En el horario los días en la Tierra eran media hora más cortos

Hace 70 millones de años, al terminante de la era de los dinosaurios, la Tierra giraba más veloz de lo cual Lo hace El jornada de hoy, de forma que el año debía 372 días en vez de los 365 actuales. Esto significa que un día duraba Solo 23 horas y media. Esta es la primordial conclusión a la que han llegado científicos belgas y holandeses Tras estudiar algo que semeja tan insignificante De esta forma como una única y fácil concha de molusco fósil. El flamante estudio, publicado en la revista «Paleoceanography and Paleoclimatology», examinó a un Sólo ejemplar de molusco Torreites sanchezi que vivió A lo largo de más de nueve años en un fondo marino poco profundo en los trópicos, un sitio que ahora, 70 millones de años a continuación, es tierra firme en las montañas de Omán. Estos moluscos, de un conjunto extinto conocido De exactamente la misma forma que almejas rudistas, tenían dos conchas que se unían en una bisagra, Al idéntico que almejas asimétricas, y crecían en densos arrecifes, Del mismo modo que las ostras modernas. A finales del Cretácico, prosperaron en las aguas Varios grados más cálidas que los océanos modernos y construían arrecifes Como Hoy lo hacen los corales. Desaparecieron en La misma catástrofe global que mató a los dinosaurios no aviarios hace 66 millones de años. «Los rudistas eran bivalvos bastante especiales. No hay nada vivo parecido hoy», asegura Niels de Winter, geoquímico de la Vrije Universiteit Brussel y cantautor principal de la investigación. Anillos de crecimiento
Una de las características más curiosas de este molusco es que se desarrollaba rápidamente estableciendo anillos de aumento diarios de una forma igual a los de los troncos de los árboles. Y eso puede decir mucho acerca de de qué forma vivían y de qué forma era su Entorno. Los investigadores enfocaron un láser en pequeños trozos del caparazón, haciendo diminutos agujeros de 10 micrómetros de diámetro, prácticamente tan anchos Al igual que un glóbulo rojo. Los oligoelementos en estas pequeñas muestras revelan data sobre la temperatura y la química del agua Una vez que en que se formó la concha. El análisis proporcionó mediciones precisas del ancho y el número de anillos de aumento diarios, De este modo tal como patrones estacionales. La alta Resolución obtenida en el nuevo estudio combinada con la rápida tasa de incremento de los antiguos bivalvos reveló Además detalles sin anteriores sobre de qué forma residía el animal y las condiciones del agua en que creció, hasta una fracción de jornada. El cuidadoso recuento de De Winter del número de capas diarias Halló 372 por cada intervalo anual. Esto no se dirigió una sorpresa, pues los científicos saben que los días eran más cortos en el pasado. Aunque, el resultado es el más exacto disponible para el Cretácico tardío, señalando que la duración de un día hace 70 millones de años era de 23 horas y media. De la misma forma, los resultados tienen una aplicación sorprendente para modelar la evolución del sistema Tierra-Luna. La Luna se aleja
La duración de un año ha sido constante en la historia de la Tierra, por el hecho de que su órbita cerca de del Sol no cambia. No obstante el número de días dentro de un año se ha acortado con el tiempo por el hecho de que los días han ido creciendo. La duración de un día ha crecido constantemente a medida que la fricción de las mareas oceánicas, causada por la gravedad de la Luna, ralentizan la rotación de la Tierra. El tirón de las mareas acelera un tanto la Luna en su órbita, por lo que a medida que disminuye el giro de la Tierra, la Luna se aleja más: 3,82 centímetros por año. Los reflectores dejados en la Luna por el programa Apolo han demostrado esta distancia creciente. No obstante los científicos concluyen que la Luna no podría haber retrocedido a este ritmo Mediante su historia, Porque proyectar su progreso linealmente en el tiempo pondría a nuestro satélite natural en la órbita de la Tierra hace Solo 1.400 millones de años. Los científicos saben por otra patentiza que la Luna ha estado con nosotros mucho más tiempo, quizás uniéndose Acto seguido de una colisión masiva al principio de la historia de nuestro planeta, hace más de 4.500 millones de años. Entonces, la tasa de retirada de la Luna ha cambiado con el tiempo, y la datos del pasado, Del mismo modo que un año en la vida de una almeja antigua, ayuda a los investigadores a reconstruir esa historia y modelo de la formación de la luna. Debido a que en la historia de la Luna 70 millones de años son un parpadeo en el tiempo, de Winter y sus colegas esperan aplicar su nuevo método a fósiles más antiguos y capturar instantáneas de días todavía más antiguos.