pregunta: “¿Son esas propiedades (forma de los asteroides, densidad, niveles de hidratación aproximadamente altos, etc) una consecuencia de la evolución natural de esos objetos o más bien el resultado inmediato de su proceso de formación?”. Para “echar un vistazo” cara atrás en el tiempo, los investigadores llevaron a cabo Múltiples simulaciones informáticas de asteroides de cerquita de de 100 km que se hubieran fragmentado a causa a colisiones, liberando Así numerosos fragmentos que se transformaron con el tiempo en objetos más pequeños. Se cree, en efecto, que ese es el mecanismo por el que se han formado a mayoría de los asteroides de más de 200 mts. “Las simulaciones -asegura Michel- acudieron extremadamente exigentes A partir de el punto de vista computacional y tardaron Múltiples meses en lcompletarse. Lo más desafiante se dirigió simular el proceso de reacumulación, que incluía una codificación detallada para el contacto de partículas, deslizamiento y fricción por corte. También observamos el nivel de calentamiento de los fragmentos posteriores al impacto, determinando su nivel de hidratación”. En este sentido, los investigadores se dieron cuenta de que, Si es que bien el proceso de reacumulación llevaba a una amplia variedad de formas, existe una propensión hacia la de peonza, Porque el material de agregación tiende a acumularse en maneras esferoides. “Esos esferoides -prosigue Michel- pueden ser acelerados por el efecto YORP (un calentamiento gradual provocado por la luz del Sol que recibe ese nombre por sus descubridores, Yarkovsky, O´Keefe, Radzievskil y Paddack) para formar una protuberancia ecuatorial en una rápida escala de tiempo en concepto de asteroides, de menos de un millón de años, lo cual explica lo que vemos en Bennu y Ryugu”. La imagen muestra el extraordinario parecido entre los asteroides Bennu, estudiado por la misión OSIRIS-REX de la NASA, y Ryugu, visitado por la sonda nipona Hayabusa2 – ESA
Un origen común
Pero los científicos Además hallaron otra cosa. Los niveles finales de hidratación de los asteroides pueden variar notablemente entre los que se formaron Desde los fragmentos del cuerpo principal. En ese sentido, Brian May trabajó al lado de Claudia Manzoni, de la London Stereoscopic Company, para generar imágenes estereográficas en 3D de las consecuencias inmediatas de los impactos, revelando que los fragmentos individuales exhiben una amplia diversidad en sus niveles de calentamiento y, por lo tanto, de hidratación. “Durante una colisión -explica May- es posible que se forme un agregado Al parecido que Bennu, que experimentó poco calentamieto por impacto, y otro De exactamente la misma manera que Ryugu, hecho de material más caliente”. En palabras de Michel, “el resultado es que Bennu y Ryugu podrían formar comunicado de La misma familia de asteroides, y disponer el mismo ‘padre’ A pesar de que sus niveles de hidratación son entonces muy diferentes. Sabemos que proceden de La misma región del cinturón de asteroides, lo cual aumenta esa posibilidad, Sin embargo Sólo lo sabremos con certeza En el momento en que podamos examinar las muestras de esos asteroides que serán devueltas a la Tierra por Hayabusa2 y OSIRIS-REX”.

Hallan los restos de la gigantesca erupción que cubrió el 1% de la Tierra

Hace cerquita de 120 millones de años, una gigantesca burbuja de roca fundida se desprendió del borde del núcleo terrestre y fue hacia parte superficial del mundo. Y ahora, Conforme una investigación llevada a cabo por estudiosos neozelandeses, buena parte de esa “super pluma” ha sido localizada frente a las costas de Nueva Zelanda. Conforme se explica en el estudio, recién publicado en Science Advances, los científicos midieron la velocidad de las ondas sísmicas que viajan En medio una zona concreta del manto terrestre (entre la corteza y el núcleo del mundo), conocida Así tal y como meseta de Hikurangi. Versa de un enorme fragmento de roca volcánica en manera de triángulo que se extiende A partir de el fondo marino del Pacífico Sur hasta 3.200 km de profundidad por debajo de él, justo ante a la costa de la isla Norte de Inédita Zelanda. Los estudiosos descubrieron coincidencias entre esas ondas sísmicas y las que se desplazan Mediante otras dos estructuras volcánicas cercanas, lo cual sugiere que todas y cada una estuvieron unidas en el