Hallan, Por primera vez, un asentamiento humano arrasado por un cometa

El pasado año, una serie de estudios lanzaron la idea de que, hace 12.800 años, un gran cometa se estrelló contra la Tierra. Tras explotar en la atmosfera, sus fragmentos se dispersaron y Hasta ahora se han encontrado ya una docena de lugares de impacto en Varios continentes. El cometa incendió, de un Solo golpe, cerquita del 10 % de la superficie del mundo, y viajó el responsable directo de un drástico enfriamiento del clima, conocido Del mismo modo que Younger Dryas, que desencadenó la extinción de la megafauna del Pleistoceno en todo el planeta. En seguida, un club de investigadores de la Universidad de California en Santa Bárbara acaba de detectar que uno de esos fragmentos cayó directamente sobre un asentamiento humano en el norte de Siria. El lugar, El jornada de hoy bajo las aguas Después de la construcción de la presa de Taqba en el río Eufrates A lo largo de la pasada década de los setenta, es un lugar arqueológico bien conocido, el de Abu Hureya, que se dirigió testigo del instante en que los antiguos pueblos nómadas se establecían Por primera vez y empezaban a cultivar la tierra. Un enorme montículo marca el sitio necesario de ese asentamiento histórico, Hoy cubierto por las aguas del lago Assad. Aunque, Antes de que el lago artificial se formara, los arqueólogos pudieron sacar y describir esmeradamente una enorme cantidad de material, incluidas partes de casas, alimentos y herramientas. Evidencias que les permitieron comprender de qué forma se produjo la transición cara la agricultura, hace prácticamente 12.800 años, uno de los cambios más importantes en la historia cultural de nuestra especie, e el debut de profundos cambios ambientales para nuestro planeta. Más caliente que el fuego
Pero Abu Hureya debía otra historia que disponer. En verdad, entre aquellos primeros materiales de construcción, mezclados con grano, cereales y huesos de animales, los investigadores de la Universidad de California han encontrado cristal fundido, algo que Solo se manera a temperaturas extraordinariamente elevadas, muy superiores a las que los humanos podían obtener en aquél momento y Además inclusive más elevadas de las que provocan el fuego o bien las erupciones volcánicas. “Para ponerlo en perspectiva -explica el geólogo James Kennett, uno de los autores de un estudio recién publicado en Nature- esas temperaturas tan altas derretirían por completo un vehículo en menos de un minuto. Tal intensidad Sólo podría haber sido el resultado de un fenómeno extremadamente violento, de alta energía y alta velocidad, algo También que un impacto cósmico”. Basándose en los materiales recolectados Antes de que el lugar fuera inundado, Kennett y sus colegas mantienen que acerca de Abu Hureya cayó uno de los fragmentos del cometa que cambió el mundo. En verdad, es el 1er sitio del mundo donde se pueden documentar los efectos directos de un impacto sobre un asentamiento humano. Abu Buraya se halla en la comunicado más oriental de lo cual se conoce Además que la “Frontera del Younger Dryass” (YDB), que abarca unos 30 sitios diversos en América, Europa. Asia y Oceanía. En todos esos lugares existen claras evidencias de incendios masivos, y todos exhiben una fina capa negra rica en carbono y que contiene millones de nanodiamantes, concentraciones muy altas de platino y diminutas esférulas metálicas formadas a altísimas temperaturas. La hipótesis del impacto de los fragmentos de cometa ha ido ganando obliga A lo largo de los últimos años Despues de varias nuevos descubrimientos, entre ellos un joven cráter de impacto bajo un glaciar en Groenlandia o el hallazgo de vidrio fundido en el asentamiento de Pilauco, en el sur de Chile. Aldea destruida “La aldea de Abu Hureya fue destruida de manera abrupta”, explica Kennett. A diferencia de las evidencias de Pilauco, en efecto, Abu Hureya muestra signos directos de un desastre improviso. Kennett indica que un impacto directo o una explosión en el aire tuvo que haber sucedido lo suficientemente cerquita Al similar que para cubrir todo el asentamiento con cristal fundido. Las esférulas de cristal acudieron analizadas por los estudiosos para determinar su composición geoquímica, manera, estructura, temperatura de formación, peculiaridades magnéticas y presencia de agua. Y los resultados exhiben que se formaron a temperaturas superiores a los 2.200 grados, al lado de otros minerales De esta manera tal y como el cromo, el hierro, el níquel, el titanio o bien aun el hierro fundido rico en platino. “Estos materiales críticos son extremadamente raros a temperaturas normales -afirma Kennett- , Sin embargo se encuentran por todas y cada una partes En medio los eventos de impacto”. Conforme el estudio, el cristal se formó “a partir de la fusión y la vaporización prácticamente instantánea de la biomasa local, suelos o depósitos de inundación, seguidas de un enfriamiento instantáneo”. a su vez, y a causa a que los materiales hallados son consistentes con los hallados el las capas del Younger Dryass en otros lugares de todo el mundo, la probabilidad de que se tratara de un cometa fragmentado aumenta de manera considerable. Los impactos causados por cometas o asteroides individuales, en efecto, acostumbran a ser muy diversos. “El impacto único de un enorme asteroide -concluye Kennett- no habría dado origen a materiales tan dispares Tal como los hallados en Abu Hureya. Proponemos que los Conjuntos de grandes fragmentos de un cometa son capaces de causar miles de ráfagas de aire en un Solo lapso de minutos en todo un hemisferio de la Tierra. La hipótesis YDB ya planteó este mecanismo para dar cuenta de los materiales ampliamente dispersos en más de 14.000 km de los hemisferios Norte y Sur. Y nuestros descubrimientos de Abu Hureya apoyan firmemente un acontecimiento de impacto de un enorme cometa fragmentado”.