Adolfo García Sastre: «Creo que la epidemia de coronavirus va a ser De este modo tal y como un año duro de gripe»

Hasta este miércoles, la epidemia del coronavirus SARS-CoV-2 ha provocado 94.359 casos confirmados y 3.221 muertes en un total de 75 países, No obstante la inmensa mayoría se ha producido en República Popular China (80.282 casos y 2.981 muertes). La dispersión de la enfermedad, de nombre COVID-19, parece haberse ralentizado en este país Pero se está extendiendo más allá de sus fronteras, sobre todo en tres países (Italia, Irán y Corea del Sur). Por el instante, 51.317 personas se han recobrado la enfermedad. La este día de ayer mismo, la OMS alertó frente a la escasez de máscaras y equipos de protección individual para el personal sanitario, a causa del acaparamiento y la compra irresponsable. Adolfo García Sastre, catedrático de medicina y microbiología, lleva 25 años estudiando el virus de la gripe. De la misma forma es directivo del Colegio de Salud Global y Patógenos Emergentes del Centro médico Monte Sinaí, en Nueva York, donde se investiga la biología de virus de ARN, Así como la gripe, el sida, el dengue, el zika o el ébola. En este momento, allí se trabaja para estudiar los mecanismos de acción del SARS-CoV-2 con vistas a explorar vías que mejoren la eficacia de las futuras vacunas. En medio una conversación telefónica, explica que una de las cosas más peligrosas de este coronavirus es su capacidad de transmitirse A partir de personas con pocos síntomas. De la misma forma, cree que es probable que el patógeno se extienda por todo el mundo y provoque unas consecuencias afines a las de una gripe estacional severa. Subraya la importancia de proseguir trabajando en su contención para ralentizar la epidemia y darle margen a los sistemas sanitarios para atender a los pacientes. -¿Qué es lo cual más le ha sorprendido de esta epidemia? Quizás el ver De La misma manera que un virus muy parecido al SARS 1 –otro coronavirus emergente, que apareció en 2003– se comporta de una manera tan distinta. La mayor comunicado de las transmisiones de SARS 1 ocurrieron entre personas que sí tenían síntomas, por lo que se dirigió más sencilla contener los brotes. Este –el SARS-CoV-2– es transmisible entre personas que no tienen síntomas y, Por eso, está siendo más difícil pararlo. «El SARS-CoV-2 es transmisible entre personas que no tienen síntomas y, Por eso, está siendo más difícil pararlo» -¿Por qué se transmite aun sin síntomas? No sabemos por qué, y será muy bastante difícil averiguarlo pues no hay buenos modelos animales en los que investigar la transmisión. Seguramente la causa tenga que ver con que los títulos –la volumen de virus presente, un factor muy fuerte en la probabilidad de que una persona contagie a otra–. Si es que fueran más elevados en el aparato respiratorio superior, en otros términos, en la nariz o bien la garganta, facilitarían su dispersión pues es ahí donde se generan los aerosoles que actúan Al idéntico que automóvil para la transmisión. Al paso que los virus que se replican más abajo, en el pulmón, provocan una enfermedad más severa, los cuales se replican más arriba pueden ser más transmisibles. -Pero aun si es que se replicase en la comunicado superior del aparato respiratorio, y fuese menos severo, sus cifras de letalidad son considerables –las estimaciones las sitúan entre el 3,8 y el 0,7%–. Yo considero que estos números son provisionales, En tanto que no creo que el número de infectados sea parecido a de los diagnosticados –esto implicaría que la letalidad del virus sería sensiblemente menor, pues los casos más leves no se estarían teniendo presente en los cálculos y harían que el virus pareciera más mortífero. Por eso, hace falta hacer estudios de serología, anticuerpos, para averiguar a cuántas personas ha infectado el virus, realmente–. Es simple que haya muchas infecciones asintomáticas o con síntomas leves no detectadas. Es posible que los niños sean menos susceptibles a la infección y que los padres no les estén llevando a los hospitales para ser diagnosticados. Esto contribuiría a la transmisión Sin embargo haría que la letalidad fuera mayor de lo cual realmente es. -¿Qué es lo más peligroso del virus? Los casos de neumonía severos, capaces incluso de dar sitio a mortalidad. Sus predisposiciones son muy similares a las de la gripe, o bien sea, personas inmunosuprimidas, con condiciones previas y gente mayor. Otro hecho peligroso es que no tenemos una vacuna. Ya Existen muchas estrategias vacunales, Pero habrá que aguardar de seis meses a un año para hacer los ensayos clínicos necesarios. «(El coronavirus) tiene un comportamiento muy similar al de la gripe pandémica, En lo cual se refiere a su capacidad de transmisión» -¿Es un virus con una alta capacidad de transmisión? Tiene un comportamiento muy parecido al de la gripe pandémica, con la diferencia de que se está encontrando una población que no tiene anticuerpos. La gripe estacional tiene nivel mas bajo de transmisión, Porque hay gente resistente Gracias a infecciones precedentes y Ya que la vacuna funciona muy bien. -¿Hasta dónde se marcha a extender el coronavirus? Creo que se marcha a extender por todo el mundo. Aún no sabemos si su transmisión va a disminuir con la subida de las temperaturas y si va a regresar en invierno, para infectar sobre todo a gente no infectada anteriormente, o bien si es que va a provocar una infección constante. -¿Se podría convertir en un Solo virus estacional, Del mismo modo que la gripe? Decirlo es especulativo por ahora. Sabiendo lo que sabemos acerca de los coronavirus, mi opinión es que va a infectar a mucha