pasado. Los autores del estudio, Ya que, Piensan que es muy probable que esas tres estructuras subacuáticas formaran una parte de una única y gigantesca meseta, formada hace más de 100 millones de años A lo largo de la mayor emisión de magma famosa en toda la historia de la Tierra. Nueva Zelanda, sobre un océano de lava “La actividad volcánica asociada a esas estructuras puede haber jugado un papel fuerte en la historia de la Tierra -señala Simon Lamb, de la Universidad neozelandesa de Triunfo y coautor de la investigación-, influyendo en el clima del mundo e en la evolución de la vida, al desencadenar episodios de extinción masiva. Resulta intrigante pensar que en la actualidad, Nueva Zelanda se asienta acerca de lo que una vez se dirigió una obliga terrestre enormemente poderosa”. Conforme Tim Stern, primer firmante del artículo, las plumas del manto se constituyen En el momento en que enormes burbujas de lava se separan del límite entre el manto y el núcleo externo del planeta, elevándose miles de km cara parte superficial. Y A pesar de que La mayor una parte de esas burbujas quedan atrapadas en el propio manto, algunos fragmentos continúan subiendo, derritiéndose gradualmente a medida que la presión disminuye y estallando Para acabar en parte superficial Mediante los volcanes. Desde hace tiempo, los geólogos sospechan que las plumas del manto son propiedad de forma directa responsables de la existencia de algunos mayores “puntos calientes” de la Tierra, incluida la larga línea de volcanes que se extiende A partir de Hawái hasta las costas rusas del Pacífico. “Ya en la década de los 70 -explica Stern- los geofísicos propusieron que el manto de la Tierra experimentaba movimientos y sacudidas, De este modo como en una lámpara de lava, y eso hacía que burbujas calientes de roca flotante se alzaran De La misma manera que columnas Desde el núcleo de la Tierra hacia la superficie. El derretimiento de esas rocas cerquita de la superficie podría ser la causa de una intensa actividad volcánica, Al igual que la observada en Islandia o Hawái”. El mayor vertido volcánico de la Tierra
Pero la columna de manto que se acumuló en el Pacífico Sur hace 120 millones de años pudo ser, Según Stern y su Equipo, la mayor en toda la historia de nuestro mundo. El gigantesco vertido volcánico, sigue Stern, “se desencadenó en el Pacífico sudoccidental en el periodo Cretácico, en la temporada de los dinosaurios, formando una meseta volcánica submarina del tamaño de un continente. Posteriormente, el movimiento de las placas tectónicas rompió esa meseta y uno de sus fragmentos, que El jornada de hoy manera la meseta de Hikurangi, se alejó cara el sur y ahora se halla justo debajo de la isla Norte e en el océano poco profundo en alta mar”. Sólo la meseta de Hikurangi se extiende Mediante 400.000 km cuadrados, el doble que la propia Inédita Zelanda. Y si es que alguna vez formó parte, junto con las mesetas Ontong-Java y Manihiki, de una “mega meseta” aún mayor, las rocas de las tres estructuras deberían disponer peculiaridades afines, tanto por encima Del mismo modo que por debajo del fondo marino. Comprobando la teoría
Para comprobarlo, los estudiosos midieron la velocidad de las ondas sísmicas que viajan bajo Hikurangi. Y hallaron que las que se mueven horizontalmente lo hacen mucho más veloz (a 9 kilómetro por 2do) que las que viajan en vertical, hacia las profundidades de la Tierra. Para Stern y su Equipo, esa diferencia es el indicativo de una antigua superpluma del manto que ha iniciado a colapsar. a su vez, la extraña relación entre las velocidades de las ondas horizontales y verticales coincidía a la perfección con las medidas bajo las mesetas de Ontong-Java y Manihiki. Las tres mesetas, por el hecho de que, son las piezas rotas de una misma y única superpluma, la mayor encontrada Hasta ahora en todo el planeta. En su manera original, esa antigua meseta, conocida De exactamente la misma forma que a meseta Ontong-Java-Manihiki-Hikurangi, habría cubierto más o menos el 1% de la superficie terrestre, con un área equivalente, Conforme el estudio, a la mitad del tamaño de los EEUU. “Resulta extraordinario -dice Stern- comprobar que todas y cada una esas mesetas estuvieron conectadas en el pasado, formando el mayor flujo volcánico conocido, en una región de más de 2.000 kilómetro de diámetro”.

