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Misterio resuelto: el agua de la precipitación puede mover montañas

A partir de pequeños nos han enseñado que los ríos erosionan el paisaje, creando valles, desfiladeros y cañones. Sin embargo los científicos llevan años pensando que tal vez el agua de la precipitación También perfila la silueta de la naturaleza, moldeando a voluntad las montañas y elevándolas todavía más. Luego, un nuevo estudio de la Universidad de Bristol (Inglaterra) publicado en «Science Advances» ha hallado evidencias para respaldar esta teoría, calculando de forma Precisa el impacto de las gotas en las grandes formaciones rocosas. Tomando Como referencia las cadenas montañosas del Himalaya, los investigadores han comparado la geología de la región con el histórico de precipitaciones. De la misma forma, Desde estos data, se pueden crear modelos para llevar a cabo pronósticos del posible impacto del cambio climático en los paisajes o su relación con la actividad volcánica. «Puede parecer intuitivo que la lluvia pueda dar forma a las montañas al hacer que la crecida de los ríos tenga más obliga para erosionar las rocas. Sin embargo los científicos También han creído que la lluvia misma puede erosionar un paisaje lo suficientemente rápido De la misma forma que para “succionar” las rocas de la Tierra, lo que, efectivamente, levanta montañas muy rápidamente», explica Byron Adams, miembro de la Royal Society Dorothy Hodgkin Fellow en el colegio Cabot para el Medio Ambiente de la universidad, y principal intérprete y escritor del estudio. «Ambas teorías se han debatido A lo largo de décadas pues las mediciones necesarias para probarlas son muy complicadas. Eso es lo que hace que este descubrimiento sea un avance tan emocionante, Porque apoya firmemente la teoría de que los procesos atmosféricos y terrestres sólidos están íntimamente conectados». Utilizando relojes cósmicos El estudio se basó en el Himalaya central y oriental de Bután y Nepal, Porque esta región se ha convertido en uno de los paisajes más muestreados. Adams, junto con colaboradores de la Universidad Estatal de Arizona (ASU) y la Universidad Estatal de Louisiana, empleó relojes cósmicos dentro de granos de arena para medir la velocidad a la que los ríos erosionan las rocas bajo de ellos. «Cuando una partícula cósmica del espacio exterior llega a la Tierra, es probable que golpee granos de arena en las pendientes Mientras que se transportan hacia los ríos. En la fecha esto sucede, ciertos átomos dentro de cada grano de arena pueden transformarse en un elemento raro. Contando cuántos átomos de este elemento están presentes en una bolsa de arena, podemos calcular cuánto tiempo ha estado allá y, por lo tanto, lo rápido que se ha erosionado el paisaje», aclara Adams. Un modelo único con varias aplicaciones
Una vez que se tienen las tasas de erosión de toda la cordillera, se pueden comparar con las variaciones en la pendiente del río y las precipitaciones. Aunque, cruzar los datos es una ardua tarea. Para rescatar este escollo, el Equipo combinó técnicas de regresión lineal junto con modelos matemáticos. «A pesar de que probamos con muchos modelos, Sólo uno pudo predecir con precisión las tasas de erosión reales -afirma Adams-. Este nos permitió Por primera vez cuantificar cómo las lluvias están afectando las tasas de erosión en terrenos accidentado». Kelin Whipple, profesor de geología en ASU, y colaborador en el estudio, apostilla: «Nuestros hallazgos exhiben lo importante que es contar en cuenta la lluvia en la fecha se evalúan patrones de actividad tectónica utilizando la topografía, y También brindan un paso importante para abordar la tasa de deslizamiento en las fallas tectónicas pueden ser controladas por la erosión en parte superficial impulsada por el clima». También, este estudio tiene implicaciones importantes para la gestión del uso de la tierra, el mantenimiento de la infraestructura y los peligros en el Himalaya. Los descubrimientos Asimismo sugieren que una mayor cantidad de lluvia puede socavar las laderas, aumentando el riesgo de flujos de restos o deslizamientos de tierra, algunos de los cuales pueden ser lo suficientemente grandes De La misma manera que para represar el río y crear un nuevo peligro: las inundaciones repentinas. Por otro lado, esta metodología puede servir para arrojar luz acerca de los procesos volcánicos. «Con nuestras técnicas para medir las tasas de erosión y las propiedades de las rocas, podremos comprender mejor de qué forma los ríos y los volcanes se han influenciado mutuamente en el pasado», señala Adams.

La demostración matemática o bien de qué forma llegar a la verdad invariable y eterna de los teoremas

