El espeluznante fenómeno de la «nieve de sangre» que invade la Antártida

En las últimas semanas una extraña nieve roja está tiñendo el hielo cerca de de la Base de Investigación Vernadsky de Ucrania (ubicada en la isla de Galindez, frente a la costa de la península más al norte de la Antártida). Una publicación de Facebook del Ministerio de Educación y Ciencia de Ucrania muestra la escena con todo detalle: rayas de color rojo y rosa son visibles en los bordes de los glaciares y charcos en las llanuras heladas. Aunque Versa de una estampa que no suele salir en las postales, no es algo inusual. Aristóteles ya hablaba de este fenómeno en el siglo III a. C. y los científicos han descubierto que, en realidad, Se trata de un tipo de alga llamada Chlamydomonas Chlamydomonas nivalis que se halla presente en las aguas heladas de las montañas y otros ecosistemas con frío extremo. Durante el invierno, estas algas están latentes en la nieve y el hielo. Sin embargo en el instante llega el verano -como en este instante en la Antártida-, florecen, extendiendo sus esporas rojas. La explicación del rojo
El color encarnado proviene de los carotenoides (los mismos pigmentos que proporcionan el toque anaranjado a las calabazas y las zanahorias) en los cloroplastos de las algas. a su vez de su tono carmesí, De la misma forma absorben el calor y protegen a las algas de la luz ultravioleta, lo cual deja a los organismos disfrutar de los nutrientes del sol del verano sin riesgo de mutaciones genéticas. Todo esto es bueno para las algas, Pero no tanto para el hielo. Según los investigadores ucranianos, que han apodado al fenómeno «mermelada de fresa», es simple para estas flores comenzar un ciclo de retroalimentación descontrolada de calentamiento y derretimiento. «Las flores de nieve contribuyen al recambio climático», escribió el club en la texto de Facebook. «Debido al color rojo-carmesí, la nieve refleja menos luz solar y se derrite más veloz. Del mismo modo que consecuencia, producen más y más algas brillantes». Cuanto más calor absorbe las algas, más rápido se derrite el hielo circundante. Cuanto más hielo se derrite, más rápido se propagan las algas. Eso, A su vez, conduce a un mayor calentamiento de la zona, más derretimiento del hielo y más floración de algas, un círculo vicioso que puede acelerar el deshielo. Fenómenos parecidos se repiten
Un proceso de retroalimentación semejante está impulsando la proliferación de algas más extremas en los océanos de todo el mundo, lo cual resulta en escenas surrealistas Tal como una invasión de espuma de mar en Tossa de Mar (Girona) ahora de borrasca Gloria o bien las «lágrimas» bioluminiscentes azules que se aferran a las costas de República Popular China. Sin embargo la nieve de sandía ha existido Durante millones de años, las floraciones de algas prosperan en climas cálidos, lo que significa que tal vez podamos aguardar ver más fenómenos parecidos a medida que cambia el clima.