Científicos crean «nitrógeno negro» y resuelven un viejo enigma químico

En la tabla periódica de los elementos existe una regla de oro para el carbono, el oxígeno y otros elementos ligeros: bajo altas presiones, tienen estructuras similares a elementos más pesados en exactamente el mismo conjunto de elementos. Menos el nitrógeno, que parecía que proseguía su propio sendero. Ahora, investigadores de química de alta presión de la Universidad de Bayreuth han refutado este estado esencial. Desde el nitrógeno, crearon una estructura cristalina que, en condiciones normales, se transforma en fósforo negro y arsénico. La estructura contiene capas atómicas bidimensionales En este sentido tal y como las del grafeno, es de gran interés para la electrónica de alta tecnología. Los científicos han presentado este «nitrógeno negro» en la gaceta «Physical Review Letters». En la fecha se ordenan los elementos químicos en mandato ascendente de consenso con su número de protones y se observan sus propiedades, pronto se hace evidente que Algunas características se repiten a grandes intervalos (períodos). La tabla periódica se enfoca estas repeticiones: los elementos con propiedades similares se colocan uno debajo del otro en La misma columna y, por ende, forman un conjunto de elementos. En la comunicado superior de una columna está el elemento que tiene la menor volumen de protones y el menor peso en comparación con los otros integrantes del grupo. Aunque, al nitrógeno se le consideraba la «oveja negra» de su grupo. La razón: en experimentos anteriores de alta presión, el nitrógeno no mostró estructuras afines a las exhibidas en condiciones normales por elementos más pesados de este grupo, específicamente, fósforo, arsénico y antimonio. En cambio, tales similitudes se observan a altas presiones en los Conjuntos vecinos encabezados por carbono y oxígeno. Sección de la tabla periódica: El nitrógeno (rojo) y los elementos más pesados fósforo, arsénico, antimonio y bismuto (verde) provienen al conjunto de elementos 15. Bajo presiones extremadamente altas, el nitrógeno, Al igual que estos otros integrantes del grupo, tiene una estructura que consiste en zigzag en forma de capas bidimensionales. Izquierda y derecha son los Conjuntos 14 y 16, encabezados por carbono y oxígeno – Dominique Laniel
Investigadores del Instituto Bávaro de Investigación de Geoquímica y Geofísica Experimental (BGI) y el Laboratorio de Cristalografía de la Universidad de Bayreuth, bajo el liderazgo de Dominique Laniel, han hecho un descubrimiento inusual: a presiones y temperaturas muy altas, los átomos de nitrógeno forman una estructura cristalina que es característica del fósforo negro, que es una variante especial del fósforo. La estructura Además ocurre en arsénico y antimonio. Este material se compone de capas bidimensionales en las que los átomos de nitrógeno están reticulados en un patrón de zigzag uniforme. En términos de propiedades conductoras, estas capas 2-D son similares al grafeno, lo que lo muestra De La misma manera que una gran promesa de material para aplicaciones de alta tecnología. Ocurre lo mismo con el fósforo negro, en el que se estudia actualmente su potencial Del mismo modo que material para transistores, semiconductores y otros componentes electrónicos. De exactamente la misma forma que el fósforo negro, los estudiosos de Bayreuth han propuesto un nombre análogo descubierto: nitrógeno negro. No obstante Algunas peculiaridades son más potentes que en el fósforo negro, el nitrógeno negro Solo puede existir en condiciones excepcionales de presión y temperatura bajo las cuales se genera en el laboratorio. En condiciones normales, se disuelve inmediatamente. «Debido a esta inestabilidad, las aplicaciones industriales actualmente no son probables. No obstante, el nitrógeno continua siendo un elemento muy interesante en la investigación de materiales. Nuestro estudio muestra a modo de ejemplo que las altas presiones y temperaturas pueden producir estructuras y propiedades de materiales que los estudiosos no sabían anteriormente que existían», dice Laniel. Condiciones extremas para su creación
Se necesitaron condiciones realmente extremas para producir nitrógeno negro. La presión de compresión fue 1,4 millones de veces la presión de la atmósfera de la Tierra, y la temperatura excedió los 4.000 grados Celsius. Para hallar de qué forma se organizan los átomos en estas condiciones, los científicos de Bayreuth cooperaron con el Sincrotrón Electrónico Alemán (DESY) en Hamburgo y la Fuente Avanzada de Fotones (APS) en el Laboratorio Nacional Argonne en los U.S.A.. Acá, rayos X generados por la aceleración de partículas acudieron disparados a las muestras comprimidas. «Nos sorprendieron y Además intrigaron los datos de medición que de repente nos proporcionaron una estructura característica del fósforo negro. Desde luego, más experimentos y cálculos han confirmado este hallazgo. Esto significa que no hay duda al respecto: el nitrógeno, De hecho, no es un elemento excepcional, Pero permanece exactamente la misma regla de oro de la tabla periódica que el carbono y el oxígeno», sentencia Laniel.

Eclipse penumbral lunar: de qué manera y dónde ver la «Luna de fresa» de este viernes

Este viernes 5 de junio deberá sector el segundo eclipse penunbral lunar de este 2020. En concreto, su máximo va a ser a las 21.22 hora peninsular, Si es que bien tiene un inconveniente: Solo va a poder observarse A partir de las Islas Baleares, coincidiendo con la salida de la Luna. Aunque, este año habrá más oportunidades de disfrutar de este espectáculo, Puesto que se volverá a repetir el siguiente 5 de julio, con un máximo a las 6.30 horas que coincidirá con la puesta de la Luna y se verá en toda España «excepto las Islas Baleares», explican A partir de el Observatorio Astronómico Nacional (OAN). Este fenómeno será visible por completo A partir de Asia, África, Oriente Cercano Oceanía y partes de América Latina. Después va a haber que esperar hasta el 30 de noviembre, fecha en la que deberá sitio el Cuarto y ultimo eclipse penunbral lunar del año, que Asimismo va a ser visible A partir de la península, No obstante, una vez más, tampoco A partir de las Islas Baleares. Existen tres géneros de eclipses de Luna: total, parcial y penumbral. Este último, que se producirá este viernes, se caracteriza por un ligero oscurecimiento de la superficie de la Luna al atravesar la región de penumbra que proyecta la Tierra. Es menos visible que un eclipse total, En tanto que Sólo se proyecta una tenue sombra exterior. «Luna de fresa» y eclipse solar a su vez, este eclipse es conocido De La misma manera que «Luna de fresa», al con la pretensión de la primavera, que se producirá de forma oficial el cercano jornada 20 de junio con el solsticio de verano. Además coincide con la época de las cosechas de este fruto y su color. Se da la circunstancia de que unos días acto seguido del solsticio va a tener lugar un eclipse de Sol en el que la Luna ocultará la luz del astro, proyectando una sombra acerca de Ciertas partes de la Tierra. De este modo, «será rescindir y visible primordialmente Desde África y Asia, No obstante en Melilla habrá un ligero ocultamiento apenas perceptible aun observando al telescopio. El máximo va a ser a las 7.20 horas de la mañana con el Sol y la Luna a poco más de 3 grados acerca de el horizonte», Subraya el OAN.