«Si queréis decir a alguna persona que le queréis para Siempre y en toda circunstancia, regaladle un diamante, Pero si le queréis decir que le queréis para Siempre y en toda circunstancia siempre, regaladle un teorema, eso si…, lo tendréis que demostrar, que vuestro amor no se quede en conjetura». Con este precioso consejo concluía su diálogo TED ‘Las matemáticas son para siempre’ el genial matemático y divulgador
Eduardo Sáenz de Cabezón. Y es que es verdad, las personas que nos dedicamos a las matemáticas le damos un valor gran a esas verdades inmutables y eternas conocidas Del mismo modo que teoremas. Eso sí, pagamos un alto costo por ellas y es que las debemos demostrar. Pero, ¿qué es una demostración? Según la RAE existen Múltiples acepciones para el término demostración entre las cuales resaltan las siguientes: – Demuestra de algo, partiendo de verdades universales y evidentes. – Comprobación, por acontencimientos algunos de los o bien experimentos repetidos, de un principio o bien de una teoría. – Objetivo y término del método deductivo. Nos encontramos ya con tres términos de suma importancia para entender la demostración: demuestra, comprobación y método deductivo. No obstante, si es que pensamos en el caso especial de las matemáticas, ¿qué entendemos por demostración matemática? Según Scheinerman (2001) «En matemáticas, una demostración o bien una prueba es un argumento deductivo para asegurar la verdad de una proposición matemática. En la argumentación se pueden usar otras afirmaciones anteriormente establecidas, tales Del mismo modo que teoremas o bien las afirmaciones iniciales o bien axiomas». Da lugar a resaltar que al platicar de demostración matemática la idea de comprobación desaparece, Ya que Aunque puede ser muy útil comprobar que algo se cumple en uno o Varios casos, esto no constituye una prueba de que sea cierto Por norma general. Demostrar versus comprobar
Por ejemplo, puedo comprobar que: un número Q de la manera donde n es un número natural, es Siempre y en toda circunstancia y en toda circunstancia primo. Basta ver lo cual ocurre con n = 1, 2, 3, 4 para cuyos valores se obtienen, respectivamente, Q = 5, 17, 257, 65537 que son todos primos. Si bien, Pese a que esta comprobación nos lleve a pensar que la afirmación es cierta En general, resulta que no es En este sentido y para comprobar la falsedad de exactamente la misma no hace falta más que tomar n = 5 por lo cual obtenemos Q = 4294967297 el cual no es primo ya se puede descomponer De exactamente la misma forma que producto de 671 y 6700417. Podemos poner ejemplos Todavía más peliagudos De exactamente la misma forma que que: todo número par es suma de dos números primos. Se puede comprobar que esto es cierto para muchos, muchos, muchos casos 4 = 2 + 2; 6 = 3 + 3; 8 = 3 + 5; 10 = 5 + 5; … 1000 = 443 + 557 Es más, a jornada de El jornada de hoy no se conoce ningún caso en el que no se cumpla, No obstante el hecho de que esta afirmación se satisfaga en todos los casos comprobados no constituye una demostración matemática. Por ello este resultado permanece siendo una mera conjetura, conocida Al igual que conjetura de Goldbach, en honor al matemático que la enunció hace ya más de 250 años. ¡Y prosigue sin ser demostrada! Fragmento de una carta de Golbach a Euler con el enunciado de su famosa conjetura.Así que hasta que alguna persona consiga probar la veracidad de este resultado éste no adquirirá el rango eterno de teorema. No obstante, el interrogante que surge de forma natural es la siguiente: ¿cómo podemos probar que algo se cumple para todos los números pares?, o mejor Aún ¿cómo podemos probar que algo se cumple para todos los números naturales? Si es que lo hiciéramos comprobando caso a caso no acabaríamos jamás Porque hay, literalmente, infinitos casos que verificar. Esto podría llevarnos a pensar que demostrar algo para un grupo infinito de números es un problema irresoluble, ¿o no? Inducción matemática, ese arma potentísima Efecto dominóLa inducción matemática es una técnica de demostración que deja experimentar propiedades que son Ciertas para el conjunto de los números naturales. El principio sobre el que se sustenta esta técnica es sencillo, Porque se basa en el efecto dominó, ese que hace que al empujar la 1era pieza de un dominó las demás vayan cayendo detrás. Si tengo una cierta propiedad, llamémosla P(n), que quiero ver si se cumple o bien no para todos y cada uno de los números naturales n, lo que debo hacer es lo siguiente: A. Primero compruebo si es que se satisface para algún numero concreto, Normalmente se USA n = 1. B. Después, suponiendo que la propiedad se cumple para un número genérico k (esto se conoce Tal y como hipótesis de inducción) tenemos que vivenciar que se cumple para el siguiente, o bien sea, para k+1. Y si es que conseguimos hacer estos dos pasos ya hemos probado que la propiedad P(n) se satisface para todos los números naturales, y en el horario digo todos, Me refiero a todos, todos, todos. He acá la explicación: Teniendo presente la condición A sabemos que la propiedad se cumple para n=1 (equivalentemente P(1) es cierta) y ahora usando B sabemos que si se cumple P(1) se cumple P(2). Volviendo a aplicar B sabemos que si es que P(2) es cierta P(3) Además lo es. Conocido que P(3) es cierta, sin más que aplicar B nuevamente tenemos que P(4) Además es cierta. De esta manera usando sucesivamente B se obtiene que la propiedad se cumple para todos los números naturales. Ejemplo de uso
Pensemos en la proxima propiedad P(n): un número de la forma donde n es un número natural, es Siempre y en toda circunstancia y en toda circunstancia y en todo momento múltiplo de 3. ¿Será cierto? Apliquemos la inducción matemática: A. P(1) es cierta En tanto que 1  7 + 9 = 3 que efectivamente es múltiplo de 3. B. Suponiendo que P(k) es cierta veamos que P(k+1) es cierta. Esto último es equivalente a probar que es múltiplo de 3 suponiendo que es múltiplo de 3. Desarrollando los paréntesis vemos que es igual a que agrupando adecuadamente es idéntico a por lo que donde es múltiplo de 3 por hipótesis de inducción y Además lo es por razones obvias, lo que deja completar que es múltiplo de 3 o bien lo cual es lo mismo, que P(k+1) es cierta. Esto concluye la demostración de la parte B, que junto con A nos deja garantizar que efectivamente, si es que n es un número natural cualquiera, todo número de la manera es múltiplo de 3. Y En este sentido es Al idéntico que se consigue, en unas pocas líneas, demostrar que una propiedad es cierta para un número infinito de casos. Víctor M. Manero es profesor de la Universidad de Zaragoza y miembro de la comisión de divulgación de la Real Sociedad Matemática Española (RSME). El ABCdario de las Matemáticas es una sección que surge de la colaboración con la Comisión de Divulgación de la RSME.

