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La Tierra primitiva pudo haber sido un planeta acuático

«Waterworld», la película de los 90 que hundió (en todos los sentidos) a Kevin Costner y tal vez el mayor fiasco del cine, mostraba un futuro postapocalíptico en el que la Tierra estaba totalmente cubierta de agua. Si quitamos a los imitadores mojados de Mad Max y los gigantescos decorados de acero, probablemente el filme no sea tan disparatado. ¡Al menos si se hace una precuela! Claro que habría que retrotaerse mucho en el tiempo. Una inédita investigación publicada en «Nature Geoscience» sugiere que nuestro mundo pudo ser un mundo acuático, sin ningún gran continente a la vista, hace unos 3.200 millones de años, En el momento en que surgieron las primeras maneras de vida. Los estudiosos Benjamin Johnson y Boswell Wing, de la Universidad de Boswell, estudiaron un lugar geológico llamado Panorama, ubicado en el interior del noroeste de Australia. En la actualidad el sitio está compuesto por colinas onduladas repletas de matorrales y cortadas por lechos de ríos secos. Sin embargo ese secarral De la misma forma es el lugar donde descansa de lado un trozo de corteza oceánica de hace 3.200 millones de años. Por espectacular que parezca, en el transcurso de un día, uno puede caminar Mediante lo cual solía ser la capa exterior dura del planeta, A partir de la base de esa corteza hasta los lugares donde el agua una vez burbujeó en el fondo marino por respiraderos hidrotermales. Los estudiosos lo vieron Tal como una oportunidad única para conseguir pistas acerca de la química del agua del océano de hace miles de millones de años. «No hay muestras de agua oceánica tan antigua, Pero sí tenemos rocas que interactuaron con esa agua y recordaron esa interacción», afirma Johnson. Isótopos de oxígeno
Los estudiosos examinaron data de más de 100 muestras de rocas de todo el terreno seco. Buscaban, en especial, dos sabores diversos, o isótopos, de oxígeno atrapados en la piedra: un átomo ligeramente más pesado llamado oxígeno-18 y uno más ligero llamado oxígeno-16. La pareja descubrió que la proporción de esos dos isótopos de oxígeno pudieron haber estado un tanto fuese del agua del mar hace 3.200 millones de años, con Sólo una pizca más de átomos de oxígeno-18 de lo cual veríamos Hoy. «Aunque estas diferencias de masa semejan pequeñas, son súper sensibles», asegura Wing. El motivo, Conforme el cantautor, es que las masas de tierra de El día de hoy están cubiertas por suelos ricos en arcilla que absorben desproporcionadamente los isótopos de oxígeno más pesados del agua, Al igual que aspiradoras minerales para el oxígeno-18. Regiones de tierra seca
El Plantel teorizó que la explicación más probable para ese exceso de oxígeno-18 en los antiguos océanos era que simplemente no había continentes ricos en tierra para absorber los isótopos. No obstante, eso no significa que no hubiese regiones de tierra seca cerquita de. «No hay nada en lo cual hayamos hecho que diga que no se pueden tener pequeños continentes que sobresalen de los océanos», señala Wing. «Simplemente no pensamos que haya habido una formación de suelos continentales a escala global Del mismo modo que la que tenemos hoy», subraya. Esto lleva a los estudiosos a preguntarse en qué momento la tectónica de placas empujó los pedazos de roca que eventualmente se convertirían en los continentes que conocemos. Wing y Johnson no están seguros, Sin embargo planean explorar otras formaciones rocosas más jóvenes en sitios Desde Arizona hasta Sudáfrica para ver si es que pueden descubrir en qué momento las masas de tierra Comenzaron a «rugir». «Tratar de completar ese vacío es en realidad importante», dicen los estudiosos. Los hallazgos De la misma forma podrían ayudar a los científicos a comprender mejor de qué manera y dónde surgieron los organismos unicelulares Por primera vez en la Tierra. Costner ya puede empezar a planificar la precuela.