¿Por qué la materia del universo no viajó aniquilada? Un experimento arroja un poco de luz

Toda la naturaleza que conocemos, con sus árboles, supernovas y galaxias, está compuesta por 94 elementos químicos y un total, muy aproximado, de al menos 10^80 átomos (un uno seguido de 80 ceros). La existencia de todo esto es fascinante, Pero resulta Todavía más llamativo el hecho de saber que todo procede de una feliz casualidad cósmica: aquella que permitió que al arranque del universo hubiera «un poquito» más de materia que de antimateria en la sopa primordial, Conforme hipotetizan algunos científicos. Se especula que si no hubiera sido De este modo las partículas de antimateria (idénticas a las de materia Pero con carga opuesta) se hubieran aniquilado con las de materia; en definitivo, De ahí que hay árboles compuestos de materia Pero no de antimateria y ésta El jornada de hoy Sólo puede buscarse en Ciertas colisiones experimentales, anterior pago de enormes cantidades de dinero. Lógicamente, es verdaderamente difícil estudiar algo que no está. No obstante no es imposible. Se puede hacer deducciones A partir de lo que sí vemos. Por servirnos de un ejemplo, Algunas teorías que proponen la asimetría inicial de la antimateria y la materia en el universo concluyen que los neutrones (unos de los «ladrillos» de los núcleos de los átomos) tienen una propiedad, famosa Del mismo modo que «momento dipolar eléctrico» (EDM), que implica que un «extremo» sea sutilmente negativo y otro tenuemente positivo, al menos hablando de manera sencilla. Medir algo en una partícula más niña que el núcleo de un átomo no es simple. Sin embargo en seguida, un estudio publicado en «Physical Review Letters» ha logrado la media más Necesita hasta el instante de este EDM. Los resultados no han llevado a descartar las teorías que contemplan la asimetría inicial de materia y antimateria en el universo. «El Modelo Estándar –el marco teórico que explica la realidad que conocemos En base a Múltiples decenas de partículas y a cuatro interacciones– predice que los neutrones tienen un EDM que es un millón de veces más pequeño que el límite de nuestro experimento», ha explicado a ABC Philip Harris, directivo de la investigación y científico en la Universidad de Sussex (Reino Unido). «Sin embargo, cualquier valor más allá del Modelo Estándar predice un valor mayor para el EDM. Con lo cual, si es que hubiéramos visto una señal, vendría de la “nueva Física” y no del modelo estándar». Viaje a las profundidades del neutrón
No ha sido la ocación, De esta forma que se puede decir que un nuevo experimento, hecho en los límites de nuestro conocimiento y de nuestros instrumentos, ha confirmado que el Modelo Estándar funciona. Esto es una buena noticia (Pero resulte aburrida para los científicos). Sin embargo lo más interesante es que muestra que para detectar esa nueva física que explica las cosas que no comprendemos, Al parecido que por qué hay materia en el universo o qué es la materia oscura, hay que mirar donde no hemos mirado Hasta ahora. Seguramente hasta en los más profundo de un neutrón. Hacerlo no es tan fácil De este modo como decirlo. El trabajo preciso puede llevar décadas. «Aunque los neutrones tienen carga neutra, las cargas positivas y negativas de su interior no están centradas exactamente en exactamente el mismo sitio», ha expresado Harris, para explicar el planteamiento de su trabajo, centrado en medir una «distancia» mínima, más allá de la comprensión. «Si las cargas fueran la carga estándar del electrón, entonces la separación sería de menos de 1,8×10^-26 centímetros, en otros términos, dos centímetros dividido entre 100 millones de millones de millones de millones». Para hacerse una idea de lo cual significan estas dimensiones es buena idea compararlas con la Tierra: si se ampliase un neutrón hasta la fecha en que tuviera el tamaño de nuestro planeta, la distorsión medida por los científicos tendría una décima del grosor de un cabello humano. A partir de los años cincuenta se han hecho decenas de experimentos para medir este «momento dipolar eléctrico» y las nimias separaciones que existen en esta partícula subatómica, y cada vez se ha hecho con mayor precisión. De este modo, con el tiempo, un número inmenso de teorías científicas han ido cayendo en la papelera y los «teóricos han tratado de crear nuevas ideas con las que explicar el origen de toda la materia en el universo», Conforme Harris. Un Balón del tamaño del universo
En esta oportunidad, los estudiosos han sentado un nuevo límite máximo de sensibilidad para medir esta magnitud. «Nuestro experimento viajó capaz de medir esto con tanto dato y que si esta asimetría –de instante dipolar– pudiera ampliarse hasta el tamaño de un esférico de fútbol, un Balón de fútbol agigantado en exactamente la misma proporción rellenaría el universo observable», ha expresado. El experimento requirió generar unos neutrones muy dóciles, estables y que se mueven muy despacio, los llamados neutrones ultrafríos, en las instalaciones especiales del Colegio Paul Scherrer, en Suiza. Además viajó necesario crear un lugar magnético de una precisión extrema, manteniéndolo en funcionamiento Durante dos años, para poder medir con una precisión sin precedentes las propiedades del neutrón. Tango que hizo falta tener en cuenta el paso de un camión por los alrededores del edificio para no obtener mediciones erróneas. Cada 300 segundos, una fuente lanzó pequeños «ejércitos» de 10.000 neutrones hasta los sensores. Éstos quedaron atrapados por un campo magnético A lo largo de un tiempo prolongado para poder ser medidos. Por ultimo, esta operación se repitió unas 50.000 veces. Todo en nombre de esa busca de la nueva física que hace falta para entender lo cual Hoy es Todavía incomprensible.