Muere Katherine Johnson, la matemática que ayudó a la humanidad a llegar a la Luna

«Si ella dice que son buenos, entonces estoy listo para ir», mantuvo el astronauta John Glenn, el primer hombre en orbitar la Tierra, de Katherine Johnson, la matemática afroamericana de la NASA que en 1969 llevó a cabo los precisos cálculos para que el Apollo XI aterrizara en la Luna. Johnson falleció este lunes a los 101 años. «Nuestra familia de la NASA está triste al enterarse de la noticia de que Katherine Johnson falleció esta mañana a los 101 años. Era una heroína estadounidense y su legado pionero nunca se olvidará», ha escrito en su cuenta de Twitter el administrador de la agencia aeroespacial, Jim Bridenstine.<blockquote class=”twitter-tweet”><p lang=”en” dir=”ltr”>The <a href=”https://twitter.com/NASA?ref_src=twsrc%5Etfw”>@NASA</a> family will never forget Katherine Johnson&#39;s courage and the milestones we could not have reached without her. Her story and her grace continue to inspire the world. <a href=”https://t.co/UPOqo0sLfb”>https://t.co/UPOqo0sLfb</a> <a href=”https://t.co/xwnRX9oZoi”>pic.twitter.com/xwnRX9oZoi</a></p>&mdash; Jim Bridenstine (@JimBridenstine) <a href=”https://twitter.com/JimBridenstine/status/1231955135573757952?ref_src=twsrc%5Etfw”>February 24, 2020</a></blockquote> <script async src=”https://platform.twitter.com/widgets.js” charset=”utf-8″></script> Su labor en la NASA fue A lo largo de años desconocida para el enorme público, hasta la llegada de la película «Hidden Figures» («Figuras ocultas», 2016). Eso se tiene que en comunicado a que, en una época en la que ser esposa y científica en EE.UU. ya presentaba sus propias dificultades
, ella se enfrentaba Además al desafío de ser afroamericana en un país en el que muchos estados tenían Aún vigentes las llamadas leyes Jim Crow, que buscaban perpetuar la segregación entre blancos y negros. Sin embargo y pesar de todas las dificultades, mucho Ya antes de llevar a la humanidad a la Luna, Johnson ya había superado muchas barreras. Johnson, clave en la misión Apolo XI
Nacida en 1918 en White Sulphur Springs, un pueblo del estado de West Virginia que en aquel entonces no superaba el millar de habitantes, su brillantez y pericia con los números la llevaron a ser aceptada en el colegio preparatoria del West Virgina State College, donde posteriormente terminó siendo Estudiante universitaria y donde en 1937 se doctoró con los honores más altos en Matemáticas. Ya en 1939, y acto seguido de ejercer de profesora en diversas escuelas públicas para negros, se convirtió en una de los tres primeros Alumnas afroamericanos en formar una parte del alumnado de la Universidad de West Virginia, la más prestigiosa del estado. Años a continuación, se convirtió en una de las mujeres negras que formaban un Plantel en el Centro de Investigación Langley para calcular la trayectoria de los primeros lanzamientos espaciales, unas operaciones que Hoy están haciendo los ordenadores. Acudieron sus cálculos los que ayudaron a que la misión Apolo XI llegara a buen puerto y a que Neil Armstrong pisara la Luna (1969), No obstante Además los que fijaron la trayectoria del primer viaje al espacio de un estadounidense, Alan Shepard (1961). Cuando la Nasa arrancó a usar ordenadores para la misión en que John Gleen orbitó la Tierra Por vez primera (1962), le pidieron a Johnson verificar los cálculos de la máquina. Pese a los años de anonimato al que Johnson y sus compañeras se vieron relegadas, el reconocimiento, Aunque con retraso, llegó en 2015, en el horario el luego presidenta de EE.UU., Barack Obama (2009-2017), le entregó la Medalla Presidencial a la Libertad. En la acto en su honor, el gobernador proclamó: «Katherine Johnson rechazó verse limitada por lo cual esperaba la sociedad de ella por su sexo y raza Mientras que expandía los límites de la humanidad». Dos años luego, la NASA le dedicó un edificio en su honor en su sede en Langley (Virginia), la Instalación de Investigación Computacional Katherine G. Johnson.