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La vida pudo surgir en la Tierra en antiguas islas, salpicadas en un enorme océano global

Los esfuerzos para entender cómo y dónde se originó la vida en la Tierra continúan. Y ahora una inédita hipótesis, basada en sólidos información geológicos, semeja apoyar la idea de que los primeros seres vivos surgieron en las cálidas balsas de aguas superficiales que debieron existir en las viejas islas que, mucho Antes de que se formaran los continentes, salpicaban un vasto y único océano planetario. Las formas confirmadas de vida más viejas de la Tierra tienen una edad de alrededor 3.500 millones de años, apenas mil millones de años Después de que nuestro planeta se formara. Se han encontrado Además ndicios de vida más antiguos, en rocas de hace 3.700 y 3.950 millones de años, y No obstante estos especímenes… Ver Más

Descubren Por vez primera anguilas eléctricas cazando en grupo: su descarga encendería cien bombillas

En lo profundo de la cuenca del Amazonas brasileño, científicos del Museo Nacional de Historia Natural del Smithsonian han descubierto un pequeño lago lleno de más de 100 anguilas eléctricas adultas, muchas de las cuales tienen más de 1,2 mts de largo. Por sí Sólo, este ya es un descubrimiento intrigante. Hasta el instante, se pensaba que esta clase de pez cuchillo era una criatura solitaria. No obstante en este lago conectado con el río Iriri en el estado brasileño de Pará, los estudiosos fueron testigos de de qué manera, A lo largo del crepúsculo o bien el amanecer, las anguilas trabajaban juntas nadando en círculo para conducir a miles de pequeños peces llamados tetras a aguas poco profundas en una especie de bolas apretadas. Una vez lo consiguen, hasta diez anguilas se separan periódicamente para formar Grupos de caza, no muy diversos de las manadas de lobos u orcas. Acto seguido, esos Grupos más pequeños rodean la bola de presas y lanzan ataques eléctricos a la vez, provocando que sus pobres damnificados salgan disparadas del agua. Al caer nuevamente, aturdidas e inmóviles, son capturadas Fácilmente. El ritual de caza dura una hora y contiene entre cinco y siete ataques de alto voltaje. «Este es un descubrimiento extraordinario», asevera David de Santana, responsable del estudio. «Nunca se había documentado nada En este sentido tal como esto en las anguilas eléctricas», asegura. Los hallazgos, publicados en la revista «Ecology and Evolution», anulan la idea de que estos peces son depredadores exclusivamente solitarios y abren la puerta a nuevas preguntas acerca de de qué forma viven. «La caza en Conjuntos es bastante común entre los mamíferos, Pero realmente es bastante rara en los peces», apunta De Santana. «Sólo se sabe que hay otras nueve especies de peces que hacen esto, lo cual hace que este hallazgo sea realmente especial». 8.600 voltios
La especie capaz de esta estrategia social cooperativa se denomina anguila eléctrica de Volta (Electrophorus voltai), descubierta por el mismo Plantel en 2019. Su nombre rendimiento homenaje al físico italiano Alessandro Volta, quien inventó la batería eléctrica en 1799. Esta enormidad de 2,4 mts de longitud es capaz de producir descargas eléctricas de 860 voltios, la descarga eléctrica más duro de cualquier animal en la Tierra y 210 voltios más alta que el récord precedente. «Si un individuo de esta especie puede producir una descarga de hasta 860 voltios, en teoría, diez que se descargan al mismo tiempo podrían estar produciendo hasta 8.600 voltios de electricidad», calcula De Santana. «Eso es más o menos el mismo voltaje preciso para alimentar 100 bombillas». Afortunadamente para el estudioso, quien ha sido impactado más de una vez por anguilas individuales, el impacto Solo dura cerca de de dos milésimas de segundo, No obstante es suficiente para causar un espasmo muscular doloroso que podría derribar a una persona. El científico estima que la caza en grupo es «un evento relativamente raro que ocurre Solo en lugares con muchas presas y refugio suficiente para un enorme número de anguilas adultas». Habitualmente, se alimentan solas por la noche acercándose sigilosamente a los peces dormidos y propinándoles una sacudida. Comunicación eléctrica
Los investigadores preparan una inédita expedición a este lugar único A lo largo de el Iriri. Esperan recoger muestras de tejido adicionales y marcar anguilas individuales con etiquetas de radio para comprender las posibles relaciones de parentesco y la jerarquía dentro del conjunto. También intentarán tomar medidas directas de las descargas eléctricas producidas Durante la caza en conjunto para evaluar su voltaje máximo y determinar si las anguilas De la misma forma podrían estar usando choques de bajo voltaje para comunicarse y orquestar sus esfuerzos, de manera igual a Así tal como lo están haciendo ciertos mamíferos marinos Tal como las ballenas y los delfines, que usan el sonido para coordinar la caza de sus presas. Con la Amazonía amenazada por la deforestación, los incendios y el recambio climático, De Santana cree que es inmediata acelerar la evaluación de la biodiversidad en la zona. «Las anguilas eléctricas no están en peligro inmediato, No obstante sus hábitats y ecosistemas se encuentran bajo una inmensa presión. Este artículo es un ejemplo de cuánto no sabemos Aún, cuántos organismos hay cuyas historias de vida Aún no comprendemos».