Diez segundos de infarto en el asteroide Bennu

Ocurrirá la noche del martes. Tras un viaje de dos años y prácticamente otros dos de observaciones en órbita, OSIRIS-REx, una nave de la NASA del tamaño de un minibus, descenderá al asteroide Bennu, ubicado actualmente a más de 300 millones de kms, y le empezará una muestra para traerla más tarde a la Tierra. Este material tiene un enorme interés científico, Puesto que Bennu, del tamaño del Empire State Building de Nueva York, es una reliquia del sistema solar y puede contener los precursores moleculares de la vida en nuestro mundo. No obstante conseguirlo no será sencillo: la nave no Sólo tiene que acercarse a un objeto que viaja a más de 100.000 kilómetro por hora, repleto de rocas que podrían hacerla trizas al más mínimo error, Sino va a deber elaborar una arriesgada maniobra en la que tocará su objetivo Durante unos vertiginosos diez segundos. OSIRIS-REx se dirigió lanzada en septiembre de 2016 A partir de Cabo Cañaveral (Florida) y alcanzó a la órbita de Bennu el 3 de diciembre de 2018. Desde luego, ha pasado su tiempo volando alrededor del asteroide, fotografiándolo, midiéndolo, escudriñándolo. De esta manera, la misión ha producido mapas con un detalle sin precedentes, mejores que los de cualquier cuerpo planetario visitado por una nave espacial. Gracias a ese trabajo, en el que ha participado la escuela de Astrofísica de Canarias (IAC), los estudiosos eligieron el lugar donde la sonda tomará la muestra, en el interior de un cráter de 140 mts de diámetro llamado Nightingale, producto del impacto de un meteorito. «Bennu es Al idéntico que un gigantesco pedregal -explica Javier Licandro, coordinador de investigación en el IAC-, Sin embargo en Nightingale hay menos piedras de gran tamaño que puedan causar daños en el brazo colector y gran abundancia de polvo, lo que significa que es más seguro y nos garantiza recolectar el material». No obstante la región con las características que interesan a los investigadores es muy niña, Sólo tiene 16 metros de diámetro. «La misión estaba planificada para hacer la recogida en una zona diez veces mayor, por lo que la maniobra ha tenido que ajustarse con mucha precisión», resalta el científico. La nave espacial OSIRIS-REx se sustentará en este mapa para eludir peligros y aterrizar en un área donde haya abundante material de muestreo adecuado. Las áreas verdes son seguras para el descenso, al tiempo que las rojas son peligrosas. Las áreas más prometedoras para la recolección de muestras están marcadas en violeta – NASA / Goddard / Universidad de Arizona
Mapa de peligro
Poco Ya antes de las 20.00 (hora peninsular española) del martes los propulsores de la nave espacial se dispararán y la empujarán suavemente fuese de su órbita alrededor de Bennu para conducirla más tarde cara la superficie rugosa. Conforme explican A partir de la Universidad de Arizona, responsable de la misión, En medio el descenso cara su objetivo, la nave deberá presente lo que el elenco llama un «mapa de peligro», una representación detallada de la superficie del asteroide para identificar riesgos potenciales De exactamente la misma forma que rocas grandes o bien terreno irregular. Los científicos ya saben que Bennu no es precisamente «una playa de arena», Sino más bien su superficie, Al igual que han demostrado las imágenes enviadas anteriormente por la nave espacial, está repleta de rocas tan grandes Tal y como una casa. Con lo cual si es que A lo largo del descenso OSIRIS-REx se percata de que se dirige a un sitio inseguro, retrocederá. Un escenario muy poco probable, Sin embargo que tiene que tenerse en cuenta. Si es que todo va bien, la nave extenderá su sistema de adquisición de muestras llamado «Touch-and-Go» (algo De este modo Del mismo modo que toco y Me voy), que está suspendido en la punta de un brazo de 3,35 metros de largo y es capaz de ingerir granos de prácticamente 20 milímetros. En una vertiginosa maniobra que apenas durará unos diez segundos, el cabezal del brazo entrará en contacto con la superficie de Bennu. Entonces, la nave disparará una de las tres botellas de gas nitrógeno a bordo y, De esta forma tal como una aspiradora inversa, agitará el material de la superficie, llamado regolito, dentro del cabezal justo antes de retroceder. Por si es que esto no funciona, el cabezal De la misma forma lleva unos pequeños discos similares a amohadillas preparados para recolectar el polvo. El origen del agua
Los estudiosos podrán comprobar si es que ha habido victoria A través de las imágenes de la cámara SamCam en la nave. También, tratarán de valorar la cantidad de gramos recogidos por el cabezal. Si es que no detectan la presencia de al menos 60 gramos, evaluarán la posibilidad de un 2do intento. Significaría comenzar de nuevo, incluso quizás cambiar el lugar de recogida por otro llamado Osprey. Pero si es que la muestra, que aun podría llegar a Ambos kilos, es suficiente, se colocará dentro de una cápsula de regreso para su retorno a la Tierra. El valioso material, que está previsto que caiga en algún lugar del desierto de Utah (EE.UU.) en 2023, mantendrá ocupadas a generaciones de investigadores en los laboratorios de la Tierra. Antes que OSIRIS-REx, las misiones japonesas Hayabusa (que trajo restos a la Tierra en junio de 2010) y Hayabusa 2 (que presumiblemente los inició en julio de 2019 y ahora viene de regreso) ya obtuvieron muestras de otros asteroides. Sin embargo esta será la primera vez para la NASA. Asimismo, Bennu es un asteroide primitivo, rico en carbono, que apenas ha sido alterado A partir de que se formó hace unos 4.500 millones de años, al mismo tiempo que la Tierra y otros planetas de nuestro sistema, con lo que puede decirnos mucho sobre nuestros orígenes. Y los de nuestros océanos. «La Tierra se formó en una región ‘seca’, y muy posiblemente apenas debía agua en sus orígenes. El agua y los orgánicos que han permitido el desarrollo de la vida muy quizás tenga un origen extraterrestre. Provienen de los impactos de cometas y asteroides Una vez que el planeta se formó y enfrió, por lo cual estudiar a los asteroides primitivos es muy esencial para entender De La misma manera que se originó la vida en nuestro planeta», explica Licandro. Colisión con la Tierra
Hay otros intereses para continuar la pista de Bennu, bautizado convenientemente con La denominación de un ave de la mitología egipcia asociada con la muerte (en cambio, OSIRIS-REx refiere al dios de la resurrección). La NASA lo considera potencialmente peligroso para la Tierra. Tiene una probabilidad de 1 entre 2.700 de impactar contra nuestro planeta En medio uno de sus acercamientos a finales del cercano siglo. «Si algún día en el futuro lejano, Bennu acabara chocando los efectos que tendría acerca de la biosfera serían catastróficos a nivel global. No obstante, Si es que bien podemos garantizar que no va a suceder en muchísimo tiempo, no es descartable que otros asteroides recientes más pequeños lo hagan en tiempos no muy lejanos», indica Licardo. «Por eso, estudiar la estructura de un asteroide Al igual que Bennu es muy esencial para poder establecer una estrategia que permita desviar un objeto De este modo que determinemos que nos va a chocar», incluye. No Sólo eso. De esta forma tal como afirma el estudioso, la composición de Bennu Asimismo puede proporcionar Algunas claves para el crecimiento de la aventura espacial humana. «Los asteroides ricos en agua pueden finalizar siendo las gasolineras del espacio. El agua es imprescindible para preservar a nuestros viajeros con vida y llevarla de la Tierra es carísimo. Sin embargo a su vez, de ella se puede lograr oxígeno y Además hidrógeno para utilizarlo Como combustible de nuestras naves». Los trozos de asteroides primitivos que hemos recogido en la Tierra, las condritas carbonáceas, son muy débiles, y apenas sobreviven al entrar en la atmosfera. «El poder traer muestras de estos objetos tal Del mismo modo que están en el espacio, sin contaminación, puede depararnos muchas sorpresas», asegura Licandro. [La NASA retransmitirá en directo la peligrosa maniobra «Touch and Go» de OSIRIS-REx Desde las 23.00 horas del martes 20 de octubre en este enlace].