Descubren un nuevo tipo de materia en el Universo

Un elenco de investigadores finlandeses ha encontrado sólidas pruebas de la existencia de un tipo de materia que hasta en seguida había sido simplemente teórico. Versa de «materia exótica de quark» y se halla en el interior de las mayores estrellas de neutrones que existen. El hallazgo, que se acaba de publicar en «Nature Physics», se desencadenó al combinar próximos resultados de estudios de física de partículas y nucleares con mediciones de ondas gravitacionales generadas, precisamente, por esta clase de cadáveres estelares. Toda la materia que nos rodea está formada por átomos, con densos núcleos en sus centros hechos de protones y neutrones. Los núcleos atómicos están rodeados por una nube de electrones de carga negativa, y en la inmensa mayoría de los materiales existe una considerable distancia entre un átomo y el contiguo. No obstante eso es Solo el estado «normal» de la materia. En condiciones extremas, la gravedad puede llegar a hacer que los átomos visiten unos a otros hasta el punto de perder sus electrones. Y Aún más allí, aun a lograr que los propios núcleos, ahora desnudos, se junten para dar forma a una materia extraordinariamente densa. Uno de los lugares más extremos del Universo
Lo cierto es que en el Universo existen pocos lugares más extremos que las estrellas de neutrones. Versa de auténticos «cadáveres estelares» que se forman Una vez que una estrella que en origen era Múltiples veces mayor que el Sol agota su combustible, el que le permte permanecer ardiendo. La energía generada por la fusión nuclear en los núcleos de las estrellas es la única obliga capaz de contrariar a la presión gravitatoria, que trata de comprimirlas. Y en el horario el combustible que mantiene el horno de fusión encendido se concluye, nada puede oponerse a la gravedad, que comienza a aplastar a la estrella. Al final, lo que era una bola ardiente de gas con un radio de millones de kilómetros (el radio de la gigante Betelgeuse, por ejemplo, es de 617 millones de km) queda aplastado y reducido a una densa bola de materia súper comprimida de cerca de una decena de kms. Una cucharadita de café llena de esa materia pesaría más que el monte Everest. Un núcleo atómico de decenas de kilómetros
Los científicos saben que dentro de las estrellas de neutrones, la materia atómica se colapsa en materia nuclear inmensamente densa, en la que protones y neutrones están tan juntos que la estrella entera, o lo cual queda de ella, podría considerarse De esta manera tal y como un gran y único núcleo atómico. Muchos, Si es que bien, llevaban décadas preguntándose si en el interior más profundo de las estrellas de neutrones la materia podría colapsar Todavía más, hasta un hipotético y exótico estado llamado «materia de quark», en la que los propios protones y neutrones se han dividido en sus piezas fundamentales (cada uno está formado por tres quarks) formando una sopa ultradensa en la que ni siquiera las partículas que formaban los núcleos atómicos pueden ya existir. Y ahora, un elenco de investigadores de la Universidad de Helsinki asevera que la contestación a esa pregunta es un rotundo sí. «Confirmar la existencia de núcleos de quark dentro de las estrellas de neutrones – asegura Aleksi Vuorinen, uno de los autores del artículo- ha sido uno de los objetivos más importantes de la física de estrellas de neutrones Desde que esta posibilidad se planteó Por vez primera hace aproximadamente 40 años». Un enfoque totalmente nuevo