La Agencia Espacial Europea reduce su presupuesto para 2021

La Agencia Espacial Europea (ESA) contará con un presupuesto de 6.490 millones de euros para 2021, frente los cerca de 6.680 millones que se presupuestaron para el pasado año, lo que supone 190 millones menos. De esta forma lo ha dado a conocer este jueves el futuro director general de la Agencia, Josef Aschbacher, que ha participado junto al vigente director de la organización, Jan Wörner, en la tradicional conferencia de prensa que concede el directivo a principios de año para hacer balance de la Agencia y presentar los principales retos a los cuales se enfrenta de cara al nuevo año. Según los planes de la ESA, el grueso de la financiación en este nuevo año irá para misiones acerca de Observación de la Tierra (1.439,9 millones) y para Transporte Espacial (1.175,8 millones). Los dos programas suman el 40,3% del presupuesto. De los 6.680 millones que va a poseer de presupuesto la ESA para este año, el 67% (4.348,3 millones) procederá de los Estados miembros de la Agencia y un 25% de la UE (1.622,5 millones). Francia aportará este año un total de 1.065,8 millones de euros, lo que representa el 23,4% del total que financiarán los países. En segundo lugar se encuentra Alemania, que contribuirá con 968,6 millones (21,3%), seguido de Italia, que participará con 589,9 millones (13%) y Reino Unido, con 418,8 millones (9,2%). España sigue siendo el quinto país que más dinero aportará a la ESA, en concreto, 223,6 millones (el 4,9%). Todos y cada uno de los Estados miembros contribuyen a los denominados programas ‘obligatorios’ en función de su Producto Nacional Bruto. Los otros programas, famosos Del mismo modo que ‘opcionales’, Solo son propiedad de interés para ciertos Estados miembros, que son libres de decidir su nivel de participación. Los programas ‘opcionales’ cubren áreas De exactamente la misma manera que la observación de la Tierra, las telecomunicaciones, la navegación por satélite y el transporte espacial. Del mismo modo, la Estación Espacial Internacional y la investigación de microgravedad se financian con contribuciones opcionales. El fracaso de Ingenio
Wörner ha destacado algunos hitos de la ESA llevados a cabo en 2020, Del mismo modo que por poner un ejemplo la misión Copernicus, que se ha demostrado que está funcionando “perfectamente” o bien el “reto global” que ha supuesto la irrupción de la pandemia de Covid-19. El Todavía directivo general de la ESA, que dará el relevo a Aschbacher en el mes de julio, Además ha celebrado el lanzamiento en septiembre de los 53 satélites SSMS (siglas de Small Spacecraft Mission Service) a bordo de un cohete Vega de servicio de vuelo compartido, Así Del mismo modo que las aplicaciones de navegación de la misión Galileo, que cuenta ya con 26 satélites en intervención. «Es un gran triunfo de Europa, la UE y la ESA», ha señalado. Del mismo modo, ha querido mencionar la «capacidad industrial española», que se materializó el pasado año con el lanzamiento del satélite Ingenio. Aunque, esta misión, que iba camino de convertirse en todo un hito al ser el primer satélite 100% de España, fracasó. Conforme ha manifestado Wörner, el fracaso del lanzamiento Solo prueba que «el espacio es arriesgado». Qué se espera en 2021
Con respecto a este 2021, Josef Aschbacher ha adelantado que la nueva década de exploración europea es ya «una realidad». Así, para este año, dos astronautas regresarán a la ISS y se han aceptado misiones para tres astronautas en Gateway (estación de apoyo para las misiones a la Luna y Marte). 2021 De la misma forma albergará el lanzamiento (para octubre) del nuevo Telescopio Espacial James Webb -un proyecto conjunto de la NASA, la ESA y la Agencia Espacial Canadiense (CSA) que continuará al Hubble- A partir de el Puerto Espacial Europeo de Kurú (Guayana Francesa). Webb dejará comprender mejor el proceso de formación de galaxias, estrellas, planetas y tal vez hasta los orígenes de la vida. También, a finales de año se lanzará la primera misión Artemis de la NASA, que llevará de nuevo a humanos a la Luna con ayuda del Módulo de Servicio Europeo de la ESA. Además en 2021, la ESA espera traer muestras de Marte a la Tierra, lanzar el Brazo Robótico Europeo (ERA) en mayo, el cual se utilizará para ensamblar y dar servicio al segmento ruso de la plataforma orbital e ir desarrollando una infraestructura de comunicaciones cuánticas en Europa, con El fin de que estén preparados unos servicios viables mínimos a comienzos de 2024. Según ha advertido Aschbacher, Europa se abre ahora a lo que llama un «nuevo espacio», en el que predominarán la reducción de costos, la comercialización, la innovación, la Inteligencia Artificial, la agilidad y la flexibilidad.

