El segundo visitante interestelar llegó de un lugar muy muy frío

El año pasado, un cometa llamado 2I / Borisov se convirtió en el 2do visitante interestelar conocido ahora de Oumuamua, una extraña roca con manera de puro. En el último mes del año, los astrónomos utilizaron el telescopio ALMA en el desierto de Atacama (Chile) para observar directamente, por 1era vez, los productos químicos almacenados dentro de un objeto proveniente de un sistema planetario que no es el nuestro. Los resultados, que se han dado a conocer ahora en la gaceta «Nature Astronomy», revelan que Borisov es extremadamente raro y que, posiblemente, llegó de alguno del lugares más fríos del espacio. Las observaciones de ALMA, lideradas por Martin Cordiner y Stefanie Milam en el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland, revelaron que el gas que salía del cometa contenía cantidades inusualmente altas de monóxido de carbono (CO). La concentración de CO es más alta de lo que cualquiera haya detectado en un cometa dentro de 2 unidades astronómicas (ua) del Sol (o bien lo cual es lo mismo, a menos de 300 millones de kilómetros). Se estimó que la concentración en Borisov era entre nueve y 26 veces mayor que la del cometa promedio del sistema solar. Los astrónomos están interesados en aprender más sobre los cometas, pues estos objetos pasan La mayor una parte de su tiempo a grandes distancias de cualquier estrella en ambientes muy fríos. En contraste a los planetas, sus composiciones interiores no han cambiado significativamente A partir de que nacieron. Por tanto, podrían revelar mucho sobre los procesos que ocurrieron A lo largo de su nacimiento en discos protoplanetarios. «Esta es la primera vez que miramos dentro de un cometa A partir de fuese de nuestro sistema solar – dice el astroquímico Martin Cordiner-, y es drástricamente diferente de La mayoría de los otros cometas que hemos visto antes». ALMA detectó dos moléculas en el gas expulsado por el cometa: el cianuro de hidrógeno (HCN) y el monóxido de carbono (CO). Si bien el club esperaba ver HCN, que está presente en Borisov en cantidades similares a las encontradas en los cometas del sistema solar, se sorprendieron al ver grandes cantidades de CO. «El cometa debe haberse formado Desde material muy rico en hielo de CO, que Solo está presente a las temperaturas más bajas que se encuentran en el espacio, por debajo de -250 ºC», asevera la científica planetaria Stefanie Milam. El monóxido de carbono es una de las moléculas más comunes en el espacio y se encuentra dentro de La mayor parte de los cometas. Aunque, existe una enorme variación en la concentración de CO en los cometas y absolutamente nadie sabe por qué. Algo de esto podría estar relacionado con el sitio del sistema solar en el que se formó cada uno o con la frecuencia con la que su órbita lo acerca al Sol y lo lleva a evaporar sus hielos más De manera fácil. «Si los gases que observamos reflejan la composición del sitio de nacimiento de 2I / Borisov, entonces muestra que puede haberse formado de forma diferente a los cometas de nuestro propio sistema solar, en una zona externa extremadamente fría de un sistema planetario distante», incluye Cordiner. Esta región se puede comparar con la región fría de cuerpos helados más allá de Neptuno, llamada Cinturón de Kuiper. El elenco Solo puede especular acerca de el tipo de estrella que albergaba el sistema planetario de Borisov. «La mayoría de los discos protoplanetarios observados con ALMA son versiones más jóvenes de estrellas de baja masa De exactamente la misma forma que el Sol», dice Cordiner. «Muchos de estos discos se extienden mucho más allá de la zona donde se piensa que se han formado nuestros propios cometas, y contienen grandes cantidades de gas y polvo extremadamente fríos. Es posible que Borisov provenga de uno de estos discos más grandes». Expulsado de su sistema
Debido a su alta velocidad en el horario viajó A través de nuestro sistema solar (33 kilómetro / s), los astrónomos sospechan que este extraño viajero viajó expulsado de su sistema anfitrión, quizá al interactuar con una estrella que está pasando o bien un mundo gigante. Después avanzó millones o miles de millones de años en un Sólo viaje frío y solitario por el espacio interestelar Antes de ser descubierto el 30 de agosto de 2019 por el astrónomo aficionado Gennady Borisov, de quien recibió su apellido. 2I / Borisov es Solo el 2do objeto interestelar que se detecta en nuestro sistema solar. El primero, 1I / Oumuamua, se reveló en octubre de 2017, momento en el que ya estaba saliendo, lo cual dificultó revelar detalles acerca de si era un cometa, un asteroide u otra cosa. La presencia de una coma dinámica de gas y polvo cerquita de de Borisov lo convirtió en el 1er cometa interestelar confirmado. Hasta la fecha en que se observen otros cometas interestelares, la composición inusual de 2I / Borisov no puede explicarse De forma fácil y plantea más preguntas de las que responde. ¿Es su composición típica de los cometas interestelares? ¿Veremos más cometas interestelares en los cercanos años con composiciones químicas peculiares? ¿Qué revelarán acerca de de qué manera se forman los planetas en otros sistemas estelares? «2I / Borisov nos dio la 1era visión de la química que dio forma a otro sistema planetario», avisó Milam. «Pero Solo en el horario podamos comparar el objeto con otros cometas interestelares, sabremos si es que 2I / Borisov es un caso importante, o bien si es que cada objeto interestelar tiene niveles inusualmente altos de CO». Seguro que estas preguntas no tardarán demasiado en conseguir respuestas.