María Neira: «Lo que más le intranquiliza a la OMS en seguida mismo son las reacciones desproporcionadas y el caos»

Este viernes por la tarde la Organización Mundial de la Salud (OMS) elevó el riesgo de dispersión e impacto de la COVID-19 de alto a «muy alto a nivel global». El director general de esta organización, Tedros Adhanom Ghebreyesus, afirmó que todavía hay posibilidad de evitar su dispersión, No obstante semeja que el virus, de nombre SARS-CoV-2, podría continuar dispersándose. Este patógeno no es lo único que se está extendiendo. María Neira, directora de Salud Pública y Determinantes Ambientales y Sociales de la Salud de la OMS, dijo estar preocupada por la propagación de otro peligroso virus: el miedo. A lo largo de una conversación telefónica mantenida este viernes, avisó que un temor infundado se ha extendido entre el público y está llevando a gobiernos e instituciones a tomar resoluciones irracionales. Esto se traduce en daños económicos y en sistemas sanitarios más presionados por personas que no necesitan atención. -¿Qué es lo cual le más le preocupa a la OMS en este momento? Lo que más nos intranquiliza ahora mismo son las reacciones desproporcionadas y el caos que se está empezando a producir. Por un lado no ayuda nada a combatir el virus y por otra puede contar consecuencias económicas y sociales muy importantes. Con respecto al virus nos intranquiliza la mortalidad que pueda conseguir y que llegue a países cuyos sistemas sanitarios no puedan hacerle frente. a su vez seguimos empeñados en la investigación de la vacuna y los tratamientos, para asegurarnos de que la mortalidad de los pacientes se pueda reducir más Aún y ganarle la batalla este virus. -Ha mencionado las reacciones desproporcionadas. Las bolsas están cayendo, se están cancelando acontecimientos… ¿Por qué hay tanto miedo? Creo que vale la pena reflexionar sobre cuáles son los acontencimientos y cuál es el enemigo al que estamos combatiendo. Es un virus que se está transmitiendo mucho, eso es cierto, Pero que en un Sólo 80% de los casos no desarrolla síntomas, que un 15 POR CIEN desarrolla síntomas leves o bien moderados y que un porcentaje va a necesitar atención hospitalaria. Por consiguiente, nuestra contestación ha de dirigirse a esa atención hospitalaria, a resguardar al personal sanitario, a evitar que se colapsen los hospitales y a preparar planes de protección y control en cada ministerio de sanidad. Además ha de encaminarse a que los ciudadanos hagan vida normal, aplicando medidas de higiene básicas De La misma manera que lavarse las manos. O a que si es que algunos tienen una afeccion respiratoria, tosiendo o bien estornudando, y pueden quedarse en casa y evitar contagiar a los demás… mejor. Sin embargo ya está. «Nuestra respuesta ha de encaminarse a que los ciudadanos hagan vida normal, aplicando medidas de higiene básicas De exactamente la misma manera que lavarse las manos» Las cancelaciones y el pánico son algo paralelo. Creo que está todo retroalimentado: en cuanto un gobierno toma la medida de cerrar una frontera, los ciudadanos se asustan más. Al estar más asustados, presionan más a sus gobernantes. Si estos toman medidas de máxima precaución, el ciudadano interpreta que algo tremendo está ocurriendo… Creo que es muy peligroso lo que está sucediendo. «En cuanto un gobierno toma la medida de cerrar una frontera, los ciudadanos se asustan más. Al estar más asustados, presionan más a sus gobernantes» -¿Por qué está ocurriendo esto? ¿Quizás la respuesta inicial del gobierno chino, con medidas excepcionales de cuarentena, ha puesto el listón muy alto? Efectivamente, el caso arrancó en China con unas medidas excepcionales, sin anteriores, en un Sólo gobierno con un sistema burócrata También excepcional, donde éstas se pueden aplicar. Estas imágenes acudieron transmitidas al resto del mundo y contribuyeron a crear esta alarma. Hay viajeros cancelando sus viajes por miedo a quedarse bloqueados en algún aeropuerto u hotel… Francamente, esto refleja la irracionalidad de las medidas que estamos tomando. Si Rusia cierra las fronteras a cientos de países a fin de que el virus no entre, No obstante el virus entra, ¿qué fronteras vamos a cerrar en el horario ya tenga casos? En la fecha todo el mundo tenga 20 o bien 30 casos, ¿qué fronteras vamos a cerrar? ¿Vamos a encerrarnos todos en nuestras casas A lo largo de un año? Estamos cayendo en algo peligrosamente errado e irracional. -El virus continua extendiéndose, ¿Qué significaría que la OMS declarase la pandemia? Es una cuestión semántica más que otra cosa, que comportaría que toda la población del planeta estuviese amenazada. «Declarar la pandemia es una cuestión semántica» -¿Es momento