Una Alumno descubre de una tacada 17 planetas y uno puede ser habitable

Michelle Kunimoto, Alumno de astronomía de la Universidad de Columbia Británica, ha descubierto 17 nuevos planetas, incluido un mundo potencialmente habitable, del tamaño de la Tierra, al analizar los data recopilados por la misión Kepler de la NASA. En medio su misión original de cuatro años, el satélite Kepler buscó mundos extrasolares, especialmente aquellos que se encuentran en lo cual tiene por nombre la zona habitable de sus estrellas, donde el agua líquida podría existir en parte superficial. Los nuevos hallazgos, publicados en «The Astronomical Journal», incluyen uno de esos planetas tan buscados y en especial raros. Oficialmente llamado KIC-7340288 b, el planeta descubierto por Kunimoto tiene una vez y media el tamaño de la Tierra, lo suficientemente pequeño Al idéntico que para ser considerado rocoso, en sitio de gaseoso De La misma manera que los planetas gigantes del Sistema Solar, y se encuentra en la región habitable de su estrella. A mil años luz
«Este mundo está a unos mil años luz de distancia, ¡así que no llegaremos pronto!», reconoce Kunimoto, candidata al doctorado en el departamento de física y astronomía. «Pero este es un hallazgo en realidad emocionante, En tanto que hasta acto seguido Sólo se han encontrado quince pequeños planetas confirmados en la región habitable en los información de Kepler». El planeta tiene un año de poco más de 142 días (terrestres) de duración y orbita su estrella a 0,444 unidades astronómicas (UA, la distancia entre la Tierra y nuestro Sol), un tanto más lejos que la órbita de Mercurio en nuestro Sistema Solar. Recibe aproximadamente un tercio de la luz que la Tierra obtiene del Sol. Uno de los más pequeños
De los otros 16 planetas nuevos descubiertos, el más pequeño tiene Solo dos tercios del tamaño de la Tierra, uno de los planetas más pequeños que se han encontrado con Kepler hasta luego. El resto cambia hasta ocho veces el tamaño de la Tierra. Sin embargo esta no es la 1era vez que la talentosa Kunimoto descubre nuevos mundos. Tiene que de tener muy buen ojo pues Encontró otros cuatro A lo largo de su licenciatura en la UBC. Del mismo modo que están haciendo otros muchos astrónomos, emplea lo que se conoce Al semejante que el «método de tránsito» para buscar candidatos entre las aproximadamente 200.000 estrellas observadas por la misión Kepler. «Cada vez que un planeta pasa en frente de una estrella, bloquea una porción de su luz y causa una disminución temporal en su brillo», explica Kunimoto. «Al ubicar estas inmersiones, conocidas Del mismo modo que tránsitos, se puede iniciar a reunir datos acerca de el mundo, Al igual que su tamaño y cuánto tiempo tarda en orbitar», resume. Aparte de los nuevos hallazgos, la joven pudo observar miles de planetas Kepler conocidos utilizando el método de tránsito y volverá a investigar el censo de exoplanetas en su conjunto. «Calcularemos cuántos planetas se pueden aguardar para las estrellas con distintos temperaturas», afirma la supervisora de doctorado de Kunimoto y profesora de la UBC Jaymie Matthews. «Un resultado particularmente fuerte será hallar la tasa de planetas en la región habitable terrestre. ¿Cuántos planetas similares a la Tierra hay? Estén atentos».