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Victoria del lanzamiento de Mars 2020, la misión a Marte más ambiciosa de la NASA

Logro del lanzamiento de Mars 2020, una misión que pretende hacer historia y descubrir escombros de vida pasada en nuestro planeta vecino. A la hora prevista y sin más inconvenientes que un pequeño temblor en Pasadena unos minutos Ya antes del despegue, el cohete Atlas V despegaba A partir del complejo espacial de la Obliga Aérea de Cabo Cañaveral (Florida). Una maniobra que se ha extendido A partir de las 13.50 hora española hasta una hora acto seguido, Una vez que la segunda combustión del cohete ha impulsado a la sonda de camino al planeta rojo, un recorrido que tardará en hacer unos siete meses. Sin embargo la inédita normalidad También ha irrumpido en el evento, con una sala de control menos abarrotada que de costumbre -sin presencia de los encargados de Los instrumentos a bordo-, mascarillas en los rostros de todos los ingenieros presentes y nada de abrazos o bien acercamientos. Aún De esta forma, los aplausos -aunque menos numerosos- y los gestos de triunfo y satisfacción han firmado una día histórica. Desde ahora le esperan siete meses para alcanzar parte superficial marciana, instante que se producirá, si todo va Conforme los cálculos, el próximo 18 de febrero de 2021. Tras los famosos Del mismo modo que «siete minutos de terror» en los cuales la nave tendrá que posarse de manera autónoma acerca de el suelo marciano -el retraso en las comunicaciones provocan este fenómeno-, aterrizará en el cráter Jezero, de 45 kilómetros de diámetro al norte del ecuador del planeta, el lugar donde hace unos 4.000 millones de años creen los científicos que hubo un lago. En verdad, este es el principal motivo por el que se ha escogido el lugar: los ríos podrían haber llevado hasta aquel lugar moléculas orgánicas o bien aun microorganismos que el rover Perseverance intentará detectar. Pues ese es el principal objetivo de la misión: constatar que al menos en el pasado, la vida afloró en Marte, dejando su huella en forma de biomarcadores que la tecnología más puntera de la NASA ahora será capaz de encontrar. Los instrumentos a bordo
Para ello, el rover, que tiene el tamaño de un auto y un peso de una tonelada, cuenta con siete instrumentos primordiales. Destaca una cámara para capturas panorámicas y estereoscópicas (MASTCAM-Z) para estudiar los minerales y ayudar a operar el rover; una sofisticada estación meteorológica de fabricación española «Mars Environmental Dynamics Analyzer» (MEDA); una herramienta para generar oxígeno Desde dióxido de carbono (MOXIE); un espectrómetro de fluorescencia de rayos X para estudiar la composición de materiales de parte superficial (PIXL); un radar capaz de penetrar en el subsuelo (RIMXFAX); un espectrómetro Raman de rayos ultravioletas (SHERLOC), para advertir moléculas orgánicas y hacer análisis finos de minerales; y la SuperCam, un instrumento para toma de imágenes, análisis de composición química y mineralogía. Además va a ser el 1er rover que tome muestras del suelo marciano a los fines de guardarlas en su interior hasta la fecha en que otra misión, prevista para 2031, recoja los viales y los regrese a la Tierra para ser analizados. Un experimento único
Y Perseverance Todavía guarda otro «secreto» en su interior, concretamente acoplado a su vientre: el helicóptero Ingenuity. Con un peso de apenas 1,8 kilos, es una demostración de tecnología, un proyecto que búsqueda probar que el vuelo es posible en otros planetas. Presenta cuatro palas de fibra de carbono dispuestas en dos rotores que giran en direcciones opuestas a cerquita de de 2.400 rpm, mucho más rápido que un helicóptero de pasajeros en la Tierra. Además tiene células solares innovadoras, baterías y otros componentes novedosos que intentarán hacer historia sobre parte superficial marciana. Pero no lleva instrumentos científicos a bordo, es un experimento que abrirá la puerta a futuros drones que sobrevolarán Marte en las futuras misiones. «Este es un paso crítico en nuestro sendero para enviar humanos a Marte», dice bióloga y astronauta de la NASA Zena Cardman, del elenco de la misión Perseverance. «Creo que este es el momento más emocionante en la exploración espacial: el hecho de que enviemos un rover a Marte Mientras charlamos de enviar humanos a la luna es increíble». De este modo, la misión Mars 2020 está denominada a hacer historia. Y Hoy termina de iniciar su camino.