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De qué manera observar a Atlas, el brillante cometa «suicida» que desconcierta a los astrónomos

Un cometa llamado Atlas se dirige cara el Sol en un sendero suicida. Sin embargo, es una buena noticia para nosotros, Porque previsiblemente va a proporicionar un enorme espectáculo que A partir de ya puede ser visto con unos largavistas. Descubierto el pasado mes de diciembre, se ha vuelto mucho más brillante de lo que los expertos predijeron en un principio y, si consigue aguantar sin desintegrarse un tanto más, podría verse en el cielo En este sentido como un punto tan luminoso Del mismo modo que Venus. Y a fácil vista. Poco Después de su descubrimiento, Atlas inició a crecer más y más. Los astrónomos calculan que a finales de mayo, inicios de junio podría darse su mayor pico de luminosidad, Porque se encontrará a su mínima distancia del sol, 37,8 millones de kilómetros de nuestra estrella. Y va a ser reconocible no Solo por la intensidad, Sino pues su color va a ser de un tono verdoso que revelará que la ubicación del cometa. Según los cálculos de los estudiosos, A partir de el mes de febrero ha pasado de magnitud +17 a magnitud +8 en marzo (a menor magnituz, mayor luminosidad: Por servirnos de un ejemplo, Venus tiene -4,4 y la Luna -12,6), lo que quiere decir que el brillo es 4.000 veces mayor. A este ritmo, que ha pillado por novedad a los astrónomos, podría ser visible a fácil vista en regiones de poca contaminación lumínica en tan Sólo un par de semanas. Es normal que un cometa se vuelva más brillante a medida que se acerca al Sol: formados por un amasijo de hielo, polvo y rocas, sus componentes se queman y se liberan los volátiles congelados. Sin embargo, por esto mismo es impredecible su destino. Puede que Ya antes de llegar a su máximo esplendor su estrucutra no aguante y acabe hecho añicos por completo Antes de lo previsto. No obstante, si Atlas resiste, los investigadores calculan que podría conseguir una magnitud de +1 a -5, aun pudiendo ser visible a la luz del jornada. Dónde mirar
Atlas posee una cola de hasta 300.000 kilómetros, más del doble del diámetro de Júpiter. Versa de una cola verde que se produce a medida que el carbono y el gas cianuro dentro del cometa se ionizan a medida que se acerca a nuestra estrella anfitriona. Acto seguido se encuentra en la constelación de la Osa Mayor. En el mes de abril va a ser visible a mitad de sendero en el cielo del noroeste en la noche en la constelación de Perseo-Camelopardails y en junio en la constelación de Orión en el cielo del noreste en la mañana y potencialmente visible a fácil vista. Aparte, nuestra localización en el hemisferio norte nos da una vista privilegiada del incidente. En verdad, si es que Atlas consigue aguantar, el espectáculo podría estar a la altura de la luminosidad que nos el cometa Hale-Bopp en 1997. Curiosamente, Atlas continúa un sendero prácticamente idéntico al famoso Enorme Cometa de 1843, un supercometa del que existen grabados de la época remarcando su enorme cola. De hecho, algunos expertos Creen que Atlas podría ser una escisión de éste.