El problema de Guthrie: el secreto detrás de utilizar Solo cuatro colores en los mapas

El manipulación del color en la cartografía, Además de ser un convencionalismo gráfico, es un recurso estético. Por una parte, el simbolismo cromático ha servido para establecer relaciones entre regiones y elementos naturales y, por otra, para diferenciar fronteras entre estados. Hasta la Edad Media los cartógrafos empleaban una simbología bíblica que ligaba la prenda sacerdotal con los elementos de la naturaleza. De esta forma, usaban el blanco para la tierra, el azul para el medio aéreo, el púrpura para el agua y el rojo para el fuego. La cartografía histórica renacentista se sirvió de tan Sólo cuatro colores para sombrear todo el mapa del Viejo Continente, sin que dos países limítrofes tuvieran exactamente el mismo color. Una aplicación práctica que no tenía su correspondencia teórica y que trajo de cabeza a los matemáticos más brillantes Durante una centuria. Todo comenzó en 1852 en el horario el abogado y botánico sudafricano Francis Guthrie se puso a colorear un mapa de Inglaterra dividido en condados. Observó que era capaz de sombrear el mapa de manera tetracromática -no necesitaba más- y conjeturó que tendría que acontecer lo mismo con cualquier otro mapa geopolítico. Francis se lo comentó a su hermano Frederick y este A su vez al prestigioso matemático Augustus de Morgan (1806-1871). Fue precisamente este ultimo el que reformuló el problema, con un enunciado sencillo y de una apariencia inofensiva Pero que, Por su parte, encerraba muchas sutilezas: «Dado un mapa cualquiera del plano bastan cuatro colores para colorearlo, de manera que cada país tenga un Solo color y que países vecinos lleven colores distintos». En su Decisión vencen Ciertas condiciones, por ejemplo, los mapas son Siempre y en todo momento y en todo momento y en toda circunstancia conexos –de una pieza- y cada una de sus zonas También son conexas, por otra comunicado, dos territorios diversos no pueden tocarse en un punto, para ser colindantes se requiere que compartan una frontera mayor. La solución llegó del otro lado del Atlántico
De Morgan era toda una autoridad en el ámbito de las matemáticas, se dirigió el primer presidente de la Sociedad de Matemáticas de Londres y músico y escritor de las leyes fundamentales de álgebra de la lógica que llevan su nombre. A priori parecía una persona sobradamente autorizada para solucionar el «problema de Guthrie», Aunque, se dirigió incapaz de hacerlo. Lo ha puesto en conocimiento de otros colegas matemáticos ingleses, quienes También fracasaron en la empresa. Una década acto seguido el problema cruzó el océano Atlántico y Varios matemáticos estadounidenses se consagraron en cuerpo y alma a su Decisión, con resultados idéntico de insatisfactorios. Se dirigió luego En el momento en que el problema de los cuatro colores adquirió la entidad de conjetura. Sabemos que incluso Lewis Carroll se alcanzó a interesar por el asunto y desarrolló un juego para dos personas en la que cada Deportista diseñaba un mapa y el otro debía que colorearlo ajustándose al problema de los cuatro colores. La solución alcanzó en 1966, En el momento en que cuatro miembros de la escuela de Matemáticas del Instituto Tecnológico de Georgia –Neil Robertson, Daniel Sanders, Paul Seymour y Robin Thomas- resolvieron matemáticamente el problema planteado por Guthrie en el siglo diecinueve. M.Jara Pedro Gargantilla es médico internista del Sanatorio de El Escorial (La capital española) y intérprete y escritor de Múltiples libros de divulgación.

Puede haber un mundo acuático y habitable a Solo 40 años luz de la Tierra

Un club internacional descubrió hace tres años una supertierra en la zona habitable -la distancia adecuada a fin de que pueda existir agua líquida- de una chiquita estrella llamada LHS 1140, ubicada a tan Solo 40 años luz de distancia. Este planeta extrasolar rocoso De este modo tal y como el nuestro Sin embargo algo más grande se dirigió considerado luego uno de los más prometedores para hospedar vida, Sino más bien que el que más. El mundo, bautizado LHS 1140b, se encuentra en Cetus, una constelación que es visible Desde el hemisferio sur. En seguida, investigadores liderados por el Centro de Astrobiología (CAB, INTA-CSIC) han estudiado en detalle el sistema al que pertenece y han llegado a interesantes conclusiones. Sus resultados sugieren que este planeta puede estar cubierto por un enorme océano… Ver Más

Nuevo hito: consiguen transportar físicamente la luz utilizando una memoria cuántica

