fbpx

Prensa Libre Online

La otra noticia

Ciencia Sociedad

Sí, algunos planetas pueden estar hechos de diamante

Hace ya casi una década, un conjunto de astrónomos dio a conocer el hallazgo de un curioso mundo en el sistema 55 Cancri, situado a 40 años luz del nuestro, en la constelación de Cáncer. Con un radio dos veces el de la Tierra, se trataba del 1er planeta conocido compuesto en gran comunicado de carbono, el elemento químico del que están sucesos los diamantes. Por esta razón, se le bautizó popularmente Tal y como el «planeta de diamante». Años luego, ciertos investigadores restaron importancia al descubrimiento, dudando de la cantidad de carbono allá existente y señalando que más que joya, esta supertierra era una baratija. Desde luego la posibilidad de que existan mundos tan exquisitos en el espacio ha quedado en el aire. En un Sólo nuevo estudio publicado recientemente en «The Planetary Science Journal», un club de la Universidad Estatal de Arizona (ASU) y la de Chicago sugiere que algunos exoplanetas (planetas que giran cerca de de un astro que no es el Sol) ricos en carbono, dadas las circunstancias adecuadas, sí podrían estar hechos de diamantes y sílice. «No se semejan a nada en nuestro sistema solar», reconoce Harrison Allen-Sutter, de el colegio de Exploración de la Tierra y el Espacio de ASU y músico y escritor primordial del estudio. Así tal como explican los investigadores, los planetas se constituyen Desde La misma nube de gas de la que se ha originado su estrella, por lo que su composición general es igual. Una estrella con una relación de carbono – oxígeno más baja tendrá planetas Del mismo modo que la Tierra, compuestos de silicatos y óxidos con un contenido de diamantes muy pequeño (el contenido de diamantes de la Tierra es de más o bien menos 0,001%). No obstante los exoplanetas alrededor de estrellas con una relación de carbono – oxígeno más alta que nuestro Sol tienen más probabilidades de ser ricos en carbono. Por tanto, podrían convertirse en diamantes y silicatos, si es que el agua (que es abundante en el universo) está presente. Yunque y láser
Para probar esta hipótesis, el Plantel necesitaba imitar el interior de estos exoplanetas utilizando elevadas temperaturas y altas presiones. Para hacerlo, emplearon celdas de yunque de diamante de alta presión. Primero, sumergieron carburo de silicio en agua y comprimieron la muestra entre diamantes a una presión muy alta. Posteriormente, para monitorear la reacción entre el carburo de silicio y el agua, hicieron un calentamiento con láser en el Laboratorio Nacional Argonne en Illinois, tomando medidas de rayos X Mientras que el láser calentaba la muestra a altas presiones. Así tal y como predijeron, con el calor y la presión elevados, el carburo de silicio reaccionó con el agua y se convirtió en diamante y sílice. Habitabilidad
¿Podrían esta clase de mundos ser aptos para la vida? Los investigadores no lo creen. Sin embargo la Tierra es geológicamente activa (un indicador de habitabilidad), los resultados de este estudio muestran que es muy complicado que los planetas ricos en carbono lo sean. Esta falta de actividad geológica puede hacer que la composición atmosférica sea inhabitable. Las atmósferas son fundamentales para la vida, En tanto que nos proporcionan aire para respirar, protección en contra de el Entorno hostil del espacio e incluso presión para permitir el agua líquida. «Independientemente de la habitabilidad, este es un paso adicional para ayudarnos a entender y caracterizar nuestras cada vez mayores y mejores observaciones de exoplanetas», afirma Allen-Sutter. «Cuanto más aprendamos, mejor podremos interpretar los nuevos información de las futuras misiones futuras Además que los telescopios espaciales James Webb y Nancy Grace para comprender los mundos más allá de nuestro propio sistema solar».