El mundo de las 18 horas que está al filo de la destrucción

Esto es vivir rápido y al límite. Astrónomos de la Universidad de Warwick han observado a mil años luz de distancia un planeta extrasolar semejante en tamaño y composición a Júpiter (lo que lleva por nombre un Júpiter caliente) que orbita una estrella similar al Sol en poco más de 18 horas, menos de lo que dura un jornada en la Tierra. Claro que una velocidad extrema implica una cercanía extrema. Y el riesgo máximo de completar destruido. Bautizado De exactamente la misma manera que NGTS-10b, el mundo se dirigió descubierto utilizando el método de tránsito, la observación de una minoración en el brillo de una estrella que indica que un planeta ha pasado por delante. De 100.000 estrellas observadas Desde el Observatorio Paranal del Observatorio Europeo Austral (ESO) en el corazón del desierto de Atacama, Chile, una atrajo la atención de los astrónomos Gracias a frecuentes caídas en su luz causadas por la rápida órbita del mundo. «Aunque en teoría los Júpiter calientes con períodos orbitales cortos (menos de 24 horas) son los más fáciles de ubicar Gracias a su enorme tamaño y tránsitos frecuentes, han demostrado ser extremadamente raros. De los cientos conocidos actualmente, Sólo hay siete que tienen un período orbital de menos de un día», apunta James McCormac, del departamento de Física en Warwick y autor principal del estudio. NGTS-10b es un 20% más grande que nuestro Júpiter y tiene un poco más del doble de su masa. Orbita tan rápido por el hecho de que está muy cerquita de su sol, Sólo el doble del diámetro de la estrella. En el contexto de nuestro sistema solar, se ubicaría 27 veces más cerca que Mercurio de nuestro propio Sol. Versa del mundo similar a Júpiter con la órbita más corta. Los científicos han notado que está peligrosamente cerca del punto en que las fuerzas de marea de la estrella podrían destrozar el planeta. Es probable que este planeta esté bloqueado por las mareas, con lo que un lado está constantemente frente a la estrella y constantemente caliente, a una temperatura promedio de más de 1.000ºC, Conforme los estudiosos. La estrella misma tiene cerquita de del 70% del radio del Sol y es 1.000ºC más fría que el Sol, alrededor de 4.000ºC. NGTS-10b También es un genial pretendiente para la caracterización atmosférica con el próxima telescopio espacial James Webb. Consumido por su estrella
Los planetas masivos En general se forman lejos de la estrella Y luego migran A lo largo de interactúes con el disco Entre tanto todavía se están formando. O interaccionan con planetas adicionales mucho más adelante en su vida. Los astrónomos planean permanecer observándolo A lo largo de la cercana década para determinar si es que este planeta proseguirá en esta órbita por algún tiempo, o bien si entrará en una espiral de destrucción. «Se cree que estos planetas ultracortos migran A partir de los confines de sus sistemas solares y eventualmente son consumidos o bien interrumpidos por la estrella. Somos muy afortunados de atraparlos en esta órbita de corto período. O BIEN los procesos por los que el planeta migra a la estrella son menos eficientes de lo que imaginamos, en cuyo caso puede vivir en esta configuración Durante un período de tiempo más largo», añade el coautor David Brown. «Todo lo cual sabemos sobre la formación de planetas nos dice que los planetas y las estrellas se constituyen al mismo tiempo. El mejor modelo que tenemos sugiere que la estrella tiene unos 10.000 millones de años y suponemos que el planeta Además. O lo estamos viendo en las últimas etapas de su vida, o bien de alguna forma puede vivir aquí más de lo cual debería», señala el coautor Daniel Bayliss. La investigación aparece publicada en «Monthly Notices of the Royal Astronomical Society».