Almacenar y transferir datos es clave para cualquier sistema informático y los sistemas de computación cuántica, que prometen una velocidad y una seguridad jamás Antes vistas, no son una excepción. Si es que bien, esta clase de equipos todavía están en el terreno de la teoría, Aunque de a poco los físicos van encontrando soluciones para aplicarlas a la práctica. El interrogante que los científicos ahora se afanan en contestar es: ¿cómo transferir la datos cuántica de un lugar a otro y hacer de la comunicación cuántica una realidad palpable? Una de las vías que se están explorando es la creación de memorias cuánticas ópticas o de qué forma usar la luz Del mismo modo que mapas de estados de partículas. Algo De esta forma De La misma manera que usar las propiedades de la luz, «capturándola» en paquetes de información que se puedan enviar de un sitio a otro. En seguida, un nuevo estudio que concluye de ser publicado en «Physical Review Letters» semeja haber dado con la solución y sentir que, efectivamente, las memorias cuánticas ópticas no son Sólo teoría. La «magia» del fotón
«Han conseguido atrapar un fotón -que es una partícula mínima de energía luminosa-, convirtiéndolo en un estado entrelazado de muchos átomos. Acto seguido han conseguido mover esa nube de átomos a otro punto del espacio y quitar ese fotón», explica a ABC Juan José García Ripoll, físico teórico del Colegio de Física Fundamental (dependiente del CSIC). Realmente el camino recorrido por ese fotón no se dirigió muy largo: tan Sólo 1,2 milímetros. No obstante, ha sido suficiente para probar que es posible hacerlo. Para obtener la hazaña, los científicos utilizaron átomos de rubidio 87 ultrafríos De la misma forma que medio de almacenamiento de la luz, Porque ofrece altos niveles de eficiencia y vida útil, algo que los físicos cuánticos Siempre y en toda circunstancia y en todo momento y en toda circunstancia están luchando por maximizar pues los equipos cuánticos son muy sensibles a todo tipo de interacción. O sea, han conseguido no «perturbar» al fotón y que pudiera ser transportado de manera eficaz. La propia partícula de luz se mapea de forma efectiva en estados de excitación entre los electrones del átomo. Esto forma una asociación electrón-fotón llamada polaritón, que permite que la luz se almacene en el zumbido electrónico de un átomo. Después, se empleó una cinta transportadora óptica para mover los átomos con su carga de luz de un lugar a otro. Una partícula de luz en la «maleta»
«Almacenamos la luz colocándola en una maleta, por Así decirlo, Solo que en nuestro caso la maleta estaba hecha de una nube de átomos fríos», explica en un Sólo comunicado Patrick Windpassinger de la Universidad de Mainz en Alemania y uno de los creadores del estudio. El frío no es casualidad: temperaturas cercanas al cero absoluto, expresado de otro modo, a 273 grados bajo cero, o 0 grados Kelvin, garantizan que el sistema continúe estable. «Esto es muy interesante no Sólo para la física En general, Sino más bien más bien que De la misma forma para la comunicación cuántica, Porque la luz no es muy fácil de ‘capturar’, y si quieres transportarla a otra parte de forma controlada, Normalmente se concluye perdiendo». No es la primera vez que los científicos intentan crear una memoria cuántica: ya se han llevado a cabo precedentes experimentos con materiales sólidos e inclusive De la misma forma con fotones, Pero la transmisión de datos no había sido física, Tal como en un caso así. «La sorpresa está en que esta memoria cuántica se ha movido 1,2 milímetros sin perturbar la información cuántica atrapada», afirma García Ripoll. En otros términos, estos físicos han probado que se pueden crear memorias cuánticas ópticas que pueden sentar las bases para los deseados equipos cuánticos del mañana. Lo cercano es intentar aumentar la capacidad de almacenamiento de su sistema y la distancia que puede viajar. No obstante, Sin duda, Se trata de un gran paso (Aunque sea de apenas un milímetro) en el paseo de la comunicación cuántica del futuro.

Elon Musk dice que lanzará su primera misión a Marte en 2024

Elon Musk, fundador y director ejecutivo de la empresa SpaceX, confirmó el viernes que lanzará su 1era misión sin tripulación a Marte en tan Solo cuatro años. Este sería el 1er paso para iniciar a construir un asentamiento humano definitivo en nuestro planeta vecino, el plan para el futuro más ambicioso del multimillonario. Según notifica la web Space.com, Musk hizo este anuncio en la Convención Anual de la Mars Society. El empresario pretende aprovechar la ventana de lanzamiento que surge cada 26 meses para su primera misión al mundo rojo. La NASA, China y los Emiratos Árabes Unidos enviaron artefactos a este destino recientemente. La proxima ventana se abre en 2022, No obstante Musk, con sus prototipos Aún en pañales, debería esperar a 2024. La misión se lanzará en el vehículo Starship, la potente nave espacial reutilizable de 50 mts de longitud que se encuentra actualmente en desarrollo en las instalaciones de la empresa en el sur de Texas. SpaceX De la misma forma planea usar Starship para misiones a la Luna A partir de 2022 y para viajes alrededor de la Tierra. El sueño de Musk es el establecimiento de una enorme base terminante en Marte que, lejos de asemejarse a una base científica en la Antártida, con el tiempo se convierta en una o bien Varios ciudades en las que los humanos se queden a vivir. Esto supondría una oportunidad para la humanidad en caso de que la Tierra quede inhabitable por un enorme desastre, Así como un conflicto nuclear o bien el choque de un gigantesco asteroide. SpaceX se encargaría de transportar la carga y a los humanos. Lo que es posible
«Mi esperanza personal es que veamos Starship en la estratosfera Ya antes de que acabe este año, y si es que Elon tiene razón, alcance la órbita el cercano año o bien el siguiente», dijo el fundador de Mars Society, Robert Zubrin, Durante la convención. «Esto cambiará la opinión de la gente sobre lo cual es posible. Y después, ya sabes, tendremos a la NASA buscando financiar las piezas que quedaban del rompecabezas o bien empresarios dando un paso adelante para desarrollarlas», recoge Space.com. Si es que Musk está en lo cierto, la 1era misión de SpaceX a Marte se lanzará el mismo año en que los astronautas de la NASA regresarán a la Luna bajo el programa Artemisa. SpaceX De la misma forma planea llevar turistas espaciales en una misión Starship cerca de de la Luna en 2023 . Este año, SpaceX proyectó dos vuelos de prueba de prototipos de Starship, llamados SN5 y SN6 , A partir de Texas. Actualmente prepara otro prototipo, SN8, para un vuelo de demuestra de 20 kilómetros de altitud.