La polémica de la «tesis de Dani» en el temario de unas oposiciones en el BOE

El 24 de diciembre el Boletín Oficial del Estado (BOE) posteó los requisitos para optar a un centenar de plazas de técnicos especializados en los Organismos Públicos de Investigación. Si es que bien, una de la plazas ofrecidas incluía en el temario algo insólito. Al lado de «Bronces de óxido metálicos» aparecía, entre paréntesis: «Tesis de Dani». Pronto, la posibilidad de que la plaza pudiera estar adjudicada de antemano se convirtió en objeto de discusión en Twitter. Aunque, el Instituto de Tecnología Química (ITQ) del CSIC, con sede en Valencia, convocante de la extraña liquidación, asegura que Versa de la inclusión «por error de una referencia bibliográfica» y rechaza por completo cualquier tipo de «práctica endogámica». Todo empezó en el instante una usuaria anónima de la red social posteó en su cuenta el siguiente tuit: «Hablando de endogamia: ¿Será esta plaza de técnico especializado (funcionario A2) en el colegio de Tecnología Química del CSIC para ese tal Dani o alguno de sus compañeros de laboratorio? Podrían haber puesto al menos los apellidos de Dani para poder buscarlo en teseo». <blockquote class=”twitter-tweet”><p lang=”es” dir=”ltr”>Hablando de endogamia: ¿Será esta plaza de técnico especializado (burócrata A2) en el colegio de Tecnología Química del CSIC para ese tal Dani o alguno de sus compañeros de laboratorio? Podrían haber puesto al menos los apellidos de Dani para poder buscarlo en teseo. <a href=”https://t.co/DcXFU9iTFJ”>pic.twitter.com/DcXFU9iTFJ</a></p>&mdash; Nomada_N (@Nomada_N) <a href=”https://twitter.com/Nomada_N/status/1349064625145450496?ref_src=twsrc%5Etfw”>January 12, 2021</a></blockquote> <script async src=”https://platform.twitter.com/widgets.js” charset=”utf-8″></script> El tuit incluía la página del BOE en la que aparecía la materia «con dueño». Pronto se quedó con la contestación de muchos usuarios, entre ellos María Jesús Moro, diputada del PP por Salamanca, quien pedía explicaciones aun al ministro de Ciencia, Pedro Duque, al tiempo que tachaba de «vergonzoso» lo acontecido.<blockquote class=”twitter-tweet”><p lang=”es” dir=”ltr”>¿Qué debe decir el <a href=”https://twitter.com/CienciaGob?ref_src=twsrc%5Etfw”>@CienciaGob</a> y <a href=”https://twitter.com/astro_duque?ref_src=twsrc%5Etfw”>@astro_duque</a> de la convocatoria publicada en el BOE de 24 de diciembre? ¿Ahora Asimismo anticipamos y publicamos en el BOE el destinatario de la plaza en la convocatoria de un proceso selectivo? ¡Es vergonzoso! <a href=”https://t.co/JaFeEIf7m4″>pic.twitter.com/JaFeEIf7m4</a></p>&mdash; ⚫️mjesus moro almaraz (@MoroMjesus) <a href=”https://twitter.com/MoroMjesus/status/1349327977792856066?ref_src=twsrc%5Etfw”>January 13, 2021</a></blockquote> <script async src=”https://platform.twitter.com/widgets.js” charset=”utf-8″></script> De manera muy igual se pronunciaba Luis Garicano, eurodiputado de Ciudadanos: «Seguro que el concurso es abierto y transparente, y que al definitivo Dani es el mejor… Qué falta de vergüenza».<blockquote class=”twitter-tweet”><p lang=”es” dir=”ltr”>&quot;Tesis de Dani&quot; en el BOE de Como ayuda para ciencia. <br>Seguro que el concurso es abierto y transparente, y que al final Dani es el mejor… <br>Que falta de vergüenza. <a href=”https://t.co/f5o8cJtE9p”>https://t.co/f5o8cJtE9p</a></p>&mdash; Luis Garicano (@lugaricano) <a href=”https://twitter.com/lugaricano/status/1349364303011467264?ref_src=twsrc%5Etfw”>January 13, 2021</a></blockquote> <script async src=”https://platform.twitter.com/widgets.js” charset=”utf-8″></script> Aunque, la explicación que ofrece Fernando Rey, directivo del ITQ, es bien distinta y nada tiene que ver con una asignación a dedo, Sino con una «’nota al margen’ redactada de manera informal y Además incluida por error». Las palabras «Tesis de Dani», explica a este periódico, hacen referencia a un trabajo específico de investigación desarrollado en el ITQ y al que se destina la plaza convocada». Esto es Debido a que A lo largo de la elaboración del programa, que consta de un total de 50 temas, «se revisan las líneas de investigación y desarrollos más relevantes del instituto», apunta. «Se trata simplemente de una referencia bibliográfica que empleamos en la elaboración del temario y que, desafortunadamente, no se dirigió eliminada en el texto enviado para su texto al BOE», termina. «No pienso retornar a España»
Rey, que se reconoce desbordado por la reacción de las redes sociales frente este fallo, rechaza tajantemente cualquier práctica endogámica en el desarrollo de esta plaza: «El temario pretende dar oportunidad de acceso a cualquier candidato que se ajuste al perfil requerido en total igualdad de condiciones», asevera. A partir de el CSIC informan de que la referencia entre paréntesis va a ser corregida en breve con una enmienda en el BOE. El ya famoso Dani es realmente Daniel Delgado Muñoz que defendió su tesis («Catalytic valorization of natural gas and biomass-derived feedstocks by metal oxides») en el año 2019. El estudioso ya no trabaja en el ITQ. A partir de hace un año está contratado en el Fritz-Haber-Institut del Max-Plank en Berlín (Alemania), trabajando en el club de investigación de la Profesora Annette Trunschke. «Hasta donde yo sé, no tiene ninguna pretensión de presentarse a esta plaza. Su pretensión es desarrollar una carrera investigadora y no tiene previsto dedicarse a labores técnicas de investigación, que es el objeto de la plaza que tanto revuelo ha levantado», explica Rey. Lo corrobora el propio «Dani»: «Efectivamente, es un gazapo. Actualmente trabajo Al igual que investigador en el instituto Fritz Haber de la Sociedad Max Planck. No opto a esta oposición, y no entra en mis planes volver a España a corto o medio plazo», confirma Delgado en un Sólo correo electrónico.