A día de Hoy, no existen simulaciones informáticas a enorme escala capaces de determinar el destino de la materia nuclear dentro de una estrella de neutrones. Pero Aún En este sentido, los estudiosos finlandeses han logrado obtener resultados Gracias a un enfoque del problema completamente nuevo. De hecho, se dieron cuenta de que al combinar próximos hallazgos sobre partículas teóricas y física nuclear con las mediciones observacionales, era posibe deducir las características y la identidad de la materia que reside en el corazón de las estrellas de neutrones. O por lo menos en las más estables y masivas. En ellas, en efecto, la materia interna de la estrella se parece mucho más a la materia de quarks que a la materia nuclear ordinaria. Los cálculos indican que en esas estrellas el diámetro del núcleo identificado Al idéntico que materia de quark puede llegar a ser superior a la mitad del diámetro total de toda la estrella de neutrones. Si bien, Vuorinen señala que hay aún muchas incertidumbres asociadas a la estructura exacta de las estrellas de neutrones. Absolutamente nadie, En verdad, ha podido ver Hasta la fecha el interior de ninguna. ¿Qué significa entonces la afirmación de que se ha descubierto materia de quark? Conforme Vuorinen «aún existe una posibilidad, chiquita Pero no nula, de que las estrellas de neutrones estén hechas Sólo de materia nuclear normal. Si es que bien, lo cual hemos logrado hacer es cuantificar las condiciones que serían necesarias para que se de este escenario. En resumen, el comportamiento de la materia nuclear densa (Pero convencional) tendria que ser en realidad peculiar. Por poner un ejemplo, la velocidad del sonido necesitaría casi alcanzar a la de la luz». El mensaje de las ondas gravitacionales
Uno de los factores clave que contribuyó al nuevo hallazgo se dirigió la aparición de los resultados de dos trabajos próximos de astrofísica observacional: la medición de ondas gravitacionales generadas por la fusión de dos estrellas de neutrones y la detección de estrellas de neutrones muy masivas, con masas cercanas a las dos masas solares. En otoño de 2017, en efecto, los observatorios LIGO y Virgo detectaron, por 1era vez, ondas gravitacionales generadas por dos estrellas de neutrones que se estaban fusionando. Esa observación estableció un límite superior riguroso para una cifra llamada «deformabilidad de marea», que mide lo sensible que puede ser la estructura de una estrella al ámbito gravitacional de una compañera a la que orbita. Ese resultado se utilizó entonces para obtener un límite superior para los radios de esas dos estrellas de neutrones en colisión, que resultaron ser más o bien menos de 13 km. Del mismo modo, y Si es que bien la 1era observación de una estrella de neutrones se remonta a 1967, las mediciones precisas de sus masas no han sido posibles hasta las dos últimas décadas. Y La mayoría de las estrellas de neutrones cuyas masas se conocen con precisión caen dentro de una ventana que oscile entre 1 y 1.7 masas solares. Sin embargo la última década ha siso testigo de tres estrellas de neutrones que alcanzaban, y Asimismo incluso superaban sutilmente, las dos masas solares. La ecuación del estado de la materia En el flamante análisis, esas observaciones astrofísicas se combinaron con resultados teóricos de vanguardia sobre partículas y física nuclear. Lo que dejó derivar una predicción Precisa de lo cual se conoce De exactamente la misma forma que «la ecuación de estado de la materia estelar de neutrones», que se hace referencia a la relación entre su presión y la densidad de energía. Un componente integral en este proceso fue un resultado bien conocido de la relatividad general, que relaciona la ecuación de estado con una relación entre los posibles valores de radios y masas de estrellas de neutrones. A partir de aquella 1era detección de 2017, se han observado ya varias fusiones de estrellas de neutrones, y LIGO y Virgo se han convertido velozmente en una parte fuerte de la investigación de estos cadáveres estelares. Y es precisamente esta rápida acumulación de data nueva lo que ha permitido mejorar la precisión de los hallazgos del Plantel finlandés, confirmando la existencia de materia de quark dentro de las estrellas de neutrones. Según los investigadores, las nuevas observaciones previstas para los próximos meses y años conseguirán refinar Todavía más los resultados y eliminar o bien reducir en gran medida las incertidumbres actuales. «Hay buenas razones para creer -concluye Vuorinen- que la edad de oro de la astrofísica de ondas gravitacionales apenas si está en sus inicios, y que pronto seremos testigos de muchos más saltos Del mismo modo que este en nuestra comprensión de la naturaleza».