gente. No obstante hay una diferencia fundamental con la gripe: los coronavirus no cambian tanto cada daño Del mismo modo que puede hacer la gripe. Éste es el único virus que conocemos que es capaz de reinventarse Desde un reservorio animal cada 10 o bien 50 años. «El coronavirus sería un virus estacional que no infectaría a gente ya infectada En oportunidades anteriores» El coronavirus sería un virus estacional que no infectaría a gente ya infectada En ocasiones anteriores –con inmunidad adquirida– Sino infectaría a gente no infectada hasta ese instante. El número de infectados no sería tan elevado y se propagaría fundamentalmente por personas que no han visto el virus, Del mismo modo que niños o bien recién nacidos. Además es simple que cause inmunidad cruzada frente a otros coronavirus de murciélagos. Esto haría más difícil que volviera a saltar a humanos. -Entonces, ¿merece la pena trabajar en su contención? No creo que su contención completa sea posible, Sin embargo las medidas de contención sirven para ralentizar la expansión del virus. Esto es más importante de lo cual parece: no es lo mismo que en España infecte a cinco millones de personas en dos semanas que en un Solo plazo de tres meses. Si las infecciones ocurren en dos semanas se colapsarían los hospitales y la atención sanitaria. En el otro caso es más agotador Pero los servicios no se llegan a colapsar. -¿Hay buenas noticias en relación con la epidemia? Es bastante difícil predecir, No obstante creo que será Tal y como un año importante de gripe. Habrá muchos más muertos de lo frecuente, Pero tampoco es un motivo para estar absolutamente alarmado. La mayoría de los fallecimientos ocurrirán en personas mayores, Al idéntico que ocurre con la gripe, y ellas serán las que tengan que poner más medidas para evitar el contagio. No creo que haya muchas defunciones en niños o bien adultos jóvenes y esto es una buena noticia. -Siendo Del mismo modo que una gripe dura, ¿a cuántas personas podría matar? Quizá a más de medio millón de personas. -Esta epidemia está marcada por su gran impacto social, por su efecto en las redes sociales, por la adopción de medidas excepcionales por comunicado de los gobiernos, la cancelación de eventos, etc. ¿Había anteriores de algo De esta manera? ¿Por qué está ocurriendo? Creo que debe ver con las experiencias precedentes, Porque en el pasado la contención evitó que se propagara el SARS 1. a su vez Hoy hay mucha tecnología para saber Dónde se halla la gente y capacidad para tomar medidas que hace 40 años serían imposibles. El día de hoy los métodos de detección son más rápidos y Por eso se pueden tratar de adoptar medidas de cuarentena para contribuir a eliminar o bien al menos ralentizar al virus. «Una una parte de la epidemia Siempre y en toda circunstancia y en todo momento ha estado fuera de radar: al arranque esa parte era chiquita, Pero ahora es más grande» -Casi estamos siguiendo la epidemia en tiempo real… Efectivamente. No obstante no se está diagnosticando a todo el mundo que está infectado. Por eso están apareciendo brotes de origen desconocido. Una comunicado de la epidemia Siempre y en toda circunstancia ha estado fuese de radar: al arranque esa parte era niña, Pero en seguida es más grande. -¿Cómo está creciendo la epidemia? ¿Es algo explosivo o más bien gradual? No lo sabremos hasta la fecha en que no se hagan estudios serológicos, análisis de población donde se analizan los anticuerpos y que nos sostienen qué proporción de personas verdaderamente ha sido infectada. Estos estudios De la misma forma nos dirán si es que en República Popular China está cayendo el aumento de nuevos casos por el hecho de que las medidas de contención son eficaces o pues hay más gente infectada que se ha hecho resistente. -¿Le parecen adecuadas las excepcionales medidas de cuarentena aplicadas en República Popular China? Al terminante no hay ganadores ni perdedores. Tal como no hay un control con el que comparar, en realidad no sabemos que hubiese pasado si es que en China no se hubiesen aplicado estas medidas. Es esencial que las medidas contra el coronavirus no causen más disrupción que el propio virus. Su fin ya no es contener al virus, Sino más bien que ralentizar el ritmo de contagios para evitar el colapso de los hospitales. Uno de los peligros es que este virus se politice: que un sector diga una cosa y el contrario otra. Se terminan generando discusiones no basadas en datos. «Es importante que las medidas contra el coronavirus no causen más disrupción que el propio virus» -¿Está pasando algo De esta manera en EEUU? En Estados Unidos la epidemia se está politizando mucho. Los cuales votan a los demócratas comentan que las medidas adoptadas por el gobierno son espantosas. Los republicanos están diciendo que sus medidas son un enorme victoria. Y en realidad absolutamente nadie tiene argumentos basados en data. Lo cual deberíamos hacer es trabajar juntos y También intentar hacer lo cual podamos frenar las consecuencias del virus, ya sea las infecciones o bien la disrupción económica. «Los que votan a los demócratas mantienen que las medidas adoptadas por el gobierno son espantosas. Los republicanos están diciendo que sus medidas son un gran éxito» -¿Se ha extendido el miedo en el país? Estamos en periodo electoral y la epidemia tiene más repercusión, No obstante está ocurriendo algo parecido a lo cual está pasando en el resto del mundo. Se han acabado las máscaras, lo cual no tiene sentido, por el hecho de que no sirven para evitar los contagios, y la gente está comprando muchas provisiones. Asimismo hay miedo a ir a sitios donde hay muchos contagios.