Detectan una gigantesca ruido de rayos gamma cerquita de nuestra galaxia

Sin que ni siquiera nos demos cuenta de ello, la Tierra es golpeada prácticamente a periódico por radiación gamma procedente de poderosos estallidos lejanos. Muchas de esas explosiones son leves y duran poco tiempo, No obstante En ocasiones, una llamarada gigante llega hasta nuestra galaxia, con una energía que empequeñece a la del mismísimo Sol. En verdad, las explosiones de rayos gamma, GRB por sus siglas en inglés (Gamma Ray Bursts) se encuentran entre los acontecimientos más poderosos y energéticos de todo el Universo. Lo cierto es que, hace apenas unos meses, nuestro mundo recibió la radiación de una de estas explosiones gigantes de rayos gamma, catalogada De esta forma tal y como GRB 200415A. Y Conforme explica un Equipo de estudiosos en Nature Astronomy, este poderoso GRB procede del mismo lugar que en el pasado ya nos había lanzado GRBs más pequeños y cortos: un magnetar (un tipo de estrella de neutrones), que se encuentra, en términos cósmicos, mucho más cerquita de nosotros (a unos 11,4 millones de años luz) que La mayor una parte de GRBs conocidos Hasta el instante. Muchas de las explosiones de rayos gamma, en efecto, llegan Desde galaxias lejanas, Pero esta se ha producido tan cerca que pudo llegar a provocar interrupciones en la recepción de teléfonos móviles en la Tierra. Los GRBs, Pero, resultan interesantes por otra razón bien distinta: transportan una valiosa data acerca de la historia más temprana del Universo. “Nuestro Sol es una estrella muy común -afirma Soebur Razzaque, de la Universidad de Johannesburgo y intérprete y escritor primordial del estudio-. En el horario muera, se hará más grande y se convertirá en una gigante roja. Tras eso, colapsará en una niña estrella compacta denominada enana blanca. Pero las estrellas que son mucho más masivas que el Sol tienen un permanente muy diferente”. En verdad, sigue el investigador “cuando esas estrellas masivas mueren, explotan en una supernova. Lo que queda Acto seguido de eso es una estrella compacta muy niña, lo suficientemente niña Como para caber en un Sólo valle de apenas 20 km de ancho. Esa estrella tiene por nombre estrella de neutrones. Y es tan densa que una fácil cucharada de su material pesaría muchas toneladas en la Tierra”. Esas estrellas tan masivas, o bien lo cual queda de ellas, son las que causan los GRBs, las mayores explosiones de todo el Universo. En fracciones de segundo
Hace ya tiempo que los científicos saben que las supernovas emiten GRBs largos, ráfagas de rayos gamma de más de dos segundos de duración. Y en 2017 se reveló que Además dos estrellas de neutrones orbitando una alrededor de la otra en espiral pueden emitir un GRB corto. No obstante el estallido detectado en 2017 se desencadenó a una “distancia segura” de unos 130 millones de años luz de nosotros. Lo que no podía explicar ninguno de los demás GRBs que los investigadores pueden advertir en nuestro cielo prácticamente a periódico. Todo eso reemplazó en apenas una fracción de 2do a las 4:42 AM, hora del Este de EE.UU, el pasado 15 de Abril de 2020. Ese jornada, en efecto, una gigantesca llamarada GRB pasó por Marte, dejándose vivenciar por muchos satélites, una nave espacial y la Estación Espacial Internacional que orbita cerca de de nuestro planeta. Esa viajó la primera llamarada gigante famosa A partir de el lanzamiento, en 2008, del Telescopio Espacial de rayos Gamma Fermi, de la NASA. Una explosión que duró apenas 140 milisegundos, un simple parpadeo A lo largo del que, Si es que bien, se liberó una energía equivalente a la de millones de soles. En seguida, los telescopios y demás instrumentos en órbita han conseguido recoger muchos más datos de la llamarada gigante del pasado Abril de lo cual se dirigió posible 16 años atrás. El escurridizo GRB se dirigió llamado GRB 200415A. Y la Red Interplanetaria (IPN), un consorcio de astrónomos de todo el mundo, recibió localizar de dónde vino esa llamarada gigante. GRB 200415A explotó de un magnetar ubicado en la galaxia NGC 253, en la constelación del Escultor. Hasta luego, la enorme mayoría de los GRBs famosos se habían rastreado hasta objetos muy diferentes: supernovas o dos estrellas de neutrones orbitándose entre sí. No obstante muy pocos viniendo de un magnetar. “En la Vía Láctea hay decenas de miles de estrellas de neutrones -explica Razzaque-. Y de todas y cada una ellas Solo se sabe que 30 son magnetares. Los magnetares son hasta mil veces más magnéticos que las estrellas de neutrones ordinarias. La mayoría emite rayos X de vez en en el horario. Sin embargo hasta en seguida, Solo sabemos de un puñado de magnetares que hayan producido llamaradas gigantes. El más brillante que hemos podido advertir fue en 2004. Hasta que llegó GRB 200415A en 2020”. La galaxia NGC 253, a 11,4 millones de años luz de distancia, puede parecernos muy lejana, Sin embargo eso es parcialmente cerquita Cuando se habla de la potencia de fuego nuclear de una llamarada gigante GRB. Un estallido de rayos gamma es algo difícil de imaginar, muchísimo más potente que cualquier erupción solar, que De esta manera tal y como se sabe ya tienen el poder suficiente Del mismo modo que para interrumpir En oportunidades los sistemas de telecomunicaciones y dañar las redes eléctricas. La llamarada gigante de 2004 Asimismo tuvo el mismo efecto, y ello A pesar de estar muchísimo más lejos de nosotros que el Sol. La 1era detección de una detonación doble
Ahora, prácticamente veinte años luego, El instrumental disponibles dejan localizar acontecimientos GRB de muchas formas diferentes, A partir de ondas gravitacionales a ondas de radio, de luz visible, rayos X o rayos gamma. Por eso, con GRB 200415A se pudo comprobar que, realmente se procuró de una detonación doble. Y ambas pudieron ser detectadas. Ya en 2005, Razzaque predijo que Durante un evento de llamarada gigante se podía producir más de una detonación. Y en este estudio, el estudioso y sus colegas desarrollaron un modelo teórico, o predicción, de cómo se vería una 2da ruido en una llamarada gigante GRB. Modelo que compararon acto seguido con los data medidos de GRB 200415A. “Los datos del Fermi Gamma-ray Burst Monitor -dice Razzaque- nos informaron de la 1era detonación. Los datos del Fermi Large Area Telescope (LAT) nos sostuvieron acerca de la segunda. La 2da detonación Sucedió unos 20 segundos A continuación de la primera y con una energía de rayos gamma mucho mayor. Asimismo duró más. Aunque, Aún debemos comprender lo cual sucede Acto seguido de unos cientos de segundos”. Mensajeros del Universo temprano
Si la cercana detonación gigante GRB ocurre más alrededor nuestra galaxia natal, podría ser detectada por el radiotelescopio MeerKAT en Sudáfrica, opina Razzaque. “Sería una excelente ocasión para estudiar la relación entre las emisiones de rayos gamma de altísima energía y las emisiones de ondas de radio de la 2da ruido. Y eso nos diría más sobre lo cual funciona y lo que no funciona en nuestro modelo”. Lo cierto es que cuanto mejor comprendamos la naturaleza de estas fugaces y poderosas explosiones, mejor comprenderemos el Universo en que vivimos. Todo está conectado, y una estrella que murió poco a continuación del arranque del Universo podría estar interrumpiendo la recepción de los teléfonos móviles en la actualidad. “Aunque las explosiones de rayos gamma suceden Desde una sola estrella -dice Razzaque- podemos detectarlas A partir de muy temprano en la historia del Universo. Aun en el horario el Universo Solo tenía unos pocos cientos de millones de años. Solo ahora estamos detectando los estallidos de rayos gamma de las estrellas que murieron en ese instante, Ya que la luz tarda en viajar. Y eso significa que los estallidos de rayos gamma pueden decirnos mucho más acerca de de qué forma el Universo se expande y evoluciona con el tiempo”.