de que la población asuma que el virus está aquí para quedarse? Los virus circulan y vivimos con ellos, esto no es nuevo. Ahora estamos intentando frenarle la entrada y la expansión para no poseer cada año una nueva gripe, que asesina a mucha gente; no Deseamos otro virus que También mate. No obstante no podemos perder de vista la racionalidad y la proporcionalidad… Luego, ¿ha venido para quedarse? Sí, es posible, Pero precisamos unos meses más para ver si existe una estacionalidad o bien no. Temo que vamos a tardar tiempo en eliminar Algunas consecuencias indeseadas de este miedo irracional, que ha calado hondo en la población. Hay que manejarlo con mucho cuidado. -¿Se convertirá el coronavirus en un Sólo nuevo virus estacional, Tal y como la gripe? Todavía no lo sabemos. Estamos a una estación de poder ver ese comportamiento. Si es que se confirma la caída de casos en República Popular China, podríamos apuntar a esa dirección. Asimismo entraría dentro de lo previsible. -Los patógenos suelen reducir su letalidad con el tiempo, ¿no es De este modo? Los virus van adaptándose y disminuyendo su letalidad, y a la vez nosotros vamos desarrollando la inmunidad, a medida que van circulando. -¿Qué es lo más esencial que falta para entender el virus? Creo que no faltan grandes preguntas sobre de qué manera se extiende. Ahora lo cual necesitamos es seguir viendo cómo se comporta este virus y A partir de ahí frenarlo, con medidas racionales, y ver de qué forma se incorpora a nuestra sociedad. -¿Y qué ocurrirá si llega a países con sistemas sanitarios debilitados? Cada vez que aparece un virus nuevo nos preocupan especialmente los países con sistemas sanitarios más débiles. Ellos sufren ya el impacto tremendo de otras enfermedades y En ocasiones ni siquiera lo toman De La misma manera que una prioridad. De ahí que es ahí donde pensamos que las inversiones para fortalecer los sistemas sanitarios son útiles, no Sólo para este virus, Sino más bien para otros agentes infecciosos y cualquier tipo de patología. De instante estamos formando a estos países para hallar los virus en el laboratorio. Confiemos en que a causa a las condiciones climáticas, y a que no tengan estación fría, si es que el coronavirus tiene estacionalidad, no tengan tantas dificultades, tal Al igual que ocurre con la gripe. -¿Hay riesgo en España de que el miedo haga que la gente vaya a urgencias por un catarro, pensando que es el coronavirus, y colapse el sistema sanitario? Confío mucho en los funcionarios sanitarias españolas. Espero que la racionalidad a la que han recurrido Hasta el instante, y sus medidas basadas en ciencia y no en presiones, funcionen. Uno de los peligros claros de este pánico es que las personas acudan al centro sanitario y lo bloqueen, impidiendo que otras personas puedan percibir su procedimiento en hospitales colapsados. «Uno de los peligros claros de este pánico es que las personas acudan al centro sanitario y lo bloqueen» Es particular disponer mecanismos para que, en el caso de identificar a los pacientes, en vez de que acudan al hospital, reciban tratamiento a domicilio o estén en semiaislamiento o semicuarentena en casa. Lo mismo que se le recomienda a alguna persona en el momento tiene la gripe, que no vaya a la oficina y se la contagie a todo el planeta. Con medidas racionales se logra un balance más positivo… -¿Cuándo se va a poder estar probando la vacuna acerca de el terreno? No hay que tener con una vacuna para esta oleada. No estará libre Ya antes de 15 o 18 meses, Porque hay una serie de ensayos clínicos que no se pueden obviar. -¿Cómo se puede luchar contra el virus del miedo? Va a ser complicado. Estoy preocupada pues creo que será difícil calmar las cosas, explicarlas y racionalizar; He visto a gente inteligente y educada con un miedo importante… Va a costar, Sin embargo con calma, serenidad, información y ayuda de los expertos hay que bajar un tanto el exceso de datos. En la fecha veo a cien cronistas en la puerta de un centro médico de Italia ni yo puedo eludir asustarme, Aunque quizás el enfermo está perfectamente. «Cuando veo a cien cronistas en la puerta de un sanatorio de Italia ni yo puedo eludir asustarme» En verdad circula el vídeo de un chico que tiene el coronavirus y que dice que está perfectamente y que le han mandado paracetamol. Quizás nos vendría bien desdramatizar. -¿Qué papel están desempeñando los periodistas? Comprendo que poseen que hacer su trabajo y que hay mucha exigencia de datos. No culpo a nadie ni mucho menos, Sin embargo creo que entre todos vamos a disponer que liquidar este suflé, pues lo cual importa es luchar en contra de el virus y eludir inconvenientes en la economía que no son para nada banales.