fbpx

Prensa Libre Online

La otra noticia

Ciencia Sociedad

Descubren que la Vía Láctea expulsa estrellas hacia el espacio exterior

La Vía Láctea, la galaxia en que vivimos, es verdaderamente grande y tiene Después de de sí una larga y a menudo turbulenta historia que la ha dejado llena de cicatrices. Ahora, un club de astrónomos de la Universidad de California en Irvine ha demostrado que las explosiones de supernovas pueden causar la expulsión de enormes cantidades de material galáctico cara el halo, el gran “envoltorio” de polvo, gas y materia oscura que rodea el disco primordial de la Vía Láctea, y causar que allá nazcan nuevas estrellas, algo que contradice las precedentes creencias acerca de de qué forma se forman y evolucionan los sistemas estelares. Una serie de simulaciones informáticas hiper realistas, dentro del proyecto Feedback in Realistic Environments 2 (FIRE 2), permitieron a los investigadores modelar la forma en que esto sucede. Los resultados se terminan de publicar en Monthly Notices of the Royal Astronomical Society. “Estas simulaciones son altamente precisas -afirma James Bullock, autor principal del estudio- y nos han demostrado que es posible que la Vía Láctea haya estado lanzando estrellas hacia el espacio circungaláctico Mediante expulsiones de material provocadas por explosiones de supernovas. Resulta fascinante, por el hecho de que en la fecha mueren Varios estrellas grandes, la energía resultante puede expulsar gas de la galaxia, que Por su parte se enfría haciendo que nazcan nuevas estrellas”. Conforme el estudioso, la difusa distribución de estrellas en el halo galáctico, que se extiende mucho más allí del disco principal de la galaxia, es precisamente donde reside el “registro arqueológico” de todo el sistema. A lo largo de mucho tiempo, los astrónomos habían asumido que las galaxias se van formando en el transcurso de grandes periodos de tiempo a medida que los Grupos de estrellas externas van siendo absorbidas por el cuerpo primordial, un proceso que expulsa Algunas de esas estrellas hasta órbitas muy distantes. Pero el elenco de Bullock plantea en seguida una suerte de “realimentación por supernovas”, Tal como fuente alternativa para hasta el 40% de esas estrellas situadas en los extremos del halo. Sijie Yu, 1era firmante del artículo, asegura que el hallazgo fue posible Debido a un nuevo y poderoso conjunto de herramientas. “Las simulaciones FIRE-2 -explica- nos dejan producir películas que hacen que parezca que estás observando una galaxia real. Nos exhiben que a medida que el centro de la galaxia gira, se desarrollan burbujas, impulsadas por la retroalimentación de supernovas, con estrellas que se forman en sus bordes. Semeja De La misma manera que si las estrellas estuvieran siendo expulsadas del centro”. Bullock confiesa que no esperaba buscarse con algo semejante, por el hecho de que las estrellas son “bolas tan apretadas y densas” que En general no están sujetas a moverse en relación al espacio de fondo. “En repuesto -subraya- lo que estamos observando es que el gas está siendo empujado, y ese gas, al enfriarse después, hace que las estrellas nazcan”. Pese a que las conclusiones de este estudio proceden de simulaciones de galaxias, los científicos afirman que hay una “buena cantidad” de evidencias observacionales de que las estrellas se están formando en las “salidas” de los centros galácticos a los halos. “Los información de la misión europea Gaia -asegura Yu-, que proporcionan gráficos de velocidad en 3D de las estrellas en la Vía Láctea, junto a otros mapas que muestran la densidad de estrellas y la metalicidad, nos dejan ver estructuras similares a las que producen las estrellas de salida de nuestras simulaciones”. Conforme los estudiosos, Durante la vida útil de una galaxia el número de estrellas producidas por las salidas de burbujas de supernova es pequeño, cerquita de de un 2% del total. Pero en los momentos más violentos de las historias galácticas También que las colisiones entre ellas, en el instante el número de supernovas es mucho mayor, hasta el 20% de las estrellas de una galaxia se constituyen En este sentido. El mecanismo, También, es responsable de la existencia de hasta el 40% de las estrellas del halo.