¿Qué viajó de los lobos terribles? El ADN viejo revela el fin de su linaje

Uno de los Varios atractivos de la serie de televisión «Juego de tronos» son los huargos, unos lobos gigantescos que acompañan a los integrantes de la saga norteña Stark. Esas criaturas míticas pertenecen al mundo de la ficción, No obstante están inspiradas en otras reales muy comunes en los parajes helados de América del Norte hasta que se extinguieron hace unos 13.000 años junto con los mamuts y los gatos dientes de sable. Versa de los lobos terribles, unos impresionantes carnívoros cuya compleja historia concluye de ser desentrañada por un conjunto internacional de científicos debido al ADN antiguo. El estudio, publicado este miércoles en la revista «Nature», muestra que estas bestias se separaron de otros lobos sorprendentemente pronto, hace casi seis millones de años. Son tan diferentes de los demás lobos, coyotes y perros que, Según concluyen los creadores, no son de al género que agrega a estos animales. En repuesto, sostienen, necesitan una clasificación científica absolutamente nueva. Estas diferencias sugieren que estas bestias no pudieron hibridarse con otros lobos, por lo cual no dejaron rastro de su linaje en el planeta. Los lobos terribles son uno de los carnívoros prehistóricos más impresionantes de la América del Pleistoceno, donde vivieron En medio más de 200.000 años. Eran más o menos un 20% más grandes que los lobos grises de El jornada de hoy en día. Quizás viajaban en manadas, cazando grandes mamíferos, Del mismo modo que los bisontes. Los análisis precedentes, basados únicamente en la morfología de los huesos y dientes hallados, habían llevado a los científicos a creer que estos lobos, clasificados Del mismo modo que Canis dirus, estaban estrechamente relacionados con los grises (Canis lupus). Genomas de cinco ejemplares
Pero la nueva investigación, dirigida por la Universidad de Durham y en la que colaboraron investigadores de nueve países -entre ellos uno de la Universidad de Zaragoza-, cuenta una historia distinto. Los científicos secuenciaron por 1era vez el ADN antiguo de cinco ejemplares de lobo terrible de Wyoming, Idaho, Ohio y Tennessee, que entre 13.000 y más de 50.000 años. Entonces, los genomas acudieron comparados con los de muchas especies de cánidos. Resultaron ser mucho más diversos de lo cual se creía. A diferencia de muchas especies de cánidos que supuestamente migraron repetidamente entre América del Norte y Eurasia a través del tiempo, los lobos terribles evolucionaron únicamente en América del Norte A lo largo de millones de años. Sin embargo estos predadores coincidieron con los coyotes y los lobos grises En medio al menos 10.000 años Antes de su extinción, no hay evidencias de que se cruzaran con estas especies. Los estudiosos sugieren que por sus profundas diferencias evolutivas quizás estaban mal equipados para adaptarse a las condiciones cambiantes al definitivo de la edad de hielo. «Este primer análisis de ADN antiguo revela que la historia de los lobos terribles que creíamos conocer, en particular una relación siguiente con los grises, es realmente mucho más complicada de lo que pensábamos», admite Angela Perri, del Departamento de Arqueología de la Universidad de Durham y música y escritora principal del estudio. «En sitio de estar estrechamente relacionados con otros cánidos de América del Norte, De la misma forma que los lobos grises y los coyotes, encontramos que los lobos terribles representan una rama que se separó de otras hace millones de años, lo cual supone el ultimo de un linaje en seguida extinto», asegura. Del mismo modo que señala la coautora primordial, Alice Mouton, de la Universidad de California en Los Ángeles, «el lobo terrible jamás se cruzó con el lobo gris. Por el contrario, los lobos grises, los africanos, los perros, los coyotes y los chacales pueden cruzarse y, En verdad, lo hacen». El elenco sugiere que la marcada divergencia evolutiva de los lobos terribles de los lobos grises los ubica en un género absolutamente distinto, Aenocyon dirus, Al afín que lo planteó Por primera vez el paleontólogo John Campbell Merriam hace más de 100 años. De exactamente la misma manera que humanos y chimpancés
«Las similitudes anatómicas entre los lobos grises y los lobos terribles sugieren que quizá podrían estar relacionados Del mismo modo que los humanos modernos y los neandertales, Pero nuestros resultados genéticos exhiben que estas dos especies son más bien primos lejanos, De La misma manera que los humanos y los chimpancés», apunta el coautor primordial, Kieren Mitchell, de la Universidad de Adelaide. «Si bien los humanos antiguos y los neandertales semejan haberse cruzado, En este sentido como los lobos grises y los coyotes modernos, nuestros data genéticos no proporcionaron evidencia de que los lobos terribles se cruzaran con ninguna especie canina viva. Todos nuestros información apuntan a que el lobo terrible es el ultimo miembro superviviente de un linaje antiguo distinto de todos y cada uno de los caninos vivos», destaca.