Los dos fallos de Einstein más allá de la ciencia

La investigación científica se basa en la correspondencia entre la realidad de la naturaleza, adquirida por medio de observaciones, y una representación de esta realidad, formulada por una teoría en lenguaje matemático. En el instante todas y cada una las consecuencias que se derivan de una teoría se verifican de manera experimental, esta queda validada. Este enfoque, que se ha aplicado Desde hace casi cuatro siglos, ha permitido construir un conjunto coherente de conocimientos. Sin embargo estos avances se logran Debido a la inteligencia humana que, Pese a todo, conserva sus creencias y prejuicios, lo que puede afectar al progreso de la ciencia aun entre las mentes más privilegiadas. El primer error
En su obra maestra sobre la teoría general de la relatividad, Einstein escribió la ecuación que describe la evolución del universo en función del tiempo. En sector de la enorme esfera de cantidad constante por medio de la cual se deslizaban las estrellas, De exactamente la misma forma que se creía hasta tanto, la solución de esta ecuación muestra un universo inestable. A comienzos del siglo XX, todo el planeta vivía con la idea bien arraigada de un universo estático en el que el movimiento de los astros se repetía sin descanso. Es probable que se debiera a las enseñanzas de Aristóteles, que establecía que el firmamento era inmutable, en contraposición con el carácter perecedero de la Tierra. Esta creencia produjo una anomalía histórica: en el año 1054, los chinos advirtieron una nueva luz en el cielo que no aparece mencionada en ningún documento europeo, y eso que se pudo ver a plena luz del día A lo largo de Varios semanas. Se trataba de una supernova, en otros términos, una estrella moribunda, cuyos escombros Aún se pueden observar en la nebulosa del Cangrejo. El pensamiento dominante en Europa impedía asumir un fenómeno tan contrario a la idea de un cielo inmutable. Una supernova es un incidente muy raro, que Sólo se puede observar a fácil vista una vez cada cien años –la última se dirigió en 1987–. Conque Aristóteles tenía casi razón al afirmar que el cielo era inmutable, al menos a la escala de una vida humana. Para no contradecir la idea de un universo estático, Einstein introdujo en sus ecuaciones una constante cosmológica que congelaba el estado del universo. La intuición le falló: en 1929, en el horario Hubble demostró que el universo se expandía, Einstein aceptó haber cometido “su mayor error”. La aleatoriedad cuántica
Al mismo tiempo que la teoría de la relatividad, se desarrolló la mecánica cuántica, que describe la física de lo infinitamente pequeño. Einstein tuvo una contribución destacada en ese ámbito, en 1905, con su interpretación del efecto fotoeléctrico De esta manera tal y como una colisión entre electrones y fotones, expresado de otro modo, entre partículas infinitesimales portadoras de energía. En otras palabras, la luz, descrita tradicionalmente Del mismo modo que una onda, se comporta De esta forma tal y como un flujo de partículas. Se dirigió por este avance, y no por la teoría general de la relatividad, por el que Einstein fue galardonado con el Premio Nobel en 1921. Sin embargo, A pesar de esta aportación decisiva, se obstinó en rechazar la lección más importante de la mecánica cuántica, que establece que el mundo de las partículas no está sometido al determinismo estricto de la física clásica. El planeta cuántico es probabilístico, lo que implica que Sólo somos capaces de predecir una probabilidad de ocurrencia entre un grupo de hechos posibles. La obcecación de Einstein permite entrever nuevamente la repercusión de la filosofía griega. Platón enseñaba que el pensamiento tenía proseguir ideal, disponible de las contingencias de la realidad, lo que es una idea noble No obstante alejada de los preceptos de la ciencia. Así De exactamente la misma forma que el conocimiento Necesita de una concordancia perfecta con todos los sucesos predichos, la creencia se funda en una verosimilitud fruto de observaciones parciales. El propio Einstein estaba convencido de que el pensamiento puro era capaz de abarcar toda la realidad, Pero la aleatoriedad cuántica contradice esa hipótesis. En la práctica, esa aleatoriedad no es plena, Porque está regida por el principio de incertidumbre de Heisenberg. Expresado principio impone un determinismo colectivo a los Grupos de partículas: un electrón por sí mismo es libre, En tanto que no se puede calcular su trayectoria al atravesar una rendija, Sin embargo un millón de electrones dibujan una figura de difracción que muestra franjas oscuras y brillantes que sí se pueden predecir. Resultado del experimento de interferencias de Young: con la llegada progresiva de electrones (8 electrones en la imagen a, 270 en la imagen b, 2000 en la imagen c y 60.000 en la imagen d) se van formando las franjas verticales que constituyen el denominado patrón de interferencia. Dr Tonomura/Wikimedia, CC BY-SA Einstein no quería admitir ese indeterminismo elemental y lo resumió en un Solo veredicto provocador: “Dios no juega a los dados con el universo”. Planteó la existencia de variables ocultas, de magnitudes por localizar más allí de la masa, la carga y el espín, que los físicos emplean para describir las partículas. Sin embargo la experiencia no le dio la razón. Hay que asumir la existencia de una realidad que transciende nuestro entendimiento, que no podemos saber todo del mundo de lo infinitamente pequeño. Los caprichos fortuitos de la imaginación
