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Kathryn Stack: «Si hallamos señales biológicas en Marte, Sin duda se traerán a la Tierra»

Kathryn Stack es científica adjunta de la misión Mars 2020 e investigadora en el Laboratorio de Propulsión a Reacción (JPL) de la NASA. Experta en el estudio de los sedimentos marcianos y sus cambios a través del tiempo, ha seguido las huellas del rover Curiosity y en seguida hará lo mismo con Perseverance. Espera grandes resultados. Kathryn Stack – Twitter —¿Qué diferencia a Perseverance de otros rovers enviados a Marte? —Tiene una carga útil que Lo hace adecuado para buscar signos de vida antigua en Marte. En especial, Los instrumentos en su brazo, PIXL y SHERLOC, son capaces de generar mapas de textura, composición y distribución de moléculas orgánicas. Por 1era vez, podremos reconocer biofirmas antiguas en las rocas de Marte. Además, va a poder almacenar muestras, tiene ruedas más fuertes y un procesador informático actualizado que le deja navegar de manera más eficiente. —¿Por qué se eligió el cráter Jezero Al parecido que sector de aterrizaje? —Jezero cobijó en el pasado un antiguo lago con un alto potencial para conservar la vida, si es que alguna vez existió en Marte. Es un sitio único pues tiene uno de los deltas mejor conservados del planeta. Contiene minerales de carbonato y arcilla muy interesantes A partir del punto de vista astrobiológico. —Una vez allí, ¿cómo buscará el rover señales de vida? —Primero, tomará imágenes y data de composición para determinar el contexto geológico y la posible habitabilidad de las rocas. Estas observaciones se utilizarán para seleccionar objetivos más específicos. Entonces buscaremos patrones, texturas y sustancias en las rocas cuyo origen pueda haber involucrado antigua vida marciana. —¿Cree que tendrá éxito? —Creo que la misión hará descubrimientos científicos que avanzarán significativamente nuestro entendimiento acerca de la habitabilidad del planeta, su potencial para hospedar vida antigua y su evolución de un planeta habitable a uno inhabitable. —Si se hallan signos de vida, ¿cuál va a ser el próxima paso? —Sin lugar a dudas, Perseverance tomará muestras para que puedan ser devueltas a la Tierra por las posteriores misiones (Mars Sample Return). Eso es lo más emocionante. Esas muestras podrían abrir la puerta a La siguiente fase de exploración de Marte y revolucionar nuestra comprensión de la vida en el Sistema Solar y el Universo. —Y si no encuentra biofirmas, ¿deberíamos tirar la toalla? —No. No obstante Perseverance es adecuado para observar posibles signos de vida antigua en Marte, es muy probable que no podamos determinar definitivamente si la vida estuvo presente o ausente en las rocas del cráter Jezero hasta el momento en que se devuelvan muestras a la Tierra. La experiencia en nuestro propio planeta ha demostrado que En ocasiones se Precisa un arsenal completo de técnicas analíticas para contestar a esa pregunta. Y si no hubiese signos de vida antigua en las muestras devueltas, este resultado Además sería increíblemente interesante, Puesto que resaltaría cuán en realidad raro pudo haber sido el desarrollo de la vida más allí de la Tierra. —¿Mars 2020 abrirá el sendero para la exploracón espacial humana? —Sí, Varios instrumentos en su carga útil contribuyen a ello. MEDA, con monitores que caracterizan la atmósfera, ayudará a avanzar en nuestra comprensión de las condiciones ambientales a las que se enfrentarán los futuros astronautas en el mundo rojo. A su vez, MOXIE es una demostración de tecnología que toma CO2 de la atmósfera marciana y lo convierte en oxígeno. Esa capacidad podría ampliarse en el futuro para generar el oxígeno que los futuros exploradores humanos en Marte necesiten para sobrevivir y combustible para los cohetes que los devuelvan a la Tierra.