Un jabalí pintado en una cueva de Indonesia, la 1era obra de arte figurativa del planeta

Una cueva de la isla indonesia de Sulawesi alberga la álbum de arte figurativa más antigua de la humanidad. Versa de un jabalí verrugoso, el 1er animal jamás representado, de al menos 45.000 años de antigüedad. La bestia aparece al lado de otra de al menos 32.000 años y varias plantillas de manos en la cueva de piedra caliza de Leang Tedongnge, un sitio recóndito que ni siquiera era conocido por la población local hasta el momento en que el elenco de Adam Brumm, de la Universidad Griffith en Australia, lo reveló en 2017. El investigador, que ha dado a conocer sus descubrimientos en la gaceta «Science Advances», admite que se sorprendió en enorme manera frente estas creaciones rupestres, Porque son «espectaculares» y «están muy bien conservadas». Los arqueólogos utilizaron series de uranio, un método de datación radiométrico, para determinar la antigüedad de una formación mineral superpuesta a las pinturas. Los análisis mostraron que las rocas tenían al menos 45.500 años, lo cual sugiere que el arte rupestre puede ser aún más antiguo. Cada jabalí (Sus celebensis) mide más de un metro de largo y está pintado con un pigmento ocre rojizo. La especie representada, actualmente endémica en la isla, era muy apreciada por los antiguos cazadores-recolectores que habitaban la zona. Así tal como se observa en las pinturas, tenía las patas cortas, el cuerpo en manera de barril y unas verrugas faciales muy distintivas. El hallazgo supera en antigüedad al que hasta después se consideraba el arte figurativo más viejo del planeta, unas pinturas rupestres de al menos 43.900 años También encontradas por el club australiano en Sulawesi. En ellas figuran unas criaturas fabulosas, un grupo de teriántropos (figuras humanas con cabeza de animal) que intentan atrapar jabalís verrugosos y búfalos enanos. El hallazgo podría suponer el ejemplo más temprano de nuestra capacidad para imaginar la existencia de seres sobrenaturales. Para los creadores del estudio, esas son las raíces de La mayoría de las religiones conocidas. Los nuevos hallazgos insisten en desplazar definitivamente a Europa De exactamente la misma forma que la cuna de esta clase de expresión artística. Aun podrían aparecer obras Aún más viejas, Aunque los estudiosos ya alertaron en su instante del alarmante deterioro de muchas de otras pinturas figurativas encontradas en las cuevas de la isla, que podrían borrarse para Siempre y en todo momento y en todo momento y en todo momento.