En el proceso del tratamiento científico existe un paso que no es completamente fin y es el que lleva a la conceptualización de una teoría. Einstein está dando un ilustre ejemplo del mismo con sus experimentos mentales. En este sentido afirmó: “La imaginación es más especial que el conocimiento”. En efecto, A partir de observaciones dispares, un físico debe imaginar una ley subyacente. En oportunidades, hay que elegir entre Varios modelos teóricos posibles, instante en el que la lógica retoma el control. “La inteligencia nada tiene que buscar: debe limpiar el terreno. Tan Sólo es útil para las labores serviles” (Simone Weil, La gravedad y la gracia). Por consiguiente, el progreso de las ideas se nutre de lo cual llamamos intuición. Es una suerte de salto en el conocimiento que sobrepasa la pura racionalidad. La frontera entre lo fin y lo subjetivo permite de ser del todo estanca. Los pensamientos nacen en las neuronas bajo el efecto de impulsos electromagnéticos y, entre ellos, ciertos resultan particularmente fecundos, Del mismo modo que si provocaran un cortocircuito entre células, álbum del azar. No obstante estas intuiciones, estas “flores” del espíritu humano, no son iguales para todas las personas. Entre tanto el cerebro de Einstein concibió E = mc² , el de Proust creó una metáfora admirable. La intuición se manifiesta de manera aleatoria, Pero este azar está moldeado por la experiencia, la cultura y el conocimiento de cada persona. Los beneficios del azar
No tendría que sorprendernos que haya una realidad que sobrepase nuestra propia inteligencia. Sin el azar, nos guían nuestros instintos, nuestras costumbres, todo lo cual nos hace predecibles. Nuestras acciones están confinadas de forma prácticamente exclusiva en ese 1er nivel de realidad, con sus preocupaciones ordinarias y sus quehaceres obligados. No obstante existe otro nivel en el que el azar manifiesto es la seña de identidad. “Jamás ningún esfuerzo administrativo ni escolar reemplazará los milagros del azar a que se deben los grandes hombres” (Honoré de Balzac, El primo Pons). Einstein es un ejemplo de espíritu disponible y creador que conserva, Si es que bien, sus prejuicios. Su “primer error” puede resumirse en la frase “Me niego a creer que el universo tuviera un principio”. Sin embargo la experiencia probó que se equivocaba. Su sentencia acerca de Dios jugando a los dados quiere decir: “Me niego a creer en el azar”. Si es que bien, la mecánica cuántica implica una aleatoriedad forzosa. Cabría preguntarse si es que hubiera creído en Dios en un Sólo mundo sin azar, lo cual reduciría mucho nuestra libertad al vernos confinados en un Solo determinismo absoluto. Einstein se mantiene en su rechazo por el hecho de que, para él, el cerebro humano ha de ser capaz de entender el universo. Con mucha más modestia, Heisenberg le responde que la física se limita a describir las reacciones de la naturaleza en unas circunstancias dadas. La teoría cuántica prueba que no podemos obtener una comprensión total de lo cual nos rodea. En compensación, nos brinda el azar con sus frustraciones y peligros, Pero Asimismo con sus beneficios. “El hombre Sólo escapa de las leyes de este mundo por espacio de una centella. Momentos de detenimiento, de contemplación, de intuición pura […] En momentos En este sentido es capaz de lo sobrenatural” (Simone Weil, La gravedad y la gracia). El mítico físico es el ejemplo perfecto del ser imaginativo por excelencia. Su negación del azar, en consecuencia, representa una paradoja, En tanto que es lo cual hace posible la intuición, germen del proceso de creación tanto para las ciencias De la misma forma que para las artes. François Vannucci. Maestro emérito, estudioso en Física de Partículas, especialista en Neutrinos, Universidad de París. Este artículo fue publicado originalmente en «The Conversation». <img src=”https://counter.theconversation.com/content/139541/count.gif?distributor=republish-lightbox-advanced” alt=”The Conversation” width=”1″ height=”1″ style=”border: none !important; box-shadow: none !important; margin: 0 !important; max-height: 1px !important; max-width: 1px !important; min-height: 1px !important; min-width: 1px !important; opacity: 0 !important; outline: none !important; padding: 0 !important; text-shadow: none !important” />

El ADN revela uno de los grandes misterios de los Rollos del Mar Muerto

Los Rollos del Mar Muerto son una colección de más de 25.000 fragmentos con manuscritos antiguos en los que se pueden hallar las copias más viejas de la Biblia. De hecho, la datación sitúa La mayor parte sobre el año 250 a. C., Pero hay algunos que rondan el 66 d. C. Los primeros siete manuscritos fueron descubiertos accidentalmente por pastores beduinos a finales de 1946, en una cueva en las cercanías de las ruinas de Qumrán (en la región de Cisjordania), Pero después acudieron hallados nuevos trozos que complicaron la reconstrucción de su historia global, acerca de todo por el hecho de que no se conoce su mandato. En seguida, estudiosos de la Universidad de Tel Aviv (Israel) y de la Universidad de Uppsala (Suecia) han usado una pista para ayudar en este esfuerzo: las «huellas digitales» del ADN de las pieles de animales donde fueron escritos. «El descubrimiento de los Rollos del Mar Muerto es uno de los descubrimientos arqueológicos más importantes jamás realizados», dice Oded Rechavim uno de los creadores