Cuando ellas mandan: las especies lideradas por hembras

Es simple caer en la tentación de pensar que en el planeta animal los machos son más grandes, más fuertes y que, por tanto, son los que dominan los Grupos (organización patriarcal). Si bien, la realidad es muy diferente, hay un enorme número de especies que viven en sociedades matriarcales. En el matriarcado la hembra ejerce la autoridad máxima y tiene el papel predominante. Quizás, a más de uno el 1er animal que le viene a la mente Cuando se habla de esta clase de estructuras sociales sea la abeja. Casi toda la colonia está formada por hembras, que son las encargadas de la organización, mantenimiento y expansión de la colmena, tan Solo necesitan a los zánganos para satisfacer las necesidades reproductivas de la reina. Algo similar sucede en la situación de las hormigas en donde el papel de los machos se reduce exclusivamente a esa esfera, y Cuando cumplen la función para la que están diseñados mueren. En estos animales tenemos un caso extremo, las colonias de hormigas amazónicas –
Mycocepurus smithii
– compuestas exclusivamente por hembras. También disponemos de ejemplos en el planeta marino. De esta manera por poner un ejemplo, las orcas viven en Conjuntos liderados por hembras, en los cuales las crías permanecen A lo largo de toda la vida con sus madres, incluso en el horario tienen descendencia. Así, se está dando la nimiedad de abuelas orcas cuidando de sus nietas. El pez payaso (
Amphiprion bicinctus
) –también conocido Al semejante que pez de las anémonas- es un pequeño pez marino que vive en sociedades matriarcales especialmente singulares, formadas por un macho y una hembra adultos y Varios juveniles. En el presunto de que la hembra desaparezca el macho altera sus niveles hormonales y su comportamiento, transformándose en una hembra. El fin de esta metamorfosis es restaurar el equilibrio previo y eludir el fracaso reproductivo, para ello es exacto, a su vez, que uno de los peces juveniles adopte el rol del macho. A partir de las hienas hasta los elefantes
La organización matriarcal Asimismo la encontramos en mamíferos terrestres Tal como las hienas manchadas, en donde las hembras no Solo son más grandes, Sino más bien que De la misma forma son más fuertes. La hiena es la líder del clan, que se halla arropada por el resto de las hembras dominantes, y va a ser su cría la que herede el estatus de superioridad. En el horario matan a una presa son las hembras dominantes las que se alimentan en 1er sitio y los machos comen exclusivamente lo que ellas les dejan, si es que no fuera suficiente no van a tener más remedio que buscar algún resto abandonado en la sabana. Los suricatas son mamíferos que habitan en la zona del desierto de Kalahari y en las llanuras sudafricanas. Acostumbran a vivir en manadas de varias decenas de individuos en las que las hembras alfa son las que dominan y dirigen el grupo. En la ocasión de los elefantes De la misma forma es la hembra la que se encuentra en la cúspide de la jerarquía social. Las manadas de estos animales acostumbran a estar comandadas por la hembra de mayor edad, la más experimentada. Nuestros primos Además viven en una sociedad matriarcal
Los cuñados vivos más recientes al Homo sapiens son los bonobos (
Pan paniscus
), los cuales, y Pese a que los machos son más fuertes y más grandes que las hembras, Además viven en un sistema matriarcal. En contraste a los chimpancés, son pacíficos y resuelven sus enfrentamientos con favores sexuales, de manera que son propiedad de las pocas especies que sostienen esta clase de relaciones sin una finalidad reproductiva. Los bonobos no son los únicos primates que viven en sociedades matriarcales, Asimismo la encontramos en los lémures. Estos mamíferos se caracterizan por un dimorfismo sexual muy pequeño, siendo muy complicado diferenciar a los machos de las hembras. Los lémures viven en Conjuntos de unos veinte ejemplares, en los cuales las hembras muestran una clara dominancia social, Aunque numéricamente se encuentren en inferioridad. En alguna ocasión los zoólogos han observado que si un macho contraria a una hembra puede verse empujado o abofeteado por ella, la cual es la que primero se alimenta y la que tiene prioridad Durante los momentos de aseo corporal. Seguramente los guionistas de «Los pingüinos de Madagascar» deberían haberse planteado que el rey Julien -el divertido lémur de cola anillada- hubiese sido un personaje femenino. M.Jara Pedro Gargantilla es médico internista del Hospital de El Escorial (La capital de España) y intérprete y escritor de Varios libros de divulgación.

Juan García-Bellido: «Estamos entrando en una inédita era dorada de los agujeros negros»