Descubren el primer cuásar del Universo

Los cuásares son las galaxias más luminosas del Universo, Si bien parecen muy débiles por el hecho de que son extremadamente distantes. En su centro albergan un agujero negro supermasivo, muchos de ellos de hasta mil millones de masas solares. La materia que atraen y cae en esas zonas del espacio produce grandes explosiones, motivo por el que estos objetos son tan luminosos. Ahora, un Plantel internacional de astrónomos ha anunciado el hallazgo del cuásar más distante conocido, o bien lo cual es lo mismo, el más viejo. Existió hace más de 13.000 millones de años, Solo 670 millones de años más tarde del Big Bang. Este monstruo es mil veces más luminoso que la Vía Láctea y alimenta al que También resultaría el (Hasta la fecha) primer agujero negro supermasivo del universo, que pesa más de 1.600 millones de veces la masa del Sol. Los cuásares son los objetos más energéticos del universo. Se constituyen en el horario el gas en el disco de acreción sobrecalentado cerquita de de un agujero negro supermasivo es atraído inexorablemente cara adentro, irradiando luz A lo largo de el espectro electromagnético. La cantidad de energía emitida por estos objetos es enorme, y los ejemplos más masivos superan Fácilmente a galaxias enteras. El cuásar recién descubierto, denominado J0313-1806, ha sido dado a conocer en la reunión de la Sociedad Astronómica Estadounidense (AAS). El estudio ha sido aceptado en The Astrophysical Journal Letters y está libre en formato preimpreso en arXiv.org. Muy distante , tiene un corrimiento al rojo de z = 7,64. «Los cuásares más distantes son cruciales para comprender de qué forma se formaron los primeros agujeros negros y la reionización cósmica, la última enorme transición de fase de nuestro universo», dice Xiaohui Fan, coautor del estudio y profesor de astronomía en la Universidad de Arizona. La presencia de un agujero negro tan masivo tan temprano en la historia del universo reta las teorías de la formación de estos gigantes. «Los agujeros negros creados por las primeras estrellas masivas no podrían haber crecido tanto en unos pocos cientos de millones de años», afirma Feige Wang, miembro del elenco Hubble de la NASA en la Universidad de Arizona y autor primordial del artículo de investigación. Las observaciones que llevaron a este descubrimiento se llevaron a cabo utilizando una pluralidad de observatorios en todo el mundo, incluidos Múltiples telescopios en Hawái. Los información del observatorio Pan-STARRS1 y UKIRT Hemisphere Survey ayudaron a identificar primero a J0313-1806. En el momento en que el elenco confirmó su identidad Como cuásar, obtuvieron espectros de alta calidad del Observatorio Keck y Gemini North para medir la masa del agujero negro supermasivo central. «La medición de las líneas espectrales que se originan Desde el gas que rodea el disco de acreción del cuásar nos deja determinar la masa del agujero negro y estudiar de qué manera su veloz desarrollo influye en su entorno», dice Aaron Barth, maestro de Física y Astronomía en la Universidad de California en Irvine. «La observación de la luz infrarroja requiere temperaturas bajas. El clima prácticamente helado que prevalece en la cima de Maunakea (4.205 m) lo convierte en uno de los únicos sitios en la Tierra con instrumentos lo suficientemente sensibles para observar tales longitudes de onda roja», dice Joe Hennawi, profesor de Universidad de California Santa Barbara que ayudó a ejecutar las observaciones con el espectrógrafo Keck / NIRES. Asimismo de pesar el monstruoso agujero negro, las observaciones del Observatorio Keck y Gemini North descubrieron un flujo de salida extremadamente veloz que emana del cuásar en forma de viento que viaja al 20% de la velocidad de la luz. «La energía liberada por un flujo de salida de alta velocidad tan extrema es lo suficientemente grande Del mismo modo que para impactar la formación estelar en toda la galaxia anfitriona del cuásar», señala Jinyi Yang, del Observatorio Steward de la Universidad de Arizona. Este es el primer ejemplo conocido de un cuásar que esculpe el incremento de su galaxia anfitriona, lo cual convierte a J0313-1806 en un fin prometedor para futuras observaciones. La galaxia que lo alberga está experimentando un brote de formación estelar, produciendo nuevas estrellas 200 veces más rápido que la Vía Láctea. La combinación de esta intensa formación estelar, el cuásar luminoso y el flujo de salida de alta velocidad hacen de J0313-1806 y su galaxia anfitriona un laboratorio natural prometedor para comprender el incremento de los agujeros negros supermasivos y sus galaxias anfitrionas en el universo temprano.

¿Hemos escuchado por 1era vez el «zumbido de fondo» del Universo?

