¿Cómo puede Mercurio disponer hielo, si es que su temperatura alcanza los 400 grados?

Resulta bastante difícil de creer Pero en Mercurio, el mundo más cercano al Sol, hay hielo. Y ello Pese a que las temperaturas diurnas alcanzan los 400 grados centígrados. Pero ahora un Plantel de estudiosos del Colegio de Tecnología de Georgia ha rizado el rizo de lo espectacular al ubicar que parte de ese hielo se produce y se mantiene precisamente Gracias a ese calor. En otras palabras, Mercurio está fabricando una parte de su propio hielo. El hallazgo se publicará próximamente en «Astrophysical Journal Letters». Afín que Ocurrió en la Tierra, cometas y asteroides suministraron a Mercurio La mayor una parte de sus reservas de agua. Y se sabe que comunicado de ese agua logra mantenerse en manera de hielo en el fondo de cráteres polares donde nunca llega la luz del Sol y en los cuales el extremo calor del día se combina con temperaturas nocturnas de hasta menos 200 grados. Los científicos aseguran que es ahí, en esos cráteres oscuros, donde el planeta no Sólo guarda, Sino más bien más bien que fabrica hielo. Ahora bien, ¿Cómo Lo hace? El flamante estudio modela las complejas condiciones que reinan en Mercurio, incluidos los vientos solares que bombardean continuamente el mundo con partículas cargadas, en su mayoría protones, que resultan claves para poner en marcha una intrincada «química del agua». El modelo muestra un sendero factible para que el agua surja y se acumule en manera de hielo en un mundo en el que, por lógica, no esperaríamos encontrarlo. La extraña química del agua en Mercurio
«No es una idea extraña -asegura Brant Jones, 1er autor del artículo-. El mecanismo químico básico se ha observado docenas de veces en estudios Desde finales de la década de los 60. No obstante eso se dirigió en superficies bien definidas. Aplicar esa química a superficies complejas, Al semejante que las de un planeta, supone una investigación innovadora». Los minerales de la superficie de Mercurio contienen los llamados Conjuntos hidroxilo (OH), que son generados eminentemente por los protones solares. En el modelo de los investigadores, el calor extremo ayuda a liberar esos Grupos hidroxilo, y ahora les suministra la energía requerida a fin de que choquen entre sí para generar moléculas de agua e hidrógeno, que se despegan de parte superficial y se desplazan alrededor del mundo. Algunas moléculas de agua se descomponen a causa a la luz solar, o bien se elevan muy por encima de parte superficial de Mercurio, Sin embargo otras aterrizan cerquita de los polos, en las sombras permanentes de cráteres, donde el hielo queda protegido del Sol. Mercurio no tiene atmósfera, y por lo tanto no dispone de aire que conduzca el calor. De este modo, las moléculas se convierten en comunicado de ese hielo final oculto y protegido por las sombras. Llegan Sin embargo no pueden escapar
«Es un tanto Del mismo modo que la canción Hotel California -dice Thomas Orlando, investigador primordial del estudio-. Las moléculas de agua pueden llegar hasta las sombras, Pero jamás podrán retirarse de allí. Postulamos que la volumen total de ellas que se convertiría en hielo es de unos 11.000 millones de toneladas En medio un periodo de cerca de tres millones de años. El proceso podría dar cuenta Sencillamente de hasta el 10 por ciento del hielo total en Mercurio». En el año 2011, la sonda Messenger, de la NASA, comenzó a orbitar Mercurio y aseguró la existencia de hielo alrededor sus polos. Sus observaciones corroboraron los información precedentes recogidos por radares A partir de la Tierra. El hielo se refugiaba en las sombras permanentes de los cráteres polares de Mercurio, cuya superficie está llena de cicatrices de impacto de asteroides, afín que sucede en la Luna. En verdad, las similitudes entre Los dos cuerpos, aun en el tamaño, han llevado a establecer similitudes entre Los dos, incluida la presencia de agua. Hasta ahora, Si es que bien, se han encontrado signos de posible hielo en la Luna, No obstante en Mercurio la certeza es prácticamente absoluta y su abundancia mucho mayor. Lo que ha ocasionado entre los científicos algunos quebraderos de cabeza: si es que los asteroides y los cometas golpean por similar a Mercurio y a la Luna, y les aportan agua, ¿Cómo puede explicarse la diferencia en la cantidad de hielo? ¿Pudo Mercurio haber recibido más agua de una forma que no funcionaría en la Luna? El misterio de los protones en Mercurio
«En nuestro modelo -explica Jones- el proceso no resultaría tan productivo en la Luna. Allí no hay suficiente calor Al parecido que para activar la química de forma significativa”. De hecho, los protones de los vientos solares son más numerosos en Mercurio que en la Tierra, donde un poderoso campo magnético devuelve muchas partículas del viento solar al espacio. En el 1er planeta, Si es que bien, el ámbito magnético es apenas un 1% del de nuestro planeta, y eso deja que los protones puedan llegar hasta la superficie. Según los estudiosos, una vez allí se dan enormes migraciones de protones por medio de a mayoría de la superficie de Mercurio. Los protones llegan al suelo del mundo y se entierran a unos 10 nanómetros de profundidad, formando Grupos hidroxilo en sus minerales. El calor hace el resto. En verdad, los científicos Creen que ni siquiera es necesario que los cometas o bien asteroides transporten agua a fin de que esta surja en un mundo. La fácil colisión con él Asimismo puede producir agua Según este mecanismo. Y tanto Mercurio Del mismo modo que la Luna están Siempre y en todo momento y en todo momento y en toda circunstancia recibiendo el impacto de pequeños meteoritos, por lo que este proceso está sucediendo todo el tiempo.