Juan García-Bellido es catedrático de física teórica y cosmólogo en la escuela de Física Teórica (IFT/UAM). Su área de conocimiento abarca todas y cada una y cada una de las escalas imaginables: Desde lo infinitesimal, contemplando los choques de partículas de los aceleradores, hasta lo «infinitamente» grande, Al igual que las galaxias o los fenómenos muy energéticos. Dada la dificultad de estudiar procesos tan minúsculos o bien lejanos, la cosmología progresa, no Solo de la mano de teorías y observaciones, Sino También de las mejoras tecnológicas que dejan «asomarse» al universo de una inédita manera. O «con unas nuevas gafas», tal Al igual que ha comentado el investigador. De ahí que, este amplio ámbito está en constante evolución. Y De ahí que en los últimos cinco años García-Bellido ha estado trabajando en las ondas gravitacionales, unas distorsiones del espacio-tiempo que se detectaron de forma directa por 1era vez en 2015 y que han inaugurado un nuevo campo en la astrofísica. Éste dejará estudiar los agujeros negros o los orígenes del universo de una nueva manera, De la misma forma que con un «nuevo sentido», Tal como hace décadas se inició a observar el firmamento A través de los rayos X y no Solo en el rango óptico. La semana pasada, en el momento el Nobel de Física reconoció a Roger Penrose, Reinhard Genzel y Andrea Ghez por sus investigaciones en los agujeros negros, García-Bellido impartió una conferencia acerca de agujeros negros primordiales en la Fundación Ramón Areces, organizada por la Real Sociedad Española de Física. -¿Qué son los agujeros negros principales? Son agujeros negros formados en las primeras fracciones de segundo (a los 10^-5 segundos) Posteriormente de el Big Bang. En 1996, Andrei Linde, David Wands y yo propusimos que La jornada de hoy podrían formar el centro de las galaxias y que estarían Además en el halo de las galaxias. Propusimos que su número sería tan alto que podría explicar el origen de la materia oscura —una masa invisible que se cree que actuó Tal como semilla para la formación de galaxias y que justifica que las estrellas y las galaxias se muevan más rápidamente de lo cual deja la materia visible, formada por polvo, gas y estrellas—. -¿Esta hipótesis se puede comprobar Gracias a las ondas gravitacionales? Estamos en un momento en especial interesante, por el hecho de que el observatorio de ondas gravitacionales LIGO ha permitido descubrir la fusión de objetos que, Conforme proponemos, podrían ser en realidad agujeros negros principales —formados poco a continuación del Big Bang— y no agujeros negros estelares —formados por el colapso de estrellas, que envejecen y se derrumban acerca de sí mismas—. Es el caso del ultimo acontecimiento comunicado por LIGO, en el que se explicó de la fusión de dos agujeros negros, de 66 y 85 masas solares… Son monstruos muy masivos para ser agujeros negros estelares —normalmente, sus masas van de las cinco a varias decenas de masas solares—, En este sentido que podrían ser agujeros negros principales, formados Acto seguido de el Big Bang. Juan García-Bellido impartió una conferencia sobre agujeros negros principales en la Fundación Ramón Areces la semana pasada
-¿Qué implicaciones tendría confirmar esto? La gran pregunta es: ¿Son los agujeros negros principales el origen de la materia oscura? Si es que De esta forma fuese, no haría falta buscar partículas más allá de la física conocida para justificar su existencia, y explicar la formación de galaxia y cúmulos, o la curva de rotación de las galaxias. (En seguida mismo, las observaciones astronómicas sugieren que hay una masa invisible, con interacciones muy débiles, para explicar la alta velocidad de las estrellas y las galaxias. De ahí que, muchos físicos teóricos y experimentales buscan maneras de dar con esa materia invisible). -Desde hace cinco años las ondas gravitacionales permiten localizar y estudiar la fusión de agujeros negros. ¿Estamos entrando en una era dorada de los agujeros negros? Yo diría que sí. Estamos en un Sólo instante dorado en el que empiezan a llegar muchos datos que nos dan una imagen coherente sobre la naturaleza de los agujeros negros. Podemos ver de qué manera agregan estrellas en los centros galácticos, cómo se constituyen sistemas binarios de agujeros negros o bien cómo gira el gas a su alrededor. Y, Debido a las ondas gravitacionales, se ha abierto una nueva ventana y ahora serán accesibles muchas de sus propiedades. -¿Por ejemplo? Podemos medir la masa de dos agujeros negros que se fusionan, a miles de millones de años luz, y saber que al hacerlo emiten una cifra de energía que equivale a ocho veces la masa del Sol, en radiación. Esto equivale a 100 veces la luminosidad de todas y cada una las estrellas del universo en un Solo par de segundos. Y posiblemente acabaremos viendo los agujeros negros que se formaron En el momento en que el universo era primitivo. -Además, en cuestión de una década se espera que entren en funcionamiento nuevos observatorios más potentes, ¿no? Así es. Destaca el Telescopio Einstein, que deberá tres brazos de 30 kilómetros de largo, bajo unos 200 mts de tierra, para advertir ondas gravitacionales —en comparación, el observatorio vigente, LIGO, tiene brazos de unos cuatro kilómetros de largo—. Gracias a eso, podrá ver las ondas gravitacionales de En el momento en que el universo era muy joven y tenía unos mil millones de años. También, al estar enterrado va a poder eludir el límite impuesto por las distorsiones sísmicas. Ahora mismo, LIGO o bien Virgo —el observatorio de ondas gravitacionales europeo— detectan cualquier perturbación gravitacional terrestre, incluyendo las aspas de un helicóptero que pase por arriba de ellos. Propuesta del ambicioso proyecto del Telescopio Einstein, destinado a la detección de ondas gravitacionales – ET -Otra forma de eludir estas distorsiones sísmicas es enviar los sensores al espacio, ¿no es De esta manera? Esa es la idea de LISA («Laser Interferometer Space Antenna»): poner en el espacio tres satélites, formando un triángulo equilátero, cuyos lados medirán no 30 kms, Al afín que el Telescopio Einstein, Sino más bien 2,5 millones de kilómetros. Gracias a eso, LISA va a poder advertir ondas gravitacionales de una longitud de onda mucho mayor. -¿Por qué es interesante incrementar la longitud de onda que se puede advertir? La idea es advertir ondas gravitacionales de distintas frecuencias para observar distintos fenómenos, Además que se observan diversos cosas al estudiar el cielo en el rango óptico, en el infrarrojo o en radio. LISA permitirá estudiar agujeros negros que orbitan agujeros negros más grandes, o bien bien las colisiones de agujeros negros supermasivos: son dos fenómenos predichos Pero no observados nunca. De la misma forma Veremos eventos más antiguos y más lejanos, incluyendo tal vez agujeros negros primordiales. Semeja ciencia ficción No obstante no lo es: ahora estamos trabajando en predecir qué tipo de señales verá este detector, que ya está en marcha, para ser lanzado en la década de 2030. -¿Por qué es tan fuerte estudiar los agujeros negros? Yo diría que por el hecho de que nos aproximamos al conocimiento íntimo de la gravedad. Al tiempo que en parte superficial de la Tierra, la gravedad es muy débil, en estos objetos la curvatura del espacio-tiempo es tan grande que conviene estudiar este Ambiente para buscar fenómenos inusuales, propios de un Entorno extremo y más allí de nuestra experiencia cotidiana. La idea es obtener algo similar a lo cual Tuvo lugar a principio de siglo, en el momento se comprendieron los fenómenos de la Mecánica Cuántica y vimos que nuestra forma de entender el universo no encajaba con las leyes físicas, con lo que hubo que crear una nueva Física. Esquema de un agujero negro. Es imposible verlo, Sin embargo sí que se puede advertir el gas y la energía a su cerca de, y la repercusión de su gravedad sobre el Entorno – ABC/AFP -¿Qué se busca en ese extremo Ambiente de los agujeros negros? Se busca combinar la mecánica cuántica y la gravedad, al explorar regímenes de gravedad donde se puedan manifestar las propiedades mecánico-cuánticas del espacio-tiempo. Stephen Hawking pasó en esta dirección al demostrar que los agujeros negros no son tan negros, que en realidad liberan partículas, la llamada radiación de Hawking. Por poner un ejemplo, podría acontecer que descubramos fenómenos peculiares que no sospechábamos o que podamos cambiar la dirección de la flecha del tiempo y que podamos ir hacia atrás: Existen muchas cuestiones teóricas que podemos poner a demuestra con estas observaciones. -Entiendo que un problema importante es poder explicar la gravedad al nivel cuántico, ¿no? No es que la mecánica cuántica no explique la gravedad, es que no hay una teoría unificada para ambas, que pueda relacionarlas. Por ejemplo, la producción de pares de protones y antiprotones —un proceso reproducido en el marco teórico por el que Stephen Hawking terminó justificando la existencia de la radiación que lleva su nombre— en el espacio-tiempo, es equivalente a crear un «miniuniverso», una fluctuación donde se crea espacio A partir de la nada. Pues bien, estos fenómenos ocurren a escalas muy lejanas a la experimentación. La interacción gravitacional es muy débil y las energía necesarias para crearlos son enormes. El límite de lo conocido: imagen del horizonte de hechos del agujero negro supermasivo en el centro de la galaxia M87. La ciencia desconoce qué ocurre en su interior – EHT
También podría ser que la gravedad fuese una propiedad emergente que surge de otras interacciones, En este sentido como la viscosidad surge de las interacciones electromagnéticas entre átomos. Esto podría poseer consecuencias en la fusión de los agujeros negros, conque estudiar este fenómeno sería una situación de oro para acceder a este conocimiento. -¿La radiación de Hawking implica que los agujeros negros se evaporarán, al definitivo del universo? Se evaporarían en un tiempo millones de veces mayor a la edad del universo. Lo interesante es que los formalismos que creó Hawking, con la teoría cuántica de campos, pueden ayudar a explicar las fluctuaciones cuánticas que aparecieron A lo largo del nacimiento del universo y que son responsables de toda la estructura de galaxias y cúmulos de galaxias que observamos. De ahí que, estas investigaciones tocan cuestiones de física fundamental y nos adentran Además en el entendimiento del origen del universo. -Esta semana, el Nobel de Física ha reconocido a tres investigadores fundamentales para la comprensión de los agujeros negros. ¿Cuál es la contribución de Roger Penrose? Penrose contribuyó de forma muy importante al demostrar un teorema para explicar de qué manera el colapso de la materia, por evolución estelar, podía crear un agujero negro, en 1965, un año en que la existencia de los agujeros negros Aún estaba en entredicho. Estos teoremas de la singularidad acudieron un enorme avance, Porque mostraron que eran reales y que había que buscarlos en la astrofísica. No obstante se demoró mucho en poder confirmarlo con observaciones. -De hecho, ni siquiera al propio Einstein le gustaba mucho la idea de los agujeros negros, ¿no? A Einstein le costó mucho reconocer la solución de Karl Schwarzschild, en 1916, que predijo la existencia del agujero negro más sencillo, con una singularidad en un punto del espacio. Y lo cierto es que Einstein no vivió para ver confirmada esta predicción de su teoría, Tal y como Ocurrió con muchas otras, Asimismo que las lentes gravitacionales o bien las ondas gravitacionales. -¿Y cuál es la importancia del trabajo de Reinhard Genzel y Andrea Ghez? Sus investigaciones Empezaron en los años noventa. A través de interferometría, pudieron observar cómo se movían Múltiples estrellas en el centro de la galaxia. Esto ha permitido confirmar la masa de ese agujero negro y que Se trata de un objeto extremadamente compacto.