de las conclusiones del estudio que se acaba de publicar en «Cell». Pero, Según explica el estudioso, propone dos desafíos: «El primero, La mayoría de ellos no se hallaron intactos, Sino que se desintegraron en miles de fragmentos que entonces tuvieron que clasificarse y reconstruirse, sin conocimiento previo de cuántas piezas se perdieron para Siempre y en todo momento; y, en la ocación de las composiciones no bíblicas, no se sabe cómo debería leerse el texto original. Dependiendo de la clasificación de cada fragmento, la interpretación de cualquier mensaje podría cambiar dramáticamente». El segundo punto es que La mayor una parte de los pergaminos no llegaron a los estudiosos directamente de las cuevas, Sino más bien más bien que Mediante traficantes de antigüedades. Al igual que resultado, no está claro de dónde son de muchos de los fragmentos, lo que desencadena que sea mucho más difícil reunirlos y en su contexto histórico adecuado. Mezclando ADN antiguo y lenguaje
Desde su descubrimiento, los académicos han tratado de Como un rompecabezas: basándose primordialmente en las propiedades visibles de los fragmentos para conocer su relación con otros fragmentos. En este nuevo estudio, Rechavi y sus colegas, incluidos Noam Mizrahi (Universidad de Tel Aviv) y Mattias Jakobsson (Universidad de Uppsala), decidieron buscar evidencias más profundas. De cada pieza, extrajeron el ADN viejo de los animales que se usaron para hacer los pergaminos. Entonces, utilizando análisis forense, trabajaron para establecer la relación entre las piezas, mezclando el análisis genético con las pistas que ofrecía el lenguaje en el que estaban escritos los textos. La primera de las sorpresas la reveló el ADN: pertenecían eminentemente a ovejas. El elenco estimó que las piezas escritas acerca de la piel de este animal estarían relacionadas, más aún si es que las ovejas estaban emparentadas de alguna manera -si eran de La misma especie es más probable que las escribiera exactamente la misma persona que si es que cambiaba de familia ovina-. Si es que bien, no se dirigió todo tan simple. Ovejas y vacas
Los estudiosos se toparon con un caso interesante en el que dos piezas que se creía que estaban relacionadas en realidad estaban escritos acerca de dos pergaminos provenientes de diversos animales, en concreto ovejas y vacas. En concreto, el ejemplo más notable provino de pergaminos que comprenden distintos copias del libro bíblico y profético de Jeremías, algunos de los pergaminos más antiguos conocidos. «El análisis del publicación encontrado en estas piezas de Jeremías sugiere que no Solo provienen a distintos pergaminos, Sino más bien más bien De la misma forma representan diferentes versiones del libro profético. El hecho de que los rollos estén sucesos de una especie animal distinto, De la misma forma de con un lenguaje distinto, es indicativo de que su origen no es el mismo», asevera Mizrahi. Lo más probable, explica el estudioso, es que los fragmentos de vaca se escribieran en otro lugar, Porque no era posible criar vacas en el desierto de Judea. El descubrimiento También tiene implicaciones más grandes: los estudiosos escriben que el hecho de que diferentes versiones del libro circularan paralelamente sugiere que «la santidad del libro bíblico no se extendió a su redacción precisa» Expresado de otro modo, que las religiones del judaísmo y el cristianismo adoptaron unos mensajes que, realmente, no acudieron escritos de ese modo. No obstante esto puede ser más una situación que un problema: «Nos enseña acerca de la forma en que se leyó este publicación profético en ese instante y Asimismo tiene pistas sobre el proceso de evolución del mensaje», afirma Rechavi. Otras sorpresas
Otro de los descubrimientos se dirigió la relación entre las diferentes copias de una obra litúrgica no bíblica famosa De exactamente la misma manera que «Canciones del Sacrificio del Sábado», que se encuentran tanto en Qumran Del mismo modo que en Masada. El análisis muestra que las diversas copias encontradas en distintos cuevas de Qumran están estrechamente relacionadas genéticamente, No obstante la copia de Masada es distinta. Las pruebas Además confirman que algunos otros fragmentos de origen incierto probablemente provenían de otros lugares y no de las cuevas de Qumran, De exactamente la misma manera que es la situación de un trozo de una copia del libro bíblico de Isaías, uno de los libros más populares en la antigua Judea. Los estudiosos señalan que quizás este pergamino provenía de otro sitio, lo que sugiere la existencia de un nuevo yacimiento o bien cueva que Todavía no ha sido descubierto por la comunidad arqueológica. Aunque la patentiza de ADN se suma a la comprensión, Sólo puede «revelar comunicado de la imagen y no resolver todos los misterios», indica Rechavi. Los estudiosos tuvieron que extraer ADN de pequeñas cantidades de materiales, a lo que se refieren De exactamente la misma manera que «polvo» de pergamino en ciertos casos, aparte de que no se han analizado todas y cada una las muestras existentes, en algunos casos por falta de recursos y en otros Puesto que de manera directa es imposible Porque podrían deteriorarse. Todavía con todo, los investigadores esperan que se analicen más muestras y se agreguen a la base de data para trabajar cara un «genoma» más completo de los Rollos del Mar Muerto. a su vez, se podría usar este enfoque para estudiar cualquier material viejo que contenga ADN intacto.