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Descubren el agujero negro más cercano a la Tierra

Un Plantel de astrónomos del Observatorio Europeo Austral (ESO) y otros institutos ha descubierto el agujero negro más cercano a la Tierra. Ubicado a Solo 1.000 años luz de nosotros en la constelación de Telescopium, tiene una masa al menos cuatro veces mayor que la del Sol y unos 25 o 30 kms de diámetro. Está acompañado de dos estrellas que, Aunque parezca asombroso, se pueden ver a fácil vista Desde el hemisferio sur. El agujero negro se dirigió localizado Desde el Observatorio Europeo Austral (ESO) en La Silla, Chile. En un principio, el elenco Sólo pretendía echar un vistazo al sistema de doble estrella, llamado HR 6819, Pero al examinar sus información surgió la sorpresa. Allí había algo inesperado, un tercer cuerpo invisible del que no había constancia. Las observaciones Además mostraron que una de las dos estrellas orbita el agujero cada 40 días a casi unos 70 millones de kms (el 45% de la distancia entre el Sol y la Tierra), al tiempo que la segunda estrella está mucho más lejos. Aunque, los científicos no pueden precisar cuánto (quizá de 20 a 50 veces más lejos), Porque en cinco años de observaciones no detectaron cambios en su velocidad. Ambas estrellas tienen una temperatura de 15.000ºC a 17.000ºC, que es casi tres veces más alta que la del Sol. «La estrella exterior podría finalizar siendo devorada por el agujero negro en el futuro, No obstante para la estrella interior, los roles cambian: se expandirá tanto que puede engullir y devorar al agujero negro», asevera en un correo electrónico a ABC Dietrich Baade, astrónomo de ESO en Garching y coautor del estudio que este martes publica la gaceta «Astronomy & Astrophisic». Los astrónomos han visto Sólo un par de docenas de agujeros negros en nuestra galaxia hasta la fecha. Casi todos interactúan con obliga con su Entorno y proporcionan a conocer su presencia al liberar potentes rayos X. No obstante los científicos consideran que, Desde la formación de la Vía Láctea, muchas más estrellas han colapsado en agujeros negros en el instante acabaron sus vidas. El descubrimiento de uno silencioso e invisible en HR 6819 proporciona pistas acerca de dónde podrían estar los muchos ocultos en nuestra galaxia. «Debe haber cientos de millones de agujeros negros por ahí, Pero sabemos de muy pocos. Saber qué buscar debería ponernos en una mejor posición para encontrarlos», dice el astrónomo Thomas Rivinius, quien dirigió la investigación. La punta del iceberg
Baade piensa que este hallazgo es «la punta de un iceberg emocionante». ¿Incluso podría haber agujeros negros todavía más cercanos? «Nada lo impide -asegura el investigador-, No obstante por razones puramente estadísticas, actualmente no Esperamos uno más cercano que, digamos, 100 años luz». Esto no entraña un peligro para la Tierra. Del mismo modo que explica el investigador, «la estrella luminosa más cercana a nosotros es Proxima Centauri, a aproximadamente 4,2 años luz. Y esta estrella de 0,1 masas solares no es en realidad menos arriesgada de lo cual sería un agujero negro de cinco masas solares en su lugar». Y, Desde más tarde, no hay ningún agujero negro acechando cerca del Sol. «El sistema solar no podría existir en su manera real si el Sol fuera una estrella binaria: las órbitas de los planetas serían inestables, y muy tal vez La mayor parte no se hubieran formado de forma idéntico a lo que verdaderamente tenemos El jornada de hoy. Esto haría cuestionable la existencia de la vida tal Al idéntico que la conocemos», indica Baade. «Por otro lado, no importaría mucho si ese compañero imaginario del Sol fuera reemplazado por un agujero negro de exactamente la misma masa (la masa mínima de un agujero negro es de aproximadamente tres soles). Mientras que las estrellas son calientes e emiten radiación de partículas peligrosas, un agujero negro no acreciente sería perfectamente pasivo e inofensivo. No hay ninguna diferencia práctica si una nave espacial con un capitán descuidado es quemada por una estrella o bien interrumpida por un agujero negro», explica. Rivinius argumenta en exactamente el mismo sentido: «Hay un conjunto de estrellas masivas a unos 150 parsec de distancia, llamado asociación ScoOB2, que ha producido Ciertas estrellas de neutrones, y tal vez También algunos agujeros negros. Pero a menos que no estén ‘solteros’, jamás los veremos». Expresado esto, prosigue, un agujero negro «no es en realidad más peligroso que una estrella normal. El peligro no es tanto ser tragado, para esto necesitarías estar muy, muy cerquita. Una estrella normal que está pasando cerquita o a través del sistema solar, perturbaría bastante las órbitas planetarias, lo que podría hacer que la Tierra dejara de ser habitable. Aunque, Hay muchas más estrellas en la Vía Láctea que agujeros negros, y no ha ocurrido en los últimos 4.700 millones de años, con lo que no es muy probable». Un 2do sospechoso
Los astrónomos Creen que su descubrimiento podría arrojar algo de luz sobre un 2do sistema, llamado LB-1, que Además puede ser triple, Aunque necesitan más observaciones para asegurarse. «LB-1 está un tanto más lejos de la Tierra, No obstante Todavía está bastante cerquita en términos astronómicos, lo que significa que posiblemente existan muchos más de estos sistemas», apunta Marianne Heida, investigadora en ESO y Asimismo coautora del artículo. Los descubrimientos de estos sistemas triples Además podrían proporcionar pistas acerca de las violentas fusiones cósmicas que liberan ondas gravitacionales lo suficientemente potentes Al igual que para ser detectadas en la Tierra. Ciertos astrónomos Piensan que las fusiones pueden suceder en sistemas con una configuración idéntico a HR 6819 o bien LB-1, Sin embargo donde el par interno está formado por dos agujeros negros o bien por un agujero negro y una estrella de neutrones. Sin llegar tan lejos, para aquellos que tengan la suerte de estar en el hemisferio sur, buscar el sistema en el cielo puede ser un emocionante entretenimiento nocturno. Aunque no se vea, sabrán que ahí, alrededor esas dos estrellas luminosas, hay un agujero negro.