El espectacular vídeo de la nave Juno sobrevolando Júpiter a 209.000 kilómetros por hora

La nave espacial Juno, una de las misiones más ambiciosas de la NASA, lleva girando alrededor de Júpiter A partir de que el 4 de julio de 2016 entrara en su órbita. La meta era mirar por 1era vez debajo de la densa capa de nubes que ocultan parte superficial del planeta más grande del Sistema Solar. Desde entonces, Juno ha contado, por servirnos de un ejemplo, la activa de los ciclones del gigante gaseoso, tormentas tan grandes Como toda la superficie de Francia o el mayor impacto de todo nuestro vecindario cósmico, que tuvo lugar en la fecha en que un objeto del tamaño de Neptuno chocó de manera directa en contra de Júpiter, destrozando su núcleo para Siempre y en toda circunstancia y en todo momento y en toda circunstancia. Luego la NASA ha hecho público un vídeo que, utilizando imágenes capturadas por la JunoCam, la cámara a bordo de la sonda, recrea de qué forma habría sido viajar junto a la nave espacial en uno de sus últimos sobrevuelos recientes a la superficie del mundo gaseoso. Concretamente el pasado 2 de junio, Cuando la nave espacial se acercó a aproximadamente a 3.400 kilómetros de las cimas de las nubes de Júpiter. «En ese momento, la poderosa gravedad de Júpiter aceleró la nave espacial a una velocidad tremenda, cerquita de de 130.000 mph (209.000 kilómetros por hora) con relación a el planeta», explican en un Sólo comunicado Desde la NASA. <iframe height=”286″ src=”https://www.youtube.com/embed/xh3EKDghbuU” frameborder=”0″ allowfullscreen style=”width:100%;”></iframe> Este vídeo fue creado por Kevin M. Gill, ingeniero de la NASA, combinando 41 imágenes fijas de JunoCam capturadas en el intervalo de tres horas Desde una «cámara virtual» que proporciona vistas de Júpiter A partir de diferentes ángulos a medida que la nave espacial acelera. Después de que aprobara una ampliación de misión de 41 meses hace dos años, Juno estará operativa alrededor de Júpiter hasta julio de 2021. La nave tarda en concluir la órbita del gigante gaseoso 53 días, Si bien en un Solo principio se preparó para lograr cada vuelta en 14 jornadas, Aunque se decidió «desacelerar» el trayecto Gracias a problemas con las válvulas en el sistema de combustible. Todavía Así, Juno sigue proporcionando increíbles datos para nuestro entendimiento del mundo más grande del Sistema Solar.