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Identifican una sexta enorme extinción masiva, la que impulsó el reinado de los dinosaurios

En medio los últimos 500 millones de años se han producido, Según los libros de texto, cinco grandes extinciones masivas. Cinco episodios dramáticos Durante los cuales la propia vida estuvo a punto de desaparecer por completo. Desde ahora, Sin embargo, va a ser preciso añadir una más a la lista: una sexta enorme extinción, recién descubierta por la ciencia. Desde después, no resulta frecuente que se identifique una inédita extinción masiva de la que no sabíamos nada hasta después. Pero eso es precisamente lo que ha hecho un club internacional de 17 estudiosos, dirigido por Jacopo Dal Corso, de la Universidad República Popular China de Geociencias en Wuhan, y por Mike Benton, de la escuela de Ciencias de la Tierra de la Universidad de Bristol. En un artículo recién publicado en «Science Advances», los investigadores explican de qué manera lograron identificar la nueva extinción, que se provocó hace 223 millones de años. Una extinción, por cierto, que hizo posible que los dinosaurios tomaran el control del mundo. La crisis ha recibido La denominación de «Episodio Pluvial Carniano». Erupciones volcánicas masivas en Canadá
Según los investigadores, lo más probable es que el suceso fuera causado por erupciones volcánicas masivas en el oeste de Canadá, donde en aquella época se derramaron enormes cantidades de basalto volcánico. «Las erupciones alcanzaron su punto máximo en el Carniano (o bien Carniense) -explica Dal Corso-. Hace unos años, Entre tanto estudiaba las firmas geoquímicas de esas erupciones, identifiqué ciertos efectos masivos en la atmosfera en todo el planeta. Las erupciones acudieron tan enormes que bombearon grandes cantidades de gases de efecto invernadero, Del mismo modo que dióxido de carbono, y hubo picos de calentamiento global». Según los estudiosos, el calentamiento causó un desarrollo de las precipitaciones, algo que ya viajó detectado en la pasada década de los 80 por los geólogos Mike Simms y Alastair Ruffell De este modo como un episodio húmedo que se prolongó Durante por lo menos un millón de años. El cambio climático causó una enorme pérdida de biodiversidad tanto en el océano De La misma manera que en tierra firme. Los dinosaurios toman el relevo
Sin embargo, justo Después de la extinción, nuevos Grupos de animales tomaron el control, formando nuevos ecosistemas. Los drásticos cambios en el clima fomentaron el aumento de la vida vegetal y la expansión de los bosques de coníferas modernos. Y eso ayudó a prosperar a toda una nueva estirpe de animales. «Las nuevas floras -afirma A su vez Mike Benton- quizás proporcionaron una cierta ventaja a los reptiles herbívoros que habían sobrevivido. En 1982, en el momento Terminé mi doctorado, ya había notado cambios en la flora y una catástrofe ecológica entre los herbívoros. En seguida sabemos que los dinosaurios se originaron unos 20 millones de años Ya antes de ese evento, Sin embargo siguieron siendo bastante escasos y de poca importancia hasta la fecha en que alcanzó el Episodio Pluvial Carniano. Fueron las repentinas condiciones áridas Tras el episodio húmedo lo cual dio a los dinosaurios su oportunidad». Los otros beneficiados
No Sólo los dinosaurios se aprovecharon de la ocasión. En verdad, aparecieron Asimismo muchos Grupos modernos de plantas y animales, incluidas las primeras tortugas, cocodrilos, lagartos y También los primeros mamíferos. La extinción, por supuesto, También tuvo un gran impacto en la vida marina. En verdad, marca El comienzo de los modernos arrecifes de coral, Como de muchos de los Conjuntos modernos de plancton, lo cual sugiere profundos cambios en la química oceánica y el ciclo del carbono. «Hasta ahora -concluye Dal Corso- los paleontólogos habían identificado cinco grandes extinciones masivas en los últimos 500 millones de años de la historia de la vida. Cada una de ellas tuvo un efecto profundo en la evolución de la Tierra y de las criaturas que la habitan. En seguida hemos identificado otro gran evento de extinción, y obviamente tuvo un papel fuerte a la hora de “resetear” la vida en la tierra y en los océanos, marcando el origen de los ecosistemas modernos».