Con lo que sabemos, el Universo está repleto de ondas gravitacionales. Cada ruido de supernova, cada fusión de estrellas de neutrones o bien de agujeros negros, incluso el mismísimo Big Bang, deberían haber enviado un gran número de ondas A lo largo del espaciotiempo. Ondas que, en sus Múltiples trayectorias, se entremezclan, se cruzan y se superponen. Con el paso de los eones, muchas de esas ondas se han debilitado y resultan difíciles de ubicar, No obstante los científicos Piensan que todas y cada una juntas forman una especie de “zumbido” general que impregna el Universo entero. Es lo cual se conoce De La misma manera que “fondo de ondas gravitacionales” y eso es, precisamente, lo cual un elenco de estudiosos cree haber captado por 1era vez. “Resulta increíblemente emocionante ver de qué manera surge una señal tan esencial de los datos”, asegura el astrofísico Joseph Simon, de la Universidad de Colorado en Boulder, miembro de la colaboración NANOGrav y coautor de un artículo que se publicará próximamente en The Astrophysical Journal Letters y que puede consultarse en el servidor arXiv. “Sin embargo -prosigue el científico- y dado que la señal de ondas gravitacionales que estamos buscando abarca la duración completa de nuestras observaciones, necesitamos comprender esmeradamente lo que hemos captado. Lo que nos deja en un sitio muy interesante, Desde el que podemos descartar con seguridad Ciertas fuentes de explosión conocidas, Pero A partir de donde no podemos Aún decir si es que la señal es verdaderamente de ondas gravitacionales. Para eso, necesitamos más datos”. Desde su publicación, hace alrededor tres meses, el artículo ha suscitado el interés de la comunidad científica, y son ya más de 80 los trabajos que lo citan. Abundantes equipos internacionales han tratado A partir de entonces de confirmar, o de refutar, los información de Simon y sus colegas. Pero si al final resulta que la señal es verdaderamente lo cual semeja, se abriría una puerta absolutamente nueva de la astronomía de ondas gravitacionales. Una que podría revelarnos la existencia de fenómenos astrofísicos completamente desconocidos Hasta el instante. La respuesta está en los púlsares
La esperanzadora señal procede de las observaciones de una clase de cadáveres estelares llamadas púlsares. Versa de estrellas de neutrones, los densos núcleos que quedan de estrellas que han explotado De La misma manera que supernovas, que giran velozmente sobre sí mismas y que, al hacerlo, emiten “pulsos” de ondas de radio de un modo afín a Del mismo modo que un faro giratorio emite destellos luminosos. Si es que el púlsar tiene la orientación correcta, emitirá sus pulsos en nuestra dirección, de forma que va a ser posible captarlos con nuestros telescopios. Los destellos, uno por cada giro, se suceden a intervalos extraordinariamente necesarios, tanto que los púlsares se usan para calibrar nuestros mejores y más necesarios relojes atómicos. Otras utilidades pasan por sus aplicaciones en la navegación, en el estudio del medio interestelar o bien en las mediciones ultra precisas de la gravedad. Y, A partir de el descubrimiento de las ondas gravitacionales, los astrónomos los han estado utilizando También para localizarlas. Lo cual es posible pues las ondas gravitacionales deforman el espaciotiempo a medida que avanzan, Del mismo modo que las ondas de agua deforman la superficie de un lago Tras lanzar una piedra lo que, en teoría, debería cambiar tenuemente la sincronización de los “destellos” de radio emitidos por el púlsar. Por supuesto, advertir irregularidades en el ritmo de emisiones de un único púlsar no significaría gran cosa. Sin embargo si un montón de púlsares mostraran el mismo patrón de distorsión, eso podría ser una clara patentiza del fondo de ondas gravitacionales. Los estudiosos conocen ese patrón Del mismo modo que “matriz de sincronización de púlsares”. Y eso es, precisamente, lo cual los astrónomos de NANOGrav llevan años buscando al observar minuto a minuto 45 de los púlsares más estables de la Vía Láctea, nuestra galaxia. Hasta la fecha, la ansiada señal que confirmaría el fondo de ondas gravitacionales no ha aparecido todavía, Pero sí un “ruido común”, que cambia de púlsar a púlsar Sin embargo que tiene, en todos los casos, características afines. En suma, Y después de 13 años de observaciones, los investigadores han observado variaciones de unos pocos de cientos de nanosegundos. Se necesitan, Ya que, más investigación y más datos para estar totalmente seguros de que la señal detectada es justo lo cual se buscaba. Los científicos Piensan que todo podría aclararse dentro de dos años. Si es que se consigue, más adelante sería posible incluso aislar de ese estruendo de fondo las ondas gravitacionales procedentes del Big Bang, lo cual nos daría una herramienta poderosa para estudiar el Universo justo ahora de su creación.

La razón científica por la que el hielo se marcha a quedar mucho tiempo en La villa de Madrid

Lo cual hasta el sábado era en Madrid y buena parte de la península una capa de nieve en polvo perfecta -las calzadas se llenaron de esquís y trineos- se ha convertido de a poco en hielo duro por efecto de las bajísimas temperaturas y los cielos despejados. Salir a la calle ya no es un entretenimiento agradable, Sino más bien una auténtica actividad de riesgo. Hay que andarse con mucho ojo y contar equilibrio para eludir los resbalones. Cuánto durará ese molesto hielo depende de distintos factores, Sin embargo José Miguel Viñas, meteorólogo de Meteored, cree que ciertos bloques resistirán a la sombra de los edificios incluso dos o tres semanas. «La borrasca Filomena ha traído una enorme nevada, con espesores de medio metro en muchos lugares», recuerda Viñas. El motivo de la resistencia del hielo es el siguiente: en origen cayó nieve húmeda (tiene agua líquida), seguida de unas 30 horas de una persistente nieve polvo, seca, la preferida para el esquí. Esta última es la gozamos el viernes y el sábado. Pisarla era Del mismo modo que adentrarse en un fino algodón de azúcar que hacía que los pies se hundieran al caminar. Sin embargo no iba durar mucho. «Los días soleados fundieron la comunicado superficial de la nieve y las frías noches despejadas con temperaturas de hasta 10º C bajo cero hicieron que lo cual había debajo, la comunicado húmeda, se transformara en un hielo muy duro», explica el meteorólogo. Esa fina lámina de hielo es la que supone un mayor peligro. Cuánto durará el hielo dependerá de las regiones donde dé la luz del Sol -y por descontado del trabajo de los operarios y vecinos para desamparar calles y aceras transitables-, Pero donde no llegan los rayos solares la nieve se apelmaza y es muy complicado que desaparezca. «No A mí me extrañaría que en Madrid, a la sombra de los edificios, se acumularan grandes bloques de hielo En medio dos o tres semanas», asegura. Aludes
Según Viñas, la composición de la nieve Además nos ayuda a entender la formación de aludes en la alta montaña. Así Del mismo modo que en La capital española cayó Durante mucho tiempo un mismo tipo de nieve, en otras oportunidades las precipitaciones pueden ser distintos, una Entonces de otra: nieve húmeda seguida de aguanieve, lluvia, copos más finos… Esto produce que se formen diversos capas de hielo y la más inestable puede deslizarse, por servirnos de un ejemplo por el paso de unos esquiadores, causando el temido alud. El meteorólogo Asimismo recuerda que la nieve tiende a acumularse más en el césped que en el hormigón, Puesto que estas superficies absorben más calor Ya antes de la nevada. Cuando la tormenta pasa, el calor tiende a fundir la nieve por debajo. Ese es el motivo por el que, por servirnos de un ejemplo, hemos visto de qué forma desaparecía con facilidad del alféizar de las ventanas. Y lo mismo ocurre en las carreteras, en las que el calor del asfalto puede derretir la nevada Entre tanto los campos colindantes continúan inmaculadamente blancos.