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El calor capaz de matarnos no llegará a finales de siglo: ya está aquí

No será a finales de este siglo, En este sentido como pronostican muchos de los modelos elaborados por los científicos, Sino más bien ha comenzado ya. El cambio climático, en efecto, ya ha calentado Algunas zonas del planeta por arriba de lo que el cuerpo humano es capaz de soportar, convirtiéndolas en mortales para nuestra especie. Y la extensión de esas áreas inhabitables por el hombre no hace más que crecer. Para llegar a esta terrible conclusión, un club de estudiosos de U.S.A. y Gran Bretaña ha analizado y comparado datos de estaciones meteorológicas de todo el mundo, y ha descubierto que la frecuencia de temperturas húmedas (o de bulbo húmedo) superiores a entre 27 y 35 grados se ha duplicado Desde 1979. La temperatura de bulbo húmedo es una medida de calor y humedad, que se toma con un termómetro cubierto por un paño empapado en agua. Y 35 grados de temperatura húmeda es el límite que un cuerpo humano es capaz de soportar. El estudio acaba de publicarse en Science Advances. Más allí de la resistencia humana
Los seres humanos contamos con un eficaz mecanismo de enfriamiento que nos ha ayudado a extendernos a todos los rincones cálidos del mundo. En el momento en que la temperatura aumenta, las gotas de sudor exudan de nuestros poros y se evaporan, liberando De esta manera energía que enfría la piel y evita que nuestros cuerpos se sobrecalienten. Pero más allá del umbral de los 35 grados de temperatura húmeda el cuerpo ya no es capaz de enfriarse por medio del sudor. Y Además inclusive niveles más bajos pueden resultar mortales, Tal y como se pudo comprobar en la ola de calor que asoló Europa en 2003, matando a miles de personas A pesar de que la temperatura húmeda no avanzó de los 28 grados. Las zonas más afectadas, por ahora
La mayor comunicado de esos aumentos de frecuencia se produjeron en el Golfo Pérsico, India, Pakistán y el suroeste de América del Norte. En distritos De exactamente la misma forma que Jacobabad en Pakistán y Ras al Khaimah en Emiratos Árabes Unidos, ese límite de 35 grados se ha superado Por vez primera, cruzando repetidamente el umbral letal A lo largo de una o bien dos horas diarias, algo jamás reportado hasta en seguida en la literatura científica. «Cruzar estos umbrales implica un enorme riesgo para la salud humana -explica Tom Matthews, uno de los participantes en el estudio-. Podemos decir que nos estamos acercando universalmente a ese umbrál mágico de los 35 grados. Y la verdad es que, en ciertos casos, ya hemos excedido ese valor A lo largo de breves periodos del día». A punto de cruzar la línea
El análisis global de los data muestra, en efecto, que ese límite de supervivencia humana se ha superado ya, Aunque en episodios breves, por lo menos una docena de veces durtante las últimas cuatro décadas. A partir de a continuación, resulta inquietante comprobar de qué forma algo Así está empezando a ocurrir ya, delante de nuestras propias narices. Matthews advierte que esto es Solo el principio. El calor extremo afectará muy de forma rápida a más partes de Pakistán y Asimismo India, donde millones de personan no tendrían la capacidad de adaptarse, por poner un ejemplo, instalando aire acondicionado, Del mismo modo que se ha hecho en ciertos países del Golfo. Y De la misma forma inclusive si es que pudieran, eso requeriría grandes cantidades de energía para el enfriamiento, lo cual agravaría Aún más la dramática ocasión del clima. «Ya estamos exquisitamente cerquita -dice Matthews-, más alrededor lo cual pensábamos, de cruzar esa línea dibujada en la arena». Fuerte para nuestra especie
Para Colin Raymond, del Jet Propulsion Laboratory de la NASA y primer firmante del artículo, el hecho de que las temperaturas ya hayan alcanzado ese límite fisiológico en ciertos lugres de la Tierra «es un conocimiento fuerte para nosotros Del mismo modo que especie». Al lado de sus colegas, Raymond obtuvo datos de 4.576 estaciones meteorológicas repartidas por el planeta, en busca de posibles casos de temperturas extremas de bulbo húmedo en las prácticamente cuatro décadas que van de 1979 a 2017. Después de eliminar Algunas mediciones que no coincidían con las de otras estaciones cercanas o bien que parecían obviamente erróneas, surgió un patrón muy claro: ya se han producido temperaturas extremas de bulbo húmedo, especialmente por medio de las costas subtropicales, donde el aire cálido y húmedo del océano se halla con el aire caliente de la tierra. Según los estudiosos, si es que las emisiones de carbono no se reducen drásticamente y de manera urgente, estos casos extremos y relativamente raros serán cada vez más comunes, y se extenderán a zonas cada vez mayores del mundo. Se trata de condiciones que serían insoportables para las personas sin tecnologías De esta manera tal y como el aire acondicionado, y hacen que cualquier actividad o bien trabajo al aire disponible sea prácticamente imposible. «Es probable que tengamos que repensar de qué forma vivir en lugares que experimentan condiciones que van más allí de lo que hemos evolucionado para soportar -concluye Raymond-. Vivir en el Golfo Pérsico en verano puede parecerse a vivir en el Polo Sur en invierno».